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Erleichterung für Belgien geht zu Lasten von Ronaldo


Eine gescheiterte Strategie schickt Titelverteidiger Portugal vorzeitig bei der EM 2020 aus und hält die Titelhoffnungen von Belgiens goldener Generation am Leben.
Erdeundleben. com

Die Liste der Leute, die Cristiano Ronaldo im Stich gelassen hatten, war am Ende lang und berühmt.

Ihre Übertretungen waren in Art und Schwere unterschiedlich, ebenso wie ihre Strafen: Diogo Jota, Nichtbestehen, harter Blick; Renato Sanches, einem Freistoß nicht aus dem Weg gehen, unheilvoller Fingerzeig; Bruno Fernandes, spekulatives und äußerst ungenaues Schießen, das Ronaldo selbst nicht ganz unbekannt war, ein Urschrei in den stickigen Nachthimmel von Sevilla.

Ronaldo hatte zu seiner Verteidigung viel zu bemängeln. Portugal war dabei, die europäische Krone, die es vor fünf Jahren in Frankreich abgewrackt und erkämpft hatte, ohne ein Wimmern abzugeben und den Wettbewerb in der ersten Ko-Runde mit einer 0:1-Niederlage gegen ein überraschend zerbrechliches belgisches Team bescheiden zu verlassen keiner seiner Teamkollegen war über jeden Zweifel erhaben.

Jota war verschwenderisch gewesen. Bernardo Silva war bis zur Anonymität wirkungslos gewesen. Fernandes hatte nach seiner Einführung als Ersatz für die zweite Halbzeit ein wenig Elan und Elan eingespritzt, aber seine Energie war ein wenig chaotisch, seine himmelblauen Ideen schienen zufällig generiert und wurzelten mehr in Hoffnung als Erwartung. João Félix, zeitgleich mit Fernandes angeworfen, hatte Mühe, den Spielrhythmus mitzuhalten.

Als er spürte, wie das Turnier abrutschte, war es verständlich, dass Ronaldo vielleicht zuschlagen wollte; seine Neigung, auf dem Feld seiner Diva-Ader nachzugeben, mag manchmal ein wenig unangemessen erscheinen, aber seine Teamkollegen haben es längst als seinen Weg akzeptiert. Er stellt jedem den höchstmöglichen Standard und hält ihn daran fest.

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Ronaldo hatte wenig Platz zum Arbeiten. Thorgan Hazard, oben, verfolgte ihn in der ersten Hälfte.Kredit. . .Poolfoto von Julio Munoz
Toby Alderweireld warf ihn im zweiten Platz weg, als Portugal seine besten Chancen hatte.Kredit. . .Pool-Foto von Lluis Gene

Diesmal war Ronaldos Wut jedoch fehl am Platz. Die Spieler, die er wegen ihrer schlechten Entscheidungen ausschimpfte, waren nicht die Ursache für seine Schwierigkeiten, seine Enttäuschung, sondern eher ein Symptom dafür. Wenn irgendjemand die wütenden Blicke und die bedeutungsvollen Gestiken rechtfertigte, dann Fernando Santos, der Trainer, der ihn zum stolzesten Moment seiner Karriere geführt hatte und der ihn letztendlich daran hinderte, ihn zu wiederholen.

Es war noch etwas mehr als eine halbe Stunde zu spielen, als Santos entschied, dass sich etwas ändern musste. Portugal hatte ein Ziel zu verfolgen – einen wunderbaren Blitzschlag von Thorgan Hazard – und eine harte Frist. Santos hatte seiner Mannschaft einige Minuten nach Beginn der zweiten Halbzeit gegeben, um ihm Mut zu machen; als es nicht zustande kam, handelte er.

Es kamen Jota, der seine Liverpooler Form im Mintgrün Portugals nicht wiederholen konnte, und der gepflegte, aber vorsichtige João Moutinho. Dann kamen Félix, der teuerste Spieler in der Geschichte von Atlético Madrid, ein elfischer Spielmacher im Wert von mehr als 100 Millionen US-Dollar, und Fernandes, der möglicherweise einflussreichste Einzelspieler in der Premier League der letzten Saison, der Mann, der zeitweise das entschieden zu haben schien seemed Wenn sonst niemand die Größe von Manchester United wiederherstellen wollte, müsste er es selbst tun.

Aber während sich das Personal änderte, änderten sich die Anweisungen nicht. Oder zumindest schienen sie es nicht zu tun. Zwei der klügsten und erfinderischsten Köpfe des europäischen Fußballs betraten das Feld, um einem der größten Spieler aller Zeiten gegen eine Abwehr mit zusammen 101 Jahren Chancen zu schaffen, und setzten den Ball in die Quere. Wieder und wieder. Und als das nicht funktionierte, versuchten sie, aus der Distanz zu schießen.

Das machte keinen Unterschied, und so ging Santos wieder auf seine Bank, diesmal holte er André Silva, einen der verheerendsten Stürmer Deutschlands in der vergangenen Saison, und dann Sérgio Oliveira, den Leim einer Mannschaft des FC Porto, die das Viertelfinale der Champions League erst vor wenigen Monaten.

Oliveira spielte schließlich in einer Art defensiver Mittelfeldrolle. Silva ging und stand im Strafraum neben Ronaldo und wartete auf die Flanken.

Und sie kamen rein. Einige von ihnen waren zwar nicht genug, aber sogar ziemlich gut. Eine Handvoll von ihnen brachte Chancen: ein nachdrücklicher Kopfball, den Rúben Dias eher zufällig als absichtlich direkt auf Torhüter Thibaut Courtois schoss; eine, die nur bis Raphaël Guerreiro geklärt wurde, einer der besten offensiven Außenverteidiger des Spiels, dessen Schuss den Pfosten abgeschnitten hat, während Courtois geschlagen wurde.

Nicht die Ausführung des Plans war das Problem, sondern die Wirksamkeit der Idee selbst. Belgien ist die älteste Mannschaft des Turniers. Seine Verteidigung – Thomas Vermaelen, Toby Alderweireld und Jan Vertonghen – ist der älteste Teil seines Teams. Es bleibt der Verdacht, dass es trotz seiner angehäuften Weisheit durch Schnelligkeit oder Witz oder List oder durch eine Kombination der drei entlarvt werden könnte.

Was es nicht aufdecken kann, ist das Überqueren, und das ist doch alles, was Portugal von ihm verlangt hat. Santos hatte seine Mannschaft beauftragt, den Ball sorgfältig in die Breite zu bearbeiten und dann jedes Mal genau das zu tun, was sein Gegner von ihm verlangte. Mit all seiner kreativen Kraft auf Champions-League-Niveau hat er das auf die Beine gestellt.

Es wäre kurzsichtig, Santos zu hart zu urteilen. Es ist keine große Schande, nach Belgien zu gehen, dem bestplatzierten Team der Welt, das – zumindest bis sowohl Kevin De Bruyne als auch Eden Hazard verletzt vom Feld humpelten – neben Frankreich und England als wahrscheinlichster Gewinner dieses Turniers eingestuft wurde .

Das Testspiel brachte nur ein Tor, aber fünf Gelbe Karten. Pepe, richtig, bekam seinen in der 77. Minute.Kredit. . .Poolfoto von Julio Munoz

Und es waren auch Santos’ Methoden, die Portugal die erste und einzige internationale Ehre in seiner Geschichte einbrachten. Seine Rechtfertigung und Rechtfertigung findet sich genau dort, in seinem Lebenslauf, auf seiner Wikipedia-Seite, in seinem Trophäenschrank. Santos hat sich das Recht verdient, seinen Ansatz falsch zu machen.

Aber es ist schwer, sich dem Gefühl zu entziehen, dass Portugal inzwischen mehr sein sollte. Die bloße Tatsache, dass Santos in seiner ersten Mannschaft am Sonntag keinen Platz für Spieler der Qualität von João Félix und Bruno Fernandes finden konnte, weist auf das Talent hin, das ihm zur Verfügung steht; Portugal hat eine solche Tiefe, dass Gonçalo Guedes und Pote und Rafa Silva gegenüber Belgien alle als überflüssig galten.

Dies ist kein Team mehr, das einen so rudimentären, oberflächlichen Stil spielen muss. Portugal ist kein Land, das sich als mutiger Außenseiter präsentieren muss. Es hat nicht weniger Starpower in seinen Reihen als Belgien und seine goldene Generation.

Das ist es, wogegen Ronaldo vor allem hätte wettern sollen, wo er mit dem Finger hätte zeigen und seinen Blick richten sollen: nicht auf die Spieler, die das Ausscheiden Portugals nicht aufhalten konnten, sondern auf die Annäherung, die bedeutete, dass es nicht dazu kam zu seinen eigenen Bedingungen verlassen.

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