Für vier Schlüsselteams beginnt die Off-Season früh

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Die Lakers müssen sich neu formieren, die Mavericks müssen Luka Doncic unterstützen. Die Celtics mischen die Dinge auf und Portland sucht einen …


Die Lakers müssen sich neu formieren, die Mavericks müssen Luka Doncic unterstützen. Die Celtics mischen die Dinge auf und Portland sucht einen Trainer.
Erdeundleben. com-

Kein Playoff-Team auf Platz sieben hat eine N.B.A.-Meisterschaft gewonnen. Das hielt die Quotenmacher nicht davon ab, die Los Angeles Lakers nur hinter den Nets als Titelfavoriten aufzulisten, als die Playoffs begannen. Es hinderte die zweitgesäten Phoenix Suns auch nicht daran, die Lakers sofort zu verdrängen.

Die Entlassung der Knicks durch die Atlanta Hawks in fünf Spielen war die einzige Überraschung, basierend auf der Setzung, unter den acht Serien in der Eröffnungsrunde der Playoffs, aber Sie haben wahrscheinlich meine Haltung inzwischen über traditionelle oder soziale Medien gehört: Runde 1 war verrückt, auch ohne Ergebnisse, die als Aufregung eingestuft werden könnten.

Der schnelle Tod des Titelverteidigers Lakers war nur eine Quelle des Chaos. Nachdem wir viele von ihnen in der Kolumne vom Sonntag detailliert beschrieben haben, wollen wir uns vier Teams nähern, die bereits in die Nebensaison eingeführt wurden.

Der erste Ausstieg aus der 18-jährigen Karriere von LeBron James in der ersten Runde war auf vielen Ebenen eine Fehlentwicklung.

Die Lakers rutschten bisher in der Gesamtwertung vor allem deshalb ab, weil James (27) und Anthony Davis (36) zusammen 63 Spiele verpassten. James hatte noch nie zuvor ein Matchup in der ersten Runde gegen das 82-Spiele-Äquivalent eines 58-Sieg-Teams erlebt.

Frühes Verlieren bringt einen Silberstreifen mit sich. Da Davis kränkelte und wenig Hoffnung auf einen tiefen Run hatte, waren die Lakers besser dran, sich zu verbeugen, damit ihre Stars die längste Erholungszeit haben konnten. Um sicherzustellen, dass der Titel der letzten Saison in der Walt Disney World-Blase nicht der einzige ist, den sie gemeinsam gewinnen, brauchen James und Davis eindeutig die zusätzliche Zeit, um sich zu erholen, nachdem sie auf die kürzeste Wende von einer Saison zur nächsten (71 Tage) reagiert haben. in der NBA-Geschichte.

Das größere Problem der Lakers ist, dass James, der im Dezember 37 Jahre alt wird, und Davis, dessen Haltbarkeit nie lauter in Frage gestellt wurde, in der nächsten Saison nicht sicher sind, von zuverlässigeren Teamkollegen umgeben zu sein. Wir haben Anfang April detailliert beschrieben, dass die überheblichen Akquisitionen von Dennis Schroder, Montrezl Harrell, Marc Gasol und Wes Matthews außerhalb der Saison nicht erfolgreich waren. Für die Rollenspieler der Lakers wurde es danach nur noch schlimmer; und die Übernahme von Andre Drummond im März erwies sich als noch unpassender.

Die Lakers versprachen Drummond eine Startrolle, um sein Engagement in der freien Handlungsfähigkeit zu sichern, so zwei mit der Situation vertraute Personen, die nicht befugt waren, öffentlich darüber zu diskutieren. In Spiel 6 war Drummond auf der Bank verwurzelt und erhielt in einem Ausscheidungsspiel null Minuten. Schlimmer noch, bei einer so begrenzten Flexibilität bei der Gehaltsobergrenze, um Änderungen vorzunehmen, müssen die Lakers Schroder wahrscheinlich mehr zahlen, als sie in der freien Vertretung möchten – nachdem Schroder während der Saison ein vierjähriges Verlängerungsangebot im Wert von mehr als 80 Millionen US-Dollar abgelehnt hatte – oder ihn verlieren, ohne die Möglichkeit zu haben, einen geeigneten Ersatz zu unterzeichnen.

Die Weigerung, Talen Horton-Tucker in Handelsgesprächen für Kyle Lowry abzugeben, wird ebenfalls als weiterer Grund des Bedauerns verbleiben, wenn Horton-Tucker, 20, in der nächsten Saison nicht aufblüht oder in einem hilfreichen Handel auftritt. Er verdiente sich in vier Spielen gegen die Suns nur 48 Minuten Spielzeit.

Die Mavericks hörten die besten Nachrichten, die sie am Tag nach ihrem Aufeinandertreffen in der ersten Runde gegen die Clippers hören konnten.

Luka Doncic kündigte am Montag praktisch an, im August eine Vertragsverlängerung um fünf Jahre zu unterzeichnen.

Es gab in Dallas keine ernsthaften Bedenken, dass Doncic keinen Vertrag über 200 Millionen Dollar unterzeichnen würde, was die reichste Rookie-Erweiterung in der Geschichte der Liga wäre, aber die öffentliche Beruhigung wird angesichts der entmutigenden Herausforderungen, denen sich die Mavericks gegenübersehen, nicht schaden ein besseres Team um ihn zu stellen.

Sie schulden Kristaps Porzingis, einem ehemaligen Knick, in den nächsten drei Spielzeiten fast 102 Millionen US-Dollar, was es unglaublich schwierig macht, ihn nach einer Nachsaison zu handeln, in der er offensiv einen marginalen Einfluss hatte und, was noch wichtiger war, defensiv bestraft wurde. Die Mavericks überließen den Knicks zwei zukünftige Erstrunden-Picks und unterschrieben Porzingis einen Fünfjahresvertrag über 158 Millionen US-Dollar, bevor er jemals einen zweiten für sie einloggte, in der Überzeugung, dass er gut mit Doncic harmonieren und einen Elite-Felgenschutz bieten würde. Beides passiert nicht, nachdem Porzingis sich in der Blase der letzten Saison die zweite schwere Knieverletzung seiner Karriere (einen rechten Außenmeniskusriss) zugezogen hat.

Da die Dallas Mavericks nur begrenzt flexibel sind, um den Kader zu aktualisieren, brauchen die Dallas Mavericks Kristaps Porzingis, um sich zum Kumpel für Luka Doncic zu entwickeln, den sie sich vorgestellt hatten.Kredit. . .Kevin Jairaj/USA Today Sports, über Reuters

Tim Hardaway Jr. trat unerwartet als Dallass zuverlässigerer ehemaliger Knick hervor, was Zyniker in Dallas und darüber hinaus dazu veranlasste, ihn zunehmend als „Tim Hardaway Jr.-Trade“ zu verspotten. “ Ich berichtete am 27. Mai, dass innerhalb der Organisation der Mavericks Vertrauen bestand, dass sie Hardaway in freier Vertretung erneut unterzeichnen könnten, aber dies würde ihnen keinen Spielraum lassen, um eine weitere spritzige Unterzeichnung vorzunehmen.

Mark Cuban, der Besitzer des Teams, machte deutlich, dass er trotz des sechsten Ausscheidens von Rick Carlisle in der ersten Runde seit der Meisterschaft von Dallas im Jahr 2011 nicht die Absicht hatte, einen Trainerwechsel vorzunehmen. Daher besteht eine hohe Wahrscheinlichkeit, dass die Schlüsselfiguren in Doncics Umlaufbahn in der nächsten Saison wird es größtenteils ähnlich sein. Doncics Kondition und Frische im vierten Quartal können sicherlich pingelig sein, aber er erzielte im Durchschnitt 35, 7 Punkte, 7, 9 Rebounds und 10, 3 Assists, während er häufig von der Zwei-Wege-Bedrohung der Clippers, Kawhi Leonard, verfolgt wurde. Kann Dallas wirklich mehr verlangen?

Eine kurzfristige Verbesserung für die Mavericks könnte daher davon abhängen, ob sie Porzingis retten können, der mit 25 zumindest zu verstehen scheint, dass er sich an Doncic anpassen muss.

“Das Spiel entwickelt sich weiter”, sagte Porzingis. „So wie ich in New York gespielt habe, viele Nachspiele, kaum noch Teams machen solche Dinge mehr, also muss sich mein Spiel weiterentwickeln und ich muss Wege finden, wie ich effektiv sein kann. ”

Danny Ainge trainierte die Phoenix Suns über drei Spielzeiten, bevor er zu dem Team zurückkehrte, mit dem er als Spieler am meisten verbunden war, und mit den Celtics einer der erfolgreichsten Führungskräfte des Spiels wurde.

Brad Stevens hat die Celtics acht Jahre lang trainiert und wird nun versuchen, den gleichen Übergang zu vollziehen, den Ainge getan hat.

Der Umzug macht nur Sinn, weil das Management von Celtics bekanntermaßen Stevens liebt und Veränderungen fürchtet. Ainge hatte eine erfolgreiche NBA-Karriere als Spieler, Trainer und Moderator, bevor er im Mai 2003 das Front Office von Boston übernahm. Stevens war immer nur Trainer auf höchstem Niveau und wird noch mehr Skepsis gegenüber seiner Vorbereitung auf den Job überwinden müssen als Er tat es, als er im Juli 2013 die Butler University verließ, um in die NBA zu wechseln.

Das Geflüster in der letzten Woche, dass der N. B. A.-Trainer-Grind bei Stevens, 44, begonnen hatte, ist der besorgniserregendste Aspekt der abrupten Machtverschiebung der Celtics. Der Front-Office-Grind kann noch vernichtender sein.

Es sollte Stevens helfen, dass von dem angesehenen stellvertretenden General Manager Mike Zarren erwartet wird, seine Verantwortung zu erweitern und erhebliche Anleitungen zu geben. Neben der Einstellung seines eigenen Ersatzes auf der Bank muss Stevens die begrenzte Flexibilität überwinden, um einen Kader um Jayson Tatum und Jaylen Brown zu verbessern, den Ainge in einem Radiointerview im Februar sagte, sei „nicht gut“. ”

Ich fragte mich damals, warum Ainge bereit war, öffentlichen Druck auf sich auszuüben, um während der Saison Upgrades vorzunehmen, die er letztendlich nicht liefern konnte. Die Chancen stehen gut, dass Ainge bereits wusste, dass er am Ende der Saison zurücktreten würde.

Der General Manager von Trail Blazers, Neil Olshey, sagte am Montag, er plane, „20 bis 25 Kandidaten“ zu bewerten, um Terry Stotts als Trainer zu ersetzen.

Dennoch hält sich in Liga-Trainerkreisen die Erwartung, dass Olshey bereits weiß, dass er den ehemaligen N. B. A.-Finale M. V. P. Chauncey Billups, einen Assistenten von Tyronn Lue bei den Los Angeles Clippers, verpflichten will.

Andere Möglichkeiten könnten sich für die gefragten Billups ergeben, aber sein Weg zum Portland-Job öffnete sich erheblich, als Jason Kidd, ein Co-Trainer von Frank Vogel bei den Lakers und Damian Lillards bevorzugte Wahl als Nachfolger von Stotts, sich vor der eigentlichen Suche aus den Überlegungen zurückzog gestartet. Kidd wollte nicht, dass Lillard ihn auf einen widerstandsfähigen G. M.

Die Verantwortung liegt jedoch bei Olshey, um einen frustrierten Lillard zu besänftigen, der schnell gegen Washingtons Bradley Beal als Star gewinnt, den einige rivalisierende Front Offices glauben wollen, dass sie eine Chance haben, zu stehlen. Lillard (oder Beal) als verärgerten Star zu bezeichnen, könnte ein Schritt zu weit sein, aber er scheint begonnen zu haben, seine gut dokumentierte Loyalität gegenüber dem Franchise, das ihn aus dem Bundesstaat Weber herausgezogen hat, in Frage zu stellen. Nach Portlands Ausfahrt in der ersten Runde nach Denver beschriftete Lillard ein Foto mit einem “Wie lange sollte ich engagiert bleiben?” Referenz von dem Rapper und Aktivisten Nipsey Hussle, der 2019 tödlich erschossen wurde.

Lillard erzielte im Durchschnitt 34,3 Punkte und 10,2 Assists pro Spiel gegen Denver. Es ist schwer vorstellbar, dass er mehr liefert – oder die Spannung, die schnell nachlässt, nachdem Olshey darauf bestanden hatte, dass der frühe Ausstieg der Blazers und die Defensivwertung der regulären Saison von 29. Olsheys Unwillen, für Portlands viertes Abgang in der ersten Runde in fünf Spielzeiten die Schuld auf sich zu nehmen, ließ die Leute ligaweit über seine schuldfreie Haltung schwärmen.

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The Scoop @TheSteinLine

7. Juni

5. Juni

Ecke Drei

Luka Doncic und die Dallas Mavericks hatten einen schmerzhaften Zusammenbruch gegen Paul George und die Los Angeles Clippers. Wie schmerzhaft ist, ist Ansichtssache.Kredit. . .Ashley Landis/Associated Press

Du fragst; Ich antworte. Jede Woche werde ich in diesem Bereich drei Fragen beantworten, die per E-Mail an gestellt werden[email protected] com. Bitte geben Sie Ihren Vor- und Nachnamen sowie die Stadt an, aus der Sie schreiben, und stellen Sie sicher, dass “Ecke Drei” in der Betreffzeile steht.

(Fragen können aus Gründen der Übersichtlichkeit leicht bearbeitet oder gekürzt werden.)

F: Dieser Dallas-Fan findet die Niederlage der topgesetzten Mavericks in der ersten Runde 2007 gegen No. 8 Golden State viel schmerzhafter als die Niederlage gegen Miami im Finale 2006. Wie viele Überraschungen haben wir gesehen, wo Nr. 8 Nr. 1 schlägt? — Mark Cunningham

Stein: Ich hatte erwartet, dass einige Mavericks-Fans mit meinen jüngsten Behauptungen, sowohl in Form von Geschichten als auch auf Twitter, streiten würden, dass Dallass Zusammenbruch in seiner Erstrundenserie gegen die Clippers in derselben Postleitzahl landen würde wie die Mavericks-Faltung im Finale 2006 gegen Miami, nachdem er die ersten beiden Spiele gewonnen hatte.

Sie haben mich jedoch überrascht. Ich habe (meinem Wissen nach) keine anderen Nachrichten erhalten, die den Pratfall der Mavericks in der ersten Runde im Jahr 2007 gegen die We Believe Warriors ausgruben – was Dirk Nowitzki in die unangenehme Lage brachte, den Most Valuable Player Award der Liga danach annehmen zu müssen Dallas war aus den Playoffs ausgeschieden – als ihr Tiefpunkt.

Es ist eine gute Erinnerung daran, dass diese Art von sportlichem Herzschmerz jeden anders treffen kann.

Ich habe in dem Artikel, den ich schrieb, nachdem die Mavericks die Spiele 3 und 4 zu Hause gegen die Clippers verloren hatten, wahrscheinlich besser als in einem nachfolgenden Tweet bemerkt, dass der Schmerz, der durch das Ergebnis einer Erstrundenserie verursacht wird, nicht wirklich mit einer Niederlage verglichen werden kann im NBA-Finale. Aber ich halte an meiner Behauptung fest, dass die Führungen, die Dallas gerade gegen die Clippers verspielt hat, einem weiteren All-Timer-Zusammenbruch gleichkommen, egal in welcher Runde sie aufgetreten sind, denn es war nicht nur eine 2: 0-Führung in der Serie, die abgerutscht ist.

Die Mavericks gewannen die ersten beiden Spiele der Serie auf der Straße und gingen dann in Spiel 3 zu Hause mit 30: 11 in Führung, was das Nicolas Batum-Gefühl der Clippers hatte, als ob Los Angeles „ein oder zwei Spiele entfernt wäre, um fast mitgerissen zu werden. “ Dann reagierten die Mavericks auf ihre beiden Heimniederlagen, indem sie Spiel 5 im Staples Center gewannen, um die Chance zu haben, die Serie zu Hause mit nur einem weiteren Sieg abzuschließen.

Trotz aller Mängel der Nebendarsteller von Luka Doncic, die angesichts der Unfähigkeit der Mavericks, aus Doncics historischer Produktion in der Serie Kapital zu schlagen, zu einem häufigen Gesprächsthema geworden sind, hätte Dallas in der Lage sein sollen, in die zweite Runde vorzudringen, wenn es in der Lage gewesen wäre, drei zu gewinnen Spiele auf dem Boden der Clippers. Es wird als ein Stück Schmach untergehen, von dem ich vermute, dass es Bestand haben wird, selbst wenn Doncic die gleiche Art von Meisterschaftshöhen erreicht, die Nowitzki erreicht hat.

An der historischen Front: Die Verärgerung von Dallas durch Golden State im Jahr 2007 war die erste Überraschung für einen Nr. 8-Setzten gegen den Top-Setzten, seit die N. B. A. ein Best-of-Seven-Format für die erste Runde in der Saison 2002-3 eingeführt hat. Memphis machte es 2011 mit San Antonio und Philadelphia wiederholte das Kunststück 2012 gegen Chicago – aber erst, nachdem die Bulls Derrick Rose in Spiel 1 an einem vorderen Kreuzbandriss im linken Knie verloren hatten.

F: Zeigen Sie kein Interesse an Terry Stotts, es sei denn, Sie haben Nate Björkgren gehen lassen. – Wes Johnson (Indianapolis)

Stein: Dieser Pacers-Fan reagierte mit Bestürzung auf die Berichte vom Wochenende, darunter auch von mir, dass Indiana Interesse an Stotts hatte, nachdem er von den Portland Trail Blazers verdrängt wurde – aber bevor Indiana tatsächlich eine Öffnung hatte. Ich verstehe die Betroffenheit auch total. Es kann manchmal eine kalte, kalte Liga sein, und dies ist definitiv eine dieser Zeiten.

Björkgren befindet sich seit Berichten über Reibungen in seiner ersten Saison als Pacers-Trainer Anfang Mai in der Schwebe. Damals war es schwer vorstellbar, wie Björkgren als Rookie-Trainer, dessen bemerkenswerteste Erfahrung als Cheftrainer in der G League gesammelt wurde, eine so offene Diskussion über den Tumult hinter den Kulissen überleben konnte.

Kevin Pritchard, Indianas Präsident des Basketballbetriebs, trug in einer virtuellen Pressekonferenz am 24. Mai nur zur Verunsicherung bei, als er sagte, er würde „keinen Weg“ gehen, Björkgren für das Jahr 2 zurückzuholen. Die Arbeitsannahme in Ligakreisen seit dieser Aussage war, dass die Pacers versuchten, durch Backkanäle festzustellen, ob sie eine Chance hatten, einen bewährten Trainer wie Stotts einzustellen, bevor sie Björkgrens Schicksal bestimmten.

Die Pacers wollen Björkgren eindeutig nicht gehen lassen und dann Top-Ziele angreifen, was ihr Drama nur noch verstärken würde, während Nate McMillan, der nach der letzten Saison abrupt von Indiana verdrängt wurde, die Atlanta Hawks unerwartet um einen Platz in der Eastern kämpfen lässt Finale der Konferenz. Es ist nicht undenkbar, dass Björkgren am Ende bleiben könnte, vielleicht mit einer neuen Besetzung, aber die Optik ist unbestreitbar unziemlich.

Q: Ein Hoch auf die N. B. A. Intelligenz, die uns vorgaukelte, dass Nets-Bucks eine Serie sein würde. — @yagofidani von Twitter

Stein:Zähle mich zu den Schuldigen. Ich dachte, Milwaukee machte einen bedeutenden Schritt nach vorne, indem er Miami in Runde 1 fegte. Ich dachte, die Bucks mit den Ergänzungen von Jrue Holiday und P. J. Tucker wären genauso gut geeignet, um die Nets zu bewachen wie jeder andere. Ich dachte sicherlich, dass der Verlust von James Harden an einer Oberschenkelverletzung in der ersten Minute von Spiel 1 den Nets mehr schaden würde als bisher.

Es ist zu früh, die Bucks abzuschreiben, da die Serie am Donnerstag für Spiel 3 nach Milwaukee wechselt, aber die Aussicht, dass die Nets vier von fünf Spielen verlieren – gegen jeden – ist schwer vorstellbar, wenn sie den Ball so bewegen, wie er ist. Dito, wenn Blake Griffin als Rollenspieler und Verteidiger wiedergeboren aussieht und wenn die unveröffentlichten Bruce Brown und Mike James so solide waren.

Die anhaltende Natur von Kniesehnenverletzungen ist so, dass die Nets sich auf die Idee einstellen müssen, dass Harden den Rest der Serie oder länger verpassen könnte, aber sie funktionieren so gut wie möglich ohne ihn. Ich überlasse es jemand anderem, vorherzusagen, dass ein lautes Heimpublikum ausreicht, um die Bucks zu inspirieren, das zu stören.

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Zahlenspiel

JaVale McGee, Center, ist mit Danny Green für die meisten Meisterschaftsringe unter den aktuellen Spielern, die in den diesjährigen Playoffs noch leben, gleichgestellt.Kredit. . .Ezra Shaw/Getty Images

0

Keines der acht Franchises, die in den N. B. A.-Playoffs verbleiben, hat seit der Einführung des Playoff-Formats mit 16 Teams in den Jahren 1983-84 eine Meisterschaft gewonnen. Siebzehn der letzten 22 Meisterschaften der N. B. A. wurden von den Los Angeles Lakers, San Antonio, Golden State und Miami gewonnen, wie hier von meinem ehemaligen N. B. A.-Bubble-Nachbarn Ben Golliver von The Washington Post ordentlich festgestellt wurde.

8

Laut meinem Kumpel Tim Reynolds von The Associated Press haben nur noch acht Spieler in den Playoffs einen N.B.A.-Meisterschaftsring gewonnen, aber keiner mit ihrem aktuellen Team. Philadelphias Danny Green und Denvers JaVale McGee haben jeweils drei Ringe gewonnen. Kevin Durant und Kawhi Leonard und Rajon Rondo von den Los Angeles Clippers von den Nets haben jeweils zwei Ringe. Kyrie Irving von den Nets, Dwight Howard von Philadelphia und Serge Ibaka von den Clippers sind einmalige Champions.

3

Die erste Runde der Playoffs dieser Saison war erst das dritte Mal, dass die N. B. A. 1975 auf vier Playoff-Runden erweitert wurde, sodass beide Teams aus den vorherigen N. B. A.-Finals die zweite Runde nicht erreichten. Es geschah auch 2007 (Miami und Dallas) und 2015 (Miami und San Antonio), so das Elias Sports Bureau.

4-0

Trainer Tyronn Lue verbesserte sich in Spiel 7 auf 4: 0, nachdem die Los Angeles Clippers Dallas im Serienentscheid am Sonntag besiegt hatten. Die Clippers sind erst die fünfte Mannschaft in der Geschichte der Liga, die in 31 Versuchen eine Best-of-Seven-Serie nach den ersten beiden Heimspielen gewonnen hat, und Lues Bereitschaft zu großen Anpassungen war ein Schlüsselfaktor. Lue entfernte im Wesentlichen seinen Startpunktwächter Patrick Beverley nach den ersten beiden Spielen aus der Rotation und wurde klein, indem er Nicolas Batum mit 6 Fuß 8 als Startzentrum in Spiel 4 installierte. Lue schränkte auch sein ursprüngliches Startzentrum, Ivica Zubac ., ein , auf drei Minuten in Spiel 7, nachdem Zubac während der gesamten Serie von Luka Doncic von den Mavericks wiederholt an Defensivschaltern angezündet worden war.

10.982

Die Clippers, die von den 16 Teams, die die erste Runde der Playoffs erreichten, mit der kleinsten Baukapazität der Liga operierten, begrüßten bei ihrem Sieg in Spiel 7 gegen Dallas nur 7.342 Fans. Die Mavericks beherbergten am Freitagabend die größte Zuschauermenge der Liga für ihre Niederlage in Spiel 6 mit der Chance, die Serie zu beenden: 18.324 Fans (10.982 mehr als die Clippers).

355

Die N. B. A. hat bekannt gegeben, dass sich 355 Spieler um eine vorzeitige Aufnahme in den N. B. A. Draft beworben haben. Am 29. Juli werden nur 60 Spieler gedraftet.

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