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Ein republikanischer Senat wäre schlecht fürs Geschäft

Die blaue Welle blieb also hinter den Erwartungen zurück. Joe Biden wird der nächste Präsident sein, aber wenn die Demokraten nicht in den Stichwahlen des Senats von Georgia für Aufregung sorgen – was sie angesichts der bemerkenswerten Stärke ihrer Organisationsbemühungen dort fairerweise tun könnten -, wird Mitch McConnell weiterhin der Mehrheitsführer des Senats sein.

Big Business scheint mit diesem Ergebnis zufrieden zu sein. Der Aktienmarkt stieg, noch bevor wir gute Nachrichten über die Aussichten für einen Coronavirus-Impfstoff erhielten. Unternehmensinteressen scheinen sich vorzustellen, dass sie unter einer von der republikanischen Kontrolle des Senats kontrollierten Biden-Präsidentschaft gedeihen werden.

Aber das große Geschäft ist falsch. Eine geteilte Regierung bedeutet allzu wahrscheinlich eine Lähmung in einer Zeit, in der wir dringend starke Maßnahmen benötigen.

Warum? Trotz der Impfstoffnachrichten sind wir immer noch auf dem Weg zu einem alptraumhaften Pandemiewinter – der sich in menschlicher und wirtschaftlicher Hinsicht erheblich verschlechtern wird, wenn ein republikanischer Senat die Reaktion der Biden-Regierung behindert. Und während sich die Wirtschaft erholen wird, sobald ein Impfstoff weit verbreitet ist, haben wir große langfristige Probleme, die nicht gelöst werden können, wenn wir die Art von Stillstand haben, die die meisten Obama-Jahre charakterisiert hat.

Erstens die Pandemie: Da ein Großteil der Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit entweder auf Donald Trumps letzten Versuch gerichtet war, die Wahlen zu stehlen, oder auf die Hoffnung, dass ein Impfstoff uns wieder normal leben lässt, bin ich mir nicht sicher, wie viele Menschen dies nur realisieren wie ruinös eine Aussicht ist, mit der wir in den nächsten Monaten konfrontiert sind.

In der vergangenen Woche sind Amerikaner mit einer Rate von mehr als 1.000 pro Tag an Covid-19 gestorben. Die Todesfälle liegen jedoch in der Regel einige Wochen hinter den gemeldeten Fällen zurück – und die tägliche Anzahl neuer Fälle hat sich in den letzten drei Wochen verdoppelt. Dies bedeutet, dass wir mit ziemlicher Sicherheit irgendwann im nächsten Monat 2.000 Todesfälle pro Tag erwarten.

Und die Zahl der Neuerkrankungen steigt immer noch exponentiell an, so dass sich die Lage in den folgenden Monaten erheblich verschlechtern wird, insbesondere weil wir bis zum 20. Januar praktisch keinen Präsidenten haben werden. Bis Biden endlich eingeweiht ist, haben wir vielleicht jeden Tag das Äquivalent eines 9/11.

Die explodierende Pandemie bringt nicht nur den Tod und langfristige Gesundheitsschäden für viele Überlebende mit sich, sondern bringt auch immense wirtschaftliche Schwierigkeiten mit sich. Verantwortliche Gouverneure verhängen neue Sperren, die die Ausbreitung des Coronavirus eindämmen können, aber auch zu einer neuen Welle von Arbeitsplatzverlusten führen.

Zwar gibt es einige der schlimmsten Ausbrüche von Coronaviren in Staaten mit verantwortungslosen Gouverneuren, die nicht einmal Maskenmandate auferlegen. Aber selbst in diesen Staaten können die Menschen nicht umhin zu bemerken, dass Freunde und Nachbarn sterben und die Krankenhäuser voll sind. Sie werden ihre Ausgaben reduzieren und zu vielen verlorenen Arbeitsplätzen führen, auch ohne politische Führung.

Was wir brauchen, ist eindeutig ein sehr umfangreiches Programm zur Katastrophenhilfe, das Familien, Unternehmen und nicht zuletzt staatlichen und lokalen Regierungen die Hilfe bietet, die sie benötigen, um finanziellen Ruin zu vermeiden, bis ein Impfstoff eintrifft. Und Sie könnten denken, dass ein republikanischer Senat bereit wäre, mit der Biden-Regierung an einem so offensichtlich notwendigen Programm zu arbeiten.

Das heißt, Sie könnten dies denken, wenn Sie sich in den letzten 12 Jahren in einer Höhle versteckt haben.

Denken Sie daran, Mitch McConnells berühmte Erklärung “Das Wichtigste, was wir erreichen wollen, ist, dass Präsident Obama ein Präsident für eine Amtszeit ist” kam im Oktober 2010 in einer Zeit schleppender Erholung und extrem hoher Arbeitslosigkeit. Warum sollte man erwarten, dass er kooperativer und bereit ist, im nationalen Interesse zu handeln, wenn Millionen von Trump-Anhängern in einer Sackgasse die Republikaner des Establishments beschuldigen, ihren Helden in den Rücken gestochen zu haben?

Realistisch gesehen können wir höchstens auf ein geiziges Paket hoffen, das weit hinter den Anforderungen Amerikas zurückbleibt. Und ich frage mich, ob Trump-ängstliche Republikaner – die als baldiger Ex-Präsident bemerkenswerte Profile in Feigheit gezeigt haben und wilde Behauptungen über Wahldiebstahl aufstellen – bereit sind, auch so viel zuzustimmen.

Die gute Nachricht ist, dass das Elend nachlassen wird, wenn wir endlich eine weit verbreitete Verbreitung eines Impfstoffs haben. Tatsächlich werden wir wahrscheinlich Ende nächsten Jahres eine deutliche Erholung der Arbeitsplätze sehen.

Aber das wird nicht das Ende der Geschichte sein. Bevor das Coronavirus ausbrach, hatte Amerika eine niedrige Arbeitslosigkeit – aber unser kurzfristiger (und sehr ungleich verteilter) Wohlstand verdeckte das Ausmaß, in dem wir unsere Zukunft vernachlässigten. Wir müssen dringend Billionen für die Reparatur unserer bröckelnden Infrastruktur, die Betreuung unserer Kinder und die Deckung des dringenden Handlungsbedarfs gegen den Klimawandel ausgeben.

Wie viel von diesen wesentlichen Ausgaben wird ein republikanischer Senat zustimmen? Die beste Vermutung ist Null. Immerhin blockierte McConnell die Infrastrukturausgaben, selbst als Trump im Weißen Haus war, und öffentliche Investitionen hätten dazu beitragen können, ihn im Amt zu halten.

Was für Amerika schlecht ist, ist nicht unbedingt schlecht für Unternehmen. Aber wenn man bedenkt, wo wir uns befinden, würde eine geteilte Regierung in einer Zeit der Krise eine Lähmung bedeuten, die für alle sehr katastrophal sein könnte. Die Wahrheit ist, dass selbst in seinem eigenen Interesse das große Geld für Demokraten in diesen Stichwahlen in Georgia wurzeln sollte.

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