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Fälle von maskierter Identität

Julianne Kassidy hatte eine Ex, die sie definitiv nicht treffen wollte. (Nicht wir alle?)

Ende Oktober war es fast ein Jahr her, dass Frau Kassidy, 20, eine Studentin in Los Angeles, diesen ehemaligen Freund das letzte Mal gesehen hatte – bis sie ein Lebensmittelgeschäft betrat und er da war. Ihr Herz raste, sie fühlte sich verschwitzt und sie geriet in Panik. Würde er ihr zum Auto folgen? Würde sie mit ihm reden müssen?

Dann dämmerte es ihr: Er erkannte sie nicht, weil sie gemäß den lokalen und nationalen Richtlinien eine Gesichtsbedeckung trug.

“Er sah mich tot ins Gesicht und ging direkt an mir vorbei”, sagte Frau Kassidy. Ich sagte: ‚Oh, Gott sei Dank. ’”

Von der Maske gespeichert.

Die Hauptaufgabe einer Maske besteht offensichtlich darin, Sie und die Menschen um Sie herum vor dem Coronavirus zu schützen. Einige Menschen finden jedoch einen weiteren positiven Vorteil darin, sie zu tragen: Anonymität. Die Fähigkeit, die Straße entlang zu gehen und nicht erkannt zu werden, ist ein Geschenk, das viele schätzen. Für einige bedeutet dies das Ende unerwünschter Smalltalks, wenn sie versuchen, Besorgungen zu erledigen. Für andere bedeutet dies, dass sie genau so sind, wie sie in der Öffentlichkeit sein möchten – es ist nicht erforderlich, ein falsches Lächeln aufzusetzen oder Tränen zurückzuhalten – unabhängig davon, wer in der Nähe ist.

“Weißt du, wie viele zufällige Männer mir sagten, ich wäre hübscher, wenn ich lächeln würde?” sagte Frau Kassidy, die auch für eine Lichtdesignfirma arbeitet. “Ich habe das seit neun Monaten nicht mehr gehört und es ist unglaublich. Es geht sie nichts an. ”

Natürlich hat jeder, der schwer zu erkennen ist, Nachteile. Es gibt unangenehme Begegnungen, wenn Freunde und Familienmitglieder sich verwechseln („Ich dachte du wärst Sarah!“ „Ich sehe aus wie Sarah?!“). Andere glauben, dass Masken die Verbindung zu ihrer Gemeinschaft trennen.

Christopher Franklin lebt seit 2012 in Norman, Oklahoma. Obwohl es eine der größeren Städte des Bundesstaates ist, wirkt es wie eine Kleinstadt. “Ich habe lange auf Tische gewartet, also kenne ich alle”, sagte er. „Ich treffe ständig Leute. ”

Mr. Franklin, der 35 Jahre alt ist und für eine Apotheken-Software-Firma arbeitet, hatte Angst, Menschen zu treffen, die er kennt. Es machte ihm Angst, mit Fragen gespickt zu sein oder darüber nachdenken zu müssen, was er sagen sollte. Er hatte sogar einige Panikattacken.

Sicher, das Tragen einer Maske schränkt diese Begegnungen ein. Es erleichtert ihm aber auch das Chatten mit Menschen, wenn noch ein Run-In auftritt.

“Ich nehme an, es ist eine Sache der Verwundbarkeit, oder es könnte nur eine Sache der Atemregulierung sein oder eine Sache der Einheit” Wir sind in dieser Einheit “”, sagte er. “Ich habe wirklich keine gute Antwort, ich weiß nur, dass ich viel weniger ängstlich bin, wenn ich es in der Öffentlichkeit trage. Es macht es ein bisschen einfacher, mit Leuten zu sprechen. Selbst wenn die Pandemie endet und Masken medizinisch nicht mehr notwendig sind, wird er eine in der Tasche behalten.

Herr Franklin hat auch jemanden in seinem Leben, den er nie wieder sehen möchte. “Es ist ein Kerl, und ich möchte lieber nicht mitteilen, warum ich ihn nicht mag”, sagte er. “Es gibt keine gute Möglichkeit, es zu erklären, aber wir haben alle diese Leute, die wir lieber zuerst sehen würden als umgekehrt, oder?”

Tatsächlich.

Mr. Franklin war in einer Tankstelle, und der fragliche Mann ging zur Theke vor ihm. Er dachte sofort, er könnte seine Maske als Schutzschild benutzen. “Ich sah von ihm weg und stellte sicher, dass es weit oben war und mein Gesicht bedeckte”, sagte er. „Ich habe gesehen, wie er mich zweimal angesehen hat. Ich habe es gezählt. Dann ging er. Er schien mich nicht zu erkennen. Nur dieser zusätzliche Zweifel, dass jemand nicht der sein könnte, den Sie denken, war genug, um ihn fernzuhalten. ”

Masken mit Vorteilen

Was ist mit in noch geselligeren Umgebungen?

Luke Chileski ist im zweiten Jahr am Allegheny College in Meadville, Pennsylvania, mit etwa 1.800 Schülern und einer durchschnittlichen Klassengröße von 11 Personen. “Es gibt viele Leute, deren Namen ich kenne, und es gibt viele Leute, mit denen ich ein oder zwei Gespräche geführt habe”, sagte er.

Mr. Chileski, 20, mag vorsätzliche gesellschaftliche Zusammenkünfte. “Wenn ich jemanden kenne, den ich kenne, der an einem bestimmten Ort sein wird, und ich mit ihm spreche, ist mir das egal. Ich werde mich mental auf dieses Gespräch vorbereiten “, sagte er. „Ich mag es, Freunde zu haben. ”

Aber spontane Begegnungen, nicht so sehr. “Manchmal, wenn Leute auf mich zukommen und mich mit einer ganzen Reihe von Fragen belästigen, ist es hart für mich”, sagte er. „Ich werde mich sofort umdrehen und den Speisesaal verlassen, wenn ich Leute sehe, die ich kenne. ”

Dieses Jahr verlief aufgrund einer praktischen Requisite viel reibungsloser als das letzte: seiner Maske, mit der er nur dann sehen und gesehen werden kann, wenn er will.

Am Tag nachdem Mr. Chileski eingezogen war, winkte ihm ein Freund eines Freundes auf dem Parkplatz zu, aber er erkannte sie wegen ihrer Maske nicht. Es war die perfekte Ausrede, um nicht Hallo zu sagen (obwohl er später herausfand, wer es war und sich entschuldigte, weil er sich schlecht fühlte, sie zu ignorieren). Einige seiner Klassen treffen sich immer noch persönlich und er kann überall im Raum sitzen, ohne genau bestimmt zu werden. Er wird nicht mehr in der Cafeteria oder bei Besorgungen angesprochen.

“Die Masken sind eine gute Sache, weil sie mich einfach sein lassen”, sagte er. “Für kontaktfreudige Menschen, die stinken müssen, aber für mich ist es phänomenal. ”

Bhushan Sethi, 47, lebt auf der Upper East Side von Manhattan und läuft täglich durch den Central Park, entweder die Schleife oder den Stausee. Er ist Direktor bei PricewaterhouseCoopers und dieses Ritual ist seine „Ich“ -Zeit. “Es ist meine Art, ein paar Sachen zu verarbeiten und mich auf den Tag vorzubereiten”, sagte er.

Da der Park während der Pandemie immer dichter geworden ist, vermutet Sethi, dass er an Kunden, Kollegen und Freunden vorbeirennt, die er kennt. Aber seine Maske hilft ihm, in der Zone zu bleiben, ohne sich zu viele Sorgen darüber zu machen, wer in seiner Nähe ist. “Du suchst jetzt keine Leute”, sagte er. “Es gibt nicht so viele zufällige Kollisionen. ”

Nicht dass Mr. Sethi eine Art Misanthrop wäre. “Ich bin sehr stolz darauf, all diese Menschen mit Masken zu beobachten”, sagte er.

Einige Menschen mögen es jedoch nicht, übersehen zu werden, und tragen daher „Signature“ -Masken in kräftigen Drucken wie Leopard oder Gingham – oder, radikaler gesagt, ihre Haarfarbe zu ändern.

Kendra Vanderwerf, 34, betreibt in ihrem Haus in Ontario, Kanada, einen Friseursalon. Mit ihren auffälligen roten Haaren und ihrer Körpergröße von zwei Metern kommen Kunden regelmäßig auf sie zu, selbst wenn sie ihre Maske trägt. “Die Leute erkennen mich als das kleine Ding, das mit hellen Haaren herumwandert”, sagte sie. Ihr Mann, David Vanderwerf, 40, ein Lehrer, bietet ein weiteres Unterscheidungsmerkmal: Er geht mit einem Stock.

Aber sie hat nicht die gleichen Hinweise, um andere zu identifizieren. “Ich warte im Gespräch darauf, dass sie einen Hinweis darauf geben, wer sie sind”, sagte sie. “Ich möchte nicht gemein sein und sagen:” Ich kann dich mit aufgesetzter Maske nicht erkennen “, obwohl ich es nicht kann. Sie musste gelegentlich wichtige Fragen zur Arbeit und ihren Familien stellen, um weitere Informationen zu erhalten.

Die Situation macht Frau Vanderwerf traurig. “Ich möchte nicht, dass Menschen anonym bleiben, weil ich diese Verbindungen immer noch gerne mit Menschen herstelle”, sagte sie. „Wenn wir auf Schüler treffen, höre ich sie gerne sagen, mein Mann sei ihr Lieblingslehrer. Dieses Gespräch macht meinen Tag. ”

Sie hat das Problem mit Kunden besprochen und mehr von ihnen haben auch nach anderen, auffälligen Frisuren gefragt. “Ich hatte einen deutlichen Anstieg der Lebendigkeit, nämlich das helle, verrückte Haar”, sagte sie. „Früher hatte ich fünf im Monat. Jetzt ist es eher 20. “Kürzlich verwendete sie„ Blau und Gelb und ein wenig Grün “für einen Stil, der von Van Goghs„ The Starry Night “inspiriert war. ”

“Mama?”

Selbst die engsten Bindungen können durch die Maske durcheinander gebracht werden. Ein Witz darüber, den falschen Ehemann nach Hause zu bringen, macht die Social-Media-Runden: „Bleib wachsam!“

Cheyenne Vance und ihr Freund waren im Tiefkühlgang des Lebensmittelladens und kauften die Hühnernuggets, die sie liebt, als eine maskierte Frau an ihnen vorbei ging und ihren Wagen schob. Ihr Freund machte eine doppelte Aufnahme und erkannte den Pullover als Weihnachtsgeschenk, das er letztes Jahr gab. Selbst als er “Mama?” Aussprach, war er sich nicht ganz sicher, ob sie es war.

Aber es war. Bald lachten und scherzten die drei darüber, welche Lebensmittel sie kaufen würden. Frau Vance, die die Mutter ihres Freundes noch nie zuvor getroffen hatte, wollte sicherstellen, dass verstanden wurde, dass sie diejenige war, die für ihre 8-Dollar-Hühnernuggets bezahlte.

“Mein Essen ist teuer, weil ich glutenfrei bin”, sagte Frau Vance, die 24 Jahre alt ist und im Kundenservice in Kingsport, Tenn, arbeitet. “Es war ein wenig peinlich. ”

Herr Franklin von der Tankstelle Near Miss arbeitet in seiner Freizeit in einer medizinischen Marihuana-Apotheke. Neulich unterhielt er sich ein paar Minuten mit einem Kunden, bevor er überlegte, ob es jemand sein könnte, den er bereits kennt. “Sie hatte viele Ähnlichkeiten mit einer guten Freundin von mir”, sagte er. „Ich musste mir ihre medizinische Marihuana-Karte ansehen, um sicherzugehen. Ich würde mich wirklich sehr, sehr schrecklich fühlen, wenn ich sie wegen eines kleinen Stück Stoffes über ihrem Gesicht nicht erkennen würde. ”

Judah Guber, 37, die in der digitalen Strategie arbeitet und wie Herr Sethi auf der Upper East Side lebt, hat eines dieser Gesichter, von denen die Leute glauben, dass sie sie erkennen. “Der Typ, den ich heutzutage am meisten bekomme, ist Peter Scanavino von” Law and Order: SVU “und manchmal Simon Baker”, sagte er. „Ich bekomme auch ständig Anderson Cooper. ”

“Fremde starren mich an und ich frage mich immer:” Habe ich etwas im Gesicht? “, Fügte er lachend hinzu.

Das Tragen einer Maske hat das Problem von Herrn Guber nur noch verschärft. Mit der Hälfte seines Gesichts haben die Leute wirklich keine Ahnung, ob er eine Berühmtheit ist oder nicht.

„Ich kam neulich am Stumble Inn vorbei, dieser Bar, und jemand sagte:‚ Ich denke, das ist Mark Zuckerberg. ‘” er sagte. “Ich drehte mich um und hörte ihn zu seinen Freunden sagen:” Ist es wirklich er? ”

Herr Guber war nicht geschmeichelt. “Ich wünschte, ich wäre anonymer, wenn ich eine Maske trage”, sagte er.

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