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Ein Wachhund beschuldigte Beamte des schweren Fehlverhaltens. Nur wenige wurden bestraft.

Ein New Yorker Polizist wurde beschuldigt, eine Frau mit Pfefferspray besprüht zu haben und dann ihre medizinische Behandlung verweigert zu haben, während sie in einer Zelle in der Bronx mit Handschellen gefesselt war.

Ein anderer Beamter schlug einen 51-jährigen Mann, der mit einigen Restaurantangestellten gestritten hatte, auf den Boden und warf ihn bewusstlos, sagte der Mann. Ein dritter Offizier wurde beschuldigt, während einer Stolzparade einen schwulen Mann angegriffen und einen homophoben Bogen benutzt zu haben.

Die unabhängige Aufsichtsbehörde der Stadt, die das Fehlverhalten der Polizei untersucht, hat in allen drei Fällen genügend Beweise gefunden, um zu dem Schluss zu gelangen, dass die Beamten der strengsten verfügbaren Disziplin ausgesetzt sein sollten, einschließlich der Suspendierung oder Entlassung aus der Truppe.

Am Ende stuften hochrangige Polizeibeamte diese Anschuldigungen herab oder lehnten sie ab, und die Beamten erhielten weniger oder gar keine Strafen – ein Routineergebnis, das die Polizeibehörde in eine Vertrauenskrise in ihre Fähigkeit versetzt hat, ihre eigenen zu disziplinieren .

“Es ist eine sehr rohe Sache”, erinnerte sich Zakariyya Amin, der sagte, er sei zutiefst desillusioniert darüber, wie die Polizeibehörde seinen Fall mit dem Vorfall im Restaurant behandelt habe. „Ich wache auf und sehe immer noch, wie dieser Kerl mich herumwirft und herumschubst. ”

Dieses Muster der milderen Bestrafung gilt für etwa 71 Prozent der 6.900 Anklagen wegen Fehlverhaltens in den letzten zwei Jahrzehnten, in denen die Behörde, das Civilian Complaint Review Board, ein Höchstmaß an Disziplin empfohlen hat und ein endgültiges Ergebnis erzielt wurde kürzlich veröffentlichte Daten der New York Times.

In den einzelnen Fällen zeigen die Aufzeichnungen, dass die Polizeibehörde häufig ihre Befugnisse im Rahmen des Disziplinarverfahrens genutzt hat, um die Feststellung des Prüfungsausschusses aufzuheben, dass schwerwiegendes Fehlverhalten vorliegt und die härteste Strafe verhängt werden sollte.

Die Abteilung ignorierte regelmäßig die Empfehlungen des Vorstands, setzte sie außer Kraft oder stufte die Strafen herab, selbst wenn Polizeibeamte bestätigten, dass die Beamten gegen die Vorschriften der Abteilung verstoßen hatten, stellte The Times fest. Währenddessen zahlte die Stadt Millionen von Dollar, um Klagen von Personen zu lösen, die in einigen dieser Fälle Beschwerden einreichten.

Bürgermeister Bill de Blasio wurde auf einer Plattform gewählt, auf der auch das Fehlverhalten der Polizei unterbunden wurde. Diese Trends sind jedoch während seiner Leitung der Abteilung weitgehend unverändert geblieben.

Die Analyse zeigt, dass die Abteilung seit dem Amtsantritt von Herrn de Blasio im Jahr 2014 in mehr als der Hälfte der Fälle, in denen der Vorstand die strengste Disziplin anstrebte, die Empfehlung des Vorstands außer Kraft gesetzt hat.

In der ersten Hälfte des Jahres 2019 verhängte der damalige Polizeikommissar James P. O’Neill in nur drei der 14 vom Gremium verfolgten Fälle die vom Prüfungsausschuss empfohlene Strafe.

In einem der verbleibenden Fälle beschloss die Polizeibehörde, einem Beamten zu erlauben, ungestraft zu bleiben, nachdem das Überprüfungsgremium zu dem Schluss gekommen war, dass er einen 14-jährigen Jungen mit übermäßiger Gewalt geschlagen hatte. In einem anderen Fall beschloss die Abteilung, keine Maßnahmen gegen einen Beamten zu ergreifen, der einen Würgegriff benutzt hatte, um einen mit Handschellen gefesselten Mann von den Füßen zu heben und ihn in ein Auto zu knallen.

Die Veröffentlichung der Aufzeichnungen des Civilian Complaint Review Board erfolgt, da die Polizeibehörden im ganzen Land unter zunehmendem Druck stehen, problematische Beamte nach dem Tod von George Floyd aus ihren Streitkräften zu entfernen.

Als in diesem Sommer Proteste die Stadt und die Nation erfassten, forderten sowohl Bürgermeister de Blasio als auch Polizeikommissar Dermot F. Shea die Öffentlichkeit auf, Vertrauen in die Fähigkeit der Stadt zu haben, Beamte zur Rechenschaft zu ziehen. Die Daten bieten jedoch weitere Belege für die Herausforderungen, denen sich externe Aufsichtsbehörden bei der Bekämpfung der Polizei gegenübersehen.

Herr Shea, der vor einem Jahr ernannt wurde, hat die vom Vorstand empfohlene Strafe nur in zwei der 28 Fälle verhängt, in denen Anklage erhoben wurde.

Nachdem die Polizei erfahren hatte, dass The Times nach dem Umgang von Herrn Shea mit Fehlverhalten gefragt hatte, veröffentlichte sie letzte Woche eine Pressemitteilung, in der er seine Disziplinaraufzeichnungen bewarb. Es hieß, dass die Abteilung unter Herrn Shea mehrere Änderungen vorgenommen habe, einschließlich der Annahme von Disziplinarrichtlinien, die die Strafen standardisieren.

“Wir bitten um das Vertrauen der Öffentlichkeit – und die Öffentlichkeit muss wissen, dass wir es wert sind”, sagte Shea.

Trotzdem behandelt die Behandlung von Fällen von Fehlverhalten der Polizei die Stadtregierung weiterhin: Am Mittwoch wurden vier hochrangige Beamte des Civilian Complaint Review Board abrupt entlassen.

Die Agentur beschrieb den Umzug als eine Umstrukturierung, um ihre Ermittlungskraft zu erweitern. Einige Mitarbeiter sagten jedoch, die Entlassungen seien eine Vergeltung gegen Beamte, die kritisierten, wie die Agentur reagiert, wenn die Polizeibehörde sich weigert, mit ihren Ermittlungen zusammenzuarbeiten.

Ein Disziplinarwesen in “Unordnung”

Das Civilian Complaint Review Board wurde 1993 von Bürgermeister David N. Dinkins und dem Stadtrat eingerichtet, um weit verbreitete Beschwerden zu bearbeiten, wonach Polizisten ungestraft operierten und nur selten Konsequenzen für Belästigung und Brutalität hatten, insbesondere in schwarzen und hispanischen Vierteln. Anwohner, die glaubten, einem Fehlverhalten ausgesetzt gewesen zu sein, hatten oft das Gefühl, keinen Rückgriff zu haben, was zu einem wachsenden Ressentiment der Polizei führte.

Die Dinkins-Administration sah vor, dass der Vorstand unabhängig von der Polizeibehörde mit eigenen Ermittlern und Vorladungsbefugnissen sein und der Öffentlichkeit das Vertrauen geben würde, dass missbräuchliche Beamte zur Rechenschaft gezogen werden.

Die Daten, die zum ersten Mal in der Geschichte der Agentur veröffentlicht wurden, deuten jedoch darauf hin, dass das Board so gut wie zahnlos geworden ist. Die Öffentlichkeit kann Beschwerden einreichen, aber die Kammer, die oft als C. C. R. B. bezeichnet wird, kann kaum sicherstellen, dass Beamte, die als störend oder schlimmer eingestuft werden, schwerwiegende Konsequenzen haben.

“Wofür ist das C. C. R. B. da, wenn sie etwas empfehlen und das N. Y. P. D. nicht zuhört?” sagte Jacob Alejandro, der schwule Mann, der sagte, ein Leutnant habe ihn 2014 während einer Gay Pride-Parade zu Boden geworfen.

Die Polizeibehörde lehnte es ab, sich zu den in diesem Artikel beschriebenen Fällen von Fehlverhalten zu äußern, und verwies auf eine laufende Klage, in der die Behörde der Stadt aufgefordert wurde, zusätzliche Aufzeichnungen zu veröffentlichen. Die Abteilung würde einzelne in den Beschwerden genannte Beamte nicht zur Befragung zur Verfügung stellen.

Der stellvertretende Chef Matthew V. Pontillo, der die Disziplinarpolitik überwacht, bestritt die Times-Analyse und sagte, es sei schwierig, aus den veröffentlichten Daten Schlussfolgerungen zu ziehen.

Es gab “einzigartige Faktoren, die jeden Fall anders machen, die Sie in den Daten nicht sehen und die Sie nur sehen würden, wenn Sie die Gerichtsentscheidungen lesen”, sagte er.

Rev. Fred Davie, Vorsitzender des Prüfungsausschusses, sagte jedoch, das interne Disziplinarwesen der Polizeibehörde sei seit Jahren in „Unordnung“.

Das Überprüfungsgremium untersucht zivile Beschwerden, in denen behauptet wird, dass Beamte übermäßige Gewalt angewendet, ihre Autorität missbraucht oder beleidigende Sprache und Gesten verwendet haben. In den letzten Jahren hat das Gremium die Befugnis erhalten, Vorwürfe sexuellen Fehlverhaltens und falsche Aussagen von Beamten zu untersuchen.

Der Vorstand ist nicht befugt, selbst Disziplin zu verhängen, und muss seine Beweise einem von der Polizeibehörde beschäftigten Verwaltungsrichter vorlegen.

Der Vorstand ist auch nicht befugt, Strafanzeigen zu erheben. Dies bleibt die Aufgabe der Staats- und Bundesanwälte, die befugt sind, Verbrechen von Beamten wie Korruption, Körperverletzung oder ungerechtfertigte Tötungen zu untersuchen.

Nur 7 Beamte wurden angeklagt

Seit 2015 hat das Überprüfungsgremium in seinem Jahresbericht Statistiken veröffentlicht, aus denen hervorgeht, dass die Polizeibehörde in den meisten Fällen, in denen das Gremium Anklage erhoben hat, seine Empfehlungen nicht befolgt hat.

Mit seltenen Ausnahmen blieben die Namen der Beamten und andere Details bis zu diesem Jahr geheim, als der Gesetzgeber als Reaktion auf die landesweiten Proteste gegen die Brutalität der Polizei ein Gesetz aufhob, das die Disziplinarunterlagen der Polizei versiegelt hatte.

Infolgedessen veröffentlichte das Überprüfungsgremium eine Datenbank mit zivilen Beschwerden, in der Beamte identifiziert und Vorwürfe gegen sie sowie die Ergebnisse von Fällen aufgelistet werden.

Die Daten sind nicht vollständig, insbesondere für Beschwerden, die vor 2001 eingereicht wurden. Darüber hinaus bleiben Informationen über Personen, die Beschwerden eingereicht haben, sowie über anhängige Fälle weitgehend geheim. Die Times war in der Lage, Einzelheiten von Fällen auf andere Weise zu ermitteln, unter anderem durch Überprüfung von Klagen.

Die Daten liefern das bislang detaillierteste Porträt von Vorwürfen schwerwiegenden Fehlverhaltens der Polizei, das seit 2001 zu Anklagen geführt hat. Einige der Ergebnisse der Times umfassen:

  • Die Polizeibehörde folgte in weniger als 20 Prozent der Fälle den Empfehlungen des Prüfungsausschusses.

  • Das Überprüfungsgremium erhob Anklage gegen insgesamt 3.188 Polizisten. Einige wurden im Zusammenhang mit einer oder mehreren Beschwerden mehrfach angeklagt.

  • 798 der Beamten wurden schließlich von der Abteilung auf die Straße zurückgebracht, nachdem sie zusätzliche Anweisungen, Schulungen oder Warnungen erhalten hatten. 890 wurden überhaupt nicht diszipliniert.

  • Weniger als jeder fünfte Beamte erhielt Strafen, deren Schwere von einem verlorenen Urlaubstag bis zu 12 Monaten „Entlassungsbewährung“ reichte. Dadurch können Beamte, bei denen festgestellt wurde, dass sie Straftaten begangen haben, für die sie entlassen werden könnten, wie die Verwendung eines Würgegriffs, diese behalten ihre Arbeit, solange sie keinen Ärger haben.

  • Nur sieben Beamte, die angeklagt wurden, wurden entlassen, und zwar erst, nachdem sie wegen eines Verbrechens vor einem staatlichen oder bundesstaatlichen Gericht verurteilt worden waren oder nachdem sie Ermittler für innere Angelegenheiten der Polizei angelogen hatten. Dazu gehört Daniel Pantaleo, der Beamte, der den Ermittlern nicht die Wahrheit über die Verwendung eines verbotenen Würgegriffs sagte, der Eric Garner 2014 auf einem Bürgersteig auf Staten Island in eine Todesspirale führte.

  • Einige Beamte hatten mehrere Feststellungen gegen sie und stiegen in der Abteilung weiter auf. Die Stadt hat seit 2016 mehr als eine halbe Milliarde Dollar ausgezahlt, um Klagen über diese und viele ähnliche Vorwürfe beizulegen.

Die Kammer gilt als so schwach, dass einige Anwälte sagten, sie hätten ihre Mandanten davon abgehalten, eine Beschwerde einzureichen. Das Fehlen einer Feststellung oder Bestrafung gegen die beteiligten Polizeibeamten könnte dazu genutzt werden, eine Klage zu unterbieten.

Von einem Polizisten auf den Körper geschlagen

Herr Amin, der sagte, er sei 2012 von einem Polizisten auf den Körper geschlagen worden, erhielt genau diesen Rat von seinem Anwalt.

“Er sagte:” Alles, was Sie tun werden, ist Ihre Zeit zu verschwenden “, erinnerte sich Amin. Er ging trotzdem weiter.

Mr. Der damals 51-jährige Amin sagte, er habe versucht, einem Obdachlosen in einem Restaurant auf Coney Island eine Mahlzeit zu kaufen, als er mit Arbeitern in Streit geriet, die sich weigerten, dem anderen Mann zu dienen.

Der Beschwerde zufolge kamen Polizisten und beschuldigten Herrn Amin des ungeordneten Verhaltens, drehten seinen Arm hinter seinem Rücken, warfen ihn zu Boden und warfen ihn kurz bewusstlos.

Das Überprüfungsgremium identifizierte den Beamten als Andrew Schmitt und empfahl aufgrund seiner Untersuchung der Abteilung, ihn wegen übermäßiger Gewaltanwendung anzuklagen.

Ein Verwaltungsrichter der Polizeibehörde befand den Beamten Schmitt jedoch nach einem Gerichtsverfahren für nicht schuldig. Die Stadt schloss später eine Klage mit Herrn Amin über 150.001 USD ab.

Pfefferspray in einer Haltezelle

Priscilla Colon war 50 Jahre alt, als sie beobachtete, wie Polizisten 2009 eine Freundin an einer Straßenecke in der Bronx festnahmen. Laut ihrer Klage wurde sie mit Handschellen gefesselt, nachdem sie gefragt hatte, warum ihre Freundin inhaftiert war.

Später, in einer Zelle in einem Bezirk in der Bronx, besprühte Officer Kevin Carney Frau Colon mit Pfefferspray und forderte sie auf, ihn laut Gerichtsdokumenten zu „fällen“.

Der C. C. R. B. empfahl, Officer Carney wegen übermäßiger Gewalt wegen der Verwendung von Pfefferspray und wegen Missbrauchs der Autorität wegen Weigerung, Frau Colon ärztlich zu behandeln, zur Sprache zu bringen.

Er war wegen der Anklage nicht diszipliniert. Aus Gründen des Amtsmissbrauchs geht aus den Aufzeichnungen hervor, dass ihm Befehlsdisziplin erteilt wurde, was bedeutet, dass seine Bestrafung von seinem befehlshabenden Offizier entschieden wurde.

Es ist nicht klar, welche Sanktion er erhalten hat, aber zu der Zeit reichte die Strafe für Kommandodisziplin von einer mündlichen Warnung bis zu 10 verlorenen Urlaubstagen. Die Stadt schloss später eine Klage ab und zahlte Frau Colon 50.000 Dollar.

In einigen Fällen scheinen die Aufzeichnungen zu zeigen, dass die Polizei die Ergebnisse des Prüfungsausschusses bestätigt. In Wirklichkeit war die vom Kommissar verhängte Strafe jedoch immer noch geringer als die vom Prüfungsausschuss geforderte.

Zum Beispiel wollte das Überprüfungsgremium, dass Officer James Frascatore 10 Urlaubstage einbüßt, weil er James Blake, einen prominenten pensionierten Profi-Tennisspieler, in einem Fall falscher Identität angegriffen hat, der 2015 erhebliche Aufmerksamkeit erhielt.

Der Beamte wurde in einem Verwaltungsverfahren wegen unnötiger körperlicher Gewalt für schuldig befunden, doch Polizeikommissar O’Neill verkürzte die Strafe auf fünf Tage.

Im Jahr 2017 benutzte ein Sergeant der Bronx einen Taser-Elektroschocker bei einem schwangeren 17-jährigen Mädchen, das sich laut Video- und Gerichtsakten weigerte, Beamten, die auf einen Anruf wegen eines Streits reagierten, zu erlauben, die Wohnung ihrer Familie zu betreten.

Die Richtlinien der Abteilung besagen, dass die Geräte nicht bei „offensichtlich schwangeren Frauen“ verwendet werden sollten, aber eine Zeugin hat den Beamten aufgezeichnet, der sie bei dem Mädchen Dailene Rosario verwendet hat, das schrie, sie sei schwanger, als mehrere Beamte versuchten, sie zurückzuhalten.

Der Sergeant Robert Durst bekannte sich schuldig gegenüber den vom Prüfungsausschuss erhobenen Anklagen und erklärte sich bereit, 25 Urlaubstage zu verlieren. Aber Herr O’Neill hat ihn nur 15 angedockt. Die Stadt zahlte später 250.000 US-Dollar, um die Klage von Frau Rosario beizulegen.

Scott Rynecki, der den Teenager vertrat, sagte, die Beweise hätten nicht klarer sein können – und dennoch erhielt der Beamte eine Strafe, die kaum ausreichte, um brutales Fehlverhalten zu verhindern, ein Muster, das er bei anderen Kunden gesehen hat.

“Sie senden ihnen nicht genau die Nachricht, dies nicht noch einmal zu tun, indem Sie sie mit so geringen Strafen treffen”, sagte er.

Das System benötigt noch viel Arbeit.

Der stellvertretende Chef Pontillo, der bei der Entwicklung der Disziplinarpolitik hilft, sagte, ein Grund, warum sich die beiden Agenturen selten einig waren, sei, dass die Untersuchungen des Prüfungsausschusses uneinheitlich waren.

Als die Polizeibehörde sich weigerte, den Empfehlungen des Gremiums zu folgen, sei dies häufig darauf zurückzuführen, dass das Überprüfungsgremium einen Beamten überlastet, nicht genügend Beweise vorgelegt oder nicht alle Umstände berücksichtigt habe.

Er sagte, dass die Abteilung eher den Empfehlungen des Vorstands folgen würde, wenn sie weniger Disziplin empfehle, auch weil eine strengere Disziplin die Karriere der Polizisten behindern könnte.

“Die bloße Tatsache, dass eine begründete zivile Beschwerde vorliegt, kann bedeutender sein als jede tatsächlich verhängte Strafe”, sagte Chief Pontillo.

Andrew C. Quinn, ein Anwalt, der Polizeisergeanten in Fehlverhaltens- und Strafsachen verteidigt, sagte, er sei von der Beweisaufnahme des Prüfungsausschusses nicht beeindruckt gewesen.

“Es ist eine Wohlfühlagentur, zu sagen:” Hey, sieh mal, wir haben eine gewisse Kontrolle über die Abteilung, eine Reihe politisch ernannter Vorstandsmitglieder und eine Reihe unerfahrener und inkompetenter Ermittler “, sagte er.

Herr Davie, der Vorstandsvorsitzende, räumte ein, dass der Vorstand die Qualität einiger seiner Ermittlungen verbessern könne, sagte jedoch, dass die Polizeibehörde auch bei der Bestrafung von Beamten bessere Arbeit leisten könne.

Das System der Abteilung sei seit langem willkürlich und zu abhängig von der Laune hochrangiger Polizeibeamter, sagte er. Aus diesen Gründen hat die Abteilung kürzlich eine Disziplinarmatrix vorgeschlagen, um die Strafen zu standardisieren.

“Das System war weit entfernt von dem, was es sein musste, und es erfordert noch viel Arbeit”, sagte er.

Die Veröffentlichung der Aufzeichnungen hat eine langjährige Debatte darüber erneuert, ob der Polizeikommissar die alleinige Autorität über die Disziplin der Beamten haben sollte und ob das Überprüfungsgremium in der Lage sein sollte, ihn außer Kraft zu setzen.

Chef Pontillo sagte, die Autorität des Kommissars sei entscheidend für die Aufrechterhaltung der Kontrolle über die Truppe, aber Herr Davie sagte, der gesamte Prozess sollte überprüft werden.

Bürgerrechtsanwälte, gewählte Beamte und Aktivisten der Gemeinde stimmten zu und sagten, die Bereitschaft der Abteilung, von den Ergebnissen des Prüfungsausschusses abzuweichen, habe die zivile Aufsicht geschwächt.

“Die N. Y. P. D. hat jahrzehntelang routinemäßig und erstaunlich in die andere Richtung geschaut und den Missbrauch durch die Polizei geduldet”, sagte Donna Lieberman, Geschäftsführerin der New York Civil Liberties Union, die einen Antrag auf öffentliche Aufzeichnungen einreichte, um die Daten zu erhalten und zu veröffentlichen. „Aber ich denke, niemand hatte eine Ahnung, wie massiv und allgegenwärtig die Mängel der Rechenschaftspflicht waren. ”

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