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Ein Wettrüsten in Autoradios

Während der langen Ära B. B. – Before Bose – reichten die Entscheidungen für einen musikbegeisterten Autokäufer von primitiv bis übertrieben.

Vor fünfzig Jahren könnte „exotisch“ ein UKW-Radio sein, eine Technologie, die einen Fortschritt gegenüber statisch betriebenem AM versprach (und manchmal lieferte). Dann war da noch die achtspurige Bandkassette; Einige Treiber könnten tatsächlich ein ganzes Album abspielen, ohne dass sich das empfindliche Band in der Maschine löst. Eine andere Option, die Bandkassette, wurde nicht so oft entwirrt, und fast jedes Plattenalbum hatte sein Kassettenäquivalent, aber das Bandrauschen war verrückt.

Währenddessen boomte der millionenschwere Auto-Audio-Aftermarket, der von Unternehmen wie Sony, Pioneer und Alpine dominiert wurde, (im wahrsten Sinne des Wortes) mit ausgefallenen Radioempfängern und massiven Subwoofern, die unter dem hinteren Regal des Gehäuses verschraubt waren und lauten, wenn auch nicht raffinierten Bass sprengten.

Nachdem Amar Bose, der Wissenschaftler und MIT-Professor, bei seinem Versuch, zusätzliche Lautsprecher zu verwenden, ins Stocken geraten war, entwickelte er eine brillante „Clean Sheet“ -Idee: Er würde ein komplettes, maßgeschneidertes Soundsystem entwickeln und installieren, während das Auto am gebaut wurde Fabrik. Betreten Sie den Cadillac Sevilla von 1983.

Nach fast 40 Jahren ist der proprietäre Bose-Ansatz, der Innovationen in den Bereichen Signalverarbeitung, Entzerrung und Geräuschunterdrückung beinhaltet, immer noch ein Maßstab für Car-Audio. Das Bose-Logo ist in den Kabinen von 40 Automobilmarken weltweit eingeprägt. Die Herausforderung wurde jedoch kürzlich von werkseitig installierten Systemen von Unternehmen wie Harman Kardon, Bowers & Wilkins, Bang & Olufsen, Burmester und sogar dem Goldstandard des audiophilen High-End-Unternehmens McIntosh Labs bewältigt. Zurück dazu in Kürze.

Letzten Monat hatte ich die Gelegenheit, einen „benutzerdefinierten“ Audiojob zu erleben, der sich mit einer Geschwindigkeit von 80 Meilen pro Stunde bewegt: den 2021 Acura TLX Advance.

Für Kunden, die es gewohnt sind, Songbibliotheken auf ihrem Smartphone über dünne Kopfhörer zu hören, ist der Einstieg in den TLX eine Art Offenbarung: Er ist mit dem ELS Studio 3D mit 17 Lautsprechern ausgestattet, das von einem 710-Watt-Verstärker mit einer von Elliot Scheiner entworfenen Akustik angetrieben wird. ein Toningenieur und Musikproduzent. Er hat acht Grammys gewonnen; Er hat die Foo Fighters, Sting, Bruce Hornsby, Paul Simon, B. B. King, Van Morrison, Donald Fagen, Königin, Eric Clapton, Jackson Browne, die Eagles und Joe Jackson produziert. Und andere. Genug gesagt.

Surround-Sound erhält im TLX eine neue Bedeutung, und dies hängt nicht nur von der Menge der von Panasonic gelieferten Lautsprecher ab. (Herr Scheiner entwirft ein System für das kommende MDX-Sport Utility Vehicle von Acura mit 25, Count’em und 25 Lautsprechern.)

In dieser Limousine ist die Platzierung entscheidend.

Zum Beispiel hat das Anbringen leistungsstarker Subwoofer an der Heckablage eines Autos “immer viele Probleme mit Rasseln verursacht”, sagte Mark Ziemba, Hauptingenieur bei Panasonic Automotive. “Also dachten wir uns: Lassen Sie uns die Lautsprecher in die Rungen am Fensterrahmen stellen, wo sie viel stärker sind. Kippen wir sie aufeinander zu, wo Sie die Vibrationen tatsächlich aufheben. ”

Er nennt diese „Neigung“ den Twin Telford-Effekt, der auf Entwürfen des schottischen Brückenbauers Thomas Telford aus dem 18. Jahrhundert basiert.

Mr. Ziemba versuchte auch eine andere Innovation: vier dünne, aber hocheffiziente Highline-Lautsprecher im Dachhimmel, zwei an den vorderen Haltegriffen und ein Paar hinter dem Schiebedach.

“Es fügt viel Natürlichkeit hinzu”, sagte er. „Der Ton ist nicht blockiert oder wird von seltsamen Oberflächen reflektiert, sodass er wirklich klar durchkommt. ”

Auf einem 300-Meilen-Roadtrip im TLX habe ich Musikstücke über eine Liste von Tidal über Apple CarPlay (Sirius XM, FM und sogar AM sind verfügbar) sowie die Musikbibliothek auf meinem iPhone abgetastet. Das klassische Sinatra war angemessen launisch. Ein frühes Live-Set von Who war angemessen ausgelassen und schlampig. Rickie Lee Jones ‘eindrucksvoller “Last Chance Texaco” brachte Frau Jones ins Cockpit.

Aber trotz der klanglichen Empfindungen in dieser 48.000-Dollar-Maschine ist es nicht die Wiener Staatsoper. Die meisten von uns setzen ihre Fahrzeuge in Bewegung, und Windgeräusche können die Illusion des Konzertsaals stören. Der TLX hatte 19-Zoll-Räder, und bei hoher Geschwindigkeit trug dies ziemlich viel Reifengeräusch bei. Und mit einigem Inhalt fand ich die Musik zu hell; Reduzieren der Höhen zähmte das etwas.

Angesichts der Untersuchungen, dass Menschen in ihren Autos mehr Musik hören als in jeder anderen Umgebung, ist es verständlich, dass die Ära vor Bose nicht zurückkehrt.

“Insbesondere am oberen Ende des Fahrzeugmarktes sehen wir, dass Kunden bereit sind, mehr für ein Hochleistungssystem zu zahlen”, sagte Tom Dunn, Director Branded Audio bei Panasonic Automotive. „Und was die Leute wollen, wird immer höher. ”

Tatsächlich prognostiziert der neue Acura die Ankündigung von zwei klassischen „High-End“ -Audio-Unternehmen, ein oder zwei Zehen in den Klangkosmos der Automobilindustrie einzutauchen. Sowohl McIntosh als auch Sonus Faber – die ehemalige amerikanische Firma, die andere mit italienischer Tradition, beide Teil derselben Unternehmensgruppe – haben Audiosysteme gezeigt, von denen sie sagen, dass sie auf bestimmte Fahrzeuge abgestimmt sind.

Die Sonus-Anwendung wurde für den neuen Sportwagen Maserati MC20 entwickelt, eine passende Umgebung für die handwerklichen Lautsprecher des Unternehmens. Das McIntosh-Getriebe ist in den kommenden Jeep Grand Wagoneer S. U. V. eingebaut. Es wird in Zusammenarbeit mit Jeep-Ingenieuren und -Designern drei Jahre lang entwickelt und ist das erste In-Car-Audiosystem von McIntosh seit fast zwei Jahrzehnten.

“Branded Audio ist ein überfülltes Feld, aber wir haben uns das angesehen”, sagte Jeff Poggi, Co-Geschäftsführer der McIntosh Group und Präsident von Sonus Faber. „Wir sind seit 70 Jahren die beständigste High-End-Audiomarke. Dies ist für uns die nächste Wachstumskategorie. ”

In der Tat könnte McIntosh mit Heim-Leistungsverstärkern, die für 5.000 US-Dollar und mehr verkauft werden, ein Publikum eröffnen, das diese Investition nicht ganz tätigen kann, oder Hörern, die vollkommen zufrieden sind, Musik auf Bluetooth-Lautsprecher für 99 US-Dollar zu streamen. Oder vielleicht auch nicht: Herr Poggi hat nicht gesagt, wie viel das McIntosh-System zum Preis eines Grand Wagoneer mit Superluxus-Ausstattungsvariante beitragen könnte, der voraussichtlich etwa 100.000 US-Dollar kosten wird.

“Letztendlich”, sagte er, “liegt es am Jeep-Marketing. ”

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