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“Es ist eine Zeitbombe”: 23 Stirb, wenn das Virus auf Obdachlosenunterkünfte trifft

Roy Coleman, ein 69-jähriger, der in einem Obdachlosenheim auf Wards Island lebt, wurde mit einem Krankenwagen weggebracht, nachdem er Symptome von Covid-19 gezeigt hatte. Die anderen Bewohner des Tierheims waren erleichtert – bis Herr Coleman letzte Woche nach einem positiven Test im Harlem Hospital zurückkehren durfte.

In einem anderen Tierheim sagte der 45-jährige Alphonso Syville, dass er, so sehr er es auch versuchte, den unaufhörlichen Husten, den er von einem Mann in einiger Entfernung hörte, nicht ausschließen konnte.

In Delta Manor, einem Tierheim in der Bronx, erinnerte sich Christian Cascone daran, wie ein Mitbewohner einem anderen Bewohner gegenüberstand, der schlechte Hygiene hatte und seine Hände nicht waschen wollte. Der Bewohner “sagte so etwas wie” Nun, wenn Gott sich entscheidet, dass ich sterbe, werde ich sterben “, sagte Mr. Cascone, 37.

“Mein Mitbewohner sagte:” Nun, der gute Herr möchte auch, dass der Rest von uns auch gesund ist “, sagte er.

Während ein Großteil von New York City drinnen bleibt, hat eine Krise unter einer Bevölkerung Einzug gehalten, für die eine soziale Distanzierung nahezu unmöglich ist: Die mehr als 17.000 Männer und Frauen, von denen viele bereits bei schlechter Gesundheit sind, schlafen in ungefähr 100 Gruppen oder „ Versammlungsunterkünfte für alleinstehende Erwachsene. Die meisten leben in Schlafsälen, die fruchtbare Felder für das Virus sind, mit Betten, die nahe genug sind, damit die darin schlafenden Menschen Hände halten können.

Und anstatt die Menschen von Notunterkünften fernzuhalten, hat das Virus sie hineingetrieben.

Einige Insassen, die von Rikers Island freigelassen wurden, um den Ausbruch im Gefängnis zu kontrollieren, sind in Notunterkünften gelandet. Und da das Sicherheitsnetz im Freien auseinander fällt – nur wenige Fußgänger, die um Veränderung bitten müssen; öffentliche Badezimmer geschlossen; Viele Suppenküchen wurden wegen Mangel an Nahrung und Freiwilligen geschlossen – die nächtliche Tierheimbevölkerung hat in den letzten zehn Jahren und nur in den kältesten Winternächten konstant nur wenige Male ein Niveau erreicht.

“Wenn alle diese Systeme gleichzeitig ausfallen, werden Sie diesen Zustrom in Versammlungssituationen bringen”, sagte Joshua Goldfein, ein Anwalt der Legal Aid Society. “Es ist eine Zeitbombe. ”

Offiziell sind bis Sonntag 23 Bewohner von Notunterkünften in Krankenhäusern gestorben, darunter 14 Männer und zwei Frauen aus Assessment-Centern und Notunterkünften für alleinstehende Erwachsene, in denen sich mehrere, nicht verwandte Personen Zimmer teilen, so die Abteilung für Obdachlosendienste.

Und 371 Menschen aus Tierheimen hatten positiv auf das Virus getestet, etwa 80 Prozent von ihnen aus Einrichtungen für Alleinstehende, obwohl diese Erwachsenen weniger als ein Viertel der obdachlosen Bevölkerung ausmachen. Der Rest sind meistens Familien, die oft alleine in studioähnlichen Einheiten wohnen.

Während eine vollständige Prävention unmöglich ist, hat sich die Stadt bemüht, das Risiko zumindest zu senken.

Mit durchschnittlichen Kosten von mindestens 174 USD pro Nacht wurden Hotelzimmer gemietet, die aus Mangel an Touristen leer waren, um Bewohner von Notunterkünften zu isolieren, die Symptome haben oder positiv getestet wurden, sowie potenziell exponierte. Am Samstag kündigte Bürgermeister Bill de Blasio an, dass bis Ende April weitere 2.500 Bewohner von Notunterkünften in Hotels umgesiedelt werden sollen, zusätzlich zu 3.500, die sich bereits vor dem Ausbruch des Virus Zimmer in Hotels geteilt hatten, weil in traditionellen Notunterkünften kein Platz war.

Bewohner, die mindestens 70 Jahre alt sind, und einige Bewohner der 10 am dichtesten gepackten Unterkünfte werden ebenfalls in Hotels gebracht, unabhängig davon, ob sie Symptome haben oder nicht. Einige obdachlose Familien, die zuvor in Hotels gewohnt haben, werden umgezogen, um Platz für diese Bewohner zu schaffen.

Steven Banks, der Beauftragte für soziale Dienste, sagte, die Stadt habe außerdem 24 Handwaschstationen und 36 tragbare Toiletten gekauft, die an 12 Straßenstandorten für Obdachlose installiert werden sollen, die sich weigern, in Notunterkünfte zu gehen.

Unterstände sind schwankende Essenszeiten und lassen vorübergehend Regeln fallen, nach denen die Bewohner während der Reinigung die Schlafsäle verlassen müssen, um die Wahrscheinlichkeit zu verringern, dass die Bewohner ausgehen und nach der Exposition zurückkehren.

Es ist keine Option, die Unterstände einfach zu schließen, um die Ausbreitung zu stoppen, als wären es Speisesäle oder Broadway-Theater.

“Wir sind immer noch offen und bieten Dienstleistungen an”, sagte Banks. „Andere haben ihre Türen geschlossen. ”

Die Anzahl der Infektionen in New York Shelter erfasst nicht den Umfang der Gefahr. Sie spiegeln hauptsächlich Menschen wider, die so krank waren, dass sie in städtische Krankenhäuser gebracht werden mussten, um getestet und behandelt zu werden. In den Zahlen sind Personen, die sich in Notunterkünften von Wohltätigkeitsorganisationen oder anderen öffentlichen Einrichtungen aufhalten, nicht enthalten.

Andere Städte mit bedeutenden Obdachlosen haben ähnliche Probleme festgestellt. San Francisco hat letzte Woche alle in seinem größten Tierheim getestet. Bisher wurden 81 Einwohner und 10 Arbeiter als infiziert bestätigt. Die Stadt hat das Verbot von Zeltlagern aufgehoben, solange die Zelte mindestens einen Meter voneinander entfernt sind.

Noch vor der Pandemie war Obdachlosigkeit für Bürgermeister Bill de Blasio ein hartnäckiges Problem. Er trat 2014 sein Amt an und versprach, die Zahl der Obdachlosen zu verringern. Sie ist jedoch nur auf geschätzte 79.000 Menschen angewachsen, was zum Teil auf steigende Mieten zurückzuführen ist, die für Familien mit niedrigem Einkommen unerreichbar sind.

Seit 2014 hat sich das Budget für Obdachlosendienste auf etwa 3 USD verdoppelt. 2 Milliarden, so das Büro des Stadtrechners.

Das Shelter-System besteht aus 450 Gebäuden, darunter Studios für Familien mit Kindern, Hotelzimmer mit Doppelbetten, private, aber heruntergekommene Apartments und höhlenartige Räume mit Bettreihen wie das riesige Bedford-Atlantic Armory-Shelter in Brooklyn.

Der dezentrale Charakter des Systems und die Vergänglichkeit seiner Kunden haben die Anwendung neuer Richtlinien etwas unübersichtlich gemacht.

Einige Bewohner von Notunterkünften und Friedensbeamte, die in ihnen arbeiten, sagen, dass einige der vorbeugenden Maßnahmen nicht in die Praxis umgesetzt wurden oder von den Bewohnern ignoriert werden.

“Wenn dies eine weltweite Epidemie ist, sollten wir eine faire Chance haben, uns zu schützen”, sagte der 27-jährige Roberto Mangual, der im Clarke Thomas-Tierheim auf Wards Island wohnt, wo Herr Coleman zurückkehren durfte. “Wir haben diese Chance im Männerhaus nicht wirklich, um ehrlich zu sein. ”

Mr. Coleman sagte, nachdem er eine Nacht bei Clarke Thomas verbracht hatte, gaben ihm die Mitarbeiter eine MetroCard, um zu einem der Quarantänehotels in Long Island City, Queens, zu reisen.

Nach einer Anfrage der New York Times sandte die Abteilung für Obdachlosendienste eine Nachricht an die Tierheimanbieter, in der sie daran erinnert wurden, dass jeder, der mit Symptomen von Covid-19 aus einem Krankenhaus zurückkehrt, isoliert und nicht in öffentliche Verkehrsmittel gebracht werden sollte.

In einem Telefoninterview aus dem Hotel am Samstag sagte Herr Coleman, er glaube, er habe sich im Tierheim mit dem Virus infiziert. “Ich war mit vielen Leuten zusammen, die husteten, sich übergeben und niesen”, sagte er.

Er sagte, dass er glücklich sei, jetzt alleine in einem Raum zu sein, in dem er sagte, er werde rund um die Uhr medizinisch versorgt. “Wenn ich Medikamente brauche, rufe ich sie an und sie schicken etwas Aspirin”, sagte er. Am Sonntag wurde er in ein anderes Hotel speziell für Senioren verlegt.

Stephen Mott, Stabschef von HELP USA, das Clarke Thomas betreibt, sagte, das Tierheim sei stark belastet gewesen, räumte jedoch ein, dass es besser gemacht werden müsse. “Wir haben es mit etwas Großem zu tun”, sagte er. “Dinge, die wir früher gleiten ließen, können wir nicht mehr gleiten lassen. ”

Im von der Stadt geführten Catherine Street Shelter in Lower Manhattan, wo 100 Frauen leben, treffen viele Einwohner keine Vorsichtsmaßnahmen, wie das Händewaschen und den Abstand von zwei Metern, sagte eine Frau, die dort lebt. Sie streichen gegeneinander, wenn sie in einem schmalen Treppenhaus gehen.

Das Personal änderte die Konfiguration der Cafeteria so, dass es nur zwei Stühle pro Tisch gab, aber einige Bewohner bewegten einfach Stühle, damit sie zusammensitzen konnten, sagte die Frau, die nicht identifiziert werden wollte, weil sie Vergeltungsmaßnahmen durch das Personal befürchtete im Tierheim.

Derek Jackson, Direktor der Strafverfolgungsabteilung von Teamsters Local 237, einer städtischen Arbeitnehmergewerkschaft, sagte, etwa 550 Friedensbeamte arbeiteten im Schutzsystem, und bis Anfang letzter Woche hatten 26 positiv getestet. Weitere 41 Tierheimarbeiter hatten nach Angaben der Stadt seit letzter Woche ebenfalls positive Tests durchgeführt.

“Wir sind uns nicht sicher, ob sie transparent darüber sind, wie viele Kunden an dieser Krankheit erkrankt sind”, sagte Jackson über die Obdachlosenagentur der Stadt. “Wir wissen nicht, wer uns in den Notunterkünften gefährdet. ”

Herr Jackson sagte, die Stadt habe den Beamten nur langsam Masken, Handschuhe und andere persönliche Schutzausrüstung zur Verfügung gestellt.

Die Agentur für Obdachlosendienste hat mit den gleichen Versorgungsengpässen zu kämpfen wie alle anderen, sagte Mr. Banks, der Kommissar. Nachdem die Agentur letzte Woche Masken zum Kauf gefunden hatte, verteilte sie 100.000 Masken an Notunterkünfte für Mitarbeiter, einschließlich Friedensbeauftragter, und verfügt nun über eine zusätzliche Lieferung von 500.000 Masken sowie Desinfektionsmittel und Handschuhe für Friedensbeauftragte. Mr. Banks nutzte auch Robin Hood, die philanthropische Stiftung, um Masken für Bewohner von Notunterkünften und Menschen auf der Straße zu spenden.

Die Unfähigkeit der Bewohner von Notunterkünften, sich selbst unter Quarantäne zu stellen, fordert jedoch immer noch ihren Tribut. Es gibt keinen Aufenthalt zu Hause, wenn Sie keinen haben.

Im Opportunity House, einem von Wohltätigkeitsorganisationen geführten Tierheim in Brooklyn, sind viele Einwohner älter und haben schwerwiegende gesundheitliche Probleme, einschließlich Sehstörungen, sagte der 60-jährige David Gaynor, der sich dort aufhält. “Ein Teil der Literatur, man muss eine Ameise sein, um sie zu lesen”, sagte er.

Camba, die das Opportunity House betreibt, sagte, sie habe Maßnahmen ergriffen, um die Sicherheit der Bewohner zu gewährleisten. “Wir verstehen die Angst, die jeder hat”, sagte der gemeinnützige Verein in einer Erklärung.

Herr Gaynor, der interviewt wurde, während er ein grünes Kopftuch um den Hals trug, das er über den Mund ziehen konnte, erinnerte sich an einen Bewohner, der nicht gut Englisch sprach und Probleme hatte, seine Symptome zu erklären.

Die Mitarbeiter ergriffen schließlich Maßnahmen, als sie sahen, dass er sich umdrehte und den Mann die Worte sagen hörte, die er auf Englisch kannte. “Krankenwagen. Hos-pi-tal «, sagte Mr. Gaynor und sprach jedes Wort aus.

“Jeder versteht krank”, sagte er.

William K. Rashbaum trug zur Berichterstattung bei.

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