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“Es ist traumatisierend”: Coronavirus-Todesfälle klettern wieder

Als Doug Raysbys Frau sein Krankenzimmer betreten durfte, war es zu spät, um sicher zu sein, ob er überhaupt wusste, dass sie dort war. Nach einem fieberhaften Kampf mit dem Coronavirus lag er bewusstlos auf dem Bett. Seine Frau weinte durch eine N95-Maske, während ein Computer-Tablet einen Videostream seiner Kinder zeigte, die sich verabschiedeten.

Wochenlang, als die Coronavirus-Fälle in den Vereinigten Staaten zunahmen, stiegen die Todesfälle viel langsamer an und blieben deutlich niedriger als in den frühen, tödlichsten Wochen des Ausbruchs der Nation im Frühjahr. Viele hofften, dass neue Behandlungen eine neue Welle von Beerdigungen verlangsamen könnten.

Aber jetzt verschieben sich die Zeichen: Durchschnittlich sterben täglich mehr als 1.000 Amerikaner an dem Coronavirus, ein Anstieg von 50 Prozent im letzten Monat. Iowa, Minnesota, New Mexico, Tennessee und Wisconsin haben in den letzten sieben Tagen mehr Todesfälle verzeichnet als in jeder anderen Woche der Pandemie. Zweimal in der vergangenen Woche wurden an einem einzigen Tag mehr als 1.400 Todesfälle gemeldet.

“Es wird schlimm und es wird möglicherweise noch viel schlimmer”, sagte Jennifer Nuzzo, Epidemiologin und leitende Wissenschaftlerin am Johns Hopkins Center for Health Security. „Die kommenden Monate sehen ziemlich schrecklich aus. ”

Für Familien wie Mr. Raysby’s hat sich der Schmerz des persönlichen Verlusts mit einem Gefühl der Wut verbunden, dass die Nation, die nach neun Monaten der Pandemie erschöpft ist, auf die Zahl der Todesopfer angewachsen ist, obwohl sich ihr Tempo jetzt einmal beschleunigt Mehr.

„Siehst du diesen Menschen? Bemerkst du?” sagte Kathy James, die Schwiegermutter von Mr. Raysby, einem 57-jährigen Fabrikleiter in Sioux Falls, S. D., der an den Wochenenden gern Fasane jagte. In den Wochen, seit Mr. Raysby an dem Virus gestorben war, sagte Frau James, sie wollte ein Foto von ihm – einem ruhigen Mann mit Brille, der einst ihre Tochter mit lila Rosen umwarb – auf der Welt winken lassen.

“Sehen Sie Doug?” Sie sagte. „Weil er am Leben sein sollte und jetzt bei uns sein sollte. ”

Mehr als 244.000 Menschen sind in den USA, mehr als in jedem anderen Land, an dem Coronavirus gestorben, und Experten sagen, dass sich das Tempo neuer Todesfälle in den kommenden Wochen wahrscheinlich beschleunigen wird.

Die Todesfälle liegen einige Wochen hinter den Infektionen zurück, sodass die erfasste Zahl nun die Übertragung widerspiegelt, die vor einigen Wochen stattgefunden hat, bevor das Land mehr als 140.000 neue Fälle pro Tag zu protokollieren begann und die Krankenhauseinweisungen ihren höchsten Stand der Pandemie erreichten. Am Freitag meldeten Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens mehr als je zuvor mehr als 181.000 neue Fälle im ganzen Land.

Das Land bleibt weit unter der Zahl der Todesopfer des Frühlings, als täglich bis zu 2.200 Menschen ums Leben kamen. Einige Schätzungen gehen jedoch davon aus, dass die Vereinigten Staaten bald auf dem richtigen Weg sind, diese Werte zu erreichen oder sogar zu übertreffen.

Vom Mittleren Westen bis zum Sonnengürtel machen sich Beamte auf eine steigende Zahl von Todesopfern gefasst.

In Marathon County, Wisconsin, einer weitläufigen Gemeinde, die von einer Covid-19-Welle heimgesucht wird, ist ein gekühlter Leichenschauhaus-LKW jetzt gekühlt und für den Fall bereit, dass er benötigt wird. Die Arztpraxis hat zusätzliche Leichensäcke auf Lager. Ein kleinerer begehbarer Kühler wurde ebenfalls mitgebracht.

Zwei Stunden südöstlich in Fond du Lac County, Wisconsin, sagte Dr. Adam Covach, der Chefarzt, das System sei durch den Anstieg der Todesfälle belastet worden. Bestattungsunternehmen sind außerordentlich beschäftigt. Dr. Covach hat sich seine eigene Lagerkapazität angesehen und sich gefragt: Wie schnell könnte sein Büro überfordert sein? “Wenn die Dinge mit der Geschwindigkeit, mit der sie sich bewegen, weiter zunehmen, wird es ziemlich schnell beängstigend”, sagte er.

In El Paso gab es in den letzten Tagen so viele Todesfälle durch Coronaviren, dass der Gerichtsmediziner des Landkreises fünf mobile Leichenschauhauseinheiten – die Größe von Lastwagen – vor seinen Türen abstellte. Legacy Mortuary Service, ein Unternehmen, das Leichen von Krankenhäusern zu Bestattungsunternehmen transportiert, ist beschäftigter als je zuvor und befördert an den meisten Tagen 40 bis 50 Leichen, sagte sein Besitzer Pilar Contreras.

Der Deutsche Alvarado sagte, er müsse fast zwei Wochen warten, um eine Beerdigung für seinen Schwiegervater Antonio Sierra Macias abzuhalten, einen professionellen Mechaniker, der an dem Virus gestorben ist.

Herr Alvarado sagte, seine Frau und drei Kinder unter 12 Jahren zeigten zuerst Symptome, dann bekam er sie auch. Mitte Oktober wurde auch Herr Sierra Macias krank und in ein Krankenhaus eingeliefert, wo er erfuhr, dass er neben Bluthochdruck auch Diabetes hatte.

Die Dinge schienen sich zu verbessern, aber Herr Sierra Macias verschlechterte sich. Er war 49 Jahre alt.

Herr Alvarado sagte, es sei schwierig, mit einem solchen Verlust fertig zu werden, selbst wenn die Menschen um ihn herum das Virus nicht ernst zu nehmen schienen, weil sie glaubten, es sei überzeichnet, oder irgendwie dachten, es sei nicht gefährlich.

„Es scheint, als würden die Leute denken, die Nachrichten würden überdenken und überreden“, sagte Alvarado, der darauf wartete, dass die Leiche seines Schwiegervaters in Ciudad Juárez, Mexiko, wo Friedhöfe liegen, zur Beerdigung geschickt wird aus dem Raum. “Sie erkennen die Situation erst, wenn Sie sie durchleben. ”

In den Monaten seit seiner Ankunft in den USA wurden verbesserte medizinische Behandlungen für das Virus entwickelt, die Hoffnung geben, dass Todesfälle zurückgehalten werden könnten, selbst wenn die Fälle vor der Verfügbarkeit eines Impfstoffs anstiegen.

Es wurde gezeigt, dass ein Steroid, Dexamethason, den Schwerkranken hilft. Eine neue Antikörperbehandlung, ähnlich einer Therapie, die Präsident Trump kurz nach der Ansteckung mit dem Coronavirus verabreicht wurde, wurde gerade von der Food and Drug Administration als Notfall zugelassen. und Ärzte wissen jetzt, dass sie Patienten auf die Seite stellen müssen, um den Sauerstofffluss zu verbessern, eine der vielen Best Practices, die sich über Monate hinweg mit Covid-19 ergeben haben. Die Sterblichkeitsrate bei Fällen – eine grobe Messgröße, die den Anteil der Menschen untersucht, die an denen sterben, von denen bekannt ist, dass sie positiv getestet wurden – ist laut Experten für öffentliche Gesundheit während der Pandemie gesunken.

Dennoch füllen sich Krankenhäuser jetzt mit Patienten und bedrohen in einigen Regionen die Grenzen der medizinischen Systeme. Mehr als 68.000 Menschen sind mit dem Virus im Krankenhaus, mehr als zwei frühere Spitzen im Frühjahr und Sommer. Selbst die besten Medikamente und Techniken verlieren ihren Nutzen, wenn zu viele Menschen gleichzeitig krank werden und Personal und Vorräte besteuern.

“Wenn Sie das Gesundheitssystem überfordert haben, wird niemand optimal versorgt”, sagte Dr. Jessica Justman, Epidemiologin an der Columbia University.

Die steigenden Fallzahlen – und die Gefahr zunehmender Todesfälle – haben einige Experten dazu veranlasst, eine koordinierte nationale Abschaltung für vier bis sechs Wochen zu fordern. Andere Experten haben sich für eine Kombination aus Masken, verstärkten Tests, bezahlter Unterstützung für Personen in Quarantäne und gezielten Abschaltungen für Innenräume mit hohem Risiko ausgesprochen, um die Maut zu verlangsamen.

“Wir können davon ausgehen, dass die Zahl der Fälle und Todesfälle weiterhin exponentiell ansteigen wird, wenn wir nicht ernsthafte Maßnahmen zur Minderung des Virus ergreifen”, sagte Dr. Howard Markel, ein Epidemie-Historiker an der Universität von Michigan. „All dies sind schreckliche Neuigkeiten. ”

Da das Weiße Haus jedoch keine neuen Maßnahmen zur Reaktion auf den Ausbruch angekündigt hat, ist der größte Teil des Landes offen für Geschäfte, auch wenn einige Gouverneure am Freitag neue Beschränkungen forderten.

Gouverneurin Michelle Lujan Grisham aus New Mexico erteilte in diesem Herbst das umfassendste landesweite Mandat und kehrte am Montag zu einer Anordnung zurück, die zwei Wochen dauern wird. In Oregon plant Gouverneurin Kate Brown, den Staat ab Mittwoch für zwei Wochen teilweise zu sperren, Turnhallen zu schließen, das Essen im Restaurant einzustellen und zu fordern, dass bei gesellschaftlichen Zusammenkünften nicht mehr als sechs Personen anwesend sind.

Ein sichtlich verärgerter Gouverneur Mark Gordon aus Wyoming sagte auf einer Pressekonferenz, dass Krankenhäuser Zelte aufgebaut haben, weil sie überfüllt sind, dass Patienten aus überfüllten Einrichtungen in South Dakota nach Wyoming geschickt wurden und dass Fehlinformationen über das Virus liefen zügellos. Er sagte, er erwäge nach Monaten des Zögerns ein Maskenmandat und andere Einschränkungen. Die Leute in Wyoming waren “Trottel” über das Virus, sagte er.

“Wir haben uns darauf verlassen, dass die Leute verantwortlich sind und dass sie unverantwortlich sind”, sagte Gordon. “Wenn ich mich nicht auf dich verlassen kann, müssen wir etwas anderes tun. ”

Besonders schmerzhaft für diejenigen, die Teil einer wachsenden Gruppe sind, die Verwandte verloren haben, ist die Gleichgültigkeit gegenüber dem Ausbruch, sagen sie, durch die Öffentlichkeit.

Die Familie von Tagan Drone, einem 5-jährigen Mädchen mit einem zahnigen Lächeln und großen, bunten Schleifen im Haar, sagte, sie habe gerade mit dem Kindergarten in Amarillo, Texas, begonnen. Sie liebte Peppa Pig, Nagellack und alles lila und pink. Sie lernte, wie man ihren Namen buchstabiert. Zu Halloween würde sie sich als Meerjungfrau verkleiden.

Aber ein paar Tage zuvor wurde sie träge und begann sich zu übergeben. Ihre Mutter brachte sie zu einer medizinischen Behandlung, wo ihre Familie sagt, dass sie positiv auf das Coronavirus getestet wurde.

Tagans Eltern boten ihr Suppe und Ginger Ale zum Abendessen an und badeten sie vor dem Schlafengehen. Stunden später fanden sie sie nicht mehr ansprechbar.

Kinder müssen selten mit dem Virus ins Krankenhaus eingeliefert werden, und laut der American Academy of Pediatrics sterben nur sehr wenige. Es wurde keine Autopsie durchgeführt, sagen ihre Eltern, aber Beamte der Stadt Amarillo sagten, sie sei eine von zwei jungen Menschen in der Gegend, deren Tod Covid-19 zugeschrieben wurde.

“Es ist traumatisch”, sagte ihr Vater, Quincy Drone (30), aus einem Hotelzimmer, in dem er und Tagans Mutter Lastassija White gewohnt haben, weil sie es nicht ertragen können, nach Hause zurückzukehren, wo Tagan wie früher von ihrem Bett geschwungen hat Klettergerüst. Sie sahen benommen zu, wie Familien, von denen sie wussten, dass sie an Halloween Süßes oder Saures machten, und wie andere Kinder in ihrer Nachbarschaft zur Schule gingen.

“Es hat unsere Gemeinde erschreckt, aber es hat sie vielleicht 12 bis 20 Stunden lang erschreckt, und dann sind alle zum normalen Leben zurückgekehrt”, sagte Drone. “Und so ist die Welt wirklich. ”

Mitch Smith trug zur Berichterstattung bei.

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