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Ein Quarterback mit potenziellen Zusagen von N. F. L. an einen H. B. C. U., der sich einem Trend anschließt

Im letzten Monat warf Noah Bodden im Flur der Wohnung seiner Familie in Valley Stream, New York, einen großen grünen Müllsack um und verschüttete mehrere Pfund Rekrutierungsbriefe.

Die Umschläge trugen die Insignien vieler bekannter College-Football-Programme im ganzen Land, wie Louisiana State, Baylor, Oregon, Tennessee und Arizona State. Einige enthielten handschriftliche Notizen von Trainern zu Bodden, einem der vielversprechendsten High-School-Quarterbacks des Landes.

“Sie werden unser Team am ersten Tag, an dem Sie den Campus betreten, verbessern”, schrieb ein Trainer.

Für Bodden war alles sehr schmeichelhaft (die erste Silbe „Bo“ reimt sich auf „Schnee“), insbesondere angesichts der Macht und des Prestiges, die hinter der Reichweite von Teams stehen, die regelmäßig im nationalen Fernsehen spielen und über extravagante Einrichtungen verfügen.

Aber in einem überraschenden Schritt verschmähte Bodden sie alle. Er versprach, an die Grambling State University zu gehen, ein historisch schwarzes College im ländlichen Louisiana. Grambling hat eine reiche Fußballgeschichte, aber wie alle anderen von H. B. C. U. hat es Schwierigkeiten, mit dem Gütesiegel und den finanziellen Vorteilen der großen Fußball-Kraftpakete zu konkurrieren.

„Ich möchte Trendsetter werden“, sagte Bodden letzten Monat, als er auf einer Treppe gegenüber von seinem Haus saß. „Ich möchte wie LeBron James sein und alle mitbringen. ”

Der 17-jährige Bodden lebt mit seinen Eltern in einer bescheidenen Wohnung über einem Scheckeinlösungsgeschäft. Er macht sich Sorgen um seine Hausaufgaben, liefert Essen für Door Dash in seinem Kleinwagen und unterstreicht, indem er seine Talente zu Grambling bringt, die wachsende Anziehungskraft von H. B. C. U. für viele junge Farbsportler.

“Es wird den Black Colleges viel Aufmerksamkeit schenken, und das zu Recht”, sagte Doug Williams, der in den 1970er Jahren für Grambling spielte und 1988 der erste Black Quarterback war, der einen Super Bowl gewann. Drei Jahrzehnte später ist Williams Teil eines von N. F. L. gesponserten Scouting-Komitees, das sich dafür einsetzt, dass die Spieler von H. B. C. U. im Jahresentwurf der Liga fair berücksichtigt werden.

Boddens spritzige Ankündigung war Teil dessen, was die Hoffnung von H. B. C. U. zu einer größeren Verschiebung führen kann.

Bodden, ein Senior an der Christ the King High School in Queens, gab seine Entscheidung Ende September in einem spritzigen Video bekannt. Es kam einen Monat nach der Erschießung von Jacob Blake durch die Polizei in Kenosha, Wisconsin, und vier Monate, nachdem George Floyd in Minneapolis in Polizeigewahrsam getötet wurde. Diese und andere Fälle führten zu weit verbreiteten Protesten, die sich auf den Sportbereich erstreckten.

Professionelle Spieler in den Bereichen Basketball, Baseball und Fußball für Männer und Frauen nahmen an Spielen teil, und auch Hochschulsportler unternahmen Schritte. Unter ihnen war Makur Maker, ein 6-Fuß-11-Basketball-Rekrut, der sagte, er würde die Howard University anstelle von U. C. L. A. oder Kentucky besuchen. Eine Handvoll anderer Sportler im Fußball sowie im Männer- und Frauenbasketball sagten ebenfalls, sie würden zu H. B. C. U. gehen.

Bodden verpflichtete sich aus ähnlichen Gründen zu Grambling, teilweise um die Attraktivität von H. B. C. U. s für nichtweiße Spitzensportler zu erhöhen, von denen einige befürchten, an überwiegend weißen Universitäten ausgebeutet zu werden, obwohl sie dazu beitragen, das Profil und die Gewinne dieser Institutionen zu steigern.

“Mit den sozialen Unruhen in diesem Sommer haben viele HBCUs Transfers erhalten und wurden von Spielern kontaktiert, die sie vorher nicht bekommen hätten”, sagte BJ Jones, ehemaliger Linebacker an der Southern University in Louisiana und Autor und Kommentator der Website HBCU Spieltag. „Ich denke, viele Kinder denken jetzt:‚ Hey, du kannst mein Talent lieben. Aber liebst du meine Menschlichkeit? ”

Jones sagte, er könne sich nicht an einen Rekruten von Boddens Statur aus einer Stadt im Norden der USA erinnern, der sich für ein historisch schwarzes College entschieden habe. Die meisten Spieler von H. B. C. U. kommen aus dem allgemeinen geografischen Fußabdruck der Schulen im Süden. Aber Bodden, sagte Jones, sollte Grambling als willkommen empfinden.

Jones, der ein Fußballspieler der dritten Generation von H. B. C. U. war, besteht darauf, dass die schwarzen Colleges eher darauf abzielen, Sportler zu vielseitigen Menschen zu entwickeln, als sich nur auf ihren Sport zu konzentrieren. Sein Großvater spielte Fußball an der Tuskegee University und sein Vater und sein Bruder im Bundesstaat Alabama. Als Jones in Southern war, das sich in der Nähe des Louisiana State Campus in Baton Rouge befindet, haben er und seine Teamkollegen mit ihren Kollegen von L. S. U. zusammengearbeitet und Kontakte geknüpft. Jones sagte, viele von ihnen beneideten sie um die Gastfreundschaft und den Komfort, den sie beim Gehen auf dem südlichen Campus verspürten.

“Sie würden aufleuchten, wenn sie zu Besuch kamen”, sagte Jones. “Sie sagten uns:” Ich fühle mich in meiner Schule nicht so besessen wie Sie. Es geht nicht nur darum, wie Sie den schwarzen Athleten auf dem Campus behandeln. Es geht auch darum, wie Sie den gewöhnlichen schwarzen Studenten behandeln, der Ihnen vielleicht nichts geben kann. ”

In diesem Jahr haben H. B. C. U. s alle Herbstsportarten wegen der Pandemie abgesagt, während die Festzeltkonferenzen, bei denen Fernsehabkommen weitaus lukrativer sind als die von Grambling und seinen Kollegen an den Black Colleges, große Anstrengungen unternommen haben, um Fußballsaisonen zu veranstalten. Williams sagte, die Entscheidung von H. B. C. U. habe ergeben, dass die Schulen mehr vom Wohlergehen der Schüler als von finanziellen Bedenken motiviert seien.

Der N. F. L. ist immer noch Boddens Hauptziel.

Bodden glaubt, dass Grambling seine Chancen verbessern kann, von einem N.F.L.-Team eingezogen zu werden, obwohl sich die Universität in der Football Championship Subdivision von N.C.A.A. befindet, der zweiten Stufe des College-Spiels, und nur selten im nationalen Fernsehen zu sehen ist.

“Es ist keineswegs ein Fehler”, sagte Phil Simms, der mit dem Super Bowl ausgezeichnete Giants-Quarterback, der zusammen mit seinem Sohn Matt Bodden trainiert hat. „Schau, ich bin in den Staat Morehead gegangen. Wenn du es hast, werden dich die Späher finden. ”

Bodden hofft, als Neuling um einen Startjob kämpfen zu können, und es besteht eine geringere Wahrscheinlichkeit, dass dies in einem Team einer der Elite-Power-5-Konferenzen geschieht.

“Es geht nur darum, in die Liga zu kommen”, sagte Bodden und bezog sich auf die N. F. L. “Wenn ich eine gute Chance hätte, in den Staat Arizona zu gehen und dort zu starten oder zumindest einen Schuss direkt hinter Jayden Daniels zu haben, würde ich dorthin gehen.” Aber das ist momentan nicht die beste Entscheidung für mich. ”

In den letzten zehn Jahren wurde nur ein Grambling-Fußballspieler von einem N.F.L.-Team eingezogen. Bodden glaubt, dass er der nächste sein kann.

Bodden ist 6-Fuß-4, wiegt 215 Pfund und hat einen rechten Arm, der in der Lage ist, perfekte Spiralen mit unglaublicher Leichtigkeit zu schlagen. Er wird von 247 Sports, einem Netzwerk von Websites, die sich auf die Rekrutierung von College-Mitarbeitern für Fußball und Basketball konzentrieren, als 48. bester Senior-Pocket-Passing-Quarterback eingestuft.

Matt Simms, ein ehemaliger Quarterback der Jets und der University of Tennessee, sagte, er habe in Bodden Talente vom Kaliber N. F. L. gesehen.

“Ich werde ihm von Zeit zu Zeit während eines Trainings sagen:” Nur damit Sie wissen, dass dieser Wurf gut genug war, um diese Woche der sechst- oder siebtbeste Wurf in der N.F.L. zu sein “, sagte Simms. “Es ist beängstigend darüber nachzudenken, wie gut er werden kann, weil er den Ball bereits 50 Meter über dem Boden werfen kann. ”

Bodden begann auf Vorschlag von Bruce Eugene, dem Offensivkoordinator bei Christ the King, der ein Star-Quarterback bei Grambling war, mit den Simmses zu arbeiten. Eugene sagte, dass er zunächst Kansas, Virginia Tech und Georgia Tech für Bodden bevorzugt und Grambling nicht vorangetrieben habe, aber dass er über die Entscheidung überglücklich sei.

Boddens Eltern wollten zunächst, dass er ein Angebot aus Kansas annimmt.

“Aber wir unterstützen seine Entscheidung jetzt”, sagte seine Mutter Maria Sisternes. „Wir sind sehr stolz darauf, dass er die für ihn richtige Wahl getroffen hat. ”

Mit 15 Black College Football-Meisterschaften hat sich Grambling einen Ruf als „Notre Dame von H. B. C. U. s. 1971 wurden sieben Grambling State-Spieler in den ersten fünf Runden des N. F. L.-Entwurfs aufgenommen.

Aber von den rund 1.750 aktiven Spielern auf N. F. L.-Dienstplänen zu Beginn der Saison am 7. September waren nur 29 von H. B. C. U. s. laut HBCU-Spieltag. Und seit der gemeinsame Entwurf von A. F. L. und N. F. L. im Jahr 1967 wurden laut der Football Perspective-Website nur 13 Quarterbacks aus H. B. C. U. ausgewählt.

Als die Integration im College-Football in den frühen 1970er Jahren begann und die besten Spieler an die großen, überwiegend weißen Universitäten abwanderten, schrumpfte der Talentpool für H. B. C. U. s.

Der letzte Grambling-Quarterback, der von einem NFL-Team entworfen wurde, war Clemente Gordon im Jahr 1990, und der letzte zuvor war Williams, der 1978 in der ersten Runde von den Tampa Bay Buccaneers ausgewählt wurde. Williams, der auch bei Grambling trainierte und den legendären Eddie ersetzte Robinson arbeitet 1998 für das Washington Football Team als Senior Vice President für Spielerentwicklung.

“Er wird einen Kulturschock erleben, mit der Gastfreundschaft, die er bekommen wird”, sagte Williams über Bodden. “Es ist nicht nur ein Spiel, es ist ein Familientreffen. Ich kann mir nicht einmal vorstellen, nicht auf ein historisch schwarzes College zu gehen. ”

Bodden sagt, er habe seine Entscheidung getroffen, aber er muss sich noch schriftlich verpflichten. Er kann frühestens am 16. Dezember eine nationale Absichtserklärung unterzeichnen.

Er konnte immer noch den Kurs ändern. Aber er besteht darauf, dass das nicht passieren wird.

“Ich versuche, eine positive Stimmung zu fördern”, sagte Bodden. „Stellen Sie sich vor, eine ganze Reihe anderer Rekruten gehen auch zu H. B. C. U. s. Wenn Sie gut sind, werden sie zu Ihnen kommen. ”

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