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Es dauerte ein Jahrhundert, um eine Moschee in Athen zu eröffnen. Dann kam die Pandemie.

ATHEN – Die Moschee, deren Eröffnung mehr als ein Jahrhundert dauerte und die rechtlichen, politischen und finanziellen Herausforderungen überstanden hat, wurde in weniger als einer Woche geschlossen und ist vorübergehend Opfer der Coronavirus-Pandemie geworden.

Athen, die griechische Hauptstadt, hatte seit der Vertreibung der osmanischen Streitkräfte im Jahr 1833 keine eigens dafür errichtete muslimische Kultstätte mehr, eine Lücke, die die Beamten seit langem zu schließen suchten. Der erste Akt des Parlaments zur Eröffnung einer Moschee kam 1890, eine Anstrengung, die sich in den letzten Jahrzehnten intensivierte, als die muslimische Gemeinschaft gewachsen ist und jetzt in Dutzenden von unzulässigen, provisorischen Orten wie Kellern, Garagen und Parkplätzen betet.

Angesichts der Einwände der mächtigen orthodoxen Kirche und von Nationalisten, die den Islam mit der ausländischen Besatzung in Verbindung bringen, wurden die Pläne im Laufe der Jahre immer wieder zunichte gemacht, so dass Athen praktisch die einzige Hauptstadt der Europäischen Union ohne einen eigens dafür errichteten Ort der Verehrung für Muslime war.

Aber im Jahr 2006 genehmigte das Parlament den Bau einer vollständig staatlich finanzierten, staatlich geführten Moschee in Athen – die einzige derartige Vereinbarung in der Europäischen Union, sagen griechische Beamte. Die Eröffnung, die ursprünglich für 2010 geplant war, fand schließlich Anfang dieses Monats statt, nachdem das Projekt einen Berg von Bürokratie und rechtlichen Herausforderungen überwunden hatte.

Mit dem Anstieg des Coronavirus beschränkten die Einschränkungen ein Gebäude, das für etwa 350 Gläubige ausgelegt war, sofort auf jeweils nur 13. Dann, am Tag nach dem ersten Freitagsgebet der Moschee, kehrte Griechenland zu einer nationalen Sperrung zurück und zwang es, vorerst vollständig zu schließen.

Die Schließung verstärkte die bittersüßen Gefühle, die viele Muslime bereits in Bezug auf die staatlich finanzierte Moschee hatten – ein gedrungenes weißes Gebäude, das auffällig frei von Minaretten ist und sich auf einem weitläufigen ehemaligen Marinestützpunkt in einem Industriegebiet in der Nähe der Innenstadt von Athen befindet. Das 4,2 Hektar große Gelände umfasst einen Park mit einem Brunnen und einem Spielplatz.

“Meine Gefühle sind zweigeteilt”, sagte Mohammed Zaki, der 55-jährige Imam der Moschee, im Hof ​​vor einem Gebetsruf am frühen Nachmittag an dem Tag, an dem die neue Sperre angekündigt wurde. “Einerseits fühle ich unglaubliche Erleichterung und Glück – endlich haben wir eine Moschee, in der wir beten können.”

Aber seine Freude, sagte er, wurde sowohl durch die Einschränkungen im Zusammenhang mit Covid als auch durch die Tatsache gemildert, dass Dutzende provisorischer Moscheen in der Hauptstadt jetzt wahrscheinlich schließen würden.

“Es ist ein großes Problem”, sagte Zaki. “Wir sind nicht 10 oder 20 Menschen”, sagte er und bezog sich auf die rund 200.000 Muslime aus Ländern wie Pakistan, Syrien, Bangladesch und Afghanistan, die in Athen leben. “Wohin werden all diese Leute gehen?”

“Ich tue denen weh, die kommen, um zu beten und abgewiesen werden”, fügte er hinzu.

Rund 70 Veranstaltungsorte fungieren als inoffizielle Gebetsstätten, viele ohne Brandschutzbescheinigung. Obwohl 10 dieser Veranstaltungsorte die Genehmigung für den weiteren Betrieb erhalten haben, muss der Rest entweder eine Genehmigung einholen oder schließen, so die Regierung.

Zu den jetzt zugelassenen gehört das griechisch-arabische Bildungs- und Kulturzentrum, das 2007 in einer ehemaligen Textilfabrik in einem südlichen Vorort mit Mitteln eines saudischen Geschäftsmanns eröffnet wurde.

Die griechische Regierung betrachtet die neue Athener Moschee als wegweisendes Projekt.

“Es ist ein sehr heikles Experiment, da wir versuchen sicherzustellen, dass alle Muslime beim Betrieb der Moschee mitreden können, ohne dass sich Länder einmischen”, sagte George Kalantzis, der Generalsekretär des Ministeriums für Bildung und religiöse Angelegenheiten.

Das Ziel sei es, die Moschee unter staatliche Kontrolle zu bringen, sagte Kalantzis und fügte hinzu, dass ein vom Staat beaufsichtigter Ort weniger wahrscheinlich ein Nährboden für Radikalismus werde.

Einige Muslime sagen, dass die neue Moschee eine willkommene Veränderung der griechischen Haltung signalisiert.

Muhammad Shabir Dhama, ein 60-jähriger Restaurantbesitzer aus Pakistan, strahlte positiv, als er am Tag der Bekanntgabe der Sperrung auf dem Gelände der Moschee interviewt wurde.

„Ich habe keine Worte“, sagte er und trug Gebetsroben, eine Gesichtsmaske und schützende Schuhüberzüge. “Ich möchte der griechischen Regierung und allen, die dazu beigetragen haben, ein großes Dankeschön sagen. ”

“Die Dinge haben sich geändert”, fügte Ehab El Sayed hinzu, der im Vorstand der Moschee sitzt. “Die Griechen wussten nicht, was der Islam ist. Sie haben es mit Extremismus und Fanatismus gleichgesetzt. Sie haben erkannt, dass der Islam eine andere starke, große Religion ist, wie das Judentum und das Christentum. ”

Allerdings sind nicht alle Athener Muslime zufrieden.

Der Leiter der muslimischen Vereinigung Griechenlands, Naim Elghandour, sagte, die geringe Größe und Architektur der Moschee seien ein Affront. “Es sieht aus wie ein Lagerhaus oder ein übergroßer Kiosk”, sagte er. Er hatte auch Probleme mit der Beschriftung des Gebäudes mit der Aufschrift „Ministerium für Bildung und religiöse Angelegenheiten. ”

“Sie sagen” Muslim, du bist nicht gleich “und zeigen ihnen, dass es vom Staat kontrolliert wird”, sagte er.

Herr Elghandour hatte jahrzehntelang eine große inoffizielle Moschee im nahe gelegenen Hafen von Piräus betrieben, die zu den kürzlich geschlossenen gehörte. Er sagte, die Schließung solcher Veranstaltungsorte könne bedeuten, dass potenzieller Radikalismus nicht kontrolliert werde. „Es ist gefährlich, Moscheen zu schließen, die von der Polizei überwacht werden, da sich Menschen versammeln, um in anderen Gebieten zu beten. ”

Dunja Mijatovic, Kommissarin für Menschenrechte beim Europarat, einer Einrichtung, die sich für die Wahrung der Rechte auf dem gesamten Kontinent einsetzt, begrüßte die Eröffnung der Moschee.

“Bewegungen wie diese sind nicht nur wichtige Zeichen für den Respekt religiöser Minderheiten, sondern auch wichtige Beiträge zu integrativeren Gesellschaften”, sagte Frau Mijatovic. „Brücken bauen ist heute dringend erforderlich, da Extremismus und Angriffe auf Gedanken-, Gewissens- und Religionsfreiheit in Europa leider zunehmen. ”

Die Opposition gegen die Moschee, die größtenteils von rechtsextremen Gruppen und Bewohnern stammt, hat nachgelassen. Die rechtsextreme Golden Dawn-Partei hatte in den letzten Jahren Proteste angeführt, aber ihre eigene Popularität hat nach der Verurteilung der Parteiführer im letzten Monat in einem wegweisenden Strafverfahren nachgelassen.

Dennoch haben die Anwohner wiederholt Beschwerden vorgebracht. Ekaterini Pantelidou, ein in Athen ansässiger Anwalt, der eine Gruppe von Einwohnern vertritt, sagte, sie wollten zum Europäischen Gerichtshof gehen und sagten, dass sich unter der Stätte alte Ruinen befinden und dass eine Kirche abgerissen wurde, um die Moschee aufzunehmen. Beamte weisen solche Ansprüche zurück.

“Es ist ein Ort, der seit der Antike immer orthodoxe Christen war”, sagte Frau Pantelidou. “Können wir in Mekka einen Parthenon bauen?”

Für viele Muslime ist die Moschee nur ein erster Schritt.

„Es ist ein guter Anfang. Aber es gibt noch andere Dinge, die wir tun müssen “, sagte El Sayed vom Vorstand der Moschee und zitierte Diskussionen über einen muslimischen Friedhof. In Athen lebende Muslime müssen derzeit ihre Toten auf einen Friedhof in Thrakien, Nordgriechenland, transportieren, wo sich die muslimische Minderheit des Landes konzentriert.

Ein weiteres Ziel ist die Hinzufügung eines Minaretts zum Gebäude. In einer Zeit zunehmender Spannungen mit dem muslimischen Nachbarn Griechenlands, der Türkei, haben jedoch einige politische Beobachter gesagt, ein solcher Schritt könnte die Debatte auslösen.

Das Thema steht auf der Tagesordnung, sagte El Sayed. “Nach der Pandemie werden wir um ein Minarett bitten. ”

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