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Für Aging Masters Champions kann Pandemic Augustas Anruf nicht stumm schalten

AUGUSTA, Ga. – Die Männer trafen sich am Dienstagabend zum Abendessen im Augusta National Golf Club. Sie zogen ihre grünen Jacken an, fragten nach Enkelkindern, knackten weise, tranken Wein und dachten an die vor langer Zeit gemachten Aufnahmen zurück, die jetzt ihre Essenskarten waren.

Sie haben sich versammelt, weil die meisten Männer, die das Masters gewonnen haben, dies während der Turnierwoche tun. Und trotz der Coronavirus-Pandemie war es für viele Golfprinzen unergründlich, dass sie ein Treffen einer der heiligsten Bruderschaften im Sport verpassen würden.

“Ich werde meine Maske aufsetzen und dorthin fahren”, sagte Tommy Aaron, der 83-jährige Champion von 1973, letzte Woche telefonisch. Seine Stimme war so leise wie seine Absichten fest.

“Sie wissen nie, wann Ihre letzte Reise nach Augusta sein wird”, bemerkte Charles Coody, 83, der 1971 gewann.

“Ich sehe die Jungs nicht mehr zu oft”, sagte Bob Goalby, der 1968er-Champion, der jetzt 91 Jahre alt ist. “Was dich zurückbringt, ist deine Freundschaft mit den Jungs. Auch wenn Sie nicht mehr spielen, werden Sie begeistert, den Ort zu sehen und die jungen Leute auf der Strecke üben zu sehen. ”

Kein anderes Golfturnier zieht seine geschätzten Alumni so an wie die Masters, und viele ehemalige Champions haben sich Nasentupfern unterzogen, um wieder auf die Grüns blicken zu können. Einige ältere Gewinner – mehr als die Hälfte der 33 lebenden Masters-Gewinner sind mindestens 60 Jahre alt – galten zum ersten Mal seit Jahren als Teil des Kurses, der aufgrund der Pandemie frei von Menschenmassen war.

Dennoch fehlen diese Woche sieben Gewinner, von denen zumindest einige aus pandemiebedingten Gründen fehlen, einschließlich Bedenken hinsichtlich des Reisens. Sergio Garcia, der Sieger von 2017, zog sich aus dem Turnier zurück, nachdem er positiv auf das Virus getestet hatte.

“Es ist immer traurig, wenn einige Leute nicht da sind, aber um es in einem positiven Licht zu sehen, waren so viele da”, sagte Gary Player, 85, der das Masters dreimal gewann und beim Abendessen am Dienstag sprach.

In der Tat schien die Pandemie die meisten Gewinner kaum zu erschüttern, von denen viele den Golfsport und Augustas Traditionen als zu groß ansahen, um sie auch 2020 zu ignorieren. Sechzehn frühere Champions spielen diese Woche, obwohl Spieler und Jack Nicklaus es sind nicht, sie starteten das Turnier mit einem zeremoniellen Abschlag gegen Tagesanbruch am Donnerstag. Nicklaus und seine Frau Barbara wurden im März positiv auf Coronavirus getestet.

“Ich habe gerade drei Monate hintereinander gespielt. Warum sollte ich dann nicht hierher kommen?” fragte Bernhard Langer, der im August 63 Jahre alt wurde und 1985 und 1993 gewann. „Ich kann soziale Distanz schaffen. Ich muss niemanden oder was auch immer umarmen oder High-Fives machen. ”

Andere Teilnehmer hatten befürchtet, dass sie es aufgrund von Reisebeschränkungen nicht schaffen würden.

“Es schien sehr schwer zu sein, weil ich sieben Monate, acht Monate in Schottland gestrandet war”, sagte Sandy Lyle, die Meisterin von 1988. Aber da war er am Montag bei Sonnenuntergang, übte Putts und hoffte, ausreichend niedrige Punktzahlen zu erzielen, um den Masters-Cut zu erzielen, der dieses Jahr zum ersten Mal seit 2014 auf den niedrigen 50ern lag.

“Wir kommen immer noch durch”, fügte Lyle, 62, über die Pandemie hinzu. “Wir müssen uns sehr darüber freuen, dass wir gerade sogar Golf um Preisgeld spielen. ”

Sich in Augusta National diese Woche umzuschauen, bedeutete also immer noch, Gewinner zu erkennen, eine Übung, die aufgrund des diesjährigen Zuschauerverbots einfacher als gewöhnlich war. Fred Couples, der Gewinner von 1992, und Tiger Woods übten zusammen, ebenso wie Langer und Lyle. Wenige Minuten nachdem Vijay Singh, der Champion im Jahr 2000, am Dienstagmorgen auf Platz 1 landete, startete Patrick Reed, der 18 Jahre nach Singh gewann, eine Runde aus dem nahe gelegenen Platz 10.

Weitere kamen für das Champions Dinner, ein geschlossener Ritus des Turniers für frühere Gewinner und den Clubvorsitzenden.

„Als ich herausfand, dass ich wusste, dass viele Spieler gehen, einige der älteren, war ich dabei“, sagte Mark O’Meara, der 1998 gewann und zu denen gehörte, die dies nach Georgia flogen Woche. “Um das Glück zu haben, ein Masters-Champion zu sein, ist es wahrscheinlich das Richtige, auch wenn ich nicht spielen werde. ”

Das Abendessen am Dienstag, das vom amtierenden Champion Woods bezahlt wurde, enthielt seine Menüauswahl an Sushi und Fajitas. Um mehr Distanz zu schaffen, speisten die Männer in diesem Jahr im Trophäenraum des Clubhauses anstelle der Bibliothek. Die Gedecke waren weiter voneinander entfernt als in der Vergangenheit.

“Sie mussten fast über den Tisch brüllen, so dass es dort ein wenig laut wurde”, sagte Goalby am Mittwochnachmittag. „Aber es war immer noch dasselbe Abendessen, dasselbe. ”

In den Stunden und Tagen vor dem Essen sagten jüngere Spieler mit stehenden Einladungen – die neue Wache der Champions -, sie seien nicht überrascht, dass die Ältesten des Spiels die Rückreise angetreten hätten.

“Was für ein Vergnügen, mit diesen Jungs zu sprechen und Geschichten zu hören”, sagte Bubba Watson, der 2012 und 2014 gewann, als er sich an seine Hosting-Aufenthalte erinnerte. “Eines Tages, in 40 Jahren, in 30 Jahren, werde ich der Typ sein, der zufällige Geschichten erzählt. ”

Diese Nachzählung ist Teil einer Sentimentalität, die sie niemals zu erschüttern scheinen, egal wie lange es her ist, dass sie eine grüne Jacke gewonnen haben.

“Es ist eine Berufung, könnte man sagen”, sagte O’Meara, 63 Jahre alt. “Es ist eine Art Berufung, an einen Ort nach Hause zu kommen, an dem man irgendwann gewinnen konnte. ”

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