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Fred Hills, Herausgeber von Nabokov und vielen anderen, stirbt im Alter von 85 Jahren

Es war 1958, und Fred Hills, ein Doktorand, der versuchte, etwas mehr Geld zu verdienen, verkaufte Bücher im Kaufhaus Emporium in San Francisco. Er nahm eine Kopie von Vladimir Nabokovs “Lolita”, die gerade in den USA veröffentlicht worden war, und las die Eröffnung: “Lolita, Licht meines Lebens, Feuer meiner Lenden. Meine Sünde, meine Seele. ”

Mr. Hills war so elektrisiert, dass er den vollen Verkaufspreis von 5 US-Dollar für das Hardcover bezahlte, das erste, das er jemals gekauft hatte, abgesehen von Lehrbüchern.

Er erinnerte sich immer mit großer Vorliebe an diese erste Begegnung mit Nabokov – und mit Erstaunen, dass er mit der Zeit sein Herausgeber werden würde. Er arbeitete mit dem Autor an einem halben Dutzend Büchern und am Drehbuch für “Lolita” und reduzierte Nabokovs Drehbuch mit einer Laufzeit von neun Stunden auf zwei. In der Dämmerung von Nabokovs Karriere reiste Herr Hills nach Zermatt in der Schweiz und zwischen den Redaktionssitzungen seines letzten abgeschlossenen Romans “Schau dir die Harlekine an!” (1974) gingen die beiden gemeinsam auf die Schmetterlingsjagd am Fuße des Matterhorns.

Am Ende seiner eigenen Karriere blieb er, nachdem Herr Hills mehr als ein Vierteljahrhundert Chefredakteur bei McGraw Hill und dann leitender Redakteur bei Simon & Schuster gewesen war, nachdem er bei der Geburt der Bücher mehrerer prominenter Autoren mitgewirkt hatte am meisten beeindruckt von Nabokov, den er einen glorreichen Stylisten nannte.

„Nachdem er mit vielen anderen Schriftstellern zusammengearbeitet hatte“, sagte er 2019 gegenüber dem Nabokov Online Journal, „glaube ich immer noch, dass Nabokov der schillerndste von allen war. ”

Herr Hillsdied starb am 7. November in seinem Haus in Bronxville, N. Y. Er war 85 Jahre alt. Seine Frau Kathleen Matthews, eine Autorin von Sachbüchern, sagte, die Ursache seien Komplikationen bei Prostatakrebs.

Während seiner vier Jahrzehnte im Verlagswesen brachte Mr. Hills sowohl kommerzielle Hits als auch Literaturpreisträger auf den Markt und gab mehr als 50 Bestseller der New York Times heraus.

Sein Autorenstall umfasste ein vielseitiges Sortiment aus verschiedenen Genres – Heinrich Böll und Jane Fonda, Justin Kaplan und William Saroyan, Raymond Carver und James MacGregor Burns, Sumner Redstone und Joan Kennedy, Phil Donahue und David Halberstam.

Die alphabetischen Karten in seinem massiven Rolodex zeigten, wie weitreichend seine Kontakte waren: Nach Bruce Lee kam Harper Lee.

Seine Arbeit war so vielfältig, dass er es als Herausgeber mit einem Einsiedlerkrebs verglich. “Wir bewohnen ein oder zwei Jahre lang die Hülle eines Autors, bekommen das Gefühl dieser Welt und eilen dann zur nächsten”, sagte er.

Bei Simon & Schuster soll Mr. Hills einen Rekord für einen Redakteur aufgestellt haben, indem er von 1990 bis 1991 in einem Zeitraum von 12 Monaten neun Bestseller für Hardcover-Sachbücher von Times produziert hat. Unter diesen Titeln waren: Daniel Yergins “Der Preis: Die epische Suche nach Öl, Geld und Macht”, der den Pulitzer-Preis gewann; Dr. Isadore Rosenfelds “The Best Treatment”, ein Leitfaden zur Behandlung von Krankheiten aller Art, und Christopher Andersens “Madonna Unauthorized”, eine Biographie des Popstars.

In Mr. Hills Händen war ein Autor vor dem Kratzen eines spitzen Rotstifts sicher und wurde stattdessen durch sanfte Überredung angestupst.

“Er versteht, dass positive Kommentare stärkere Manuskripte hervorrufen als scharfe Kritik”, schrieb Ann Rule, die für “The Stranger Beside Me” (1980) bekannteste Schriftstellerin über den Serienmörder Ted Bundy, über Mr. Hill bei seiner Pensionierung von Simon & Schuster im Jahr 2006.

Bei der gleichen Gelegenheit lobte Herr Yergin das “unnachahmliche Gleichgewicht zwischen Geduld und subtilem Druck” von Herrn Hills und schätzte die Ansicht von Herrn Hills über die Beziehung zwischen Herausgeber und Autor als einen der “nicht angeklagten Mitverschwörer”. ”

Während er von Schriftstellern geschätzt wurde, wurde Mr. Hills auch vom Management von Simon & Schuster geschätzt, und zwar nicht nur wegen seiner redaktionellen Fähigkeiten. Er sparte dem Unternehmen routinemäßig Geld für Autorenvorschüsse. (Sensible Schriftsteller sollten den nächsten Satz überspringen.)

“Er ist legendär”, schrieb ein Manager als Tribut, als er den Rücktritt von Mr. Hills ankündigte, “für seine außergewöhnlich schlauen Verhandlungen. ”

Frederic Wheeler Hills Jr., der am 26. November 1934 in East Orange, New Jersey, geboren wurde, war möglicherweise für das literarische Leben bei der Geburt bestimmt – er wurde von William Carlos Williams, dem Kinderarzt und Dichter, geliefert . Sein Vater, Frederic Wheeler Hills, war Ingenieur, und seine Mutter, Mildred Chambers (Hood) Hills, war Hausfrau.

Er gewann ein Stipendium am Columbia College, zu dessen Mentoren die Literaturkritiker Mark Van Doren und Lionel Trilling gehörten. Er erwarb 1956 seinen Bachelor in Englisch, ging dann nach Westen nach Stanford, wo er bei dem Schriftsteller Wallace Stegner studierte und 1958 seinen Master in Englisch machte. Nach Stanford trat er in die Armee ein und war in Ford Ord, Kalifornien, stationiert.

Seine Verlagskarriere begann mit seiner Arbeit an College-Lehrbüchern bei McGraw Hill, wo er bald Chefredakteur der College-Lehrbuchabteilung wurde. Dann erschütterten zwei explosive Skandale das Unternehmen – die gefälschte Autobiographie des Milliardärs-Einsiedlers Howard Hughes von Clifford Irving und die Entdeckung, dass ein Top-Redakteur zwei Autoren Geld genommen hatte, was gegen die Richtlinien von McGraw Hill verstieß.

Bei der anschließenden Umstrukturierung des Managements wurde Herr Hills zum Chefredakteur der Handelsbuchabteilung des Unternehmens ernannt, in der er sieben Jahre lang tätig war. Dort redigierte er Nabokov und der Tod des Autors im Jahr 1977 wurde zu einem Wendepunkt für ihn.

“Nachdem Nabokov gestorben war, hatte ich keine große Neigung mehr, mich in McGraw Hill aufzuhalten”, sagte er dem Nabokov Online Journal. „Alles, was ich tun musste, war, über die Straße zu Simon & Schuster in den Hallen des Rockefeller Centers zu gehen, und sie würden mich als leitender Redakteur mehr bezahlen, als ich in McGraw Hill als Chefredakteur verdiente. ”

Außerdem fügte er als Redakteur hinzu, er könne eins zu eins mit Autoren arbeiten und Managementaufgaben loswerden. Dies, sagte er gern, erlaubte ihm, „zweimal das Mittagessen und die Hälfte der Treffen zu haben. Er verließ McGraw Hill 1979 und heiratete im folgenden Jahr Frau Matthews, die in der Schulbuchabteilung des Colleges gearbeitet hatte. Eine frühere Ehe für Mr. Hills war geschieden.

Neben Frau Matthews überleben eine Tochter, Christina Hills Brown, und drei Söhne, Bradford, Gregory und Frederic (Teddy), Herrn Hills. ein Bruder, Stuart, und eine Enkelin.

Mr. Hills war manchmal durch seine persönlichen Interessen motiviert, als er entschied, welche Bücher er erwerben wollte. Daher veröffentlichte er eines zum Thema Segeln, eines seiner Lieblingshobbys, und eines zum Thema Reparatur zu Hause, während er den Bau eines Hauses auf Shelter Island beaufsichtigte, wo er 35 Jahre lang jeden Sommer verbrachte.

Und zu Hause in seinem Bücherregal steckte das erste Exemplar von „Lolita“, das er 1958 gekauft hatte. Sein Schutzumschlag war zerrissen und vergilbt und er behielt ihn sein ganzes Leben lang.

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