Gesundheit

Gefängnisse sind Covid-19-Brutstätten. Wann sollten Insassen den Impfstoff bekommen?

Sie leben unter überfüllten Bedingungen, teilen sich Badezimmer und Essgelegenheiten, in denen soziale Distanzierung unmöglich ist. Sie haben eine hohe Rate an Asthma, Diabetes und Herzerkrankungen.

Viele kämpfen mit psychischen Erkrankungen. Eine unverhältnismäßig große Zahl sind Schwarze und Hispanoamerikaner, Angehörige von Minderheiten, die von der Coronavirus-Pandemie schwer betroffen sind.

Sollten Gefangene und andere Inhaftierte vorrangig Zugang zu einem der neuen Covid-19-Impfstoffe erhalten?

Da die Verteilung voraussichtlich bereits in diesem Monat beginnen wird, bemühen sich die Beamten des öffentlichen Gesundheitswesens, Leitlinien für eine gerechte Verteilung der begrenzten Impfstoffvorräte zu entwickeln. Der Beratende Ausschuss für Immunisierungspraktiken der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten wird am Dienstag zusammentreten, um erste Feststellungen darüber zu treffen, wer die ersten Schüsse erhält.

Es besteht ein breiter Konsens darüber, dass Beschäftigte im Gesundheitswesen, die Covid-19-Patienten behandeln, an erster Stelle stehen sollten. Andere Gruppen mit hoher Priorität sind Bewohner und Angestellte von Langzeitpflegeeinrichtungen, wichtige Arbeitnehmer, deren Arbeitsplätze die Menschen ernähren und die Gesellschaft am Laufen halten, sowie medizinisch gefährdete und ältere Erwachsene – ungefähr in dieser Reihenfolge.

Gefängnisinsassen gehören nicht zu den obersten Ebenen, obwohl einige der größten Ausbrüche in den Gefängnissen des Landes aufgetreten sind. Mehr als 2.200 Insassen wurden krank und 28 Menschen starben beispielsweise nach einem Ausbruch im kalifornischen San Quentin State Prison im Sommer.

Der beratende Ausschuss von C. D. C. hat jedoch Justizvollzugsbeamten und anderen Personen, die in Gefängnissen und Gefängnissen arbeiten, für die erste Phase der Impfungen Priorität eingeräumt. Das Bundesgefängnissystem wird seine anfängliche Zuteilung für solche Mitarbeiter gemäß den von The Associated Press erhaltenen Dokumenten aufheben.

Die Diskrepanz lässt eine erschreckende Aussicht aufkommen: Ein weiterer Ausbruch des Gefängnisses, bei dem zahlreiche Insassen getötet werden, nachdem die einzige vorbeugende Maßnahme dem Personal vorbehalten war. Beamte des Justizministeriums antworteten nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Inzwischen fordern mehrere Gruppen, darunter die American Medical Association, die Verabreichung von Coronavirus-Impfstoffen an Insassen und Angestellte in Gefängnissen, Gefängnissen und Haftanstalten. belastende kommunale Krankenhäuser.

„Wir sagen nicht, dass Gefangene besser behandelt werden sollten als alle anderen, aber sie sollten nicht schlechter behandelt werden als alle anderen, die gezwungen sind, in einer Gemeinde zu leben“, sagte Dr. Eric Toner, co – Autor eines Berichts über die Zuteilung von Impfstoffen, der vom Johns Hopkins Center for Health Security veröffentlicht wurde.

Der Bericht listet Gefangene als vorrangige Gruppe auf, sagte Dr. Toner, allerdings nicht „ganz oben auf der Spitze, sondern auf der nächsten Stufe“. ”

Die Idee ist umstritten. Die Zuweisung wertvoller medizinischer Ressourcen an Personen, die Zeit im Dienst verbringen, mag für einen Großteil der Öffentlichkeit ein Gräuel sein, aber es ist allgemein anerkannt, dass die Nation eine ethische und rechtliche Verpflichtung hat, die Gesundheit von inhaftierten Personen zu schützen.

Es gibt auch ein schlagkräftiges Argument für die öffentliche Gesundheit bei der Impfung von Gefängnissen: Ausbrüche, die in Gefängnissen und Gefängnissen beginnen, können sich auf die umliegende Gemeinde ausbreiten. “Gefängnisse sind Inkubatoren für Infektionskrankheiten”, sagte Dr. Toner.

“Es ist ein grundlegender Grundsatz der öffentlichen Gesundheit, Epidemien an ihrer Quelle zu stoppen”, fügte er hinzu.

Ein Ansatz, der von der Nationalen Kommission für Covid-19 und Strafjustiz geprüft wird, besteht darin, die Impfung nur für Gefangene und Häftlinge zu priorisieren, deren Gesundheitszustand oder fortgeschrittenes Alter sie einem hohen Risiko aussetzen, wenn sie krank werden.

“Dies ist keine Empfehlung für die Strafjustiz”, sagte Khalil Cumberbatch, ein hochrangiger Mitarbeiter des Council on Criminal Justice, einer überparteilichen Gruppe, die sich auf die Politik der Strafjustiz konzentriert. “Es ist eine Empfehlung für die öffentliche Gesundheit. Das Virus befindet sich nicht in einem Vakuum, wenn es sich in einem Staatsgefängnis befindet. ”

In den Vereinigten Staaten befinden sich rund 2,3 Millionen Menschen in Gefängnissen, Gefängnissen und anderen Haftanstalten, in denen mehr Menschen pro Kopf inhaftiert sind als in jeder anderen Nation. Dazu gehören laut der Prison Policy Initiative fast 500.000 Menschen, die nicht wegen eines Verbrechens verurteilt wurden und auf Gerichtsverfahren warten. (Einige Gefängnisse haben seit Beginn der Pandemie Maßnahmen ergriffen, um die Überbelegung zu verringern.)

Die Zahl umfasst auch rund 44.000 Jugendliche, die in Jugendeinrichtungen festgehalten werden, und geschätzte 42.000 in Einwanderungshaftanstalten.

In Haft befindliche Personen sind in einzigartiger Weise anfällig für das Virus. Laut einer Studie der Strafjustizkommission sind inhaftierte Personen viermal häufiger infiziert als Personen in der Allgemeinbevölkerung. Insgesamt sind die Covid-19-Sterblichkeitsraten unter Gefangenen höher als in der Allgemeinbevölkerung.

Bisher wurden mindestens 200.000 Insassen bereits mit Covid-19 infiziert, und mindestens 1.450 Insassen und Justizvollzugsbeamte sind laut einer von der New York Times gepflegten Datenbank an dem Virus gestorben.

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Diese Zahlen unterschätzen höchstwahrscheinlich das Ausmaß des Problems, da die Meldepflichten nur sporadisch sind und von Bundesstaat zu Bundesstaat variieren, sagte Dr. Tom Inglesby, Experte für Infektionskrankheiten an der Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health und ein weiterer Mitautor des Impfstoffs Zuteilungsbericht.

In Connecticut testeten Ärzte von März bis Juni über 10.000 Gefangene in staatlichen Gefängnissen und Gefängnissen und stellten fest, dass 13 Prozent mit dem Coronavirus infiziert waren. Dies ergab eine Studie, die im New England Journal of Medicine veröffentlicht wurde. Insassen, die in Schlafsälen lebten, waren dem höchsten Risiko ausgesetzt. Ältere Insassen und Latino-Insassen waren ebenfalls häufiger infiziert als andere.

Noch vor der Pandemie hatten viele ältere Insassen nach Jahrzehnten des „harten Lebens“ einen schlechten Gesundheitszustand, sagte Dr. Charles Lee, gewählter Präsident des American College of Correctional Physicians.

“Meiner Erfahrung nach ist ihr physiologisches Alter im Allgemeinen 20 Jahre höher als ihr chronologisches Alter – aufgrund von Drogen, Kämpfen, Inhaftierung und Obdachlosigkeit und mangelnder Gesundheitsversorgung”, sagte Dr. Lee.

Laut Dr. Lee sind bis zu 40 Prozent der inhaftierten Erwachsenen Schwarze, eine Gruppe mit einer höheren Rate chronischer Krankheiten wie Diabetes, Bluthochdruck und Asthma.

Viele argumentieren, dass die Gesellschaft unabhängig von Überlegungen zur öffentlichen Gesundheit sowohl rechtliche als auch ethische Verantwortung für den Schutz der Gesundheit von Insassen hat.

“Es gibt wirklich Bösewichte im Gefängnis, aber die überwiegende Mehrheit der Menschen in Gefängnissen und Gefängnissen ist nicht das, woran uns die Medien denken lassen – sie sind keine Massenmörder”, sagte Arthur Caplan, Direktor für medizinische Ethik an der New York University Grossman Medizinische Fakultät. „Viele Menschen werden bald freigelassen. Viele stehen vor kleinen Verbrechen. ”

“Die ethische Verpflichtung besteht darin, das Leben der Gefangenen zu schützen und sie nicht nur als Krankheitsquelle zu betrachten”, fügte Caplan hinzu.

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