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“Funeral Diva”, eine Mischung aus Memoiren und Gedichten, bewegt Körper und Geist

“Wer kümmert sich um unsere Hausmeister?”

Auf dem Höhepunkt der AIDS-Krise sprach der Dichter Craig Harris im New Yorker Gay and Lesbian Community Center, um nicht um die sterbenden Männer zu trauern, sondern um eine Frau zu loben: Pat Parker, ein Schriftsteller und ein schwarzer lesbischer Aktivist, der mitgearbeitet hatte Sie.

Die Dichterin Pamela Sneed war an diesem Tag im Publikum. Ihr neues Buch “Funeral Diva”, eine Mischung aus Poesie und Memoiren, erscheint etwa 30 Jahre später als trostlose und stumpfe Antwort auf Harris ‘Frage.

Wer kümmert sich um unsere Hausmeister? Niemand wird sich um die Hausmeister kümmern. Nur wenige werden sich tatsächlich an sie erinnern. Wie Parker starben viele “stille unsichtbare Todesfälle”, schreibt Sneed. Ihre Arbeit wurde aus der offiziellen Erzählung der AIDS-Geschichte gestrichen, in der “weiße Männer ständig an der Spitze stehen”. ”

Sneed war energisch in AIDS-Aktivismus involviert und leistete einen besonderen Dienst, von dem ihr Buch seinen Titel erhält. “Wegen meiner Statur” – Sneed ist ungefähr 6-Fuß-2 – “Schreiben, ausgefallene Outfits und Gespür für das Dramatische / Ich wurde eine bekannte und angeforderte Präsenz, die während der Krise operierte / als inoffiziell betitelte” Begräbnisdiva “. ’”

Wie dunkel sind die Beiträge und die Führung von Lesben bei AIDS-Aktivismus? In „Odd Girls and Twilight Lovers“, einer Geschichte des Lesbenlebens des 20. Jahrhunderts, beschreibt die Historikerin Lillian Faderman, wie die Gemeinde „den Kampf gegen AIDS unternahm, als würden sie für Mitglieder ihrer eigenen Familie kämpfen. Lesbische Mediziner würden für Männer „stören“. (Zwei aktuelle Dokumentarfilme – “We Were Here” und “Quiet Heroes” – dokumentieren die Rolle lesbischer Ärzte und Krankenschwestern.) Jim Hubbard und Sarah Schulmans ACT UP Oral History Project enthalten über 100 Zeugnisse – die Hälfte davon von Frauen. Dies ist die Welt, an die sich „Funeral Diva“ erinnert, in der Sneed und ihre Freunde, „ahnungslos und unvorbereitet“, als AIDS auftrat, sich hektisch in Ad-hoc-Komitees organisierten, wobei Lesben als „Lehrer, Krankenschwestern, Soldaten, die lange Stunden / meistens arbeiteten“ ohne Urlaubs- oder Pensionspläne, Ruhestand oder Beurlaubung. ”

Es ist nicht nur so, dass die Arbeit dieser Frauen weitgehend unbestätigt geblieben ist, es ist auch so, dass ihre Trauer so wenig gezählt hat. Alle diese geliebten Sneed-Namen, die verdorrten, erblindeten oder „wie Tausende von Zettelchen verschwanden“, Freunde, die sowohl ihre Familie als auch ihre Ausbildung waren.

Auf jeder Seite lässt sie sie wieder auferstehen. Craig Harris raucht seine langen Virginia Slims. Donald Woods, der Sneed als eine kleine Schwester betrachtete, die sie in seine Arme schlang und sagte: „Gott segne diese Frau, / segne sie. Sie trieben sie über die Ziellinien der Gedichte in diesem Buch, Gedichte, die sie seit 15 Jahren nur schwer fertigstellen kann. Sie erscheinen ihr als plötzliche Besuche, Erinnerungen an alles, was sie einmal besaß. Beim Tanzen hört sie:

Ich habe scharfsinnige Kritik an Sneeds Gedichten gehört – dass es kraftvoll, aber nicht „gut verarbeitet“ ist, was mir seltsam vorkommt, als ob sein gezackter, grob behauener Collage-Effekt nicht sehr wichtig wäre, ein bewusster Stil, eine Annäherung an das Gedächtnis. Ich bin geneigt, Rita Mae Brown anzurufen: „Wenn Michelangelo gerade wäre, wäre die Sixtinische Kapelle mit einer Walze weiß gestrichen worden. ”

Sneed ist eine gefeierte Leserin ihrer eigenen Gedichte, und das Buch hat das Gefühl einer Live-Performance, ganz zu schweigen von ein oder zwei falschen Noten (zum Beispiel die langweiligen Gedichte über Donald Trump). Seine Stärke liegt in seiner Fülle, seinem Wunsch nach Sprache, um Körper und Geist zu bewegen. Während die Kapitel in die frühen Jahre von Sneed zurückgehen, erkennen wir, wie hart erkämpft diese Rohheit auf der Seite ist. All ihr Ernst, ihr Staunen, ihre Wut – die reine Unschuld des Gefühls – wurde ihr in ihrer Kindheit verweigert.

„Größe Farbklasse Ich durfte nie klein sein“, schreibt sie in dem Gedicht „Twizzlers. “Nach und nach meine ich unschuldig / nach und nach meine ich darf spielen / Fehler machen.” ”

Sneed wuchs in den Vororten von Boston auf. Sie wurde als kleines Kind adoptiert und in ein liebloses, gewalttätiges Zuhause gebracht. Ihre neue Mutter sei kurz darauf gegangen und habe Sneed irreparabel traumatisiert, sagt sie. 18 Jahre lang spähte Sneed aus dem Fenster und wartete darauf, dass ihre Mutter zurückkehrte. In der Zwischenzeit hatte Sneeds Vater wieder geheiratet. Er würde seine neue Frau mutwillig vor seiner Tochter missbrauchen, und als Sneed sich in eine Frau verliebte, griff er sie auch an. Sie floh für immer.

In ihrer ersten Gedichtsammlung „Stell dir vor, du hast mehr Angst vor Freiheit als vor Sklaverei“ schreibt Sneed, dass sie von Kindheit an „für Fügsamkeit und Fabrikarbeit ausgebildet wurde. Stattdessen wurde sie ein Liebling in der Innenstadt, Model für Titelseiten von Magazinen, tauchte gelegentlich in unabhängigen Filmen und in der öffentlich zugänglichen Fernsehsendung „Dyke TV“ auf. 90er Jahre DIY lesbische Ästhetik. Dort begegnete ich Sneed zum ersten Mal mit ihrem rasierten Kopf und ihrem kastenförmigen Anzug, der galant, schüchtern und kokett aussah – bereits ein Star.

Sneed hat unzählige Leben in diesem gelebt. Das Buch geht durch sie alle: der junge Dichter in New York; der Pilger, der um die Welt reist und nach einem Zuhause sucht; die Geliebte, die durch ihre Anziehungskraft auf zutiefst chaotische Frauen unglücklich gemacht wurde; die Jahre der Arbeit und der freudigen Zusammenarbeit; die Jahre verloren durch Trauma. Sie schreibt bis an den Rand der Gegenwart, die gegenwärtige Pandemie, und wundert sich über die Naivität der Schlagzeilen: „Eine Geschichte von zwei Pandemien: Schockierende Ungleichheiten im Gesundheitswesen“ – „schockierend“ für wen? Sie schreibt über heldenhafte schwarze und lesbische Geschichte und Aktivismus, aber auch über Scham, über die Unbeweglichkeit der Jahre, als ihre Freunde starben, als sie sich unfähig fühlte, als sie weglaufen würde. Immer füllt diese Schriftstellerin, die von ihren unbekannten Ursprüngen heimgesucht wird, fleißig die Stille aus, die sie kann. Ich erinnere mich an ein frühes Gedicht von ihr: „Süße Träume. ”

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