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Ein Mangel an Fans bei den Masters belastet diejenigen, die die Erfahrung verkaufen würden

AUGUSTA, Ga. – Seit etwa zwei Jahrzehnten betreibt James DiZoglio einen Basar, um einige der beliebtesten Tickets im Sport zu verkaufen. Sein Gebietsschema für das Skalpieren war immer das gleiche: in der Nähe des TBonz Steakhouse und des Augusta Best Inn die Straße hinunter vom Standort der Masters.

Aber der traditionelle Raum von Jimmy D’s Tickets entlang der Washington Road war diese Woche leer. Es gibt keine Zuschauer bei dem von der Pandemie geprägten Turnier im Augusta National Golf Club, und daher gibt es keine wertvollen Abzeichen, die an potenzielle Kunden verkauft werden könnten, wie Fans bei den Masters bekannt sind, für jeweils vielleicht 2.000 US-Dollar.

“Das Masters ist meiner Einschätzung nach wirklich das größte Ticket der Welt”, sagte DiZoglio, der schätzte, dass rund 40 Prozent seines Geschäfts aus diesem Turnier stammen, dem einzigen großen Golfspiel, das jedes Jahr im selben Club stattfindet. “Es ist eine einmalige Veranstaltung für viele Menschen. ”

Diese Woche zieht normalerweise wohlhabende Paare, alte Männer mit ihren Söhnen mittleren Alters auf Pilgerreisen, korporative Titanen, aufstrebende Buckelpisten und viele andere auf Parkplätze, Zelte und Hotelzimmer, die Büros sind, um Tausende von Dollar für Tageskarten zu bezahlen mit Nennwerten von 75 $ oder 115 $.

Jetzt sind sie nicht hier, ihre Abwesenheit ist ein Symptom der Krise für die Sekundär-Ticketing-Branche in diesem Jahr: Bei so wenigen Live-Events – und Fans, die größtenteils von denen ausgeschlossen sind, die tatsächlich stattfinden – gibt es noch weniger Tickets zum Weiterverkauf. Seit die Coronavirus-Pandemie im März, kurz vor der Baseball-Saison und den Basketballturnieren von N. C. A. A., die USA heimgesucht hat, haben viele Broker einen starken Umsatzrückgang verzeichnet. Gleichzeitig wurden sie mit Rückerstattungsforderungen konfrontiert, was die Bilanzen belastete und sie dazu veranlasste, sich Entlassungen, Urlauben sowie Notzuschüssen und Darlehen zuzuwenden.

“Jeder versucht, auf dieser Landebahn zu navigieren und im Geschäft zu bleiben, damit die Branche nach ihrer Rückkehr wieder zu dem zurückkehren kann, was sie zuvor getan hat”, sagte Gary Adler, Geschäftsführer der National Association of Ticket Makler.

Das mit dem Meister verbundene Unwohlsein geht weit über das Ticketing hinaus. Die Region Augusta ist traditionell auf das Turnier angewiesen, um viele Millionen Dollar zu erhalten, um Hotels, Restaurants sowie Bars und deren Mitarbeiter zu unterstützen.

In diesem Jahr sind Hotelzimmer, die normalerweise während des Masters ausverkauft sind, frei und für weniger als 100 USD pro Nacht erhältlich. Wenn Sie einige Restaurants in der Innenstadt von Augusta entlang des Savannah River betreten, finden Sie möglicherweise weniger als ein Dutzend Kunden auf dem Höhepunkt der Essenszeit. Der Verkehr ist kaum ein Problem.

Und es ist kein Ticketverkäufer in Sicht, der Geschäfte abschließt oder dafür sorgt, dass bestehende reibungslos funktionieren.

“Eine normale Woche wäre vor Ort und für meine Kunden da”, sagte Amy Stephens, die sagte, dass ihre Firma Amy’s Tickets etwa die Hälfte ihrer Einnahmen in Verbindung mit dem Masters erzielt.

“Es ist stressig und es ist schwer und wir schlafen nicht viel”, fügte sie hinzu. “Aber es ist einfach die beste Woche. Jeder, der zu den Meistern kommt, ist glücklich. ”

Noch vor der Pandemie war die breitere Sekundär-Ticketing-Branche unter Druck geraten, unter anderem aufgrund rückläufiger Besucherzahlen in einigen Sportarten und eines Anstiegs des Direktvertriebs durch Teams und Veranstalter. TicketIQ, das Wiederverkaufsdaten verfolgt, stellte beispielsweise fest, dass 2013 fast zwei Millionen N. F. L.-Tickets auf dem Sekundärmarkt angeboten wurden. 2019 lag die Zahl näher bei 600.000.

Die Pandemie ist nicht nur eine schnelle wirtschaftliche Falltür, sondern hat möglicherweise auch die Veränderungen beschleunigt, die bereits für Ticketbroker stattgefunden haben, so Experten.

“Die Art und Weise, wie ich über den zukünftigen Sekundärmarkt denke, ist die, für die er ursprünglich gedacht war: verrückte Veranstaltungen mit hohem Volumen, bei denen die Nachfrage das Angebot bei weitem übersteigt und es für Leute, die diese Tickets besitzen, die Möglichkeit gibt, sie zu verkaufen und etwas Geld zu verdienen.” sagte Jesse Lawrence, der Gründer von TicketIQ.

Die Masters werden sicherlich eine dieser Veranstaltungen sein, sobald die Zuschauer wieder zugelassen werden. In der Tat scheint der Markt rund um die dekorative und kuratierte Feier des Golfsports, der Gastfreundschaft des Südens und des sozialen Status weitgehend immun gegen die Veränderungen in der Branche zu sein, vor allem aufgrund dessen, wie Augusta National verkauft Masters-Tickets.

Anstatt die Tickets Jahr für Jahr an einer Abendkasse zum Verkauf anzubieten, organisieren die Clubbeamten effektiv eine Lotterie für den Eintritt zum Turnier. Serienausweise, mit denen jemand jedes Jahr Tickets kaufen kann, sind laut Augusta National „vollständig abonniert“. Die Warteliste für diese Abzeichen ist seit 2000 geschlossen, als sie zum ersten Mal seit 1978 wieder kurz geöffnet wurde.

Das System hat die Ticketknappheit ebenso zur Masters-Tradition gemacht wie die Piment-Käse-Sandwiches (1,50 USD pro Stück beim letztjährigen Turnier) – und das Turnier zu einem Leuchtfeuer für Scalper gemacht, die häufig Tickets von serienwidrigen Serienausweisinhabern beschaffen Käufer gleichermaßen.

Seit Augusta National das diesjährige Verbot von Kunden angekündigt hat, hat Stephens, die hauptsächlich mit Unternehmen zusammenarbeitet, die vor dem Turnier Tickets für Mitarbeiter oder geschätzte Kunden kaufen, einen Großteil ihrer Zeit damit verbracht, Verkäufe zurückzuerstatten, von denen sie sagte, dass sie zusammen Hunderttausende von Dollar wert sind. Immobilien in der Nähe des Clubs, den sie für das Turnier vermietet hat, stehen leer.

“Es ist wie ein enger Wollknäuel, den wir abwickeln”, sagte sie. “Ich bin eine Person des Glaubens und ich weiß nicht warum, aber ich habe das wirklich gut gehandhabt. ”

Andere Broker haben sicherlich weniger Liquidität und sind angeschnallt. Einige haben Insolvenz angemeldet, und Experten glauben, dass weitere folgen werden.

Obwohl DiZoglio Masters Scalper als „die Stärkeren“ bezeichnete, ist die Wiederverkaufsbranche seit langem von Stress geprägt, der manchmal tragische Extreme erreicht hat. Im Jahr 1997, dem Jahr, in dem Tiger Woods zum ersten Mal das Masters gewann, tötete sich ein Makler, der einen Auftrag über etwa 100 Abzeichen nicht erfüllen konnte.

In der Regel sehen Broker Wettervorhersagen und hoffen, dass Auswaschungen Tickets nicht unbrauchbar machen oder zu günstigen Preisen absteigen. “Eine Woche Regen könnte viele Makler zerstören”, sagte DiZoglio, der hinzufügte, dass er genug Ersparnisse hatte, um dieses Jahr ohne Masters auszukommen.

DiZoglio sagte auch, dass er ein Familienmitglied durch das Virus verloren habe und dass er Augusta National keine Entscheidung gönnte, die auf Empfehlungen für die öffentliche Gesundheit beruhte. “Du kannst nur so egoistisch sein”, sagte er. „Ich kann sowieso ein Jahr frei haben. Die Dinge scheinen zum Besten zu laufen. ”

Obwohl Augusta National von diesem Jahr bis zum nächsten April sanktionierte Ticketkäufe durchführte, besteht aufgrund der Art der Pandemie keine Gewissheit, dass der Club im Frühjahr Zuschauer begrüßen kann. Der Vorsitzende des Clubs, Fred S. Ridley, hat diese Woche keine Verpflichtungen eingegangen.

“Wir brauchen objektive Daten, die uns ein hohes Maß an Vertrauen geben, dass wir im April eine große Anzahl von Menschen auf das Gelände bringen können”, sagte er am Mittwoch und fügte hinzu, dass dies “sicherlich ein wunderbarer Umstand wäre, wenn wir könnten.” Testen Sie eine große Anzahl von Menschen. ”

Einige Makler waren skeptisch, dass potenzielle Fortschritte wie ein Impfstoff oder verbesserte und verstärkte Tests den Club sofort dazu veranlassen würden, seine Tore wieder zu öffnen, insbesondere wenn sich die kommenden Monate als besonders tragisch erweisen.

“Wird Augusta es im April wirklich mit den Fans schaffen, wenn wir aus einem Winter herauskommen, in dem es so aussieht, als würden wir eine Menge Fälle haben?” Fragte Stephens vor Beginn des Turniers. “Ich glaube nicht, dass der Sturm vorbei ist. ”

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