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Familiengeschichte, in Quarantäne aufgedeckt

Jeden Mittwochabend um 8:15 Uhr versammeln sich 16 Familienmitglieder meiner Frau um Computerbildschirme in ihren Häusern in Washington, D. C .; Philadelphia; New York City; und Chapel Hill, N. C., um in ihre kollektive Vergangenheit zu schauen.

Auf einem Zoom-Bildschirm sehen wir körnige Super-8-Bilder meiner Schwiegermutter, die starb, lange bevor ich ihre Tochter traf, als junges Mädchen, frecher Teenager, eine neue Mutter, die die winzigen Babyzehen meiner Frau in den See tauchte im Mohonk Mountain House in den frühen 1980er Jahren. Wir sehen die Cousins ​​meiner Frau im mittleren Alter als junge Mädchen, die durch die Sprinkleranlage rennen und auf dem Rasen ihres Kinderheims in West Philly nach der Linse suchen. Die Autos der Mitte der 70er Jahre säumen die Straße hinter sich. Wir sehen ihre Großeltern im mittleren Alter, wie ihre Töchter im Teenageralter irgendwann in den 1960er Jahren im Meer vor Cape Cod planschen.

Wir hören Tonbänder der Tante meiner Frau als Jungvermählten in Indiana und erzählen von den alltäglichen Details eines Cross-Country-Umzugs für ihre eigene Mutter, da das Versenden von Rolle zu Rolle wesentlich kostengünstiger war als ein normaler Rückruf über große Entfernungen dann.

Vor einigen Jahren luden die Cousine meiner Frau, Julie Rottenberg, eine Drehbuchautorin, und ihr Ehemann, Ben Rubin, ein Künstler, eine alte Familienlagereinheit außerhalb von Philadelphia aus, als sie vier Kisten voller Super-8-Rollen, Tonbänder und Tausender entdeckten Tausende von Folien. Sie verlegten die Kisten in ihre eigene Lagereinheit in ihrem Gebäude in Brooklyn und versprachen, sie bald durchzugehen. Aber wie die meisten Relikte oft, saßen die Kisten wieder jahrelang unbeaufsichtigt.

Erst im letzten Jahr, als Frau Rottenberg und Herr Rubin, Eltern von zwei Jugendlichen, ihre eigene Lagereinheit aufräumten, besuchten sie die Kisten erneut.

Herr Rubin schickte ihren Inhalt zur Digitalisierung weg. Praktischerweise kehrten die Bilder unmittelbar vor dem Sperren zurück. Jetzt sucht er jede Woche nach Material von fünf bis 30 Minuten, das jeden Mittwoch an die Großfamilie gesendet werden kann.

“Dies ist die meiste Zeit, die ich seit Jahren mit meiner Familie verbracht habe”, sagte meine Frau kürzlich mit Tränen in den Augen nach einer besonders emotionalen Betrachtung.

Und wir sind nicht allein – obwohl viele von uns jetzt technisch allein sind. Während Thanksgiving näher rückt, suchen Menschen überall nach neuen Wegen, um mit ihren Familien in Kontakt zu treten, ohne nur auf Videokonferenzen Hallo zu winken. Einige verwandeln sich in Amateurarchivare und durchsuchen Aufzeichnungen, für deren Prüfung sie sonst nie die Zeit gehabt hätten.

Zoomen nach Kambodscha

Samneang Chheng, 39, ist Kambodschaner-Amerikaner, lebt jedoch in London und arbeitet als Vertriebsleiter für Handel bei Google. Jede Woche treffen sie und ihr Verlobter John Burtt mit Frau Chhengs Mutter Chuon Chin einen Zoom-Anruf, bei dem Frau Chin ein traditionelles kambodschanisches Rezept unterrichtet.

Von ihrem Haus in Fort Worth, wo Frau Chheng aufgewachsen ist, nachdem ihre Familie kurz nach ihrer Geburt aus einem taiwanesischen Flüchtlingslager geflohen war, erklärt Frau Chin die Zutaten und Methoden hinter den Gerichten, mit denen Frau Chheng aufgewachsen ist, zusammen mit Geschichten ihrer Jugend in Kambodscha.

“Ich war nie daran interessiert, diese Rezepte zu lernen”, sagte Frau Chheng. Die Kombination aus dem fortgeschrittenen Alter ihrer Mutter und der aktuellen Schwierigkeit des internationalen Reisens veranlasste Frau Chheng und Herrn Burtt jedoch, regelmäßige Zoom-Anrufe zu planen, die jeweils ein anderes Rezept enthielten.

Frau Chheng und Herr Burtt hoffen, diese Rezepte in ein Kochbuch verwandeln zu können, das ihre Kinder eines Tages lesen können. “Es soll unsere Geschichte bewahren”, sagte sie. “Aber es soll auch ihre Geschichte bewahren. ”

Eine überraschende Entdeckung

In Los Angeles bestätigte Johnny North, 44, der eine Produktionsfirma besitzt, kürzlich einen Verdacht, den er seit seiner Jugend hatte: dass er adoptiert wurde.

Mr. North fühlte sich von Film, Kunst und Musik angezogen und fühlte sich immer anders als seine konventionellere Familie, die auf Long Island aufwuchs. “Ich war nicht ungeliebt oder ungepflegt”, sagte er. „Ich war einfach anders. ”

Er war in der High School, als er ein Bild seiner Mutter bemerkte, das kurz vor seiner Geburt datiert war – offensichtlich nicht schwanger. Er hatte sich auch lange gefragt, warum er, ihr erstes Kind, 15 Jahre nach ihrer Heirat geboren wurde. “Aber es gab nur Dinge, über die wir nie gesprochen haben”, sagte North.

Vor anderthalb Jahren gab ihm seine Frau ein DNA-Testkit, und die Ergebnisse waren verwirrend. Herr North machte im Dezember 2019 einen weiteren Test, der von einem anderen Unternehmen durchgeführt wurde und noch mehr Unstimmigkeiten ergab.

Kurz darauf unterzeichnete Gouverneur Andrew M. Cuomo aus New York einen Gesetzesentwurf, der es Adoptierten leichter machte, ihre Geburtsurkunden zu erhalten. Mr. North ist Mitte März angekommen. Es zeigte sich, dass er als Jason Patrick Bouchard als Sohn einer 16-jährigen alleinerziehenden Mutter geboren wurde, die nicht weit von dem Ort lebte, an dem seine Eltern ihn großzogen.

Mr. Norths Emotionen haben seitdem die Bandbreite durchlaufen, die mit einer solchen Offenbarung zu erwarten war. Unruhige Tage und schlaflose Nächte wurden gelindert, nachdem er mit seinen Eltern gesprochen hatte. Es war eine Konfrontation, die durch die Tatsache erleichtert wurde, dass Mr. North zu Hause in Los Angeles eingesperrt ist.

“Es wäre vielleicht schwieriger gewesen, wenn ich tatsächlich meinen Eltern gegenüber sitzen und ihnen in die Augen schauen müsste”, sagte North. „Und in dem Moment, als ich es tat, fühlte ich mich tausend Pfund leichter. ”

Durch die Reisetaschen schlurfen

Raymond Mantovani ist ein 66-jähriger pensionierter Arzt in Chapel Hill. Er ist auch mein Vater.

Und so lange ich mich erinnern kann, hatte er ein Paar Seesäcke mit Regierungsproblemen in einer Schrankecke, voll mit staubigen Briefen aus einer vergangenen Zeit.

Nur wenige Wochen nach der Heirat meiner Großeltern wurde mein Großvater Ricalmo Mantovani zur Grundausbildung nach Chicago geschickt. Von dort segelte er in die westafrikanische Nation Ghana, wo er zweieinhalb Jahre lang als Flugzeugmechaniker tätig war und nach ihren Läufen über Afrika und Südeuropa kampfverletzte Bomber reparierte.

Während seines Einsatzes schickten Ricalmo und seine Frau Anita das, was mein Vater als „mindestens tausend Briefe“ bezeichnet, zwischen Ghana und New York hin und her. Da sie erst Wochen vor ihrem Zerfall durch einen globalen Konflikt verheiratet waren, wurde ein Großteil der Grundlage ihrer frühen Beziehung durch diese regelmäßigen Briefe geschaffen.

Derzeit geht mein Vater diese Seesäcke durch und unternimmt ein Projekt, von dem er lange geträumt hat: eine Erzählung der ersten Jahre der Ehe seiner Eltern mit ihren einzigen Korrespondenzmitteln zusammenzufügen.

Mein Vater katalogisiert die Korrespondenz nach Monat und Jahr, in der Hoffnung, dass eine Geschichte über mehr als tausend Buchstaben verschmelzen kann. Er konnte hier und da nur eine Handvoll zufällig ausgewählter Briefe lesen, die kaum mehr als die Liebe zueinander enthüllten, die er als Sohn aufwuchs.

Vielleicht hat mein Vater eine bessere Vorstellung von Umfang und Richtung seines Projekts, wenn meine Familie diese Woche zu einem virtuellen Erntedankfest in unseren eigenen Zoom geht, wie so viele andere im ganzen Land.

“Bisher handelt es sich im Grunde genommen um Liebesbriefe”, sagte er. “Es überrascht mich nicht. Meine Eltern hatten eine sehr liebevolle Ehe. ”

Trotzdem ist der Schmerz zwischen zwei Menschen Anfang 20, die einen Ozean auseinander ziehen, im Hin und Her zwischen meinen Großeltern offensichtlich.

“Sie waren sehr jung”, sagte er. „Sie vermissten sich schrecklich und waren besorgt, ob er überleben würde. ”

Anschließen der Synapsen

Eines der ersten Dinge, die uns zu Beginn der Pandemie geraubt wurden, war die menschliche Verbindung. Plötzlich und ohne Vorwarnung wurden wir universelle Absperrungen, einsame Bürger unserer eigenen kleinen Inseln, die auf unbestimmte Zeit bei dem festhielten, der sich in unseren unmittelbaren Umlaufbahnen befand. Ehepartner, Kinder, Mitbewohner, Haustiere.

Aber als soziale Wesen wurde uns kaum gesagt, wir sollten zu Hause bleiben, und wir fanden heraus, wie wir uns erreichen, wie wir virtuell miteinander sein, wie wir zusammen ein Glas heben (oder im Fall der Familie meiner Frau eine Bindung eingehen) über die gemeinsamen Erinnerungen an die Vergangenheit, als sie auf einer körnigen Super-8-Rolle vorbeizogen).

Wir mussten vor fast hundert Jahren zu Zoom, FaceTime und der Untersuchung alter Briefe über den Ozean gehen, um diese kleinen zwischenmenschlichen Synapsen zu replizieren, die uns menschlich machen, damit wir uns in einer Zeit normal fühlen, die alles andere als normal ist . Und in diesem Prozess haben zumindest einige von uns etwas angezapft, das den Monolithen einer Pandemie, die die Welt zum Stillstand bringt, in den Schatten stellt. Das heißt, unsere eigenen persönlichen Geschichten.

Denn da wir praktisch neben unserer Familie sitzen und die lange tote Mutter meiner Frau als junge Frau beobachten, lange vor der Heirat und den Kindern, Multipler Sklerose und Hirntumor in der Brandung vor Cape Cod tanzen, ist klar, dass es zwar einen vorgeschriebenen Raum gibt zwischen uns halten wir es zusammen.

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