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Er beendete seinen ersten Marathon. Dann fühlte sich sein Arm schwach an.

Es begann zu nieseln, kurz nachdem der 24-jährige Mann die Ziellinie des New York City Marathons 2017 überquert hatte. Es war sein erster Marathon und er fühlte sich sowohl begeistert als auch erschöpft, als ihm die Medaille für den Abschluss des brutalen Rennens um den Hals gelegt wurde. Eine Tüte mit einem Energy-Drink wurde in seine linke Hand gelegt. Es fühlte sich seltsam schwer an. Sein ganzer Körper schmerzte und zitterte vor Müdigkeit, aber irgendwie fühlte sich dieser linke Arm noch müder an. Unbesorgt schaltete er die Tasche in die rechte Hand und machte sich auf die Suche nach seinem Partner.

Die Genesung dauerte länger als erwartet. Es dauerte anderthalb Tage, bis seine Beine stark genug waren, um die Treppe nach vorne hinunterzugehen, anstatt das seitliche Schlurfen, auf dem seine müden Muskeln bestanden. Aber am Ende der Woche fühlte er sich größtenteils normal. Nur die linke Schulter blieb müde, wund und steif. Er ging zu einer nahe gelegenen begehbaren Klinik südlich des Rathauses. Die Krankenschwester, die ihn untersuchte, glaubte, er habe eine Rotatorenmanschettenverletzung. Sie empfahl ein nichtsteroidales entzündungshemmendes Mittel wie Ibuprofen, physikalische Therapie und Zeit. Das Ibuprofen half nicht viel. Die physikalische Therapie auch nicht.

An diesem Wochenende ging er ins Fitnessstudio – sein erstes Training seit dem Rennen. Er machte seine üblichen Wiederholungen an seinem rechten Bizeps und Trizeps. Aber als er die 25-Pfund-Hantel auf seine linke Hand legte, schien sie schwerer zu sein. Er kämpfte sich durch zwei Locken, aber beim dritten wurden die Muskeln in seinem Arm wackelig. Er packte das Gewicht mit der rechten Hand und ließ es auf den Boden sinken. Als er nach Hause kam, war es unerträglich, seinen schmerzenden Arm zu strecken, als wären die Muskeln zu kurz, um eine vollständige Streckung zu ermöglichen. Das machte ihm Angst.

Und es wurde nur noch schlimmer. Am nächsten Tag schmerzte sein ganzer Arm und war fest. Er konnte nicht einmal an seinem Computer arbeiten.

Ein seltsames, wiederkehrendes Kribbeln

Rückblickend stellte der junge Läufer die von ihm und dem Krankenpfleger geteilte Annahme in Frage, dass die Verletzung während des Rennens aufgetreten war. Jetzt vermutete er, dass es Wochen zuvor begonnen hatte. Während eines seiner 15-Meilen-Trainingsläufe, kurz nachdem er die Spitze des Central Park erreicht und die Heimreise begonnen hatte, spürte er ein seltsames Kribbeln in seiner linken Schulter. Es war nicht schmerzhaft, nur seltsam – als hätte er eine Wunderkerze tief im Gelenk direkt über dem Schulterblatt angezündet. Es dauerte nur ein paar Sekunden und er hätte nicht zweimal darüber nachgedacht, wenn es beim Laufen nicht zu einem häufigen Ereignis geworden wäre. Bis er sich für das Rennen bereit fühlte, schlug ihm das Kribbeln Dutzende Male durch die Schulter, normalerweise auf der letzten Etappe eines besonders langen Laufs. Aber es hatte nicht wirklich wehgetan und er bemerkte bis zum Marathon keine Schwäche.

Zwei Wochen nach dem Rennen reiste der Mann nach Nordkalifornien, um Thanksgiving mit seiner Familie zu verbringen. Seine Mutter, die viele Schulterprobleme hatte, schickte ihn zu ihrem Orthopäden. Dies ist kein chirurgisches Problem, sagte der Orthopäde. Er überwies ihn an einen Physiotherapeuten. Der Therapeut konnte sehen, dass seine Schulter nicht richtig funktionierte. Als der Mann den Arm über den Kopf hob, ragte sein linkes Schulterblatt heraus, als hätte es sich irgendwie gelöst. “Winging” nannte es der Therapeut. Aber er konnte ihm nicht sagen, was entweder das oder die Schwäche verursacht hatte.

Als der Mann in die Stadt zurückkehrte, sah er einen Physiater – einen Spezialisten für Rehabilitationsmedizin -, der eine kurze Anamnese machte und ihn zu einem Neurologen schickte, um eine Studie namens Elektromyographie (EMG) zu erhalten. Schwäche und Schmerzen in den Muskeln können vom Muskel selbst oder von den Nerven ausgehen, die diesem Muskel sagen, was zu tun ist. Das EMG testet den Muskel. Eine schlanke Nadel wird in einen der interessierenden Muskeln eingeführt. Der Patient wird dann angewiesen, den Muskel auf bestimmte Weise zu bewegen. Die Nadel misst die Reaktion dieses Muskels und überträgt diese Daten in Form einer Welle an einen Bildschirm. Die Form und Größe der Welle zeigen, wie gut der Muskel auf die Befehle des verantwortlichen Nervs reagiert.

Gegen Ende des Tests kam Dr. Mark Sivak herein, um den Bewohner zu beaufsichtigen, der ihn durchführte. Sivak warf einen Blick auf die Ergebnisse. Während er noch eine formelle Lesung machen musste, sahen sie ziemlich normal aus. Was auch immer falsch war, es waren nicht die Nerven, die den Arm hinunterliefen. Er fragte den Patienten nach seinen Schmerzen, und der junge Mann wiederholte seine nun gut geübte Geschichte. Die Geschichte klickte; Sofort vermutete Sivak, dass er genau wusste, was das Problem war.

Der Daumentest

“Darf ich dich untersuchen?” fragte der Neurologe. Der junge Mann stimmte zu und der Arzt begann, seine Oberkörperkraft zu testen – zuerst auf der normalen rechten Seite, dann auf der linken Seite. Die Stärke war bei beiden Schultern gleich, die den Arm anhoben und nach unten drückten. Die Stärke im Bizeps war ebenfalls dieselbe: Sie richtete sich auf und beugte sich an den Ellbogen. Dann nahm Sivak die rechte Hand des Mannes, als würde er sich die Hände schütteln. Wende dich nach innen, er wies den Patienten an. Jetzt nach außen. Normal. Er tat dasselbe auf der linken Seite. Deutlich viel schwächer. Dann ließ er den jungen Mann am letzten Gelenk den Daumen beugen. Er drückte nach unten auf den Nagel und wies den Mann an, seinen Daumen zu strecken. Es war einfach auf der rechten Seite. Aber links unmöglich. “Ich glaube, ich weiß, was los ist”, sagte Sivak schließlich.

Der junge Mann hatte das sogenannte Parsonage-Turner-Syndrom, eine Entzündung der Nerven des Plexus brachialis, berichtete der Neurologe. Der Plexus brachialis ist das Segment der Nervenfasern, die das Rückenmark mit den peripheren Nerven in Schulter und Arm verbinden, erklärte der Neurologe. Es beginnt mit Schmerzen – normalerweise starken Schmerzen – und führt zu Schwäche und Muskelschwund. Allein gelassen löst es sich normalerweise auf, aber der Prozess kann Jahre dauern. Einige Untersuchungen deuten jedoch darauf hin, dass eine fünftägige Behandlung mit hochdosierten Steroiden zu einem frühen Zeitpunkt die Heilung beschleunigen kann. Er hatte sich zuvor um Patienten mit dieser Krankheit gekümmert und sah oft schon nach einer Einzeldosis des Arzneimittels eine Besserung. Er empfahl, die Steroide so bald wie möglich zu beginnen.

Das Parsonage-Turner-Syndrom, auch akute Brachialneuritis genannt, wurde erstmals vor mehr als einem Jahrhundert von einem Arzt in Deutschland beschrieben. Es ist nach zwei britischen Neurologen benannt, Maurice Parsonage und John Turner, die 1948 eine Beschreibung von 136 Fällen der Störung veröffentlichten. In diesen Fällen traten Schmerzen und Schwäche Tage bis Wochen nach einem Trauma auf, normalerweise einer Infektion oder Operation . In den Jahrzehnten seitdem wurde das Syndrom normalerweise als selten beschrieben, aber eine vor wenigen Jahren veröffentlichte Studie ergab, dass es weitaus häufiger vorkommt als bisher angenommen – nur häufig übersehen.

Stärken und Richten

Der Patient stimmte widerwillig der Behandlung zu. Normalerweise nahm er keine Medikamente und wollte keine einnehmen, aber die Vorstellung von jahrelangen Schmerzen war noch unattraktiver. Als der Patient die zweite Infusion erhielt, kam Sivak vorbei, um ihn zu besuchen. Wie fühlte er sich? Etwas besser? Stärker? Der Athlet schüttelte den Kopf. Keine Änderung. Der Neurologe nahm die Hände des jungen Mannes und versuchte erneut die Kraft seiner beiden Daumen. Links, wo der Patient durch den Druck des Arztes bewegungsunfähig geworden war, konnte er nun das Gelenk begradigen. Es war immer noch nicht so stark wie der rechte Daumen, aber es war besser.

Sobald er die Steroide abgeschlossen hatte, begann er erneut mit der Physiotherapie. Langsam wurden sein Arm und seine Schulter geschmeidiger und erlangten ihre frühere Kraft zurück. Ich sprach drei Monate nach seiner Behandlung mit dem Patienten und er sagte mir, dass er zu 90 Prozent dort war. Einige Monate später berichtete er, dass er zu seiner alten Stärke, seinem alten Selbst, zurückgekehrt war.

Ich habe kürzlich wieder mit dem Patienten gesprochen. Seine Schulter und sein Arm sind in Ordnung. Er macht immer noch die Dehnübungen, die ihm vor zwei Jahren in Physiotherapie beigebracht wurden, und hat das Gefühl, als würden sich die Schmerzen und die Schwäche zurückschleichen, wenn er aufhört. Aber er ist wieder im Fitnessstudio und hebt problemlos Gewichte. Er hat keinen weiteren Marathon ausprobiert. Er fragt sich, ob er irgendwie falsch trainiert und sich dabei die Nerven verletzt hat. Er liebte es, diesen Marathon zu laufen, aber er liebte ihn nicht zurück. In diesen Tagen hat er mit dem Radfahren angefangen. Und er sagt, es ist fast genauso gut.

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