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Ein Lichtblick in der Finsternis der Pandemie: Jazz ist überall in New York

Jede Nacht nach ihrer Schicht in diesem Frühjahr verließ Bridget Queral das Krankenhaus, in dem sie als Krankenschwester arbeitete, um ihren Ehemann Luis zu finden, der darauf wartete, sie nach Hause zu bringen. Während sie durch einen unheimlich stillen Central Park schlenderten, würde Frau Queral das Gepäck von der Behandlung von Patienten während des intensiven Höhepunkts der Pandemie abwerfen. Der Spaziergang wurde zu einem Höhepunkt der Coronavirus-Routine des Paares, selbst wenn die Rasenflächen frei von den üblichen Menschenmassen waren.

Als sich das Wetter erwärmte und das Virus für den Moment nachließ, hallten die Geräusche von Instrumenten erneut durch die schwere Luft Manhattans. “Es war wirklich emotional”, sagte Frau Queral. „Luis beschreibt es als einen Schwarzweißfilm, der sich in Farbe verwandelt. ”

Für viele New Yorker im späten Frühjahr war es ein willkommenes Zeichen der Hoffnung und Widerstandsfähigkeit, Musiker wieder draußen auftreten zu hören. Während des Sommers und bis in den Herbst hinein sind insbesondere Jazzmusik in den Parks, Böcken und Gehwegen der Stadt nahezu ständig präsent. Und dieser echte Soundtrack kann Ihnen das Gefühl geben, durch einen Vintage-Film von Spike Lee oder Nora Ephron zu gehen – keine Stadt in der Krise.

Es ist leicht, sich in die New Yorker Romantik des Ganzen hineinzuversetzen, bis Sie sich daran erinnern, dass praktisch alle 2.400 Veranstaltungsorte der Stadt seit dem Ausbruch des Coronavirus geschlossen wurden, während gleichzeitig Konzerttourneen abgesagt wurden und unzählige Musiker aus dem Verkehr gezogen wurden der Arbeit.

Trotzdem wecken diese provisorischen Outdoor-Shows ein Gefühl der Verbundenheit, das sowohl für Musiker als auch für Fans therapeutisch war.

Das West Fourth Trio mit Jonathan Heagle an der Gitarre, Chris Bacas am Saxophon und Yasushi Gonjo am Bass im Prospect Park in Brooklyn. Gutschrift Gutschrift. . . Brittainy Newman für die New York Times

Die kommunale Katharsis erreichte am 7. November einen neuen Höhepunkt, als die Menge auf dem Grand Army Plaza in Brooklyn herabkam, um den Aufruf der Präsidentschaftswahlen zu feiern. Seit Juni war der Eingangsplatz des Prospect Park der reguläre Veranstaltungsort für Wayne Tucker und die Bad Motha, die an diesem sonnigen Samstag pflichtbewusst spielten.

Als Mr. Tucker und seine Mitmusiker vor der Menge der Champagner spielten, „hatten alle so viel Liebe zueinander“, sagte Mr. Tucker. „Ich fühlte mich wie ein Bote, der den Menschen dieses Gefühl vermittelt. ”

Die Bad Motha sind gut darin geübt, Erleichterung zu bringen. Mehrmals pro Woche bringen sie Parkbesucher mit einer Mischung aus Jazzklassikern, Originalen und neu interpretierten Pop-Hits in einer engen Fusion, die an Weather Report erinnert, zum Ständchen.

Die Gruppe von 30 Personen, die über Instagram mit den Fans in Kontakt bleibt, hat die Community sehr verzaubert: Ein häufiges Publikum mag es, die Spieler einzeln mit Namen anzufeuern. Ein anderer Fan, der von einer Trennung betroffen war, sagte, die Band habe ihr Gefühl der Anziehung wieder geweckt. Sogar die Polizei, die in normalen Zeiten Musikern die Verwendung von Verstärkern ohne Erlaubnis vorschreibt, neigt dazu, mögliche Verstöße zu ignorieren, wenn sie im Takt nicken.

In diesem Sommer haben die Bad Motha angefangen, draußen zu spielen, um den Nervenkitzel zu spüren, nach Monaten, in denen sie alleine zu Hause gespielt haben, in Gesellschaft aufzutreten, und festgestellt, dass sie auch ein bisschen Geld verdienen können.

Die Harlem Allstars-Band mit Greg Lewis an der Orgel, Wayne Henderson am Schlagzeug und Tommy Morimoto am Saxophon spielt im Riverside Park in Manhattan. Gutschrift Gutschrift. . . Brittainy Newman für die New York Times

Mr. Tucker, der geplant hatte, neun Monate dieses Jahres auf der Straße zu verbringen, war im März von einer internationalen Tour nach Hause geflogen und hatte erwartet, bald wieder abzureisen. Da sich Wochen in Monate erstreckten und keine neuen Auftritte auftraten, vermisste er es, mit anderen aufzutreten. Deshalb organisierte er für seine Mitbewohner, den Keyboarder David Linard, einen Tag im Busking im Park, der Saxophonist Miles Tucker (Waynes Bruder) und einige Freunde, der Bassist Tamir Shmerling und der Schlagzeuger Diego Joaquin Ramirez.

“Wir dachten nicht, dass wir sehr gut klingen”, sagte Mr. Tucker, “aber es hat eine großartige Resonanz erhalten, und wir haben beschlossen, es weiter zu machen.” ”

Tipps für ein typisches Set, das durch Venmo und ein offenes Bassdrum-Gehäuse gesammelt wurde, übertreffen den 100-Dollar-Standard-Club-Gig möglicherweise geringfügig, sagte Tucker. Auf fünf Bandmitglieder aufgeteilt, ist es nicht viel. Seine Gruppe hatte auch das Glück, auf sozial distanzierten Geburtstagsfeiern und kleinen Hochzeiten zu spielen, die tendenziell mehr bezahlen, aber selten sind. In seiner Freizeit hat Herr Tucker anderen Musikerfreunden geholfen, aus der Stadt auszuziehen, die sie sich nicht mehr leisten können. Er schätzt, dass ungefähr die Hälfte seiner darstellenden Gemeinschaft weg ist.

“Es ist eine süße und bittere Situation”, sagte Jerome Harris, ein Bass- und Gitarrist, der ausgiebig mit Jazzgrößen wie dem Saxophonisten Sonny Rollins und dem Gitarristen und Komponisten Bill Frisell auf Tour war. Vor kurzem hat Herr Harris am wöchentlichen Prospect Heights Community Jam teilgenommen, der an einem Abschnitt der Vanderbilt Avenue in Brooklyn stattfindet, der für Fußgänger und Restaurants im Freien abgesperrt ist. Während es eine Freude war, sich mit der Gemeinschaft zu verbinden, sagte er, entsteht diese Verbindung aus der Notwendigkeit heraus.

In einer Umfrage, die im vergangenen Monat von der Jazz Journalists Association veröffentlicht wurde, gaben 61 Prozent der Jazzmusiker an, dass ihr Einkommen im Jahr 2020 weniger als die Hälfte des Vorjahres betragen würde. Und 73 Prozent der amerikanischen Jazzmusiker gaben an, für 2021 keine Live-Auftritte geplant zu haben.

Als Vorstandsmitglied der Music Workers Alliance suchte Herr Harris nach Hilfe und Arbeitsmöglichkeiten für Musiker, von denen viele selbstständig sind. Bisher wurden die Forderungen der Organisation nach einer Ausweitung der Unterstützung bei Arbeitslosigkeit durch Pandemien nicht beachtet, ebenso wie lokale Vorschläge für sichere Aufführungsmöglichkeiten im Freien, wie sie von Musikern selbst organisiert wurden.

Selbst Musikschulen haben nur begrenzte Möglichkeiten für Künstler, zusammen zu spielen. Kellin Hanas, ein Neuling-Trompeter an der Manhattan School of Music, hat Busking-Trips in den Central Park organisiert, um Freunde anderer Schulen zu trösten, die einsame Livestream-Proben aus separaten Übungsstudios bekommen haben.

Von links: Adam Lamoureux, Kellin Hanas, Maya Harrison und Zoe Harrison im Central Park. Gutschrift Gutschrift. . . Brittainy Newman für die New York Times

Frau. Hanas, eine 18-jährige aus Wheaton, Illinois, kann ihrem neuen Veranstaltungsort nicht recht glauben: „Central Park, heilige Kuh! Ich habe das auf dem Disney Channel gesehen. Aber als sich ihre Finger in der kühlen Luft versteifen, spürt sie, dass Frau Hanas spürt, dass diese idyllischen Tage gezählt sind.

In Harlem erwartet Berta Alloway ebenfalls ein Ende der Shows im Winter, die sie am Sonntagnachmittag im Riverside Park unter dem Denkmal für Ralph Ellison, den bekannten Einheimischen (und Jazzfan), der „Invisible Man.

Ein langjähriger Booker, der für die Belebung von St. Nicks Jazz Pub, ein Wahrzeichen der Harlem Renaissance, Frau. Alloway hat eine rotierende Besetzung von Spielern in ihren Outdoor-Topf in der 150. Straße eingeladen.

Patience Higgins, ein Multi-Reed-Spieler, der unter anderem mit den Orchestern Duke Ellington und Count Basie auf Tour war, macht häufig Schlagzeilen mit Mitgliedern des Sugar Hill Quartetts. Die Sängerin Maxine Brown, deren Songs „All In My Mind“ und „Funny“ in den 1960er Jahren die Charts anführten, ist auch dafür bekannt, regelmäßig aufzutreten.

Jede Woche kommen ältere Jazzfans im Riverside Park früh in Access-A-Ride-Vans an, um sich Plätze auf Bänken zu sichern, bevor Nachbarn aus den umliegenden Gebäuden strömen, mit den Spielern klatschen und schwanken und sich zwischen den Songs gegenseitig begrüßen. An einem kühlen Sonntag im letzten Monat wurde June Terry, ein weißhaariger Stammgast, zum Tanzen von Sänger Karl Dixons Wiedergabe von “Route 66” bewegt. Der Tanz hielt auch Frau Terry warm.

Robert Wimberley tanzt im Riverside Park. Gutschrift Gutschrift. . . Brittainy Newman für die New York Times

Frau. Alloway, bekannt als jemand, der Gelegenheit bietet, wo es keine gibt, ist sich nicht sicher, was der Winter bringt. “Es wird mich krank machen”, sagte sie über das Wetter, das ein Ende ihrer Serie erzwang.

Sowohl Frau Alloway als auch Herr Tucker planen, im Frühjahr in die Parks zurückzukehren, insbesondere wenn die Pandemie weiterhin Indoor-Auftritte blockiert. In der Zwischenzeit werden die Moral, die sie der Öffentlichkeit bieten, und die Tipps, die sie als Gegenleistung erhalten, unterbrochen.

Dies ist kein typischer Herbst in New York, aber die Texte dieses Songs schwingen so tief wie immer mit: „Es ist der Herbst in New York, der das Versprechen neuer Liebe bringt. Der Herbst in New York ist oft mit Schmerzen vermischt. Träumer mit leeren Händen seufzen nach exotischen Ländern. Es ist Herbst in New York. Es ist gut, es wieder zu leben. ”

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