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“Erreichen Sie Trump-Unterstützer”, sagten sie. Ich habe es versucht.

73 Millionen Amerikaner stimmten für Donald Trump. Er verdoppelte all seine schlimmsten Laster und wurde dafür mit 10 Millionen Stimmen mehr belohnt, als er 2016 erhalten hatte.

Die Mehrheit der Farbigen lehnte seine Grausamkeit und Vulgarität ab. Aber zusammen mit anderen, die für Joe Biden gestimmt haben, werden wir jetzt von einem Chor von Stimmen, darunter Pete Buttigieg und Ian Bremmer, belehrt, um die Trump-Wähler zu „erreichen“ und sich in ihren Schmerz hineinzuversetzen.

Dies ist der gleiche Rat, der nach Trumps Sieg 2016 gegeben wurde, und fast vier Jahre lang habe ich versucht, ihn zu befolgen. Glauben Sie mir, es lohnt sich nicht.

Der Koran fordert die Muslime auf, auf Meinungsverschiedenheiten und Argumente „besser“ zu reagieren und „das Böse mit dem Guten abzuwehren. ” Ich habe es versucht. „Du magst mich vielleicht nicht und ich mag dich vielleicht nicht, aber wir teilen uns die gleichen Immobilien. Also, hier greife ich über den Gang. Amerikanisch zu Amerikanisch “, sagte ich in einer Videobotschaft an Trump-Anhänger, die am Tag nach der Wahl veröffentlicht wurde.

Ich dachte wirklich, dass es funktionieren könnte. Als ich aufgewachsen bin, habe ich oft mit meinen nicht-muslimischen Freunden über meinen islamischen Glauben gesprochen, und ich denke gern, dass dies dazu beigetragen hat, sie gegen die später populären islamfeindlichen Propaganda- und Verschwörungstheorien zu impfen. Also nahm ich an, ich könnte einige Trump-Anhänger gewinnen, deren Frustrationen und Beschwerden von jenen manipuliert worden waren, die Leute wie mich als Eindringlinge sehen wollten, die sie ersetzen wollten.

Ende 2016 forderte ich meine Sprachagentur auf, mich für Veranstaltungen in den Staaten zu buchen, in denen Trump gewonnen hat. Ich wollte mit den Leuten sprechen, die die Medien “echte Amerikaner” aus dem “Kernland” nennen – was natürlich Amerikas Synonym für Weiße ist, Trumps leidenschaftlichste Basis. In den nächsten vier Jahren hielt ich mehr als ein Dutzend Vorträge vor Universitäten, Unternehmen und verschiedenen Glaubensgemeinschaften.

In meiner Standardrede ging es darum, „eine multikulturelle Koalition der Willigen aufzubauen. Meine Botschaft war, dass verschiedene Gemeinschaften, einschließlich der Anhänger von White Trump, zusammenarbeiten könnten, um eine Zukunft zu schaffen, in der alle unsere Kinder den amerikanischen Traum gleichermaßen sehen können. Ich versicherte dem Publikum, dass ich nicht ihr Feind sei.

Ich erinnerte sie daran, dass diejenigen, die heute als weiß gelten, wie irische Katholiken, osteuropäische Juden, Griechen und Italiener, einst der Boogeyman waren. Ich warnte sie, dass die Unterstützung des weißen Nationalismus und insbesondere von Trump selbstzerstörerisch wäre, ein Akt der Selbstverbrennung, der weder ihren Familien noch Amerika helfen würde, wieder großartig zu werden.

Und ich hörte zu. Diejenigen im Publikum, die Trump unterstützten, kamen auf mich zu und versicherten mir, dass sie nicht rassistisch waren. Sie sagten oft, sie hätten das Gespräch genossen, wenn nicht meine Politik. Trotzdem sagte mir keiner, dass sie in ihrer Unterstützung für ihn geschwankt hatten. Stattdessen wiederholten sie Verschwörungstheorien und Fox News sprachen über „krumme Hillary“. “Andere machten Kommentare wie:” Du bist ein guter, gemäßigter Muslim. Wie kommt es, dass andere dich nicht mögen? “

In Ohio verbrachte ich 90 Minuten mit einem pensionierten Trump-Anhänger auf einer Fahrt zum Flughafen. Wir waren herzlich miteinander, machten Witze und erzählten Geschichten über unsere Familien. Aber keiner von uns hat seine Einstellung geändert. “Sie werden niemals meine Waffen nehmen. Ever “, sagte er mir und erklärte, dass sein Facebook-Feed mit Artikeln darüber gefüllt war, wie Clinton und Demokraten den zweiten Zusatzartikel töten und seine Waffen stehlen würden. Obwohl er einige von Trumps “Ton” und Kommentaren nicht mochte, glaubte er nicht, dass er ein Rassist “in seinem Herzen” war. “Ich bin kein Kardiologe, daher war ich nicht qualifiziert, dies in Frage zu stellen.

2017 wurde ich vom Aspen Institute – das ein Festival veranstaltet, das dafür bekannt ist, die Reichen und Mächtigen anzuziehen – eingeladen, über Rassismus in Amerika zu diskutieren. Bei einem privaten Abendessen nach der Veranstaltung wurde ich einem Spender vorgestellt, von dem ich erfuhr, dass er ein Trump-Unterstützer ist. Sobald ich „weißes Privileg“ sagte, fing sie an, mich passiv aggressiv über die Tugenden der Meritokratie und der harten Arbeit zu erschießen. Sie empfahl mir, „Hillbilly Elegy“ zu lesen – das meistverkaufte Buch, das von den in Appalachen lebenden Menschen als verherrlichter Armutsporno kritisiert wurde, der vereinfachende Stereotypen über eine vielfältige Region fördert.

Ich habe sogar versucht und es nicht geschafft, produktive Gespräche mit Muslimen zu führen, die für Trump gestimmt haben. Einige lieben ihn für die Steuersenkungen. Andere hören nur Fox News, sagen, “beide Seiten” sind gleich oder glauben, er habe keine muslimischen Länder bombardiert. (Sie liegen falsch.) Viele glauben, dass sie die “guten Einwanderer” sind, da sie dem Weiß nachjagen und vor der Schwärze bis in die Vororte davonlaufen. Ich kann den Leuten nicht klar machen, dass sie schwarze und braune Haut haben und niemals als weiß akzeptiert werden.

Ich habe meinen Teil getan. Was war meine Belohnung? Hören Sie sich Trumps Grundgesang an: “Schick sie zurück!” in Bezug auf Vertreter Ilhan Omar, eine schwarze muslimische Frau, die als Flüchtling nach Amerika kam. Ich habe gesehen, wie die Republikanische Partei die McCloskeys in Opfer verwandelt hat, obwohl das wohlhabende Ehepaar aus St. Louis illegal Schusswaffen gegen friedliche BLM-Demonstranten schwang. Ihre Kampfbereitschaft wurde mit einem Prime-Time-Slot auf dem Republican National Convention belohnt, wo sie vor dem „Chaos“ in den Vororten warnten, in das farbige Menschen eindrangen. Ihre Rede hätte gut zu „Die Geburt einer Nation“ gepasst. “”

Wir können Menschen nicht helfen, die sich weigern, sich selbst zu helfen. Trump ist eine Erweiterung ihrer Identität, ihrer Kultur, ihrer Werte, ihrer Gier. Er ist ihr Verteidiger und Retter. Er ist ihr stumpfes Instrument. Er ist ihre zerstörerische Droge der Wahl.

Verschwenden Sie nicht Ihre Zeit damit, Trump-Wähler wie ich zu erreichen. Investieren Sie stattdessen Ihre Zeit in die Organisation Ihrer Gemeinde, die Registrierung neuer Wähler und die Unterstützung von Kandidaten, die fortschrittliche Werte widerspiegeln, die alle, nicht nur diejenigen, die MAGA-Hüte tragen, bei Kommunal- und Landtagswahlen erheben. Arbeiten Sie auch daran, die Amerikaner vor Lügen und Verschwörungstheorien zu schützen, die von den rechten Medien und dem politischen Ökosystem aufgestellt wurden. Ein Schritt wäre, weiterhin Druck auf Social-Media-Giganten wie Twitter und Facebook auszuüben, um Hassmacher wie Steve Bannon zu enttäuschen und Desinformation zu zensieren. Es ist nicht genug, aber es ist ein Anfang.

Oder Sie können einfach “The Queen’s Gambit” auf Netflix ansehen, während Sie Ihr Lieblings-Pint Eis trinken und es einen Tag nennen.

Genau wie 2016 brauche ich keine Trump-Anhänger, um gedemütigt zu werden und mich wieder großartig zu fühlen. Ich möchte, dass sie eine Krankenversicherung, angemessen bezahlte Jobs und Sicherheit für ihre Familie haben. Ich möchte nicht, dass sie leiden, aber ich weigere mich auch, mehr Zeit damit zu verbringen, die Architekten meiner Unterdrückung zu verstehen und ihnen zu helfen.

Ich werde mit der Mehrheit vorankommen, die Fortschritt, Gleichheit und Gerechtigkeit für alle Amerikaner will. Wenn Trump-Anhänger entscheiden, dass sie dasselbe wollen, können sie sich immer an mich wenden. Sie wissen, wo sie mich finden können. Vor ihnen

Wajahat Ali ist Dramatiker, Anwalt und Autor von Stellungnahmen.

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