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Entlassungen bei der Police Watchdog Agency Aufforderung zur Vergeltung

Vier hochrangige Beamte der Stadtbehörde, die Vorwürfe wegen Fehlverhaltens der Polizei untersuchen, wurden am Donnerstag abrupt entlassen. Dies wurde von Beamten als Umstrukturierung bezeichnet, die darauf abzielte, ihre Ermittlungsmuskulatur auszubauen.

Einige Mitarbeiter sagten jedoch, die Entlassungen bei der Agentur, dem Civilian Complaint Review Board, seien eine Vergeltung für die Rolle der Beamten bei der Kritik an der Reaktion der Agentur, als die Polizeibehörde sich weigere, mit ihren Ermittlungen zusammenzuarbeiten.

Die Entlassungen erfolgten nach einer Reihe von Todesfällen von Schwarzen durch die Polizei, darunter George Floyd in Minneapolis, die massive Proteste gegen die Brutalität der Polizei und eine Flut von Beschwerden gegen Beamte in New York City und im ganzen Land auslösten.

Die Proteste haben neue Aufmerksamkeit auf das Überprüfungsgremium und seine Arbeit gelenkt, da der Stadtrat und die staatliche Gesetzgebung eine Dynamik aufgebaut haben, um das Strafjustizsystem zu überarbeiten und systemischen Rassismus zu bekämpfen.

Ein Sprecher des Civilian Complaint Review Board sagte, die Agentur habe vier leitende Positionen gestrichen, damit die Agentur im nächsten Jahr 20 zusätzliche Ermittler einstellen könne. “Dies wird die Ermittlungen hoffentlich schneller und gründlicher machen”, sagte der Sprecher Ethan Teicher.

Aktuelle und ehemalige Mitarbeiter sagten jedoch, die vier entlassenen Personen – zwei Ermittlungsleiter, ein stellvertretender Ermittlungsleiter und der Direktor für Politik und Anwaltschaft – hätten alle darauf gedrängt, dass die Behörde eine aggressivere Haltung gegenüber der Polizeibehörde einnimmt.

Die Beamten – J. Christopher Dürr, Winsome Thelwell, Däne Buchanan und Nicole M. Napolitano – wurden am frühen Donnerstag zu Treffen mit Personalbeamten eingeladen und laut einem sachkundigen Mitarbeiter der Agentur kurzerhand freigelassen. Keiner der Beamten gab am Donnerstag Nachrichten von einem Reporter zurück, der um einen Kommentar bat.

Herr Buchanan war Mitautor eines von ProPublica erhaltenen Memos, in dem dargelegt wurde, wie die Polizeibehörde dem Prüfungsausschuss wichtige Beweise, einschließlich Körperkamera-Videos, vorenthalten hat und welche Schritte die Agentur unternehmen konnte – aber nicht -, um sich zu wehren.

Frau Thelwell ist eine der dienstältesten Mitarbeiterinnen der Agentur mit rund 25 Jahren Erfahrung.

Frau Napolitano hatte mehrere Memos an Führungskräfte der Agentur geschrieben, in denen Bereiche beschrieben wurden, in denen Verbesserungen möglich sind.

Die Turbulenzen im Prüfungsausschuss sind darauf zurückzuführen, dass die jüngsten Demonstrationen gegen die Brutalität der Polizei die Gesetzgeber dazu veranlassten, ein Gesetz aufzuheben, mit dem die Disziplinarunterlagen der Beamten geheim gehalten wurden. Als Reaktion darauf veröffentlichte das Überprüfungsgremium eine Datenbank mit zivilen Beschwerden, die Jahrzehnte zurückreicht.

Die Agentur ist nicht befugt, Beamte zu disziplinieren. Stattdessen gibt es Empfehlungen an die Polizeibehörde und verfolgt manchmal die schwerwiegendsten Fälle vor einem Verwaltungsrichter.

Das Board hat 18 Monate Zeit, um Fälle zu untersuchen und Empfehlungen abzugeben. Verzögerungen können dazu führen, dass ein Fall geschlossen wird, bevor das Review Board seine Untersuchung abgeschlossen hat.

Im Laufe des Sommers drohte das Überprüfungsgremium, Anklage gegen Beamte zu erheben, die sich weigerten, zu Ferninterviews mit Ermittlern zu erscheinen, nachdem die Polizeibehörde sich wochenlang geweigert hatte, Maßnahmen zu ergreifen. Die Abteilung befahl schließlich den Beamten, sich daran zu halten.

Andrew Case, ein ehemaliger Sprecher des Prüfungsausschusses, sagte, Frau Thelwell und Herr Dürr gehörten zu den dienstältesten Mitarbeitern der Agentur und waren Experten für die Polizeiabteilung und das Disziplinarverfahren.

“Dies sind Personen mit tiefgreifendem institutionellem Wissen, das mehrere Exekutivdirektoren, mehrere Polizeikommissare und mehrere Bürgermeister umfasst, wie Beweise für Fehlverhalten der Polizei erhalten und vorgelegt werden können”, sagte er. “Es scheint keinen vernünftigen Grund zu geben, diese Personen für die Kündigung zu wählen, außer sich für etwas gegen sie zu rächen.” ”

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