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Eine kanadische Stadt ist überall festlich, USA, auf dem Bildschirm

„Fatman“, die kürzlich veröffentlichte Action-Komödie mit Mel Gibson als Weihnachtsmann, spielt in den ländlichen Wäldern Alaskas. “The Christmas Setup” (12. Dezember auf Lebenszeit) konzentriert sich auf eine aufkeimende gleichgeschlechtliche Romanze zwischen Highschool-Freunden, die in Milwaukee wieder vereint sind. Die Geschichte eines mysteriösen Schlüssels, der in „Unlocking Christmas“ (13. Dezember auf Hallmark) vor der Haustür zurückgelassen wurde, spielt irgendwo in den USA.

Alle drei Filme wurden jedoch außerhalb von Ottawa in Almonte, Ontario, gedreht – einer malerischen ehemaligen Mühlenstadt mit etwa 6.000 Einwohnern am Mississippi (kanadische Version), die am besten als Geburtsort von James Naismith, dem Erfinder des Basketballspiels, bekannt ist.

“Es ist der Inbegriff der amerikanischen Kleinstadt”, erklärte Ainslie S. Wiggs, die als Standortmanagerin in Ottawa Almonte auf Hollywoods Radar brachte, indem sie dazu beitrug, die Dreharbeiten für den 2007er Lifetime-Film “The House Sitter” mit der Hauptrolle zu bringen Tori Rechtschreibung, in die Stadt.

„Es hat die Hauptstraße, die schönen Steingebäude und Geschäfte, das Wasser – all die Elemente, die man sich vorstellt, wenn man an diese warme und verschwommene Kleinstadt denkt, die jemand verlassen hat, um in die Großstadt zu gehen und zurück zu kommen und sich wieder zu verbinden mit ihren Wurzeln “, sagte sie. „Wenn Norman Rockwell eine kleine Stadt für einen Film produzieren würde, würde er das zeichnen. ”

Es ist ein passender Hintergrund für die romantischen und sentimentalen Geschichten von Hallmark- und Lifetime-Urlaubsfilmen, und Almonte tritt seit dem Up-TV-Film „The Rooftop Christmas Tree“ von 2016 in diesem Genre auf. ”

Seitdem wurden in Almonte sieben weitere Weihnachtsfilme gedreht, die „jede Kleinstadt in jedem US-Bundesstaat spielen können“, Caitlin Delaney, die bei mehreren dieser Filme als Produzentin oder Produktionsleiterin tätig war, darunter „The Christmas Setup“. Sagte und fügte hinzu: „Es ist sehr unscheinbar, während es extrem schön ist. ”

Sie sagte: „Jedes Mal, wenn wir einen neuen Regisseur und Kameramann nach Almonte bringen und sie die Hauptstraße entlang gehen, sind sie einfach umgehauen. Es hat das Gefühl, wie sich ein Zuhause anfühlen sollte. ”

Pat Mills, der in Ottawa geborene Regisseur von “The Christmas Setup”, weiß seit langem um die visuelle Attraktivität der Stadt.

„Ich erinnere mich, als Kind nach Almonte gegangen zu sein. Es wäre ein Ort für einen Sonntag – nur eine süße kleine Stadt “, sagte er. „Die Architektur ist unglaublich; es ist so filmisch ”

Für „The Christmas Setup“ fand Mills ein jahrhundertealtes Kalksteinhaus im Lebkuchenstil mit Blick auf eine Kirche mit Kirchturm auf der anderen Straßenseite. “Das kann man in einer großen Stadt nicht wirklich finden – in diesem malerischen, perfekten, weihnachtlichen klassischen Viertel”, sagte er.

Der Bildhauer Stephen Brathwaite, der in der Gegend von Almonte lebt, trug dazu bei, die Stadt kamerabereiter zu machen, indem er eine umfassende Restaurierung von historischen Gebäuden entlang der Mill Street in ihrem Hauptgeschäftsviertel leitete.

Die reichhaltige und abwechslungsreiche Architektur von Almonte sei jedoch bereits ein Traum des Kameramanns. Geschäfte, die in historischen Gebäuden untergebracht sind, und Villen, die von Eigentümern von Wolltextilfabriken aus dem 19. Jahrhundert erbaut wurden (darunter ein zu einem Museum umgebautes Haus), werden regelmäßig als Kulisse oder für Innenaufnahmen verwendet. So ist ein Diner im Stil der 1950er Jahre in der Innenstadt.

Almonte bezeichnet sich selbst als „Mini Hollywood North“ und profitiert wirtschaftlich, wenn sich Filmteams an Händler wenden, um Drehorte oder Waren und Dienstleistungen zu drehen. Die Anzahl der Dreharbeiten in der Stadt ist jedoch begrenzt.

Tiffany MacLaren, wirtschaftliche und kulturelle Koordinatorin der Gemeinde Mississippi Mills, zu der auch Almonte gehört, hilft Produktionen bei der Logistik und sagte, dass die Zunahme der Dreharbeiten, die Lastwagen und andere Ausrüstung mit sich brachten, Kopfschmerzen für die lokalen Unternehmen verursacht habe.

“Wir müssen verstehen, dass hier Menschen leben und arbeiten”, sagte MacLaren, dessen 17-jähriger Sohn Cameron in dem jüngsten in der Stadt gedrehten Urlaubsfilm “Unlocking Christmas” zu sehen ist. ”

“Dies ist eine echte Stadt, es ist nicht nur ein Set. ”

Die Almontoner Kristi Latham (47) und ihre 14-jährige Tochter Kali fungierten als Hintergrunddarsteller in „Fatman. Sie wurden rekrutiert, nachdem Latham auf ihrem schneebedeckten Rasen ein Schild mit der Aufschrift „Hey, Mel! Sie können mein Fatman (Santa) sein … und wir können Ihre Extras sein. ”

“Ich bin ein großer Mel Gibson-Fan”, sagte Latham, der einen Friseursalon zu Hause betreibt. „Ich hatte jedoch nie die Gelegenheit, ihn zu treffen. ”

Eine andere lokale Geschäftsfrau, Inga Jutila, muss noch vor der Kamera stehen. Das vielseitige Haus- und Gartengeschäft, das sie in der Mill Street unterhält, L. G. Lee & Sons, wurde in drei Filmen gezeigt, darunter „Unlocking Christmas“, allerdings mit unterschiedlichen Schildern an der Tür.

“Ich weiß, worauf ich mich einlasse, wenn ich jetzt Ja sage”, sagte sie. “Sie werden erstaunt sein, was es braucht, um nur eine kleine Szene zu filmen – die Anzahl der Leute, die Ausrüstung, die Requisiten. Sie übernehmen zwar, aber sie sind großartig und geben alles, um sicherzustellen, dass alle Ihre Bedürfnisse erfüllt werden – und mit Covid haben sie den gesamten Laden beschlagen, bevor sie hereinkamen und bevor sie gingen. ”

Das Almonte-Erlebnis hat einige der Stars des Films beeindruckt.

Die mit Tony und Emmy ausgezeichnete Schauspielerin Jane Alexander lebte mehrere Wochen in einer Eigentumswohnung am Wasser in der Mill Street, während sie „Christmas Around the Corner“ drehte, einen lebenslangen Film aus dem Jahr 2018, in dem Almonte als Ersatz für Vermont diente Stadt, Dorf.

Obwohl sie vor dem Dreh noch nie von Almonte gehört hatte, sagte Alexander, dass sie „die Gestaltung der Stadt geliebt hat“ und folgte einer Routine, bei der sie beim Metzger, Bäcker, Antiquitätengeschäft und anderen Boutiquen vorbeischaute.

Von allen nordamerikanischen Drehorten, in denen sie in den letzten 50 Jahren war, steht Almonte „ganz oben auf der Liste“, sagte Alexander, der ebenfalls in Kanada lebt und im ländlichen Nova Scotia lebt.

Für Fran Drescher, einen Star von “The Christmas Setup”, rief Almonte das Gefühl einer “vergangenen Ära kleiner Gemeinschaft” hervor, das verstärkt wurde, als der Szene, die sie dort drehte, Kunstschnee, Weihnachtslichter und Dekorationen hinzugefügt wurden.

“Es sah aus wie etwas von Currier & Ives, das eine Art Nostalgie hervorruft, die uns an unsere Kindheit erinnert – ob wir dieses Leben geführt haben oder nicht”, sagte Drescher, der ein Haus am Strand in Malibu, Kalifornien, hat.

Doch Mills, der Regisseur von „Christmas Setup“, befürchtete, dass die Stadt bald „überfotografiert“ werden könnte, wo so viele Hallmark- und Lifetime-Filme den Hauptplatz genutzt haben. ”

Angesichts der Tatsache, dass Almonte in seinem eigenen Film für Milwaukee ein Stellvertreter ist, ist er sich “ziemlich sicher, dass Sie diese Filme nicht aus geografischen Gründen ansehen”, sagte er. „Du siehst ihnen zu, wie sie eine schöne warme Decke über dir fühlen. ”

Tanya Lopez, Executive Vice President für Filme, limitierte Serien und Originalfilme bei Lifetime, bestätigte mehr oder weniger Mills ‘Ansatz. Sie sagte, der Fokus ihres Netzwerks lag darauf, “Geschichten zu erzählen, die inklusiv und anders sind, als ob wir diese Bäckerei oder diesen Bürgersteig schon einmal in Almonte gesehen haben.” ”

Als Anfang dieses Monats zufällig ein leichter Schnee auf einen Weihnachtsplatz fiel, um das letzte Shooting von „Unlocking Christmas“ zu drehen, war Jutila von LG Lee & Sons auf der anderen Straßenseite in ihrem Geschäft und sah zu, wie es zusammenkam und dann „zuschaute“ es geht weg. ”

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