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Ein postmodernes Stück aus einem Kinotitan

Der portugiesische Regisseur Manoel de Oliveira (1908-2015), eine titanische Figur, begann in der Ära des Stummkinos und vollendete seinen letzten Spielfilm im Alter von 105 Jahren.

Nicht jeder von Oliveiras vielen Filmen, von denen die überwiegende Mehrheit nach seinem 65. Lebensjahr gedreht wurde, kann als großartig angesehen werden – er war ein Filmemacher, der experimentiert hat. Aber viele sind es, und „Francisca“ (1981), die in einer digitalen Restaurierung aus dem Film im Lincoln Center gestreamt wird, ist eine davon.

Der Film spielt in gemächlichen zwei Stunden und 45 Minuten und spielt Mitte der 1850er Jahre in Portugal. Das Land befindet sich in einem unsichtbaren politischen Aufruhr. Oliveira konstruiert ein rätselhaftes, unausgeglichenes Dreieck, das aus einer schönen und unschuldigen Engländerin, Francisca „Fanny“ Owen, einem Louche und hübschen portugiesischen Aristokraten, José Augusto, und dem zynischen Schriftsteller Camilo Castelo Branco besteht.

Obwohl “Francisca” einem Roman aus dem 19. Jahrhundert ähnelt, ist es tatsächlich so meta 19. Jahrhundert; Oliveira lässt die Umgebung nicht natürlich erscheinen, sondern macht sie seltsam. Der Film ist eine Adaption einer Pastiche der feministischen Autorin Agustina Bessa-Luís. Branco ist eine echte Person, einer der größten portugiesischen Schriftsteller, aber Fanny und José Augusto (gespielt von Teresa Menezes und Diogo Dória) sind überlebensgroße Fiktionen. Die Schauspieler, die den englischen Engel und ihren Byronic-Cad spielen, sind größer als ihre Cast-Kollegen und – Gottheiten kommen auf die Erde – überragen den winzigen Branco.

„Francisca“ ist sowohl klassisch als auch postmodern, eine Kreuzung zwischen einem üppigen Stück aus der Visconti-Zeit und dem stilisierten Expressionismus von „The Cabinet of Dr. Caligari. Oliveira erinnert an die Vergangenheit, als würde sie einen Dinosaurier aus einer Handvoll Knochen rekonstruieren. Verschiedene Ebenen der Existenz kreuzen sich überall. José Augusto wird bei einem Gesellschaftsball vorgestellt, einer Wachsstatue inmitten eines wirbelnden Wirbels maskierter Nachtschwärmer. Mehr als einmal stolpern die aristokratischen Protagonisten über singende Bauern, die scheinbar nichts von den Taten ihrer sozialen Interessen wissen.

Oliveira ist eine sparsame Filmemacherin und ein Meister der Kamerapositionierung. Viele Sequenzen spielen sich in einer einzigen Aufnahme ab, als wollten sie ihre eigene Kunst dokumentieren. Fannys Theaterlinienlesungen wechseln sich mit toten, großen Gesten ab. José Augusto wurde aus Fannys Familienheim vertrieben, das angeblich Paraiso (Paradies) heißt. Er reitet zweimal mit seinem Pferd in Camilos Zimmer, um über die Neuigkeiten zu berichten.

Geheimnisse vermehren sich. Am Vorabend seiner Hochzeit mit Fanny erhält José Augusto mit freundlicher Genehmigung von Camilo ein Briefpaket von Fanny. Als er sie liest, gerät er in eine kalte Wut – das kann nur als reines Handlungsinstrument ausgelegt werden. Weder der Inhalt noch der ursprüngliche Empfänger der tödlichen Briefe werden jemals enthüllt. (Es sollte auch nicht gesagt werden, wie genau das perverse, selbstzerstörerische Verlangen des Paares ist.)

“Die Seele ist ein Laster”, verkündet Fanny einmal, und nachdem sie mit José Augusto weggelaufen ist, träumt sie davon, dass Camilo seinen Rivalen schlecht mundete und drohte, ihre Seele wegzunehmen. Vieles im Film impliziert, dass der Autor die ganze Fiktion inszeniert hat. Er hat das letzte Wort – oder besser gesagt, Oliveira.

Trotz seines düsteren Abstiegs in die Dunkelheit endet „Francisca“ in der Boîte, in der José Augusto die Briefe erhielt, und wiederholt die schwule Musik des Maskenballs, der den Film eröffnet hat.

Francisca

Ab dem 12. November im Film at Lincoln Center zum Streamen verfügbar. filmlinc. org.

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Rewind ist eine gelegentliche Kolumne, die wiederbelebte, restaurierte und wiederentdeckte Filme behandelt.

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