Fast 70 Jahre später inspiriert „Invisible Man“ immer noch bildende Künstler

Fast 70 Jahre später inspiriert „Invisible Man“ immer noch bildende Künstler

Fast 70 Jahre später inspiriert „Invisible Man“ immer noch bildende Künstler

1952 arbeitete der Fotograf Gordon Parks mit Ralph Ellison zusammen, um den Anfang des Jahres veröffentlichten Roman “Invisible Man” des Autors …


1952 arbeitete der Fotograf Gordon Parks mit Ralph Ellison zusammen, um den Anfang des Jahres veröffentlichten Roman “Invisible Man” des Autors in eine Reihe von Bildern für das Life-Magazin zu übersetzen. Eine der Fotografien zeigt den namenlosen Erzähler des Buches in seinem r. . .
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1952 arbeitete der Fotograf Gordon Parks mit Ralph Ellison zusammen, um den Anfang des Jahres veröffentlichten Roman des Autors „Invisible Man“ in eine Reihe von Bildern für das Life-Magazin zu übersetzen. Eine der Fotografien zeigt den namenlosen Erzähler des Buches in seinem Rückzugsort unter der Stadt, inmitten der 1.369 Glühbirnen, die, wie er dem Leser sagt, „die Schwärze meiner Unsichtbarkeit erleuchteten. ” In Parks’ Fotografie sind die Lichter an den Wänden hinter der Figur in einer modernistischen und rhythmischen Anordnung angeordnet, die sich als Erweiterung der Musik liest, die von seinen beiden Plattenspielern ausgeht (vermutlich Louis Armstrong, dem der Erzähler beim Essen von Vanilleeis zuhört und Schlehen-Gin). Die Welt oben – dargestellt durch winzige Lichter, die von der Nacht fast verschluckt werden – existiert im Vergleich dazu kaum. Aber sein sauberer, hell erleuchteter Platz ist ein Anfang, kein Ende. Er wartet auf seine Zeit. „Ein Winterschlaf“, sagt er, „ist eine verdeckte Vorbereitung auf eine offenkundigere Aktion. ”

Für Ellison, der gelegentlich selbst als Fotograf arbeitete und in die Kunst seiner Zeit versunken war, waren diese kreativen Überschneidungen nicht ungewöhnlich. Nachdem er 1936 das Tuskegee Institute in Alabama (wo er Musik studierte und Trompete spielte) nach New York verließ, machte er eine Lehre bei dem schwarzen Bildhauer Richmond Barthé und fand sich Mitte des Jahrhunderts in einem Kader schwarzer Künstler und Schriftsteller wieder, darunter Langston Hughes, Elizabeth Catlett , Albert Murray, Dorothy West, Richard Wright, Roy DeCarava und Romare Bearden. Insbesondere Beardens Collagen repräsentierten Ellisons künstlerische Ideale. In einem Essay über den Künstler, der 1968 anlässlich einer Ausstellung in der Art Gallery der State University of New York in Albany veröffentlicht wurde, schrieb Ellison bewundernd darüber, wie Beardens Werk der schwarzen Erfahrung eine Stimme verleiht und gleichzeitig die Möglichkeiten der Form erforscht. Der meisterhafte Umgang des Künstlers mit Bild und Technik – in seinen strukturellen Collage-Malereien und Projektionen, die Jazz und Blues, das ländliche Leben im Süden und die Städte im Norden, Ritual und Mythos ausdrücken – ermöglichte es ihm, schrieb Ellison, „die tragische Lage seines Volkes ohne sein leidenschaftliches Engagement für die Kunst als fundamentale und transzendente Instanz zur Konfrontation und Enthüllung der Welt verletzt. ”

Ellison, um 1950, im New Yorker St. Nicholas Park, fotografiert von seiner Frau Fanny McConnell Ellison.Kredit. . .Fanny McConnell Ellison, Ralph Ellison Papers, Drucke und Fotografien, Library of Congress. © The Ralph und Fanny Ellison Wohltätigkeitsstiftung

Ellison lehnte Kunst als soziologische Studie oder als Mittel zur streng realistischen Darstellung ab. Stattdessen suchte er nach einer Lyrik, die die vielen Facetten des schwarzen Lebens einfangen konnte. Ähnlich wie Beardens Kunstwerk, Ellisons “Invisible Man” – für den er am besten bekannt ist (der Roman erschien 1952 13 Wochen lang auf der Bestsellerliste der New York Times und gewann 1953 den National Book Award for Fiction, was Ellison zum ersten Schwarzen machte Schriftsteller, um die Auszeichnung zu erhalten) – verleiht auch der schwarzen Erfahrung in Amerika Luft. Sein Everyman-Erzähler repräsentiert die Art und Weise, wie Schwarze in der Geschichte der Vereinigten Staaten verschleiert, zum Schweigen gebracht und unsichtbar gemacht wurden: “Warum wird meine Arbeit ignoriert?” fragte der Fotograf Roy DeCarava 1988 in einem Interview. „Sitzen sie nachts herum und sagen: ‚Was sind wir?nicht für Roy DeCarava?“ Ich weiß es nicht, aber ich fühle mich wie Ralph Ellisons „Invisible Man“. ’“

Gordon Parks „Invisible Man Retreat, Harlem, New York“ (1952).Kredit. . .© The Gordon Parks Foundation

Parks „The Invisible Man, Harlem, New York“ (1952).Kredit. . .© The Gordon Parks Foundation

Auch Wynton Marsalis, der Ellison persönlich kannte, sieht sich selbst – und seine Kunst – in dem Buch. Der Trompeter beschreibt die Struktur des Romans als verwandt mit dem im Jazz verwendeten Chorus-Format. „Chorus-Format bedeutet, dass Sie einen Song spielen und einfach die zugrunde liegenden Harmonien dieses Songs immer wieder wiederholen“, erklärt er, „und die Harmonien wiederholen sich und Sie erstellen neue Melodien darauf. “ In „Invisible Man“ wiederholt Ellison „immer wieder das Thema Identität, Rasse, Generationen. “ Für Marsalis, der seit seiner ersten Lektüre im Alter von etwa 14 Jahren viele Male zu dem Buch zurückgekehrt ist, ist diese symbolträchtige Identitätsreise von größter Bedeutung: „An einem bestimmten Punkt erkennt der Erzähler, wie komplex er als Person ist“, Marsalis sagt. „Das ist das Jazzigste an dem Buch. Die Sache des Jazzmusikers ist immer, wie schwer es ist, seine Persönlichkeit und seine Identität zu erreichen und dann seine Identität in den Kontext einer Gruppe zu stellen. Der Erzähler kommt im Buch zu diesem Verständnis … und das Buch ist das Ergebnis seiner Individualität, das Ergebnis seines Verständnisses. ”

ELLISON glaubte an die Macht der LITERATUR, „uns die Ganzheit der menschlichen Erfahrung immer wieder erkennen zu lassen“, und unzählige Schriftsteller – Danielle Evans, Clint Smith, Bryan Stevenson, Mychal Denzel Smith und Ottessa Moshfegh, um nur einige zu nennen – haben fand einen kreativen Halt in der Bedeutung und den Ideen des Buches. Was vielleicht überraschender ist, ist, wie viele bildende Künstler den Roman auch als starke Inspirationsquelle empfunden haben. In der Malerei oder Fotografie, Skulptur oder Installation hat sich eine lange Reihe von Künstlern mit dem Thema der Sichtbarmachung des Unsichtbaren beschäftigt und gezeigt, dass das Bedürfnis, seine Persönlichkeit zu behaupten, tiefgreifend ist, insbesondere wenn diese Persönlichkeit so gründlich geleugnet wurde.

Radcliffe Bailey zum Beispiel ist ein weiterer Künstler, der sich die unterirdische Höhle des Erzählers zum Thema gemacht hat. 2017 rekonstruierte er das Foto von Parks in drei Dimensionen und montierte eine lebensgroße Umgebung in der Galerie der Gordon Parks Foundation in Pleasantville, NY. Die dunkle Stadtlandschaft fungiert als Vorbühne, hinter der sich die Lichter, Drehscheiben und ein Hocker befinden, die jetzt leer sind : In seiner Version ist der unsichtbare Mann weg. Baileys Arbeit verbindet geschickt den Anfang des Romans mit seinem Ende, wo der Erzähler, seine Geschichte beendet, zugibt: „Ich habe meinen Winterschlaf überschritten, da die Möglichkeit besteht, dass sogar ein unsichtbarer Mann eine sozial verantwortliche Rolle spielt. ”

Jeff Walls „After ‚Invisible Man‘ von Ralph Ellison, der Prolog“ (1999-2000).Kredit. . .© Jeff Wall, mit freundlicher Genehmigung von Gagosian

Auch der Fotograf Jeff Wall hat die Höhle des Erzählers abgebildet, allerdings mit einem ganz anderen Ziel. 1999 begann er, den Raum zu inszenieren, füllte ihn mit Schutt aus anderen Teilen des Romans und bedeckte die Decke mit genau 1369 Glühbirnen. Seine Interpretation, „After ‚Invisible Man‘ by Ralph Ellison, the Prologue“, ist überschwänglich – nicht nur in der Vielzahl der Glühbirnen, sondern auch in der Art und Weise, wie sich der Erzähler durch ihr Licht visualisiert. „Bei der Fotografie geht es auch um Fülle, wenn man will“, sagt Wall. „Wenn man eine Kamera auf einen Baum richtet, bekommt man jedes Blatt. Wenn Sie es malen, könnten Sie nur einige grüne Bereiche malen, um Massen von Blättern darzustellen, aber auf einem Foto sehen Sie sie alle. Es schien für diese Szene richtig zu sein, und wenn Sie diesen Weg eingeschlagen haben, müssen Sie diese Fülle natürlich Korn für Korn schaffen. Ich musste diesen Raum schaffen. ”

Jack Whittens „Black Monolith II (For Ralph Ellison)“ (1994).Kredit. . .© Jack Whitten, mit freundlicher Genehmigung des Brooklyn Museum, William K. Jacobs, Jr. Fund, 2014. 65. Foto: Mit freundlicher Genehmigung von Alexander Gray Associates

UNSICHTBARKEIT KÖNNTE DER bildenden Kunst ANTITHETISCH erscheinen. Wie kann ein Künstler rendern, was nicht da ist? Aber viele Künstler haben sich dieser konzeptuellen Herausforderung gestellt und Ellisons Thema zu ihrem eigenen gemacht. 1994, im Todesjahr von Ellison, malte Jack Whitten sein Mosaikbild „Black Monolith II (For Ralph Ellison). “ (Die Serie „Black Monolith“ des Künstlers, die im Laufe von fast 30 Jahren zwischen 1988 und 2017 fertiggestellt wurde, ehrt 11 Koryphäen, darunter Maya Angelou, James Baldwin, Barbara Jordan, Muhammad Ali und Jacob Lawrence. ) Um die Mosaikfliesen zu schaffen create , er mischte Acrylfarbe mit Melasse, Kupfer, Salz, Kohle, Asche, Schokolade, Zwiebeln, Kräutern, Rost und Eierschalen. Die dunkle, gesichtslose Figur im Zentrum der Arbeit umgeben helle Kacheln, deren Beleuchtung das Motiv formt. „‚Invisible Man‘ war für mich das erste Mal, dass jemand die genauen Dimensionen des Schwarzseins in Amerika in Druck gesetzt hat“, sagte Whitten.

Elizabeth Catletts Denkmal für Ellison, das 2003 im New Yorker Riverside Park enthüllt wurde.Kredit. . .Brittainy Newman/The New York Times

Neun Jahre später enthüllte Elizabeth Catlett einen 4,5 Meter hohen Bronzemonolithen für Ellisons Denkmal in der 150th Street und am Riverside Drive in Manhattan. Aus der Metallplatte schnitt sie die Silhouette einer schreitenden Gestalt heraus. Aber dieser unsichtbare Mensch ist kein leerer Raum – schließlich ist die Unsichtbarkeit des Erzählers nicht physisch, sondern psychisch und phänomenologisch. Durch den Ausschnitt kann man die Bäume und den Himmel dahinter sehen, eine Ansicht, die Ellison von seinem langjährigen Wohnsitz auf der anderen Straßenseite am Riverside Drive 730 genoss.

Das Spiel von An- und Abwesenheit in Werken wie Catletts und Whittens zeigt sich auch in einem der Bilder aus Ming Smiths „Invisible Man“-Serie, etwa 50 Schwarz-Weiß-Fotografien, die zwischen 1988 und 1991 entstanden sind und die ebenfalls eine Figur zwischen den Verschiebungen verortet Felder von Dunkelheit und Licht. Ein einsamer Mann geht eine helle Straße entlang, die obere Hälfte seines Körpers verschwindet fast im Schatten des Gebäudes hinter ihm. Er wirkt verschwommen, verschmilzt mit seiner Umgebung, als wäre er von der Welt um ihn herum getarnt. Wie kann er, wie Ellisons Erzähler, gleichzeitig im grellen Licht und im tiefen Dunkel existieren?

Ming Smiths „Invisible Man, Somewhere, Everywhere“ (1991).Kredit. . .© Ming Smith, mit freundlicher Genehmigung des Künstlers
Smiths „August Blues, Harlem, New York“ (1991).Kredit. . .© Ming Smith, mit freundlicher Genehmigung des Künstlers

Obwohl Smiths „Invisible Man“-Reihe keine wörtliche Interpretation des Romans ist, wie es Parks ist, wurde sie von Ellisons Erforschung der Sichtbarkeit inspiriert und teilte seine Überzeugung, dass Kunst in jeder Form ein Weg sein kann, kulturelle Erfahrungen zu artikulieren . 1972 wurde Smith das erste weibliche Mitglied des in Harlem ansässigen afroamerikanischen Fotokollektivs Kamoinge und arbeitete in den folgenden Jahrzehnten in einer größeren Gemeinschaft von Ältesten und Zeitgenossen, darunter Bearden, DeCarava, August Wilson, Sun Ra und Grace Jones. „Die Schriftsteller, die Maler, die Schauspieler, die Musiker – sie alle führen mich einfach, sie sind einfach ein Teil von mir“, sagt sie. „Ich denke nicht wirklich an jemanden, wenn ich zum Shooting gehe. Ich arbeite aus Instinkt. Ich bin ein Kontinuum. ”

GEGEN ENDE von „Invisible Man“, nachdem sein Freund Tod Clifton von der Polizei erschossen wurde, wandert der Erzähler in die U-Bahn und versucht zu verstehen, was es heißt, außerhalb der Geschichte zu sein: „Alle Dinge, so heißt es, sind ordnungsgemäß aufgezeichnet“, schreibt er, „das heißt, alle wichtigen Dinge. Aber nicht ganz, denn eigentlich wird nur das Bekannte, das Gesehene, das Gehörte und nur das Geschehene, das der Schreiber für wichtig hält, niedergeschlagen, diese Lügen, durch die seine Hüter ihre Macht behalten … Wo waren die Historiker heute? Und wie würden sie es ablegen?“ Die Künstler, die durch „Invisible Man“ Wege gefunden haben, das Leben auszudrücken, sind einige der heutigen Historiker, die schwarze Erfahrungen aufzeichnen, die in all ihrer unterschiedlichen Komplexität auch etwas über das menschliche Leben aussagen.

Kerry James Marshalls „Ein Porträt des Künstlers als Schatten seines ehemaligen Selbst“ (1980).Kredit. . .© Kerry James Marshall. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und der Jack Shainman Gallery, New York.
Marshalls „Unsichtbarer Mann“ (1986).Kredit. . .© Kerry James Marshall. Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und der Jack Shainman Gallery, New York.

Betrachten Sie Kerry James Marshalls Gemälde „Ein Porträt des Künstlers als Schatten seines ehemaligen Selbst“ (1980). Es zeigt eine schwarze Figur mit einem breiten, zahnigen Grinsen vor einem schwarzen Hintergrund. Er ist zugleich Teil des Hintergrundes und von ihm getrennt, tritt in die Dunkelheit zurück und tritt aus ihr hervor. Marshall hat über die Abwesenheit von Schwarzen Körpern und Subjekten in Zeichenkursen, Museen und Kunstbüchern gesprochen und darüber, wie diese Abwesenheit, wenn sie einmal bemerkt wird, sichtbar wird. Beginnend mit „A Portrait of the Artist“ machte er sich daran, schwarze Motive zu priorisieren, um sie wieder in das sichtbare künstlerische Spektrum zu bringen. „Der Zustand der Schwärze in den Gemälden wäre absoluter, nicht provisorisch“, sagte er. In seinem 1986 entstandenen Gemälde „Invisible Man“ lässt Marshall erneut einen Schwarzen im Hintergrund verschwinden. Nur die übertriebene Karikatur seines Gesichts bleibt deutlich sichtbar.

Die Verbindung, die Ellison zwischen der mündlichen Überlieferung der Vergangenheit und der moderneren „literarischen Wiedergabe amerikanischer Erfahrungen“ sah, war für ihn von Bedeutung. In einer Rede 1975 bei der Einweihung der Ralph Ellison Library in seiner Heimatstadt Oklahoma City sagte er: „Diese Funktion der Sprache ermöglicht es Männern und Frauen, die Zukunft zu projizieren, ihre Umwelt zu kontrollieren. Es bietet Feedback. “ Die Eröffnungszeile des Erzählers – „Ich bin ein unsichtbarer Mann“ – hat genau diese Art von Feedback gegeben und fungiert als textuelles Bindeglied zwischen verschiedenen historischen und kunsthistorischen Momenten. Der Satz findet sich in dem Slogan „I am a man“ wieder, der 1968 von 1.300 streikenden schwarzen Sanitärarbeitern in Memphis verwendet wurde. Das Foto von Ernest C. Withers vom 28. März gehört zu den berühmtesten Bildern des Protests und zeigt eine Schar von Streikenden in der Straße, ein Meer von Plakaten über ihren Köpfen, wie Sprechblasen. Durch das Weglassen des Wortes „unsichtbar“ forderten die Arbeiter Anerkennung – verlangten, als Menschen gesehen und angesehen zu werden. Ihre Aussage funktioniert auch als Antwort auf eine Frage, die im Kampf um die Abschaffung im 18. Jahrhundert gestellt wurde: „Bin ich nicht ein Mann und ein Bruder?“ 1857 stellte sich die Frage „Bin ich kein Mann?“ stand im Mittelpunkt von Dred Scott v. Sandford, der fragte, ob die Verfassung es Schwarzen erlaubt, die amerikanische Staatsbürgerschaft zu besitzen und die damit verbundenen Rechte und Privilegien zu erhalten; in seiner Entscheidung antwortete der Oberste Gerichtshof der USA mit einem klaren Nein.

Hank Willis Thomas „Ich bin ein Mann“ (2009).Kredit. . .© Hank Willis Thomas, mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und der Jack Shainman Gallery, New York

Mit seinem Roman gab Ellison eine andere Antwort: eine unnachgiebige Bestätigung. Fast 40 Jahre nach dem Memphis-Protest reproduzierte Glenn Ligon das Plakat der Streikenden in dem Gemälde „Untitled (I Am a Man)“ (1988) und ordnete Text und Typografie subtil neu an, um dieses historische Artefakt in der Zeit voranzubringen – sozusagen neu zu gestalten sprechen, für den anhaltenden Kampf. Für die Arbeit „I Am a Man“ (2009) schuf Hank Willis Thomas 20 gemalte Variationen des Satzes, die sich wie eine Zeitleiste der Bürgerrechtsgeschichte lesen. Beginnend mit „I Am ⅗ Man“ geht das Werk über „Ain’t I a Woman“ und „You the Man“ und endet schließlich mit „I Am Amen“. ”

Ligon kehrte 1991 zu „Invisible Man“ zurück und schablonierte mit schwarzem Ölstift auf weißem Hintergrund eine Passage aus dem Prolog des Buches. (In jedem von zwei Radierungen eines Quartetts aus dem Jahr 1992 reproduzierte Ligon Variationen desselben Ellison-Zitats in Schwarz auf schwarzem Hintergrund, wobei die subtile Tondifferenzierung der von Marshalls „A Portrait of the Artist“ ähnelte.) Die Buchstaben sind verwischt und das letzte Drittel des Absatzes ist fast unleserlich. Was verloren geht, ist nicht nur der Blick auf die Worte, sondern das, wofür sie stehen: die Stimme des Autors und die Sprache der Darstellung. Doch Ligon rettet zwei Worte aus der Vergessenheit: „Ich bin“ und „nicht. „Gemeinsam lehnen die Worte jedes Beharren darauf ab, dass er unsichtbar ist: „Ich bin es nicht. ”

Glenn Ligons „Untitled (I Am an Invisible Man)“ (1991).Kredit. . .© Glenn Ligon, mit freundlicher Genehmigung des Künstlers; Hauser & Wirth, New York; Regen-Projekte, Los Angeles; Thomas Dane-Galerie, London; und Chantal Crousel, Paris. Foto: © The Museum of Modern Art/Lizenziert von SCALA, über Art Resource, N.Y.

ELLISON glaubte, dass das Feld der Kultur weit offen war, ein Ort grenzenloser Freiheit, an dem der Künstler, Schriftsteller, Dichter und Musiker die Fülle und Komplexität des schwarzen Lebens ausdrücken und sich eine Welt vorstellen konnte, die von sozialer Ungerechtigkeit ungeteilt war. Dass so viele bildende Künstler auf den Seiten von „Invisible Man“ fruchtbaren Boden gefunden haben, ist ein Beweis für diesen Glauben und für die Kraft und Wahrheit des Romans. Dass das Buch weiterhin die Macht behält, ist vielleicht auch ein Beweis dafür, dass die gleiche und gerechte Welt, von der Ellison gehofft hatte, dass sie eines Tages kommen würde, noch nicht angekommen ist. Ellison beschreibt erschreckende Szenen von Gewalt und Polizeibrutalität. Er erinnert auch an das Gewicht, das vorgefasste Meinungen über die Identität der Schwarzen haben. „Auch heute“, sagt die Malerin Calida Rawles, „ist es sehr schwierig, uns dieses grundlegende Element der Menschlichkeit, gesehen, respektiert und anerkannt zu werden, voll menschlich zu sein, mit Brillanz und Fehlern, gegeben zu bekommen. ”

Calida Rawles „North & Penn (For Freddie Gray)“ (2018).Kredit. . .Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und Lehmann Maupin, New York, Hong Kong, Seoul und London
Rawles’ „New Day Coming“ (2020).Kredit. . .Mit freundlicher Genehmigung des Künstlers und Lehmann Maupin, New York, Hong Kong, Seoul und London

Rawles malt große Leinwände mit Körpern, die in hellen, oft blauen Teichen schweben. 2018 machte sie „North & Penn (For Freddie Gray)“, in dem eine Figur fast vollständig untergetaucht ist, durch die Brechung des turbulenten Wassers in Teile zerbrochen ist, wobei nur die Finger einer Hand die Oberfläche des Beckens durchbrechen. „In meiner Fantasiewelt kann ich seine Hand ergreifen und ihn herausholen“, sagt Rawles. In einer anderen ihrer Arbeiten, „New Day Coming“ (2020), schwebt eine Frau in einem weißen Kleid gelassen, ihr Kopf durch eine kräuselnde Verzerrung verborgen: Die Wasseroberfläche spiegelt ihren Körper und sendet eine Reihe von Echos von das Bild wehte zum oberen Rand der Leinwand, wie ein fliegender Traum. Das Funkeln des Sonnenlichts ist das letzte Element, das Rawles malt, und seine Ergänzung zu jedem Werk ist von Bedeutung: „Wenn ich in diesen Lichtmustern einen Schimmer sehe“, sagt sie, „dieser Knall – darin liegt einfach so viel Schönheit. Was für eine Metapher, das an sich. Das Licht ist eines der wichtigsten Elemente im Wasser – es ist einfach magisch. ”

„Invisible Man“ gehört zu Rawles’ Lieblingsbüchern, zu denen sie immer wieder zurückkehrt. Während sie an den Gemälden für ihre kommende Einzelausstellung im Lehmann Maupin in New York im Herbst dieses Jahres arbeitete, schrieb sie die Worte „seen and unseen“ an die Wand ihres Ateliers. „Letztendlich“, sagt sie, „will jeder nur gesehen, gehört und respektiert werden. ”

Nicole Rudicks Buch „What Is Now Known Was Once Only Imagined“ über die französisch-amerikanische Künstlerin Niki de Saint Phalle erscheint im Februar 2022 bei Siglio Press.

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