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Endlose Abonnenten: Pro Surfer gehen einen neuen Weg zum Ruhm

Sterling Spencer, ein Surfer aus Florida, stieß vor 12 Jahren auf große Skepsis, als er den Profikreis des Sports verließ und seine Karriere eher durch Kurzfilme als durch Wettbewerbe aufbaute.

“Alle dachten nur, ich sei ein Verrückter”, sagte der 34-jährige Spencer, der einen sardonischen Blog startete, der nicht nur die Erfahrungen seiner und anderer in der Surfkultur dokumentierte, sondern sich auch über sie lustig machte.

Er hatte den traditionellen Weg zum Mainstream-Erfolg im Sport aufgegeben: Er trat auf dem Testgelände der North Shore von Oahu oder der Gold Coast von Australien an und wetteiferte auf den Titelseiten von Surfmagazinen um begehrte Immobilien. “Es gab eine solche Formel”, sagte Spencer.

Als er zum ersten Mal mit seiner eigenen Videokamera zu einem Wettbewerb kam, schüttelten einige den Kopf. Er erinnert sich, wie er sich beruhigend flüsterte, dass sie bald verstehen würden, wohin der Sport führen würde: „Jeder wird alles filmen. Mach dir keine Sorgen. ”

Spencers Vision hat sich bewahrheitet. Nach Jahrzehnten, in denen alte Surfpublikationen gefaltet und das Leuchten der Wettbewerbe nachgelassen haben, ist der langjährige Weg zur Förderung des Sports und seiner Teilnehmer fast vollständig verschwunden.

Surfer haben es neu gemacht, ihr eigenes Publikum durch die digitale Welt kultiviert und damit die Art und Weise verändert, wie Profis ihre Karrieren abbilden.

Der Wert von Geschichten, die von Surfern erzählt wurden, verdunkelte bald die Weltrangliste, und eine sorgfältig ausgearbeitete Persona brachte mehr Währung als Wettbewerbsergebnisse.

Spencers Voraussicht trug 2011 Früchte, als er seinen ersten Film „Surf Madness. Zu diesem Zeitpunkt waren die meisten Leute im professionellen Surfen daran interessiert, Kurzfilme zu produzieren, ohne finanzielle oder kreative Unterstützung durch Sponsoren.

“Es öffnete mir diese riesige Tür”, sagte Spencer, der die Gewässer im Golf von Mexiko weit entfernt von den Industriezentren in Kalifornien oder Hawaii bediente. „Jemand aus dem Golf wie ich könnte Karriere machen. ”

Im Jahr zuvor hatte Dane Reynolds, 35, ein gefeierter Surfer aus Kalifornien, eine Folge von kurzen, unsentimentalen Rohfilmen in einem Blog unter dem Namen Marine Layer Productions veröffentlicht. In gewisser Weise leiteten sie eine neue Ära des Surf-Filmemachens ein.

Seine Filme sahen anders aus und klangen anders als die Surffilme der vergangenen Jahre, in denen Punkmusik an weit entfernten Orten über perfekte Wellen gespielt wurde. Der Soundtrack zu Reynolds ‘Produktionen war vielseitig und er war nicht daran interessiert, das Surfen als grandios darzustellen. Er erlaubte nicht, dass seine Videos irgendwo anders als auf seiner eigenen Website eingebettet wurden, was ihm half, sein eigenes Publikum zu kultivieren, und bald stellte er nicht nur Filmemacher und Redakteure ein, sondern leitete und bearbeitete auch die Kurzfilme selbst.

Im Jahr 2016 gab Reynolds einen neuen Ton für das ebenso kunstvolle wie autobiografische Surffilmen an, als er eine filmische Abhandlung mit dem Titel „Kapitel 11“ veröffentlichte, die als Stich bei seinem ehemaligen Sponsor begann.

In 37 Minuten beschrieb er Szenen aus den Gipfeln und Tälern seiner Karriere als professioneller Surfer, wobei er sich mit Vorstellungen von Selbstachtung, Depression und dem schlechten Ruhm befasste.

Es stand in starkem Kontrast zu den Präsentationen der alten Schule des Sports – glänzende Titelseiten von Magazinen und Highlight-Rollen, die mit verschwommenen Plattitüden erzählt wurden. Aber es war die Geschichte, die Reynolds erzählen wollte, und die Art, wie er sie erzählen wollte.

Scott Hulet, Creative Director und ehemaliger Herausgeber des Surfer’s Journal, ist der Ansicht, dass die Zugänglichkeit der digitalen Technologie so viele Talente offenbart hat, wie sie begraben hat. “Sobald Digital angekommen ist”, sagte er, “wurde die Lernkurve drastisch verkürzt. Tech hatte nur einen Autofokus mit hohen Hürden. Es war jetzt automatisch alles. ”

Sam McIntosh, Herausgeber von Stab, einem respektlosen Online-Magazin, das durch Filme und erfinderische Wettbewerbsformate von entscheidender Bedeutung geblieben ist, stimmte dem Gefühl zu. “Aufgrund der Verschiebung gibt es mehr Verlierer als Gewinner, aber die Leute, die es gut gemacht haben, haben ihren eigenen Weg eingeschlagen”, sagte er und verwies auf Jamie O’Brien als Fallstudie.

Der 37-jährige O’Brien hat das Aufkommen neuer Medien in eine tragfähige Karriere wie kaum eine andere verwandelt.

Mit wöchentlichen Videos, die sein Leben an der Nordküste von Oahu und im Ausland verfolgen, hat O’Brien 655.000 YouTube-Abonnenten gewonnen, 10.000 mehr als die World Surf League.

“Er hätte keine Karriere, wenn er darauf warten würde, dass Taylor Steele, das Surfer-Magazin oder wir ihn salben”, sagte McIntosh.

Die 30-jährige Alana Blanchard folgte einem ähnlichen Weg, nachdem sie die Tour der World Surf League im Jahr 2015 verlassen hatte. Ihre 1,8 Millionen Instagram-Follower stellen die Zahl ihres ehemaligen Sponsors Rip Curl um 800.000 in den Schatten.

O’Brien und Blanchard kamen nicht nur an den Torwächtern vorbei. Sie haben die gesamte Struktur geebnet.

Ben Graeff, 31, hat ähnliche Erfolge erzielt. “Zehn Jahre nachdem ich mit dem Surfen aufgehört hatte, wurde ich durch das Erstellen von YouTube-Videos ein professioneller Surfer”, sagte Graeff, der als Ben Gravy bekannt ist. Seine Karriere begann, als ein Video von 2017, in dem er in seiner Heimat New Jersey von einer Fähre aus surfte, viral wurde.

Vor einem Jahrzehnt, sagte er, ging er auf die Anforderungen aller Sponsoren ein, die sich mit ihm treffen würden, und versuchte, in ihre Vorstellung zu passen, was ein professioneller Surfer sein sollte. “Wenn sich mir jetzt ein Unternehmen nähert, habe ich eine Grundlage dafür, was ich wert bin”, sagte er.

Es schien, dass seine eigene Geschichte, gepaart mit der Plattform der sozialen Medien, ihn von einem vielversprechenden Emporkömmling zu einem bekannten Namen führte. “Ich bin gerade hier draußen”, sagte er. “Ich bin ein ziemlich durchschnittlicher Surfer aus New Jersey. ”

In Jacksonville, Florida, machte sich der 30-jährige Justin Quintal einen Namen, indem er seine Energie ebenso hartnäckig der traditionellen Art des Aufbaus einer Surfkarriere widmete wie der neuen.

Er finanzierte seine Karriere mit Tipps von Wartetischen in einem Outback Steakhouse und Pauschalbeträgen aus Hofverkäufen.

Im Jahr 2010 begann er, Fotografen und Filmemacher einzustellen, um Wellen zu jagen. “Ich wollte versuchen zu zeigen, was ich täglich mache”, sagte er. „Ob für Fässer oder bessere Longboard-Wellen. ”

Eine Reihe starker Wettbewerbsergebnisse hat Quintal vor fast einem Jahrzehnt angetrieben, aber letztendlich machte eine zurückhaltende Herangehensweise an das Geschichtenerzählen seinen Namen fast zum Synonym für traditionelles Longboarding.

“Das macht heutzutage einen Unterschied zwischen Profisurfern”, sagte er. „Man muss kreativ werden und sich eigene Geschichten einfallen lassen. ”

Im Zentrum von Quintals Geschichte stand sein Ortsgefühl als Außenseiter aus dem amerikanischen Süden, weit weg von den magnetischen Zentren der Surfindustrie. Sein Publikum folgte ihm, als er Stürme von Cape Hatteras bis zur Mündung des Mississippi jagte und die Austernhütten und Zypressenbestände dazwischen verfolgte.

Wie Quintal sagte: „Sie sind Ihr eigenes Medienunternehmen. ”

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