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Ein schnelles Ende eines gefährlichen Krieges

Der von Russland in Berg-Karabach vermittelte Waffenstillstand hat die Waffen zum Schweigen gebracht und die Drohnen vertrieben. Das ist gut. Die tief verwurzelte Fehde zwischen Armenien und Aserbaidschan um die abgelegene Enklave im Südkaukasus wurde jedoch nur für ein verändertes, nicht gelöstes Kräfteverhältnis aktualisiert. Die brennenden Häuser der flüchtenden Armenier versprechen, dass es wieder ausbrechen wird. Und in der dämonischen Logik von Konflikten, die elementare religiöse und kulturelle Erzählungen berühren, fügt jeder Ausbruch von Gewalt später eine weitere tödliche Beschwerde hinzu und treibt einen dauerhaften Frieden weiter über das Blasse hinaus.

Wie andere „eingefrorene Konflikte“, die bei der Zersetzung des Sowjetimperiums zurückblieben – Transnistrien, Krim, Abchasien, Südossetien, Donbass -, ist Berg-Karabach ein Erbe einer sowjetischen Politik, die das Territorium gemäß den Erfordernissen der Politik und der zentralen Kontrolle verteilte. und nicht unbedingt die Identität der Bewohner. Die ethnisch-armenische Enklave Berg-Karabach endete in Aserbaidschan und blieb ein international anerkannter Teil Aserbaidschans, während die aserbaidschanische Enklave Nachitschewan auf der Westseite Armeniens gestrandet war.

Berg-Karabach explodierte in ethnischer Gewalt, noch bevor die Sowjetunion vollständig tot war. Als die Kämpfe 1994 endgültig eingestellt wurden, waren 20.000 Menschen getötet worden, und ethnische Armenier hatten die Kontrolle über Berg-Karabach selbst und eine weite Umgebung gründlich von ethnischen Aserbaidschanern gereinigt. Die Armenier proklamierten eine Republik in Berg-Karabach, die niemand, nicht einmal Armenien, anerkannte, während Hunderttausende aserbaidschanischer Flüchtlinge in Aserbaidschan zu einem schwelenden Symbol nationaler Schande und Demütigung wurden.

Im folgenden Vierteljahrhundert, als Aserbaidschan mit Öl reich wurde und sein Militär aufbaute, blieb das verlorene Land eine offene nationale Wunde. Am 27. September stürmte Aserbaidschan zurück, unterstützt von einer zunehmend aggressiven Türkei (von der ein Großteil der Bevölkerung derselben türkischen Volksgruppe angehört wie die Aseris) und die unter anderem mit israelischen Drohnen bewaffnet war. Armenien, das nach einigen Wochen mit einer totalen Niederlage bedroht war, stimmte einem von Russland vorgeschlagenen Waffenstillstand zu, bei dem ein Großteil des in den neunziger Jahren eingenommenen Territoriums aufgegeben und Berg-Karabach selbst beibehalten wurde. Die Vereinbarung sah auch vor, dass russische Friedenstruppen Korridore patrouillieren sollten, die die armenische und die aserbaidschanische Bevölkerung durch ihr Territorium verbinden, und eine Transportroute zwischen Nachitschewan und Aserbaidschan wieder eröffnen sollten.

Wie Carlotta Gall und Anton Troianovski in The Times schrieben, waren die Armenier bald auf der Flucht, verbrannten ihre Häuser und nahmen, was sie konnten. Aserbaidschan brach in wilden Festen aus. In Armenien, dessen Bevölkerung bis zum Ende mitgeteilt wurde, dass sie auf dem Weg zum Sieg seien, durchsuchten wütende Mobs das Parlament und forderten den Sturz von Premierminister Nikol Pashinyan. Es war an ihnen, eine Erzählung über Demütigung und Scham zu schreiben, die aufgrund des starken nationalen Gedächtnisses des Völkermords, den die Armenier zwischen 1914 und 1923 in türkischer Hand erlitten hatten, umso bitterer wurde.

Angesichts des gegenwärtigen westlichen Animus gegenüber Wladimir Putin ist es verlockend, Russlands Aktionen als gefallener kaiserlicher Lord darzustellen, der versucht, ein gewisses Maß an Kontrolle über frühere Lehen wiederherzustellen, wie dies in der Ostukraine oder in Nordgeorgien der Fall war. Tatsache ist jedoch, dass Russland die einzige Macht war, die in der Lage war, dem möglicherweise gefährlichen regionalen Zusammenstoß ein Ende zu setzen.

Nach der letzten Kampfrunde haben sich die Vereinigten Staaten und Frankreich – Länder mit einer großen und einflussreichen Bevölkerung armenischer Expatriates – mit Russland in der „Minsk-Gruppe“ zusammengetan, um eine langfristige Lösung zu finden. Sie erreichten keinen, und als die gegenwärtigen Kämpfe ausbrachen, waren die Vereinigten Staaten vom Präsidentschaftswettbewerb besetzt, und Frankreich ohne Amerika fehlte die Schlagkraft, um einen Waffenstillstand zu erreichen.

Russland hatte dagegen ernsthafte Gründe, den Kampf zu beenden. Es ist ein Waffenlieferant für beide Seiten und durch ein Bündnis mit Armenien gebunden. Aserbaidschan wurde bei dem Angriff des türkischen Präsidenten Recep Tayyip Erdogan aktiv und materiell unterstützt, und Putin hatte wenig Interesse an einer weiteren Konfrontation mit der Türkei, nachdem ihre Agenden in Syrien zusammenstießen. Das Abkommen, das Russland durchgesetzt hat, war in seinen allgemeinen Parametern das einzig mögliche, das den Sieg Aserbaidschans effektiv anerkannte und gleichzeitig verhinderte, dass es Berg-Karabach überrannte oder russische Streitkräfte in den Kampf zog.

Abgesehen davon, dass Russland ein gefährliches Feuer löschte und seine anhaltende Schlagkraft in seinen früheren Ländern demonstrierte, konnte es keinen uneingeschränkten Triumph erringen. Moskau hat sich nun verpflichtet, mindestens fünf Jahre lang eine fast 2.000 Mann starke Friedenstruppe in einer volatilen Ecke dessen zu halten, was die Russen als “nahe im Ausland” bezeichnen, und es muss sich mit einer Türkei auseinandersetzen, die zunehmend bereit ist, ihr Gewicht herumzuwerfen, insbesondere im Namen seiner türkischen (und ölreichen) Cousins ​​in Aserbaidschan.

Die Vereinigten Staaten haben auch wenig zu feiern. Angesichts der Tatsache, dass die Türkei ein NATO-Verbündeter ist und die Bedeutung von Aserbaidschans Öl, der Ölpipelines in der Nähe der Konfliktzone, der Nähe des Iran, der großen armenischen Diaspora in Amerika, des Einsatzes israelischer Drohnen im Konflikt und der Notwendigkeit, das Gleichgewicht Russlands auszugleichen Einfluss über ihre Grenzen hinaus hätten die Vereinigten Staaten mit ihren europäischen Verbündeten an der Spitze der Friedensstiftung stehen müssen. Außenminister Mike Pompeo hat beide Seiten nach Washington gerufen, aber es war ein Maß für das verlorene Ansehen der Trump-Regierung in der Welt, dass der von ihm angekündigte Waffenstillstand sofort zusammenbrach.

Die Kämpfe haben aufgehört. Aber die neue geopolitische Konfiguration in der Region macht einen ausgehandelten Frieden umso zwingender und ein amerikanisches Engagement umso wichtiger. Dies ist keine Region, die die Vereinigten Staaten den Machenschaften von Putin oder Erdogan überlassen können. Die „Minsker Gruppe“ hat immer noch das Mandat der Organisation für Sicherheit und Zusammenarbeit in Europa, eine friedliche Lösung für den Berg-Karabach-Konflikt zu finden. Diesmal wäre es ratsam, nicht auf die nächste Runde der Gewalt zu warten.

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