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Ein neues Museum, um die Benin-Bronzen nach Hause zu bringen

LONDON – 1897 überfiel die britische Armee gewaltsam Benin City im heutigen Nigeria und beschlagnahmte Tausende von unschätzbaren Artefakten, die als Benin Bronzes bekannt sind.

Seitdem gab es Hoffnungen, sie aus westlichen Museen zurückzubringen.

Am Freitag kam die Hoffnung mit der Veröffentlichung der ersten Bilder des geplanten Edo-Museums für westafrikanische Kunst, in dem rund 300 Leihgaben europäischer Museen ausgestellt werden, der Realität ein Stück näher – wenn das Geld für den Bau aufgebracht werden kann.

Das dreistöckige Gebäude, das von David Adjaye entworfen wurde, sieht fast aus wie ein Palast aus dem alten Königreich Benin. Herr Adjaye beabsichtigt, es in fünf Jahren fertig zu stellen, sagte er in einem Telefoninterview.

Am Freitag kündigten der Architekt, das British Museum und die nigerianischen Behörden ein archäologisches Projekt im Wert von 4 Millionen US-Dollar an, um das Gelände des geplanten Museums und andere Teile der Stadt Benin auszugraben und antike Überreste einschließlich Teilen der Stadtmauer aufzudecken.

Die Entwicklungen werden den Aktivisten einen Schub geben, die die Rückgabe von Artefakten fordern, die während der Kolonialzeit aus Afrika stammen. Im Telefoninterview schien Herr Adjaye, der Architekt des Nationalen Museums für afroamerikanische Geschichte und Kultur in Washington, das Teil der Smithsonian Institution ist, am meisten darüber aufgeregt zu sein, was dies für die Menschen in Benin City bedeuten könnte. Dies könnte dazu beitragen, “eine Renaissance der afrikanischen Kultur” auszulösen, und ein Ort für die Bewohner sein, um sich wieder mit ihrer Vergangenheit zu verbinden, und ein Schaufenster für die zeitgenössischen Künstler der Stadt.

“Es muss zuerst für die Community sein”, sagte er, “und dann für eine internationale Site.” ”

Herr Adjaye sprach auch über sein Denken hinter dem Museum, seine Besessenheit von den Benin-Bronzen und seine Sicht auf die Debatte über die Rückgabe von Gegenständen aus westlichen Museen nach Afrika. Dies sind bearbeitete Auszüge dieser Konversation.

Seit Jahrzehnten wird ein Museum für die Benin-Bronzen in Nigeria gefordert. Was hat Sie zum Projekt bewegt?

Um die Kraft dessen zu zeigen, was ein Museum im 21. Jahrhundert sein kann. Es ist nicht nur ein Behälter voller Kuriositäten. Das macht in Afrika keinen Sinn – es gibt kein Imperium oder eine Art “Entdeckung” dessen, was Amerika oder China ist.

Aber was wirklich kritisch ist, ist der Umgang mit dem echten Elefanten im Raum, der die Auswirkungen des Kolonialismus auf die Kulturen Afrikas darstellt. Das ist die zentrale Diskussion, die der Kontinent über sich selbst führen muss, über seine eigene Geschichte und die strukturelle Zerstörung, die mit dem Kolonialismus geschehen ist. Denn tatsächlich gibt es einen Mythos, dass Afrikaner ihre Kultur kennen, aber aufgrund des Kolonialismus wurde viel verteufelt, und es gibt eine Menge, die aufgrund der darauf folgenden Strukturen des Kolonialismus – Christentum, Islam usw. – missverstanden wurde.

Ich kritisiere diese Religionen nicht, aber sie haben das kulturelle Erbe des Kontinents irgendwie verschlechtert. Es gibt also das Umlernen der fundamentalen Bedeutung dieser Objekte. Und diese Umschulung rechtfertigt für mich ein Umdenken darüber, was ein Museum auf dem Kontinent ist. Es wird kein westliches Modell sein.

Das Ausstellen der zurückgegebenen Bronzen ist für Sie also nicht der Endpunkt, sondern ein Anfang?

Genau: der Beginn der Renaissance der afrikanischen Kultur. Sie benötigen die Objekte, da die Objekte die Herkunft und die Körperlichkeit bieten, die Sie verbinden.

Wenn Sie über die Schaffung eines nicht-westlichen Museums sprechen, wie wird es anders sein? Die von Ihnen veröffentlichten Bilder enthalten weiterhin Vitrinen mit Objekten.

Wenn ich sage, dass es anders sein wird, meine ich, dass es in seiner Bedeutung anders sein wird. Es ist anders, was es versucht zu tun.

Ja, es werden Vitrinen mit Objekten darin sein. Aber es wird nicht nur sein: “Hier ist die Rückgabe dieser Bronzen, und hier sind sie in schönen Fällen.” “Das würde keine Einheimischen anziehen – nicht viele, vielleicht die Elite. Wir haben viel Zeit damit verbracht, ein Museum als Gemeindezentrum zu entwickeln, das Teil der täglichen Rituale und des täglichen Lebens der Gemeinde sein wird.

Das Design sieht fast wie eine Festung aus. Welche Geschichte hoffen Sie damit zu erzählen?

Das Gebäude hat eine kleine romantische Erzählung. Ich habe Benin City mehrmals besucht und es ist ein Ort, der für mich mit den größten Orten der Welt vergleichbar ist: mit Ägypten, mit Kyoto, mit Athen. Um die afrikanische Kultur südlich der Sahara zu verstehen, ist es ein Epizentrum. Aber du gehst jetzt und es ist eine Art konkreter Dschungel, also musst du diese Vergangenheit ausgraben und sie wieder zum Leben erwecken.

Zum Glück ist vieles noch im Untergrund. Ein Teil unserer Arbeit mit dem British Museum ist die Ausgrabung der alten Mauern. Ich war besessen von diesen Wänden: konzentrischen Kreisen, die miteinander interagieren und diese Art von außergewöhnlichem Muster erzeugen. Nach Satellitenbildern ist es größer als die Chinesische Mauer. Wir wollen also eine Ausgrabung, damit wir sie sichtbar machen können.

Mit dem Gebäude ist es eine Art Nachstellung der Palastmauern, hinter denen diese Türme und Pavillons erscheinen, eine Art Abstraktion dessen, wie Benin City zuvor ausgesehen hätte – was Sie bei einer Vorkolonialisierung erlebt hätten. Es wird versucht, ein Fragment der Erfahrung in einer zeitgenössischen Sprache zu machen.

Die Benin Bronzes sind das, was Aktivisten wirklich wollen, um nach Benin City zurückzukehren und in diesem Museum gezeigt zu werden. Was bedeuten diese Objekte für Sie?

Es war tiefgreifend, als ich sie das erste Mal sah – und es ist es immer noch. Betrachtet man diese Messingschilder in den Palästen und diese außergewöhnlichen Messingköpfe, so ist diese wirklich würdige, unglaubliche Zivilisation. Es platzte sofort das Bild dieser Kulturen, das ich hatte, dass es irgendwie unterentwickelt war. Es hat das durchbrochen und mir gezeigt, dass hier die Kunstfertigkeit und die Beherrschung der Kultur ist.

Ich habe wirklich angefangen, viel über Yoruba und Benin City zu forschen, als ich am Smithsonian gearbeitet habe, und das hat mein Denken wirklich inspiriert

Ihre Arbeit an diesem Museum versetzt Sie in die Debatte darüber, ob Objekte aus westlichen Museen nach Afrika zurückgebracht werden sollen. Wo stehst du darauf?

Schließlich muss eine Rückerstattung erfolgen. Die Objekte müssen zurückgegeben werden. Im 21. Jahrhundert ist dies keine Diskussion mehr. Die Zeitachse und die Art und Weise, wie sie zurückgebracht werden, sowie die Fähigkeiten zur Verwaltung der Objekte müssen jedoch auf dem Kontinent entwickelt werden. Und ich denke, das gehört auch zur Aufgabe der Museen, der Kulturen und Gesellschaften im Westen, die diese Objekte jetzt haben: den Aufbau dieser Infrastruktur zu unterstützen, den Ländern zu ermöglichen, diese Objekte zurückzubekommen. Es ist ihr kulturelles Erbe.

Archäologische Ausgrabungen brauchen oft Zeit. Wann wird das Museum Ihrer Meinung nach fertig sein?

Wir arbeiten alle an einer Zeitspanne von ungefähr fünf Jahren, die für die kulturelle Infrastruktur schnell ist. Der Bau des Smithsonian dauerte neun Jahre!

Ich nehme an, dass angesichts der Tatsache, dass die Menschen in Benin City seit 1897 warten, weitere fünf Jahre nicht so viel Zeit sind.

Hoffentlich. Die Leute haben das wirklich verdient.

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