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Für die wiederbelebten Insulaner, ein weiterer „Herzschmerz“, ein weiterer Beinahe


Trainer Barry Trotz hat das Team in zwei aufeinanderfolgende Halbfinals geführt, beide verloren gegen Tampa Bay. Er hofft, dass die Islanders wie der Titelverteidiger Lightning nach der Niederlage den nächsten Schritt machen.
Erdeundleben. com

Barry Trotz hat die Inselbewohner wie kein Trainer beeinflusst, seit der undurchschaubare Al Arbor das Franchise in den 1980er Jahren zu vier aufeinander folgenden Stanley-Cup-Titeln führte.

Trotz kam vor drei Jahren mit dem Auftrag, eine Siegerkultur zu fördern und seine Spieler zu zwingen, 60 Minuten lang an beiden Enden des Eises Rechenschaft abzulegen – oder bei Bedarf länger. Dabei hat Trotz den Kader der Islanders zu einem echten Team geformt, einem Kader, der in jeder seiner drei Spielzeiten die Playoffs erreicht und im vergangenen August fünf Playoff-Serien plus eine Qualifikationsrunde gewonnen hat.

Die Wende kam, nachdem die Islanders zwischen 1994 und 2018 nur eine Playoff-Serie erobert hatten.

„Ich habe angefangen, über all die guten Dinge nachzudenken, die wir in den letzten drei Jahren als Gruppe erlebt haben“, sagte Trotz am Sonntag, weniger als 48 Stunden nach dem Ausscheiden der Inselbewohner durch die Tampa Bay Lightning in einem Spiel 7-Straßenverlust. „Und es war wirklich phänomenal. ”

In der zweiten Nachsaison in Folge haben die Lightning die Chance der Islanders, zum ersten Mal seit 1984 das Finale zu erreichen, vereitelt. Nach der vernichtenden Niederlage steht das Team vor der entmutigenden Aufgabe, sich schrittweise zu verbessern, um den vielleicht schwierigsten Schritt zu gehen.

Insulaner-Trupps von einst hatten ähnliche Angst. Bevor das Team vier aufeinanderfolgende Pokale gewann, hatte das Team 1978 eine Viertelfinalniederlage in sieben Spielen gegen Toronto und fiel im Halbfinale 1979 trotz seiner Bevorzugung gegen die Rangers.

“Wir sind auf dem richtigen Weg”, sagte Trotz kurz nach der Niederlage am Freitag. „Du musst immer wieder zurück. Es ist nicht anders als in Tampa Bay. Sie hatten etwas Herzschmerz, bevor sie einen Pokal gewinnen konnten. Jetzt haben sie die Chance, zwei zu gewinnen. ”

Die Islanders hatten die Playoffs zu Beginn der Nebensaison 2018 zwei Jahre in Folge verpasst und wichtige Führungswechsel vorgenommen.

Flügelstürmer Josh Bailey, der am längsten amtierende Inselbewohner, sagte, Trotz und sein fokussierter Ansatz habe das Vertrauen im gesamten Kader gefördert.

“Es ist eine wahre Freude, für Barry zu spielen”, sagte Bailey. „Er ist einer dieser Typen, für die man da rausgehen und hart arbeiten möchte. Und du glaubst ihm einfach. Wenn er redet, kaufen wir uns ein und glauben, was er sagt. ”

Jetzt, mit der Chance, zum ersten Mal seit der Saison 2018/19 eine komplette 82-Spiele-Kampagne zu spielen, gibt es ein spürbares Gefühl, dass die Islanders an der Schwelle zu größeren Erfolgen stehen. Das Team wird durch die Rückkehr von Anders Lee, dem Kapitän, der am 11. März eine Knieverletzung am Ende der Saison erlitt, Auftrieb erhalten.

Coach Barry Trotz 2019 hinter der Bank der Islanders.Kredit. . .Gene J. Puskar/Associated Press

Der immer akribische Trotz hat unermüdlich harte Arbeit und Ausdauer gepredigt, um seinen Spielern zu helfen, ihre kollektive Leistung über die Summe ihrer Teile hinaus zu steigern. Sie waren Underdogs gegen Pittsburgh und Boston und besiegten beide in sechs Spielen. Und die tapferen Islanders erzwangen Spiel 7 gegen Tampa Bay mit einem dramatischen Overtime-Tor von Anthony Beauvillier, das den Islander-Gläubigen für immer als letztes im Nassau Coliseum in Erinnerung bleiben wird, als das Team in eine neue Arena im Belmont Park einzieht.

Trotz hat darauf bestanden, dass seine Spieler die Momente genießen und den Kessel der Hochdruck-Playoff-Spiele schätzen – alles ohne jemals aus den Augen zu verlieren, wie viel Opfer während zweier Playoffs während einer Pandemie benötigt wurden.

„Als die Tanks leer waren, fuhren sie noch“, sagte er. „Das Engagement ist dort enorm. ”

Für den linken Flügel Matt Martin, 32, der 10 seiner 12 Saisons bei den Islanders gespielt hat, gibt es ein größeres Mosaik, das von seinem Trainer geschaffen wurde, das weit über den Alltag einer Hockeysaison hinausgeht.

„Viele der Herausforderungen, denen Sie als Profisportler gegenüberstehen, sind die gleichen Herausforderungen, denen Sie auch in Ihrem täglichen Leben begegnen“, sagte Martin, der seit 2013 an allen 73 Playoff-Spielen der Islanders teilgenommen hat im Schritt und er glaubt wirklich an den Prozess und die Art und Weise, wie Sie Dinge tun. Das ist die Mentalität, die er jetzt in uns verankert hat, und wir werden weiter voranschreiten. ”

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