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Frederick Weston, Outsider-Künstler, der endlich eingelassen wurde, stirbt im Alter von 73 Jahren

Frederick Weston, ein verspätet anerkannter New Yorker Künstler, der jahrzehntelang in den engen Wohnungen der Einzelzimmer-Hotels der Stadt lebte und hermetisch akribische Collagen zur Erforschung des männlichen Körpers und der schwarzen Eigenart erstellte, starb am 21. Oktober in seiner Wohnung in der Chelsea Nachbarschaft von Manhattan. Er war 73 Jahre alt.

Seine Cousine Denise Weston sagte, die Ursache seien Komplikationen bei Blasenkrebs.

Erst in den letzten Jahren erhielt die Kunst von Herrn Weston endlich kritische Aufmerksamkeit. Zuvor hatte er lange am Rande von New York existiert.

Er kam 1973 aus Detroit, um in die Modewelt einzutreten, aber er zog seinen Traum zurück, nachdem er als Schwarzer Rassismus in der Branche unterdrückt hatte. In den 1980er Jahren leitete er auf einem härteren Times Square als dem heutigen den Konzessionsstand in einem Pornografietheater und überprüfte die Mäntel in schwulen Bars wie Stella im Theaterviertel. Er erfuhr 1996, dass er AIDS hatte und lebte nur spärlich von seiner Behindertenhilfe. Und er wohnte in den trostlosen alten S. R. O. Hotels von Midtown, wie dem Esquire und dem Senton, wo die Zimmer nur ein paar Dollar pro Nacht kosten.

In den 1990er Jahren ließ sich Herr Weston im zerfallenden Breslin Hotel am Broadway in der 29th Street nieder und lebte dort bis 2009, als es in das elegante Ace Hotel umgewandelt wurde und seine langjährigen Bewohner vertrieben wurden. Ein Buyout-Deal verschaffte ihm ein Apartment mit einem Schlafzimmer in Chelsea. Eines Nachmittags im letzten Monat besuchte ihn sein Galerist dort, aber niemand antwortete auf den Summer, und so wurde 911 gerufen. Oben wurde festgestellt, dass Mr. Weston ein Bad genommen hatte, als er starb.

Als er den Alltag in New York überlebte, schuf Herr Weston seine Kunst privat.

Er arbeitete an seinem Bett und schnitt Ausschnitte aus Zeitschriften, Stoffen und Polaroid-Fotos ab, um sie in seinen Collagen zu verwenden. Fast täglich besuchte er Kinkos, um Geld, Körperteile, Sonnenbrillen und praktisch alles andere, was er unter den Deckel der Maschine schieben konnte, zu fotokopieren. Seine Zimmer waren voller Ephemera, aber er war so gut organisiert wie ein Archivar, der Kisten und Akten mit Beschreibungen wie „Taxi“, „Clubland“, „Bears“ und „Hobo“ beschriftete. ”

“Ein wahrer Künstler kann kreativ sein mit allem, was verfügbar ist”, sagte Weston 2008 in einem Interview mit Visual AIDS, einer Organisation, die die Arbeit von Künstlern fördert, die mit der Krankheit leben. „Wenn ich keine Kunst schaffe, lebe ich nicht. Schaffen zu können ist wahre Kraft. ”

Er untersuchte die männliche Form und die Darstellung durch die Massenmedien als sein Thema. Zwei typische Collagen mit dem Titel “Dark Meat” und “Tops and Bottoms” verwendeten Ausschnitte aus erotischen männlichen Escort-Anzeigen. Eine andere, “Body Map”, zeigte Headshots von Hollywood-Schauspielern. Herr Weston erkundete auch den Konsumismus, indem er Logos von Lebensmitteln und Reinigungsprodukten in seine aufwändigen Collagen klebte.

“Das einzige, was ich nie umgehen konnte, ist, schwarz und männlich auf dieser Welt zu sein”, sagte er im Interview von 2008. „Es färbt jeden meiner Träume. ”

Mr. Weston sah sich jedoch erst 1996 als professioneller Künstler, als er erfuhr, dass er AIDS hatte und durch kreativen Ausdruck mehr Sinn im Leben entdeckte. Bald wurde seine Arbeit von Visual AIDS entdeckt und er begann, seine Collagen in Schwulenbars und Kindertagesstätten auszustellen.

“Ich bin sicher, wenn Sie lange und genau genug suchen, werden Sie möglicherweise einige Hinweise auf das Virus sehen”, sagte er über seine Kunst. „Es ist nur eine weitere Münze im Beutel. Manchmal kommt es Köpfe heraus; Es ist ein Segen. Manchmal kommt es Schwänze heraus; Es ist ein Fluch. In meinem Beutel befinden sich viele Münzen. ”

Die Gordon Robichaux Galerie in Manhattan begann 2017 mit der Vertretung von Mr. Weston und hatte letztes Jahr seine erste Einzelausstellung in New York. Im vergangenen Winter wurde eine Reihe seiner Collagen im Rahmen der jährlichen Outsider Art Fair der Stadt im Ace Hotel zu günstigen Kritiken ausgestellt. (Es wurden Vorkehrungen getroffen, dass Herr Weston eine Nacht in seinem alten Zimmer verbringen sollte, in dem sich jetzt eine Minibar befand.) Im Januar letzten Jahres wurde er von der Stiftung für zeitgenössische Kunst mit einem Roy Lichtenstein-Preis ausgezeichnet, der ihm 40.000 US-Dollar einbrachte.

Der Autor Samuel R. Delany interviewte Herrn Weston letztes Jahr über seine Erfahrungen auf dem Times Square der 1980er Jahre für ein Buch, das Visual AIDS im Januar veröffentlichen will.

“Er war wie ein viel weniger bekannter Keith Haring”, sagte Herr Delany in einem Telefoninterview über Herrn Weston. „Die meisten Künstler werden nicht oder erst sehr spät bekannt. Kunst ist ein unverhältnismäßiges Unternehmen. Er fügte hinzu: Ich denke, Fred Weston war so ein Künstler. ”

In den letzten Jahren war Herr Weston froh, dass seine Kunst Aufmerksamkeit erhielt, aber er konnte nicht anders, als über den langen Weg nachzudenken, den er gegangen war, um dorthin zu gelangen. Im letzten Jahr sagte er zu Senior Planet, einer Organisation, die älteren Erwachsenen Technologie beibringt: „Ich werde jetzt als Künstler anerkannt, weil ich 73 Jahre alt bin und ein professioneller AIDS-Patient, der es geschafft hat zu überleben und Kunst praktiziert die ganze Zeit. ”

Frederick Eugene Weston wurde am 9. Dezember 1946 in Memphis geboren. Als Einzelkind lernte er als Junge kurz seinen Vater kennen. Seine Mutter, Freda Weston Morman, die in einem Kinderkrankenhaus arbeitete, zog ihn in Detroit auf, wo sie im Haus seiner Großeltern lebten. Als Näherin brachte sie ihm bei, wie man Kleidung macht.

Nach seinem Abschluss an der High School of Commerce in Detroit erwarb Herr Weston einen Bachelor-Abschluss in Marketing an der Ferris State University in Big Rapids, Michigan, wo er bei der Gründung der ersten schwarzen Bruderschaft mitgewirkt hatte.

Er träumte jedoch davon, in die Modebranche einzusteigen, und ging 1973 nach New York, wo er in die schwarze Kreativszene der Stadt und ihr schwules Nachtleben eintauchte.

In dem Bestreben, Modekritiker zu werden, wurde er desillusioniert, als er keinen Job finden konnte. Seine Anrufe gingen größtenteils nicht zurück. “Es gibt bereits André Leon Talley”, sagte ihm ein Zeitschriftenredakteur und bezog sich dabei auf den Black Fashion Writer und Vogue Editor. “Warum sollten wir dich brauchen?”

Als das Fashion Institute of Technology in Manhattan einen Major für Herrenbekleidung einführte, trat Herr Weston dem Programm bei und schloss es mit Auszeichnung ab. Aber er hatte Mühe, Arbeit als Designer zu finden, und gab schließlich seine modischen Ambitionen auf.

Um über die Runden zu kommen, arbeitete er in der Nachtschicht am Times Square, verkaufte Hot Dogs im X-bewerteten Big Top-Filmhaus und assistierte in den Dampfbädern des Broadway Arms. Während er die Garderobe in Trix, einer Schwulenbar im Theaterviertel, leitete, bezahlte ihn sein Chef, um den Ort mit seinen erotischen Collagen zu tapezieren – möglicherweise seinem ersten künstlerischen Auftrag.

Als New York in das neue Jahrtausend eintrat, wurde Herr Weston Teil einer verschwindenden Seite der Stadt. Er lebte im heruntergekommenen Breslin Hotel, wo Aufzüge versagten und kaputte Wasserhähne in Gemeinschaftsbädern mit Klebeband repariert wurden. Immobilienentwickler beäugten das Gebäude. In einem kurzen Dokumentarfilm, “Voices of the Breslin”, gab Weston zu, dass sich New York verändert.

„Ich erinnere mich, wie ich an all diesen Orten, die zu Hochhäusern werden würden, in der Zeitung saß“, sagte er, „und ich hatte damals das Gefühl:‚ Nun, das wird passieren, aber bis dahin werde ich es tun Ich verdiene so viel Geld und werde in der Nachbarschaft bleiben können. “Nun, das ist nicht passiert. Aber ich bin entschlossen, nicht kampflos zu gehen. ”

Er hat seinen Kampf gewonnen. Nachdem die Entwickler den Mietvertrag für Breslin für 40 Millionen US-Dollar erworben hatten, wurde ihm ein Buyout-Deal angeboten, der ihm eine Wohnung im Penn South-Wohnkomplex in Chelsea zur Verfügung stellte.

Bald füllte sich sein neues Zuhause mit seinen Tagebüchern, Skulpturen und Collagen. Er wurde zu einer erkennbaren Nachbarschaftscharakterin mit seiner netten Kleidung und dem bleistiftdünnen Schnurrbart und einer Einrichtung in einem nahe gelegenen FedEx-Büro, wo er das Kopiergerät benutzte.

Mr. Weston erfuhr, dass er in diesem Jahr ein fortgeschrittenes Stadium von Blasenkrebs hatte. Er war vorsichtig bei der Chemotherapie und befürchtete, dass sie seine H. I. V.-Medikamente beeinträchtigen könnte. Er war auch absichtlich optimistisch: Seine nächste Einzelausstellung stand am Horizont, er hatte gerade ein prestigeträchtiges Stipendium gewonnen und eine Galerie in Manhattan vertrat ihn schließlich. Er beschloss, sich nicht mehr im Krankenhaus behandeln zu lassen, und blieb zu Hause, um sich auf seine Kunst zu konzentrieren.

“Er hatte Vertrauen”, sagte Denise Weston, eine von vier Cousinen, die ihn überlebten. “Er glaubte nicht, dass es ein Terminal war. Er hatte Ziele, die er erreichen wollte. ”

Sie fügte hinzu: „Er war entschlossen, es zu seiner nächsten Show zu schaffen. ”

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