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Eine Trump Memoir würde verkaufen. Werden Verlage es kaufen?

Wenn amerikanische Präsidenten unabhängig von ihren Parteien oder Zustimmungsraten ihr Amt niederlegen, erwartet sie ein gemeinsames Ritual: Sie schreiben Bücher, halten den Moment der Geschichte fest und geben Einblicke in einen der ungewöhnlichsten Jobs der Welt.

Aber Verleger sind sich über ein solches Projekt mit Präsident Trump uneins, obwohl seine Memoiren des Präsidenten wahrscheinlich Millionen von Exemplaren verkaufen würden. Es ist eine Debatte, in der starke kommerzielle Interessen gegen schwierige politische und kulturelle Verwerfungen gestellt werden. Einige Führungskräfte befürchten, dass die Unterzeichnung ihn zu einer Revolte unter ihren Autoren und Mitarbeitern führen würde und dass die Gewährleistung der Richtigkeit des Buches ein noch größeres Problem sein könnte.

“Ich würde ein Treffen abhalten”, sagte Dana Canedy, Senior Vice President und Herausgeber von Simon & Schusters Namensvetter. “Aber es gibt eine große Lücke zwischen der Teilnahme an einem Meeting und der Veröffentlichung eines Buches. ”

Das in New York City konzentrierte Mainstream-Buchverlagswesen wird von Redakteuren, Agenten, Publizisten und anderen Fachleuten dominiert, die politisch nicht im Mittelpunkt stehen. Die großen Häuser signieren jedoch alle Bücher von Konservativen und sehen darin den Schlüssel zu ihrer Mission und ihrem Geschäft.

Sean Hannity ist bei Simon & Schuster. Sarah Huckabee Sanders ist in Macmillan. Newt Gingrich wurde von den Abteilungen Penguin Random House, Hachette und Macmillan veröffentlicht.

Herr Trump hat mehr als ein Dutzend Bücher mit Häusern veröffentlicht, darunter Simon & Schuster, HarperCollins und Penguin Random House, obwohl einige Titel mehr verkauft haben als andere. Laut NPD BookScan hat „Trump: Der beste Golf-Rat, den ich je erhalten habe“ seit seiner Veröffentlichung vor 15 Jahren über traditionelle Einzelhandelskanäle wie Amazon oder Big-Box-Läden rund 3.500 Exemplare verkauft. “The Art of the Deal” hat mehr als 630.000 Exemplare verkauft.

Umsatz und Gewinn sind diesmal enorm. Herr Trump wurde bei den Wahlen 2020 besiegt, hat aber immer noch ein Megaphon in den sozialen Medien und hat Einfluss auf viele konservative Medien, die ihm eine Plattform bieten, um sein Buch auch dann zu bewerben, wenn er nicht im Amt ist. Mehr als 73 Millionen Menschen haben in diesem Jahr für ihn gestimmt.

Aber auch diesmal sind die Risiken unterschiedlich. Mehrere Top-Führungskräfte sagten, dass die Veröffentlichung von Mr. Trump in einem polarisierten Medienumfeld gefährlich sein könnte – in einem Ausmaß, das sich stark von seinen Büchern unterscheidet, die vor seiner Amtszeit als Präsident veröffentlicht wurden – und dass die Möglichkeiten von Boykotten, Verleumdungsklagen und Social-Media-Kampagnen das Offensichtliche überwogen finanzielle Leistungen. Anfang dieses Jahres ließ Hachette eine geplante Abhandlung von Woody Allen fallen, nachdem seine Mitarbeiter und Mr. Allens Sohn Ronan Farrow, ein Autor, der ebenfalls in einem Hachette-Impressum veröffentlicht wird, protestiert hatten.

Andere stellten fest, dass Verlage mit Glaubwürdigkeitsproblemen konfrontiert wären, wenn sie ein Buch einer öffentlichen Person veröffentlichen würden, die dafür bekannt ist, Unwahrheiten und Fehlinformationen zu verbreiten. Verlage, die sich in der Regel auf Autoren verlassen, um Fakten zu überprüfen und auf Richtigkeit zu prüfen, müssten wahrscheinlich zusätzliche Schritte unternehmen, um zu überprüfen, ob das Konto von Herrn Trump sachlich ist und ob er bereit ist, sich einer solchen Überprüfung zu unterziehen. Und wenn die sachliche und rechtliche Überprüfung den Verlag letztendlich nicht zufriedenstellte, könnten sie dann den bereits gezahlten Teil des Vorschusses zurückfordern?

“Ich muss zufrieden sein, dass er die allgemeinen Standards von Simon & Schuster für die Veröffentlichung eines Buches erfüllt hat. Das heißt, dieses Buch ist ehrlich, fair und ausgewogen”, sagte Frau Canedy. “Wir möchten wissen, dass er bereit ist, bearbeitet zu werden und sich einem strengen Faktenprüfungsprozess zu unterziehen. ”

Jeder mögliche Deal würde auch davon abhängen, worüber er schreiben wollte, fügte sie hinzu. “Wenn er einen Vorschlag für ein Buch darüber vorlegte, wie er Amerika im Alleingang verändert hat, ist das eine Sache. Wenn er einen Vorschlag vorlegte, wohin und wie er die Republikanische Partei geführt hat, ist das ein ganz anderes Buch. ”

Spekulationen über Mr. Trumps Pläne für seine Memoiren – auf die er in der Vergangenheit hingewiesen hat – nahmen in den Tagen nach der Wahl zu. Obwohl er noch nicht aktiv einkaufen zu gehen scheint, stehen seine Finanzen unter Stress und er könnte nach der Art der Geldinfusion suchen, die ein Buch bringen könnte.

Laut einer Untersuchung der New York Times, die zwei Jahrzehnte seiner Unternehmens- und persönlichen Steuerinformationen erhalten hat, verlieren die meisten Unternehmen des Präsidenten Geld. Diese Steuerunterlagen zeigen auch, dass er in den nächsten Jahren Schulden in Höhe von Hunderten von Millionen Dollar hat, die er persönlich garantiert hat. Er wird auch vom Internal Revenue Service geprüft. Diese Prüfung wird seit Jahren durchgeführt und eine negative Entscheidung könnte ihn mehr als 100 Millionen US-Dollar kosten.

Präsidentenerinnerungen sind seit langem ein beliebtes und lukratives Subgenre. Solche Bücher haben ein eingebautes Publikum und sind im Allgemeinen zuverlässige Geldmacher. Sogar Richard Nixon fand 1978 trotz eines Boykotts einen Verlag für seine Memoiren „RN“.

Aber ein Rückschlag aus der Branche in eine Trump-Abhandlung, zumal er sich weigert zuzugeben, dass er die Wahl verloren hat, ist wahrscheinlich schwerwiegend.

Celeste Ng, die Autorin des Bestseller-Romans “Little Fires Everywhere”, sagte, sie würde nicht zögern, sich gegen ihren Verleger, Penguin Random House, auszusprechen, wenn es einen Deal mit Mr. Trump gäbe.

“Wir haben allen Grund zu der Annahme, dass eine Trump-Abhandlung in erster Linie aus Fehlinformationen, unbegründeten Meinungen und Lügen besteht”, sagte sie in einer E-Mail. “Zahlen Sie ihn nicht dafür und geben Sie ihm nicht die Legitimität eines Vertrags mit einem großen Verlag. Wenn Sie sich als Gatekeeper einrichten möchten, sind Sie dafür verantwortlich, was durch Ihr Gate geht. ”

Einige prominente Schriftsteller, die ausgesprochene Kritiker des Präsidenten waren, sagten, sie würden nichts dagegen haben, wenn ein Verlag das Projekt übernehmen würde. Stephen King, der Mr. Trump häufig auf Twitter denunziert hat, sagte in einer E-Mail, dass Mr. Trump grundsätzlich die Möglichkeit erhalten sollte, sein Buch zu veröffentlichen.

“Alles, was er schrieb, wäre eine Packung eigennütziger Lügen, aber ich glaube an die Freiheit der Menschen, zu lesen, was sie wollen, und ich hasse Zensur”, sagte Mr. King, einer der meistverkauften Autoren von Simon & Schuster . „Lass ihn veröffentlichen, wenn er will. Ich hoffe, mein Verlag wird es nicht tun, aber ich kann es auf keinen Fall erwarten, dass die Kritiker ihn auseinander nehmen. ”

Literarische Agenten waren sich auch uneinig, ob die Industrie Herrn Trump annehmen sollte. Esther Newberg, Co-Leiterin der Verlagsabteilung von ICM Partners, sagte, dass sie zwar hoffte, dass keines der großen Häuser Mr. Trumps Buch kaufen würde, sie es sich jedoch nicht leisten könne, das Geschäft mit ihnen zu beenden, wenn sie dies taten. Aber sie vertrete Autoren, von denen sie erwartet, dass sie ihre Arbeit woanders hinbringen würden.

Brooks Sherman, ein Agent bei Janklow & Nesbit, sagte auf Twitter, dass er keine Bücher mehr an einen Verlag senden würde, der eine Trump-Abhandlung aufnahm. “Ich verspreche, ich werde niemals ein anderes Buch an einen Verlag verkaufen, der es wagt, dies zu tun”, schrieb er.

Andere Agenten sagten, Agenturen und Verlage sollten offen sein, je nach Art des Buches eine Abhandlung von Mr. Trump zu veröffentlichen.

Keith Urbahn und Matt Latimer, Mitbegründer der Javelin-Literaturagentur und Vertreter mehrerer ehemaliger Trump-Verwaltungsbeamter, sagten, sie würden sich mit Mr. Trump treffen, erkannten jedoch an, wie schwierig es sein würde, dem Buch ein Zuhause zu finden.

“Es wird eine außerordentlich schwierige Zeit sein, die Donald Trump-Memoiren zu verkaufen”, sagte Urbahn. “Obwohl dies nicht ganz unüberwindbar ist, ist dies die schwierigste Herausforderung beim Veröffentlichen von Sachbüchern, die ich je gesehen habe. ”

Thomas Spence, der Präsident des konservativen Verlags Regnery, der zuvor mit Mr. Trump zusammengearbeitet hat, sagte, er würde gerne die Memoiren des Präsidenten kaufen, bezweifelte jedoch, dass die fünf großen Verlage letztendlich einen so großen Verkäufer ablehnen würden.

“Ich hoffe, dass sie zu ihren Prinzipien stehen und sich nicht einmischen”, scherzte er, “damit wir eine bessere Chance haben, sie aufzugreifen!”

Eine andere Möglichkeit ist, dass Herr Trump ein Buch selbst veröffentlichen und die Häuser vollständig umgehen könnte. Dies würde bedeuten, neben dem finanziellen Risiko auch Druck-, Vertriebs- und andere logistische Probleme zu übernehmen, da selbstveröffentlichte Autoren auf einen Vorschuss verzichten, um einen viel höheren Prozentsatz des Umsatzes zu erzielen. Angesichts der Anzahl der Bücher, die Herr Trump wahrscheinlich verkaufen wird, ist es wahrscheinlich attraktiv, die vollständige Kontrolle über den Inhalt und die Botschaft eines Buches zu behalten.

Sein Sohn Donald Trump Jr. veröffentlichte sein erstes Buch mit dem Hachette-Aufdruck Center Street, veröffentlichte jedoch im Herbst dieses Jahres ein neues Buch mit dem Titel „Liberal Privilege: Joe Biden und die Verteidigung der Unverteidigbaren durch die Demokraten“. „Laut NPD BookScan wurden nur 12.000 Exemplare über traditionelle Einzelhandelskanäle verkauft, was deutlich weniger ist als sein erstes Buch. Es ist nicht klar, wie viele er an anderen Orten verkauft hat, beispielsweise über seine Website.

Aber wird Mr. Trump angesichts seiner angespannten Finanzen die garantierte Bargeldinfusion wollen, die ein Verlag im Voraus bereitstellen kann? George W. Bush erhielt Berichten zufolge einen Vorschuss von 7 Millionen US-Dollar für seine Memoiren „Decision Points. Bill Clinton verkaufte seine Autobiografie “My Life” für rund 15 Millionen US-Dollar an Knopf. Zuletzt erhielten Barack und Michelle Obama von Penguin Random House rund 65 Millionen US-Dollar für ihre Bücher. Mr. Obamas Memoiren “A Promised Land”, die Crown diese Woche veröffentlichte, entwickeln sich bereits zu einem Blockbuster mit einem weltweiten Erstdruck von fast sechs Millionen Exemplaren.

In einem Artikel in der New York Post von letzter Woche, in dem eine ungenannte Quelle zitiert wurde, hieß es, Trump könnten Buch- und Fernsehgeschäfte im Wert von 100 Millionen US-Dollar angeboten werden, aber Verlagsfachleute sagten, diese Zahl sei mit ziemlicher Sicherheit zu hoch für ein Buch.

“Wenn er nicht vorhat, die Bibel zu schreiben, halte ich das nicht für richtig”, sagte der Bestsellerautor Scott Turow. “Aber eines garantiere ich: Er wird einen größeren Fortschritt wollen als Obama. ”

Susanne Craig hat zur Berichterstattung beigetragen.

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