Europas Sommer der Erholung ist anfälliger als es aussieht

Europas Sommer der Erholung ist anfälliger als es aussieht

Europas Sommer der Erholung ist anfälliger als es aussieht

ALBUFEIRA, Portugal — Bis letzte Woche waren Raissa Moura und ihre Mitarbeiter an der Rezeption des Pine Cliffs Resort optimistisch, dass sich …


ALBUFEIRA, Portugal — Bis letzte Woche waren Raissa Moura und ihre Mitarbeiter an der Rezeption des Pine Cliffs Resort optimistisch, dass sich das Leben an Portugals Mittelmeerküste wieder normalisiert. Im Vorjahr, als die Pandemie gestoppt wurde. . .
Erdeundleben. com-

ALBUFEIRA, Portugal — Bis letzte Woche waren Raissa Moura und ihre Mitarbeiter an der Rezeption des Pine Cliffs Resort optimistisch, dass sich das Leben an Portugals Mittelmeerküste wieder normalisiert.

Im Jahr zuvor, als die Pandemie den Reiseverkehr einstellte, hatten sie sich über die Verwüstung des normalerweise geschäftigen 1.300-Betten-Hotel- und Villenkomplexes Sorgen gemacht. Sie hatten Entlassungen erlitten und wochenlang in einer unheimlich ruhigen Lobby gearbeitet, um Stornierungen zu bearbeiten. Draußen streiften Füchse dreist durch das verlassene Gelände.

Aber dieser Sommer entwickelte sich bereits gut an der Algarve, Portugals führendem Touristenziel. Die Fälle von Covid-19 waren so dramatisch zurückgegangen, dass Großbritannien Portugal zu einem sogenannten grünen Land erklärt hatte, das seinen Bürgern einen Besuch ohne Quarantäne bei der Rückkehr ermöglichte. Die Sonnenliegen, die unter den Kiefern aufgestellt waren, waren voller Leute, die Cocktails hoben. Die acht Swimmingpools des Resorts hallten von den Geräuschen plätschernder Kinder wider.

Raissa Moura vom Pine Cliffs Resort war optimistisch, dass sich das Leben an Portugals Mittelmeerküste wieder normalisieren würde.Kredit. . .James Hill für die New York Times

„Es fühlt sich hoffnungsvoll an“, sagte Frau Moura, 28, kürzlich am Nachmittag. „Das Resort lebt wieder. ”

Aber am nächsten Tag erschütterte London Portugal, indem es seinen Status als grünes Land entzog und einen beunruhigenden Anstieg der Fälle anführte. Frau Moura und ihre Kollegen machten sich auf eine weitere Flut von Stornierungen gefasst. Entlang der Küste – von Palapas am Meer über Restaurants auf den Klippen bis hin zu Autovermietungen – begannen sich Menschen, deren Lebensunterhalt von Touristen abhängt, abrupt auf einen weiteren verlorenen Sommer vorzubereiten.

“Die Leute sagten: ‘Jetzt geht’s wieder los'”, sagte mir Frau Moura am Tag nach der Bekanntgabe der Nachricht.

Ich bin Anfang Juni aus London hierher gereist, um zu berichten, was eine Geschichte über ein Land sein sollte, das sich der Welt wieder öffnet, ein ermutigendes Beispiel dafür, wie sich Europa endlich von der wirtschaftlichen Katastrophe erholt, die die schlimmste Pandemie seit einem Jahrhundert begleitet hat. Portugal hatte in den ersten Monaten dieses Jahres die schlimmste Rezession in Europa absorbiert, nachdem es das Wirtschaftsleben streng eingeschränkt hatte, um das Virus abzuwürgen. Jetzt war es so weit, die Belohnung zu ernten und sich schneller zu erholen.

Aber die Geschichte des sich entfaltenden Sommers in Portugal entpuppt sich als eine Geschichte über die hartnäckige Ausdauer der Pandemie und die volatile Natur der Erwartungen, da das Virus die Pläne zur Wiederaufnahme des normalen Lebens untergräbt. Trotz Anzeichen für Fortschritte weiß niemand, was als nächstes passieren wird – in Portugal, in ganz Europa und in der gesamten Weltwirtschaft. Die Mehrdeutigkeit zwingt Unternehmen und Familien, vorsichtig vorzugehen, Investitionen zu verschieben, Reisepläne zu verzögern und Entscheidungen zu verschieben, während sie auf schwer fassbare Gewissheiten warten – ein Geisteszustand, der den Abschwung selbst verewigen könnte.

Portugals sich entfaltender Sommer entpuppt sich als eine Geschichte über die hartnäckige Ausdauer der Pandemie, da das Virus Pläne untergräbt, ein normales Leben wieder aufzunehmen.Kredit. . .James Hill für die New York Times

Seit dem Ausbruch der Pandemie haben Politiker in wohlhabenden Ländern Sperren als Versuch dargestellt, die Ausbreitung des Coronavirus zu stoppen. Die Regierungen federten betroffene Arbeitnehmer ab, während sie darauf warteten, dass die Bedrohung für die öffentliche Gesundheit nachlässt. Irgendwann, so dachte man, könnten sie die Wirtschaft sicher wieder einschalten.

Portugals Saison der Zweifel unterstreicht, dass Volkswirtschaften nicht mit integrierten Netzschaltern ausgestattet sind. Resorts haben Schwierigkeiten, Saisonarbeitskräfte einzustellen, da die Arbeiter nur ungern das Risiko eingehen, in die Region zu reisen, solange zukünftige Schließungen möglich sind. Einheimische Arbeiter gehen vorsichtig mit ihrem Geld um. Resorts verschieben Upgrades und berauben Bauarbeiter ihrer Arbeitsplätze. Potenzielle Besucher müssen die Komplexität der sich ändernden Regierungsrichtlinien zu Quarantäne- und Testanforderungen bewältigen.

„Es ist kein einfaches Ein- und Ausschalten“, sagte der General Manager des Pine Cliffs Resorts, Thomas Schoen. „Es war ein Stop-and-Go auf der ganzen Linie. ”

Das Gesamtbild in Europa ist zunehmend positiv. Nach dem Fummeln in der Anfangsphase der Impfkampagne hat Europa an Dynamik gewonnen, sodass die Regierungen die Beschränkungen lockern können. In allen 27 Nationen der Europäischen Union wurden Geschäfte wiedereröffnet, während Cafés und Restaurants im Freien serviert werden dürfen. Die Wirtschaftstätigkeit im Dienstleistungssektor ist stark gestiegen.

Cláudio Lopes Meireles, ein Gelateria-Besitzer, sagte, dass er in Erwartung weniger Verkäufe seine Einkäufe von importierten Vorräten – Pistazien aus Sizilien, Kakao aus Belgien – beschränkte.Kredit. . .James Hill für die New York Times

Ökonomen erwarten, dass die 19 Länder, die den Euro teilen, in diesem Jahr ein robustes Wirtschaftswachstum erleben werden – eine Rate von 4, 2 Prozent, laut einer aktuellen Prognose von Oxford Economics.

Zentral für den Optimismus ist die Tatsache, dass die Europäer zunehmend unterwegs sind, was auf eine potenziell lukrative Sommersaison für Touristen hindeutet.

Innerhalb der Eurozone nahm die Nutzung öffentlicher Verkehrsmittel im Mai zu und erreichte 72 Prozent des präpandemischen Niveaus, so die von Jefferies, einem Finanzdienstleistungsunternehmen, zusammengestellten Tracking-Daten. Die Flugaktivität stieg auf bis zu 28 Prozent des Niveaus vor Covid-19, und die Besuche auf Websites zur Buchung von Unterkünften stiegen auf 110 Prozent des Niveaus vor Covid, gegenüber 40 Prozent im Dezember.

Länder, die stark vom Tourismus abhängig sind, dürften davon profitieren, darunter Griechenland, Italien und Spanien. Keiner war besser aufgestellt als Portugal, wo der Tourismus nach Angaben der Regierung vor der Pandemie fast ein Fünftel der gesamten Wirtschaftstätigkeit ausmachte.

In den ersten drei Monaten des Jahres, als die Regierung einen Lockdown verhängte, schrumpfte Portugals Wirtschaft im Vergleich zum letzten Quartal 2020 um alarmierende 3,3 Prozent – ​​weitaus schlimmer als der Rückgang von 0,6 Prozent in der Eurozone.

Die Schmerzen scheinen einen erheblichen Gewinn gebracht zu haben: Von Januar bis Mai stürzten Portugals neue Covid-Fälle von mehr als 15.000 auf weniger als 200 pro Tag ab.

„Wir beginnen bereits, ein besseres Bild der öffentlichen Gesundheit zu sehen, und so verbessert sich auch das wirtschaftliche Bild“, sagte Ricardo Amaro, leitender Ökonom bei Oxford Economics.

Besonders bedeutsam war die Entscheidung Großbritanniens, Portugal als grünes Land aufzulisten. Die Briten strömen traditionell nach Portugal, um sich von ihrem oft tristen Wetter zu erholen, so wie die New Yorker Florida nutzen, um dem Winter zu entfliehen.

Portugal hat laut dem nationalen Tourismusverband im Jahr 2019 mehr als 2 Millionen Besucher aus Großbritannien empfangen. Nur das benachbarte Spanien schickte mehr.

In der Algarve – einem Küstenimperium aus Villen, Resorts und Golfplätzen – liegt die Arbeitslosenquote der Region hartnäckig über 10 Prozent, verglichen mit 7,1 Prozent für Portugal insgesamt. Das Wiedererwachen des Tourismus sollte das beheben.

Maximina und Sao Caldeirada, Mutter und Tochter Fischhändler, an ihrem Stand auf dem Fischmarkt in Quarteira.Kredit. . .James Hill für die New York Times

Auf einem Fischmarkt in der Stadt Quarteira sorgte die Wiedereröffnung von Restaurants für neue Nachfrage nach der salzig duftenden Ernte von Wolfsbarsch, Tintenfisch, Oktopus und Garnelen.

„Dieses Jahr ist viel besser als letztes Jahr“, sagte Assunção Gomes, während sie sich um den Marktstand kümmerte, den sie mit ihrer Mutter betreut.

Aber für die meisten lokalen Händler war die Erholung eher ambitioniert als offensichtlich.

Carlos Martins, ein 41-jähriger Vater von zwei Kindern, unterstützt seine Familie, indem er auf einem Fischerboot arbeitet und Netze voller Sardinen einholt. In den vergangenen Sommern hat der Preis für Sardinen 7 Euro pro Kilogramm (ca. 8.50 $) erreicht, als Großhändler aus Spanien kamen, um den Fang zu schnappen. Da ausländische Käufer letztes Jahr fernblieben, sanken die Preise um 85 Prozent, was seine Löhne fast ebenso stark nach unten drückte.

„Wir warten alle darauf, dass sich die Preise erholen“, sagte Martins. „Wenn die Fische fast kostenlos sind, werden die Fischer nicht bezahlt. ”

Vera Galvão hatte mehr als zwei Jahrzehnte lang als Kellnerin im Fischrestaurant ihres Vaters gearbeitet, als die Pandemie auftauchte und das Geschäft zur Schließung zwang.

Die meisten Arbeitnehmer bezogen weiterhin Gehaltsschecks im Rahmen der in weiten Teilen Europas geltenden Urlaubsregelungen. Aber als Frau Galvão die Unterlagen für den Erhalt von Leistungen einreichen wollte, war sie entsetzt, als sie erfuhr, dass sie keinen Anspruch hatte: Ihr Vater habe die erforderlichen Steuern nicht bezahlt, sagte sie.

Zwischen Mai und Juli letzten Jahres war Frau Galvão, 41, alleinerziehende Mutter von zwei Jungen, auf Kredite von Freunden angewiesen, um Lebensmittel zu kaufen. Heute arbeitet sie für eine gemeinnützige Organisation, die Lebensmittel in Supermärkten in der Umgebung abholt und an bedürftige Haushalte liefert.

„Viele, viele Menschen, die ihren Arbeitsplatz verloren haben, haben immer noch keinen neuen gefunden“, sagte sie.

Die anhaltende Angst um die Arbeitsplatzsicherheit schränkt den Umsatz für lokale Unternehmen ein und hält sie davon ab, Einstellungen vorzunehmen – eine Rückkopplungsschleife von mageren Vermögen.

In einem Strandcafé in Quarteira präsentieren Glasregale frisch gebackenes Gebäck – regionale Köstlichkeiten wie Feigen- und Mandelkuchen und nationale Spezialitäten wie portugiesische Eierkuchen. Aber die Umsätze seien schwach, beklagte der Inhaber Manuel Picareto, 71. Die meisten seiner Kunden seien Einheimische, die im Tourismus arbeiten.

„Statt zwei Gebäckstücke kaufen die Leute eines“, sagte Herr Picareto.

Als die Villenbesitzer letztes Jahr ihre Reisen absagten, verzichteten sie auf die Wartung und den Landschaftsbau des Pools und verwüsteten die Bücher von AlgarvePool. com, ein Unternehmen im Besitz des ukrainischen Ehepaares Iryana und Sergii Liashenko.

Iryana und Sergii Liashenko waren hoffnungsvoll in Bezug auf ihr Poolservice-Geschäft “Wir denken, dass wir mehr Geld bekommen werden.”Kredit. . .James Hill für die New York Times

„Unser Einkommen ist um 75 Prozent gesunken“, sagte Frau Liashenko, 37.

Die Liashenkos waren in den letzten Wochen voller Hoffnung, als ihr Telefon klingelte. Die Villenbesitzer kehrten zurück. Ihre Teiche und Gärten waren von Unkraut und Algen übersät. Bewässerungssysteme mussten repariert werden.

„Wir denken, dass mehr Geld hereinkommt“, sagte Frau Liashenko.

Wenige Stunden später zog die britische Regierung Portugals begehrte grüne Landbezeichnung zurück. Die Nachricht hallte wie ein Gewitter an einem Hochzeitstag wider.

“Alle weinen”, sagte Cláudio Lopes Meireles, ein Brasilianer, der eine Eisdiele in Albufeira besitzt, und benutzte ein undruckbares Wort, um zu beschreiben, was Großbritannien gerade mit den lokalen Vermögen gemacht hatte. „Wir leben von englischen Touristen. ”

In Erwartung weniger Verkäufe beschränkte er seine Käufe importierter Vorräte – Pistazien aus Sizilien, Kakao aus Belgien – und exportierte Sparmaßnahmen in den Rest des Kontinents.

Empro, ein Spirituosenhändler, verlässt sich für mehr als zwei Drittel seines Umsatzes auf britische Besucher. Susana Cavaco, die Marketingmanagerin, sagte: „Niemand trinkt wie die Briten.“Kredit. . .James Hill für die New York Times

Bei einem nahegelegenen Spirituosenhändler namens Empro wiesen die Manager auf einen Stapel von 800 Kisten Apfelwein hin, die sich in einem höhlenartigen Lagerhaus fast bis auf die Dachsparren stapelten, und fragten sich, ob sie Abnehmer finden würden, bevor der Inhalt abläuft.

Empro ist für mehr als zwei Drittel seines Umsatzes auf britische Besucher angewiesen. Der Apfelwein gehörte zu mehreren Produkten, die es auf Lager hatte, um dem einzigartigen britischen Geschmack gerecht zu werden. Der Tourismus profitiert von den neu entwickelten Covid-Zertifikaten der Europäischen Union, die das Reisen für vollständig geimpfte oder kürzlich getestete Personen ermöglichen. Aber die Marketingmanagerin von Empro, Susana Cavaco, wies den Vorschlag zurück, dass Besucher aus anderen Ländern den Verlust der Briten kompensieren könnten, da sie legendären Hang zum Alkoholkonsum haben – Bier am Strand, gefolgt von Cocktails und Wein bis in die Abendstunden.

„Niemand trinkt wie die Briten“, sagte Frau Cavaco.

Die Regierung in London würde ihre grüne Länderliste erst in drei Wochen neu bewerten.

Im Pine Cliffs Resort – einem Komplex aus weißen Gebäuden mit Terrakotta-Fliesen auf einer beeindruckenden Stange über dem Meer – hat das Management Schwierigkeiten, genügend Saisonarbeiter zu rekrutieren, so dass das Anwesen um etwa 25 Prozent unterbesetzt ist, sagte Herr Schoen, der General Manager.

Angesichts der Notwendigkeit sozialer Distanzierung kann es kein Frühstücksbuffet anbieten, aber es fehlt an genügend Personal für einen effizienten Sitzservice, sodass die Gäste an den Tischen auf Bestellungen warten müssen.

Herr Schoen hat Barreserven für zukünftige Probleme aufgebaut. Er hat eine Investition in einen neuen Kinderclub aufgeschoben und die geplante Sanierung von Restaurants verschoben.

„Ich glaube an die guten Dinge, die kommen werden, aber wir müssen auch realistisch sein“, sagte Herr Schoen. „Ich bin nicht davon überzeugt, dass wir jede Unebenheit auf unserem Weg überwunden haben. Wir werden uns so lange zurückhalten, bis ein gutes Maß an Sicherheit besteht. ”

Das Management des Pine Cliffs Resorts hatte Mühe, Saisonarbeiter zu rekrutieren, so dass das Anwesen um etwa 25 Prozent unterbesetzt war.Kredit. . .James Hill für die New York Times

Am nächsten Tag stufte Großbritannien Portugal von einem zugelassenen Urlaubsziel zu einem potenziell gefährlichen Nährboden für Coronavirus-Varianten herab.

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