Für die Inselbewohner sind die guten Zeiten wirklich wieder da

Für die Inselbewohner sind die guten Zeiten wirklich wieder da

Vier Stanley Cups in den 1980er Jahren wichen Fehlentscheidungen und Pech. Aber die Islanders, eines der letzten vier verbleibenden Teams in den …


Vier Stanley Cups in den 1980er Jahren wichen Fehlentscheidungen und Pech. Aber die Islanders, eines der letzten vier verbleibenden Teams in den N. H. L.-Playoffs, sind endlich in Fahrt.
Erdeundleben. com

Es gibt Szenen, die man in einer N.H.L.-Arena fast nie sieht, es sei denn, alles läuft richtig.

Da die Islanders ein Spiel davon entfernt waren, zum zweiten Mal in Folge in die Final Four der NHL vorzurücken, schaffte es Nicole Raviv auf halbem Weg durch die zweite Reihe von “The Star-Spangled Banner”, bevor die 12.000 Zuschauer am Mittwoch im Nassau Coliseum das Ruder übernahmen . “Es gibt nicht mehr viele Dinge, die mir wirklich Gänsehaut bereiten, da ich seit 12 Jahren in der Liga bin”, sagte Flügel Matt Martin, “aber die Nationalhymne jagt einem wirklich die Gänsehaut über den Rücken. ”

Vier Nächte zuvor hatte der Stürmer der Hall of Fame, Clark Gillies, eine gefürchtete Naturgewalt in den Teams, die in den 1980er Jahren vier Mal in Folge den Stanley Cup gewannen, ein Bier getrunken und dann die Dose gegen seinen Kopf gedrückt, damit alle auf dem Anzeigerbildschirm sehen konnten . Und am Mittwoch, nachdem die Islanders in Spiel 6 der zweiten Runde die favorisierten Boston Bruins besiegt hatten, bahnte sich Jon Ledecky, ein Miteigentümer des Teams, seinen Weg in eine Menge in der Arena-Halle und umarmte die Fans, während sie seinen Namen skandierten .

Aber wie die Menge, die auf dem Parkplatz in eine spontane Interpretation von „Piano Man“ einbrach, sind sie heutzutage auf Long Island so alltäglich wie Billy Joel selbst. Es stellt sich heraus, dass die Fans der Islanders nur einen Grund zum Jubeln brauchten.

Zum zweiten Mal in Folge haben es die Islanders in die dritte Runde der Stanley Cup Playoffs geschafft, und zum zweiten Mal in Folge stehen sie vor der enormen Aufgabe, den Tampa Bay Lightning auszuschalten, um den Weg zum Cup freizumachen Finale. All das – der Erfolg auf dem Eis, das Engagement der Fangemeinde, der Optimismus, den die Organisation hofft, in der nächsten Saison in die neue UBS Arena im Belmont Park zu fahren – schien vor nicht allzu langer Zeit in weiter Ferne zu liegen.

Fans jubelten den Islanders in den Playoffs im Nassau Coliseum zu.Kredit. . .Brad Penner/USA Today Sports, via Reuters

Die Islanders und ihre Fans dachten, sie hätten sich 2015 endgültig vom Nassau Coliseum verabschiedet, als das Team 30 Meilen westlich ins Barclays Center in Brooklyn zog, ein Plan, der wie ein Tweed-Anzug auf einem 90-Grad-Anzug in die Vorstadt-Organisation passte Tag. Und vor drei Jahren verlor das Team seinen Kapitän und Franchise-Spieler John Tavares, als er bei seiner Heimatstadt Toronto Maple Leafs unterschrieb.

Aber die Torheiten des Franchise reichen noch weiter zurück.

Sie reichen bis 1996, als John Spano, ein unterfinanzierter Geschäftsmann, der zum Schwerverbrecher wurde, versuchte, das Team zu kaufen, und es dank einer nur oberflächlichen Hintergrundüberprüfung durch das N. H. L. fast geschafft hätte. Oder an Mike Milbury, den General Manager von 1995 bis 2006, der sich den Spitznamen Mad Mike für unverschämte Personalmaßnahmen wie die Verpflichtung von Alexei Yashin verdiente, einen Spieler, für den er den zukünftigen Hall of Fame-Verteidiger Zdeno Chara eingetauscht und den er unter Vertrag genommen hatte Dies führte dazu, dass die Inselbewohner den Vertrag von Yashin aufkauften und ihm effektiv 2 US-Dollar zahlten. 2 Millionen pro Jahr für acht Jahre, um nicht für sie zu spielen.

Um nicht übertroffen zu werden, gab Milburys Nachfolger Garth Snow Torwart Rick DiPietro 15 Jahre lang 67 Dollar. 5-Millionen-Vertrag im Jahr 2006. Seit 2013 hat DiPietro 1 US-Dollar erhalten. 5 Millionen pro Jahr, und das wird er bis 2029 weiter tun.

Zu den Torheiten gehört auch der ehemalige Besitzer Charles Wang, der tapfer kämpfte, um die Inselbewohner davon abzuhalten, nach Quebec City oder Seattle oder Kansas City zu ziehen, und 2012 einen schlecht durchdachten 25-Jahres-Vertrag mit Barclays Center abschloss, um dies zu tun. Das Team kehrte im vergangenen Frühjahr für die Playoffs zurück, um auf die neue Arena zu warten.

Kyle Palmieri feierte in Spiel 6 gegen die Boston Bruins ein Tor. Der Flügel hat sieben Tore in 12 Playoff-Spielen.Kredit. . .Frank Franklin Ii/Associated Press

Jetzt sind die Inselbewohner jedoch stetig auf dem Vormarsch. Und vieles kann anderen N. H. L.-Organisationen zugeschrieben werden, die ihnen zwei der klügsten Köpfe des Eishockeys zur Verfügung gestellt haben.

Im Sommer 2018 drängten die Maple Leafs ihren General Manager Lou Lamoriello beiseite, um Platz für Kyle Dubas zu schaffen, ein Wunderkind, das ein erstaunliches Maß an individuellen Talenten gesammelt hat, das das Team noch nicht zu einem Playoff-Rundensieg geführt hat. Lamoriello näherte sich zu dieser Zeit seinem 76. Geburtstag, und obwohl er frei gewesen war, bei den Leafs zu bleiben – „in meiner Freizeit“, wie er es ausdrückte –, drängte der Miteigentümer der Islanders, Scott Malkin, darauf, ihn an Bord zu holen.

„Aus Respekt habe ich mit Scott gesprochen“, sagte Lamoriello. „Ich war beeindruckt von seiner Vision und seinem Engagement. ”

Er fügte hinzu und bezog sich auf die Besitzer der Devils während seiner Zeit als General Manager dort: „Die Stellenbeschreibung ist das, was ich jahrelang in New Jersey unter John McMullen und George Steinbrenner hatte. Um Dinge tun zu können, müssen Sie in der Lage sein, einige schwierige Entscheidungen zu treffen, und Sie müssen sie treffen, ohne sich über viel Bürokratie Gedanken machen zu müssen. Das war der entscheidende Faktor. ”

Vorrangig unter diesen Entscheidungen war die Einstellung von Barry Trotz im Jahr 2018, der die Washington Capitals gerade zum Stanley Cup trainiert hatte, bevor er in einem Vertragsstreit ging. Nach Jahren der Instabilität, schlechtem Management und unterdurchschnittlichen Ergebnissen hatten die Islanders plötzlich eines der besten Front-Office-Tandems der Liga.

Trainer Barry Trotz wies seine Spieler hinter der Bank der Islanders an.Kredit. . .Brad Penner/USA Today Sports, via Reuters

Wie der erfahrene Islanders-Flügel Cal Clutterbuck es ausdrückte: „So klischeehaft es klingt, man hört immer, es beginnt immer ganz oben. Und das tut es wirklich. ”

Mathew Barzal, der in der Saison 2017/18 als bester Rookie der N. H. L. die Calder Trophy gewann und in der vergangenen Saison als einziger Islander unter den 100 besten Torschützen der Liga platziert war, hat den Unterschied bemerkt.

„Das Größte sind die Details und die Professionalität, die tagein, tagaus“, sagte er. „Ob kurze Haare und saubere Gesichtsbehaarung während der regulären Saison oder Details auf dem Eis wie hartes Wechseln, hart auf die Bank kommen, hart trainieren. Einfach ein Profi zu sein, egal ob Sie unterwegs zum Abendessen ausgehen oder zum Flugzeug kommen, Sie müssen rund um die Uhr ein Profi sein, und das haben sie wirklich umgesetzt. ”

Dieser Button-Down-Ansatz hat sich auf dem Eis gezeigt. Lamoriello behielt einen guten Teil des Teamkerns intakt und schloss bedeutende Geschäfte zu den Handelsfristen ab, indem er Jean-Gabriel Pageau letzte Saison von den Ottawa Senators holte und 2021 Kyle Palmieri und Travis Zajac von den Devils holte. Lamoriello verpflichtete auch Torhüter Semyon Varlamov als Free Agent im Jahr 2019, und Varlamov wurde in dieser Saison von Ilya Sorokin unterstützt, einem Draft-Pick von 2014, der bis zu seinem 25. Lebensjahr in der russischen Kontinental Hockey League spielte.

Lamoriello und Trotz bestehen auf Vertrauen, Teamwork und Abwehr. Das sollte niemanden überraschen, der Lamoriello aus seiner Zeit bei den Devils kennt, der Meisterschaften gewann, indem er die Offensiven seiner Gegner beendete.

In der Saison vor Lamoriellos Ankunft waren die Islanders das schlechteste Defensivteam der Liga. Aber in der Saison 2018/19 waren sie die Besten und in dieser Saison wurden sie bei den Gegentoren Zweiter hinter den Vegas Golden Knights. Trotz und Lamoriello schreiben die Spieler gut. Die Islanders sind nicht ohne Offensivstars, aber ihre Stärke liegt darin, ihre Gegner in Wellen zu attackieren und talentiertere Teams zu zermalmen.

„Ich habe wahrscheinlich jedem Team, das ich hatte, gesagt: Wenn du schnell irgendwohin willst, geh alleine; Wenn du weit weg willst, geh mit der Gruppe“, sagte Trotz, nachdem die Islanders die Pittsburgh Penguins in der ersten Runde verärgert hatten. „Diese Gruppe glaubt an die Gruppe, die Stärke der Gruppe. ”

Die Islanders haben mit Semyon Varlamov (links) und Ilya Sorokin zwei zuverlässige Torhüter gefunden.Kredit. . .Brad Penner/USA Today Sports, via Reuters

Die Inselbewohner müssen all diesen Korpsgeist und mehr beschwören, um den Blitz zu besiegen. Tampa Bay hat sie letzte Saison aus dem Finale der Eastern Conference geworfen und den Stanley Cup gewonnen. Die Islanders hatten einen starken Start und gewannen den Serienauftakt am Sonntag mit 2:1 in Tampa hinter Toren von Barzal und Ryan Pulock und 30 Paraden von Varlamov.

Gemessen an reinem Talent ist es kein enges Matchup. The Lightning haben einige der dynamischsten Offensivspieler der Liga, darunter Steven Stamkos, ein ehemaliger Torschützenkönig der Liga, und Nikita Kucherov, ein ehemaliger Hart Trophy-Gewinner, der die Playoffs beim Torerfolg anführt. Kucherov verpasste die gesamte reguläre Saison, während er sich von einer Hüftoperation erholte, und Stamkos verpasste 18 Spiele mit einer Unterkörperverletzung, aber beide sind für die Playoffs zurückgekehrt.

Die Islanders haben schon von den Zweiflern gehört. Und sie sind unbeirrt. Sie haben mindestens zwei, möglicherweise sogar sieben, im Nassau Coliseum verbleibende Spiele, bevor sie sich endgültig von der Arena verabschieden. Alles, was zählt, sagte Lamoriello, „ist, wenn du dein letztes Spiel der Saison gewinnst. ”

Er fuhr fort: „Alles auf dem Weg dorthin ist der Prozess dazu. Aber für mich geht es nur darum, den Preis zu gewinnen. ”

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