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Fragen zur dänischen Studie Verwendung von Masken zum Schutz der Träger

Nur wenige Maßnahmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit waren jemals so umstritten wie das Erfordernis, in der Öffentlichkeit Masken zu tragen. Viele Amerikaner und Experten des öffentlichen Gesundheitswesens betrachten die Maßnahme als eine bürgerschaftliche Verpflichtung, die notwendig ist, um die in den Vereinigten Staaten weit verbreitete Pandemie zu stoppen. Andere sehen darin eine ineffektive Verletzung der persönlichen Freiheit.

Präsident Trump hat das Tragen von Masken in eine Partisanenfrage verwandelt, weniger einen vernünftigen Gesundheitsschutz als ein Abzeichen der Parteizugehörigkeit.

Eine neue Studie, die erste ihrer Art, dürfte die Kontroverse entfachen. Forscher in Dänemark berichteten am Mittwoch, dass chirurgische Masken die Träger in einer großen randomisierten klinischen Studie nicht vor einer Infektion mit dem Coronavirus schützten.

Die in den Annals of Internal Medicine veröffentlichte Studie widersprach nicht den wachsenden Beweisen, dass Masken die Übertragung des Virus vom Träger auf andere verhindern können. Die Schlussfolgerung steht jedoch im Widerspruch zu der Ansicht, dass Masken auch die Träger schützen – eine Position, die erst letzte Woche von den Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten bestätigt wurde.

Die Studie kommt zu einem prekären Zeitpunkt. Coronavirus-Infektionen nehmen in den Vereinigten Staaten zu, und selbst Beamte, die sich Maskenmandaten widersetzt hatten, kehren den Kurs um. Laut einer Datenbank der New York Times haben rund 40 Staaten Maskenanforderungen implementiert.

Dr. Anthony Fauci, Direktor des Nationalen Instituts für Allergien und Infektionskrankheiten, befürwortet ein nationales Maskenmandat, ebenso wie der gewählte Präsident Joseph R. Biden Jr.

“Ich werde erst am 20. Januar Präsident sein, aber meine heutige Botschaft an alle lautet: Trage eine Maske”, schrieb Biden kürzlich auf Twitter.

Von Anfang April bis Anfang Juni rekrutierten Forscher der Universität Kopenhagen 6.024 Teilnehmer, die zuvor getestet worden waren, um sicherzustellen, dass sie nicht mit dem Coronavirus infiziert waren.

Die Hälfte erhielt chirurgische Masken und wurde angewiesen, diese zu tragen, wenn sie ihre Häuser verlassen. Den anderen wurde gesagt, sie sollten in der Öffentlichkeit keine Masken tragen.

Zu dieser Zeit waren 2 Prozent der dänischen Bevölkerung infiziert – eine niedrigere Rate als heute an vielen Orten in den USA und in Europa. Soziale Distanzierung und häufiges Händewaschen waren üblich, Masken jedoch nicht.

Rund 4.860 Teilnehmer haben die Studie abgeschlossen. Die Forscher hatten gehofft, dass Masken die Infektionsrate unter den Trägern halbieren würden. Stattdessen wurden 42 Personen in der Maskengruppe oder 1,8 Prozent infiziert, verglichen mit 53 in der nicht maskierten Gruppe oder 2,1 Prozent. Der Unterschied war statistisch nicht signifikant.

“Unsere Studie gibt einen Hinweis darauf, wie viel Sie durch das Tragen einer Maske gewinnen”, sagte Dr. Henning Bundgaard, Hauptautor der Studie und Kardiologe an der Universität Kopenhagen. “Nicht viel. ”

Dr. Mette Kalager, Forscherin am Telemark Hospital in Norwegen und an der Harvard School of Public Health, war überzeugt. Die Studie zeigte, dass “obwohl es einen symbolischen Effekt geben könnte”, schrieb sie in einer E-Mail, “der Effekt des Tragens einer Maske das Risiko für Träger nicht wesentlich verringert”.

Kritiker bemerkten schnell die Grenzen der Studie. Unter anderem: Die Inzidenz von Infektionen in Dänemark war vielerorts geringer als heute, was bedeutet, dass die Wirksamkeit von Masken für Träger möglicherweise schwerer zu erkennen war. Die Teilnehmer gaben ihre eigenen Testergebnisse an. Die Verwendung der Maske wurde nicht unabhängig überprüft, und Benutzer haben sie möglicherweise nicht richtig getragen.

“Es besteht kein Zweifel daran, dass Masken als Quellcodeverwaltung fungieren”, sagte Dr. Thomas Frieden, Geschäftsführer von Resolve to Save Lives, einer Interessenvertretung und ehemaliger Direktor der CDC, der eine redaktionelle Darstellung verfasste Schwächen der Forschung.

“Die Frage, die diese Studie beantworten sollte, lautet: Arbeiten sie als persönlicher Schutz?” Die Antwort hängt davon ab, welche Maske verwendet wird und welche Art von Exposition jeder Person gegenüber dem Virus hat, sagte Dr. Frieden, und die Studie war nicht darauf ausgelegt, diese Details herauszufiltern.

“Eine N95-Maske ist besser als eine chirurgische Maske”, sagte Dr. Frieden. „Eine chirurgische Maske ist besser als die meisten Stoffmasken. Eine Stoffmaske ist besser als nichts. ”

Die Schlussfolgerung der Studie steht im Widerspruch zu anderen Untersuchungen, die darauf hindeuten, dass Masken den Träger schützen. In seinem jüngsten Bulletin zitierte das C. D. C. ein Dutzend Studien, in denen festgestellt wurde, dass sogar Stoffmasken zum Schutz des Trägers beitragen können. Die meisten von ihnen waren Laboruntersuchungen der Partikel, die durch Materialien verschiedener Arten blockiert wurden.

Es ist nicht klar, dass die Frage sogar in einer randomisierten Studie beantwortet werden kann, sagten einige Experten. Es ist heute mehr denn je unmöglich, eine große Anzahl von Menschen davon zu überzeugen, sich an Anweisungen zu halten, eine Maske für längere Zeit zu tragen oder nicht, und sicherzustellen, dass sie dies tun.

“Nichts in dieser Studie deutet darauf hin, dass es sinnlos ist, eine Maske zu tragen”, sagte Susan Ellenberg, Biostatistikerin an der Perelman School of Medicine der University of Pennsylvania.

Dr. Elizabeth Halloran, Statistikerin am Fred Hutchinson Cancer Research Center in Seattle, sagte, die Nützlichkeit von Masken hänge auch davon ab, wie viel Virus eine Person ausgesetzt ist.

“Wenn Sie diesen Artikel einem Gesundheitsdienstleister zeigen, der in einer Covid-Station in einem Krankenhaus arbeitet, bezweifle ich, dass er oder sie sagen würde, dass dieser Artikel sie davon überzeugt, keine Maske zu tragen”, sagte sie.

Dr. Christine Laine, Chefredakteurin der Annals of Internal Medicine, beschrieb die früheren Beweise, dass Masken Träger tragen, als schwach. “Diese Studien können nicht zwischen Quellcodeverwaltung und persönlichem Schutz des Maskenträgers unterscheiden”, sagte sie.

Dr. Laine sagte, die neue Studie unterstreiche die Notwendigkeit, andere Vorsichtsmaßnahmen wie soziale Distanzierung einzuhalten. Masken “sind kein Wundermittel”, sagte sie. “Es gibt Leute, die sagen:” Mir geht es gut, ich trage eine Maske. Sie müssen erkennen, dass sie nicht unempfindlich gegen Infektionen sind. ”

In einem Leitartikel zur neuen Studie sagten Dr. Laine, Dr. Steven Goodman, Redakteur der Zeitschrift und Epidemiologe an der Stanford University, und Dr. Eliseo Guallar, stellvertretender Herausgeber der Statistik der Zeitschrift, dass der dänische Prozess „ sorgfältig in einer realen Umgebung durchgeführt. ”

Dennoch erkannten sie das Risiko einer Fehlinterpretation an.

“Ist es für Annals unverantwortlich, diese Ergebnisse zu veröffentlichen, da sie in einigen Regionen heftigen Widerstand gegen Maskenempfehlungen von Führungskräften und der Öffentlichkeit leisten, was leicht von denjenigen missbraucht werden könnte, die sich gegen Maskenempfehlungen aussprechen?” Die Journal-Redakteure schrieben.

“Wir denken nicht”, fügten sie hinzu. „Verantwortungsloser wäre es, die Ergebnisse sorgfältig ausgearbeiteter Forschung nicht zu veröffentlichen, da die Ergebnisse nicht so günstig oder endgültig waren, wie manche vielleicht gehofft haben. ”

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