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Für US-Stars in England gibt es jetzt nur noch Rot und Blau

MANCHESTER, England – Rose Lavelle und Sam Mewis warten darauf, wohin genau Tobin Heath damit geht. Der erste Satz war aus ihrer Sicht kein besonders vielversprechender Anfang. “Uns wurde beigebracht, dass es in Manchester nur einen Verein gibt”, begann Heath. Das war wahrscheinlich der Punkt, an dem ihre Ohren gespitzt wurden.

“Ich liebe es, etwas über die ganze Geschichte zu lernen”, sagte Heath, dessen eigene Geschichte von Manchester United noch in Wochen gemessen wird. „Und uns wurde beigebracht, dass Manchester rot ist. Als ob niemand zu Spielen in Manchester City geht. “(Dies ist fairerweise eine umstrittene Interpretation.)” Ich denke, City, weil sie dieses moderne globale Team sind, denken wir, dass sie in den USA ein wirklich großer Verein sind. Aber hier in Manchester ist es kein großer Verein. ”

Lavelle und Mewis, die passende City-Oberteile tragen, haben sich jetzt etwas näher an ihren Laptop-Bildschirm gelehnt. Heath hat eine Pause eingelegt und versucht, das Flimmern zu finden, das sie aus diesem herausholen könnte. “Und das”, sagte sie und wählte ihre Worte sorgfältig aus, “wird uns beigebracht. ”Es ist so etwas wie ein Tropfen der Schulter, aber es funktioniert. Lavelle und Mewis haben angefangen zu lachen.

„Ich habe darauf gewartet, wie Sie das abschließen würden“, antwortet Mewis.

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U. S. Stars als Manchester-Rivalen

“Uns wurde beigebracht, dass es hier in Manchester nur einen Verein gibt. ”

„Konnten Sie dieses Gefühl, an einem Ort zu sein, an dem Fußball wahrscheinlich eine größere Rolle spielt als in den meisten anderen Städten der Welt, irgendwie nutzen?“ “Uns wurde beigebracht, dass es hier in Manchester nur einen Verein gibt. Sehr schnell werde ich das sagen und ich weiß nicht, was Sam und Rose von ihrer Umgebung gelehrt wurden, aber wie wir gelernt haben, ist Manchester rot. Als ob niemand zu Stadtspielen geht. Es ist lustig, weil ich mich wie Man City fühle, weil sie so etwas wie ein modernes globales Team in den USA sind. Wir denken, dass sie ein wirklich großer Verein sind, aber hier in Manchester Sie sind kein großer Verein. Und das wird uns allen beigebracht. “Ich habe gewartet, um zu sehen, wie Sie das einpacken würden.” Ich war wie, ähm, ja. “” Sam und Rose, möchtest du antworten? ” „Ja, ich meine, ich denke, Rose und ich fühlen uns offensichtlich so geehrt, in einem Club wie Man City zu sein. Ich denke ähnlich, aber im Gegensatz zu Christen und Tobin, dass uns beigebracht wird, dass Manchester blau ist. Und ich denke, wir haben das übernommen und lernen, stolz darauf zu sein. Und als ich Tobins Haltung hörte, war ich ein bisschen verärgert. Und ich denke, dass es nur eine Herausforderung ist, gegen einige unserer US-Teamkollegen zu spielen. Als ob Sie herausgefordert werden möchten und in eine schwierige Situation gebracht werden möchten, in der Sie Ihre besten Leistungen erbringen müssen. Ich denke, wir sind alle sehr glücklich, dass wir diese Gelegenheit haben. ”

“Uns wurde beigebracht, dass es hier in Manchester nur einen Verein gibt. ”

Natürlich sind alle drei – zusammen mit Christen Press, der sich weise entschieden hat, sich aus dem Ganzen herauszuhalten – weitaus mehr daran gewöhnt, Teamkollegen als Rivalen zu sein. Wenn sie gesund sind, sind sie alle seit 2017 die Hauptstützen der US-Nationalmannschaft. Alle vier traten im letzten Sommer im Weltcup-Finale an.

Jetzt befinden sie sich jedoch auf entgegengesetzten Seiten einer hartnäckigen Kluft. Diesen Sommer unterschrieben zuerst Mewis und dann Lavelle für Manchester City in der englischen Frauen-Super League. Einige Wochen später einigten sich Heath und Press auf Manchester United. Seitdem haben alle vier einen Crashkurs in den Tropen der Beziehung zwischen den Teams absolviert.

“Der Stolz des Clubs ist sehr real und sehr stark”, sagte Heath. Obwohl United erst seit 2018 eine Frauenmannschaft hat – eine Verzögerung, die ihre US-amerikanische Kollegin Megan Rapinoe als „schändlich“ bezeichnet hat -, haben sowohl die Mitarbeiter des Clubs als auch ihre neuen Teamkollegen ihr mitgeteilt, dass die Feindschaft immer noch gilt und dass sie „überläuft“ von der Herrenmannschaft bis zur Damenmannschaft. ”

Sie hat keinen Zweifel daran, dass das Derby-Spiel zwischen den beiden Mannschaften an diesem Wochenende – mit United, ein wenig unerwartet, Tabellenführer und City, das sich immer noch als Fünfter orientiert – zusätzliche Spannung mit sich bringt.

Offensichtlich ist es für Mewis und Lavelle in der ganzen Stadt dasselbe. Wegen der Pandemie hat Lavelle ihr neues Zuhause nur wenig erforscht, außer „Kaffee zum Mitnehmen“, aber sowohl sie als auch Mewis haben die Idee verinnerlicht, dass „Manchester blau ist. “Wir haben das übernommen und sind stolz darauf”, sagte Mewis.

Weitaus ausgeprägter als ihre neuen Unterschiede sind jedoch die Ähnlichkeiten zwischen ihnen. Es ist zum Beispiel bezeichnend, dass die anderen, so sehr sich die vier Spieler der mancunianischen Rivalität verschrieben haben, wenn sich einer von ihnen auf „unser Team“ bezieht, wissen, dass sie in erster Linie die Vereinigten Staaten meinen.

Obwohl die Nationalmannschaft seit März kein Spiel mehr gespielt hat, bleiben die vier Spieler nicht nur durch häufige Zoom-Treffen mit dem Trainerstab, sondern auch durch eine gemeinsame und tief verwurzelte Kultur mit dem Spiel verbunden. “Die Identität des Teams nehmen Sie mit”, sagte Press. „Jedes Mal, wenn du spielst, hast du es dort. Es kann nicht verloren gehen. Wir alle tragen es nur ein bisschen anders. ”

Die Gründe, die sie alle auch nach Manchester gebracht haben, sind gemeinsam. Sie sind im Großen und Ganzen hier, um einfach zu spielen: um sich wieder wie ein normaler Fußballspieler zu fühlen, wie Heath es ausdrückte, um das zu genießen, was Mewis als unverfälschtes Vergnügen ansieht, Spiele zu spielen und zu üben. ”

Niemand hätte das finden können, wenn er in den Vereinigten Staaten geblieben wäre. Die Saison der Nationalen Frauenfußballliga wurde im März Opfer der Coronavirus-Pandemie. Obwohl es schließlich durch einen Sommercup-Wettbewerb in Utah und eine abgekürzte Herbstserie ersetzt wurde, entschieden sich sowohl Heath als auch Press dafür, nicht teilzunehmen. Damit ist zu diesem Zeitpunkt nicht klar, wann die Liga wieder auf das Feld zurückkehren wird.

Als die europäischen Ligen zurückkehrten, war der Reiz offensichtlich. “Es war so ein Segen”, sagte Press. „Tobin und ich sind seit März unterwegs: keine Teamumgebung, keine Spiele. Was für eine Freude es war, jeden Tag auf einem wunderschönen Rasenplatz zu laufen und wieder in einem Team zu sein. ”

Nach Monaten der Isolation befürchtete Press zunächst, dass es für sie seltsam sein könnte, so engen Kontakt mit Teamkollegen zu haben. “Es war so lange her, seit ich sozialen Kontakt hatte, dass ich mir Sorgen machte, wie ich in dieser ersten Woche nur mit Menschen zusammen sein würde”, sagte sie. Aber es kam zurück, sagte sie, „schnell und einfach und freudig. ”

“Es ist die längste Zeit, die ich weg war”, sagte Press. “Es gibt das Sprichwort, dass Sie nur wissen, wie sehr Sie etwas lieben, wenn es weggenommen wird. Ich fühle so ein Gefühl der Nostalgie für das, was Fußball für mich bedeuten soll. Ich fühle diese Freude jedes Mal, wenn ich auf den Platz gehe. ”

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Über die Einheit der US-amerikanischen Frauen-Nationalmannschaft im Ausland

Sam Mewis und Christen Press darüber, wie das US-Team während der Pandemie seinen Vorsprung behält.

“Wie haben Sie eine Teambindung aufrechterhalten, die so stark ist wie die der US-Nationalmannschaft?” “Wenn irgendetwas von der Herausforderung profitieren kann, dann ist es der Geist der US-amerikanischen Frauen-Nationalmannschaft.” Ich habe das Gefühl, dass ich in der Zeit, in der ich im Team war, gerade gelernt habe, dass das, was es braucht, um dort zu sein, so hoch ist. Sie müssen es wirklich sein – Sie befinden sich so oft in einer schwierigen Situation, dass es so viel kostet, dort zu sein, und die Jahre all der Frauen, die das getan haben und diese Kultur der Exzellenz geschaffen haben, können meiner Meinung nach einer Situation standhalten viel, und ich denke, es wird weiterhin standhalten, was auch immer darauf geworfen wird. ” “Ich bin vollkommen einverstanden. Ich hätte nie gedacht, ich würde nie gerne daran gedacht. Für mich ist es wie die Identität des Teams, dass Sie es die ganze Zeit mitnehmen und jedes Mal, wenn Sie spielen, haben Sie es dort. Es geht also nicht verloren. Es ist nur etwas, das wir jetzt alle ein bisschen anders tragen, und wir werden es durchziehen. “Presse, buchstäblich ist alles, was Sie sagen, das Tiefste, was ich je gehört habe. Wir könnten weinen. “Ich weiß, mein Herz ist wie …” [Lacht] “Es ist wirklich spät, Leute. ”[LACHEN]

Sam Mewis und Christen Press darüber, wie das US-Team während der Pandemie seinen Vorsprung behält.

Auch ihr Eindruck von der Liga, die sie gefunden haben, ist einheitlich: Die Super League der Frauen wirkt wie eine aufstrebende Kraft. Sie sind nicht die einzigen Weltstars, die sich in England befunden haben: Alex Morgan kam im September zu Tottenham und gab diesen Monat ihr Debüt; Sam Kerr, der australische Stürmer, kam Anfang des Jahres zu Chelsea. Arsenal kann auf Danielle van de Donk und Vivianne Miedema zurückgreifen, zwei Stars der niederländischen Mannschaft, die die USA im letzten Sommer im Weltcup-Finale besiegt haben.

“Ich fühle mich schlecht, wenn ich die beiden Ligen gegeneinander antreten lasse”, sagte Lavelle, als er gebeten wurde, den Spielstil in der W. S. L. mit dem der N. W. S. L. zu vergleichen. “Ich würde keine übereinander stellen.” In Amerika ist es aggressiver, vorübergehender, man läuft viel, deckt viel Boden ab. Hier muss man Teams taktischer aufteilen. Ich hatte hohe Erwartungen, aber sie haben sie übertroffen. ”

Die Presse hat viel Ähnliches gefunden. “Es ist zu einfach zu sagen, dass einer vorübergehend und einer organisierter ist”, sagte sie. „Organisiert heißt nicht langsamer. Es ist eine andere Herausforderung: Wie Rose sagte, ist es eher ein Rätsel, wie Sie ein Team zusammenbrechen lassen. ”

Das ist jedoch nur ein Teil des Abenteuers. Presse und Heide haben schon einmal in Europa gespielt. Für Lavelle und Mewis ist es der erste Eindruck von Profifußball außerhalb der Heimat. “Ihr Leben zusammenpacken und sich um die halbe Welt bewegen” ist nie einfach, sagte Press, aber es ist noch schwieriger, es inmitten einer Pandemie zu tun.

Die Maßnahmen zur Bekämpfung der Ausbreitung des Coronavirus – Manchester verbrachte Monate in verschiedenen Formen der lokalen Sperrung, bevor Anfang dieses Monats landesweite Beschränkungen eingeführt wurden – haben es schwieriger gemacht, Kontakte zu knüpfen. Alle vier mussten sich damit begnügen, gelegentlich in der Nähe ihrer Wohnungen im Zentrum der Stadt aufeinander zu stoßen.

Aber auch in dieser atomisierten Umgebung haben sie den gleichen Ansatz gewählt: sich der Herausforderung zu stellen. Das beste Maß dafür, wie positiv sie waren, ist ihre Eingewöhnung in das Wetter in Manchester. Die Stadt hat in Großbritannien den Ruf, Regen zu haben. gelegentlich wird mit einigem Stolz berichtet, dass es nicht der nasseste Ort des Landes ist. Es ist nur das 15. feuchteste.

“Mancunianer reden die ganze Zeit über das Wetter”, sagte Press. „Sie beschweren sich die ganze Zeit darüber. Sie liebt jedoch das Klima. “Es hat den schönsten Himmel”, sagte sie. „Es ist so launisch. Heath hat die Fülle an Regenbogen bemerkt (es gibt sicherlich keinen Mangel an Möglichkeiten). Lavelle erzählt den Leuten immer wieder, dass sie es liebt, wie es ist, „ständig zu fallen. ”

Sie haben sogar die gleichen Frustrationen festgestellt. Als Heath erwähnt, dass sie sich darauf freut, zu besprechen, wie sie die britische Kultur gefunden haben, reisen alle vier Köpfe an genau denselben Ort: Es ist anscheinend sehr schwierig, in Großbritannien Wäsche zu waschen.

Heath erklärt die Waschmaschinen des Landes für „unmöglich“. “Lavelle hat es satt,” vier Stunden lang Wäsche zu waschen, und wenn die Kleidung herauskommt, sind sie immer noch nass. “Wir haben das in jedem Interview gesagt und jeder hält uns für verrückt”, sagte Mewis. Die Presse glaubt, dass es hier an Geräten mangelt – und dies kann ein technischer Begriff sein oder auch nicht – „oomph. ”

“Was für eine Schande, dass sie nicht wissen, dass es einen Trockner gibt”, sagte sie mit echtem Mitgefühl. „Und dass es deine Kleidung jedes Mal warm und flauschig und perfekt macht. Selbst über ihre neue Kluft hinweg ist dies ein Thema, bei dem es absolute Einheit gibt. Aber sie beschäftigen sich damit, wie sie sich mit allem anderen in diesem Abenteuer befassen.

“Es ist ein sehr aktuelles Bewusstsein”, sagte Heath. „Du musst etwas daraus machen. ”

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