Geheimnisse, die kein Geheimnis waren, Lektionen, die nicht gelernt wurden

Geheimnisse, die kein Geheimnis waren, Lektionen, die nicht gelernt wurden

Geheimnisse, die kein Geheimnis waren, Lektionen, die nicht gelernt wurden

Als die New York Times diese Woche vor 50 Jahren mit der Veröffentlichung der Pentagon Papers begann, kann ich mich nicht erinnern, der …


Als die New York Times diese Woche vor 50 Jahren mit der Veröffentlichung der Pentagon Papers begann, kann ich mich nicht erinnern, der Geschichte viel Aufmerksamkeit zu schenken. Als junger Leutnant der Armee, der in Südvietnam diente, brauchte ich keinen geheimen Bericht über Amerikas rücksichtsloses Engagement. . .
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Als die New York Times diese Woche vor 50 Jahren mit der Veröffentlichung der Pentagon Papers begann, kann ich mich nicht erinnern, der Geschichte viel Aufmerksamkeit zu schenken. Als junger Leutnant der Armee, der in Südvietnam diente, brauchte ich keinen geheimen Bericht über Amerikas rücksichtslose Beteiligung am Krieg, um mir zu sagen, dass ich an einem missglückten Unternehmen teilnahm. Zahlreiche Beweise waren in Sichtweite.

Auf dem Feld lauerte ein gefährlicher und schwer fassbarer Feind. Kaum weniger gefährlich waren Pathologien, die von einer radikalisierten und bitter gespaltenen Heimatfront importiert wurden: epidemischer Drogenkonsum, ein giftiges Rassenklima und Autoritätsverachtung. Ebenso beunruhigend war die offensichtlich geringe Wertschätzung des durchschnittlichen G. I. für das vietnamesische Volk, für dessen Namen wir angeblich kämpften.

In den folgenden Jahrzehnten ist meine Wertschätzung für die Enthüllungen der Pentagon Papers gewachsen. Das Porträt fehlbarer Politiker auf den höchsten Regierungsebenen, die Urteile auf der Grundlage von wenig mehr als schlecht informierten Vermutungen fällen, während sie ihre Unwissenheit hinter einem Schleier der Geheimhaltung verbergen, hat wenig von seiner Schockwirkung verloren.

Das Urteil der Redaktion der Times vom 21. Juni 1971 bleibt unumstößlich: „Der Kongress und das amerikanische Volk wurden über grundlegende politische Entscheidungen, die das Leben dieser Demokratie selbst beeinflussten, im Dunkeln gelassen. “ Die Auswirkungen dieser Entscheidungen wurden „absichtlich verzerrt oder der Öffentlichkeit ganz vorenthalten. ”

Die Pentagon-Papiere zu lesen, wie ich es kürzlich getan habe, ist verblüfft, wie wenig hochrangige Beamte die zweifelhaften Annahmen in ihren Überlegungen durchdringen. Dass die Bewahrung eines antikommunistischen Südvietnams als lebenswichtiges nationales Sicherheitsinteresse der USA galt, war selbstverständlich. Dass die dortigen Feindseligkeiten integraler Bestandteil eines existenziellen Kampfes, des Kalten Krieges, waren, war ebenfalls selbstverständlich. Ebenso die Überzeugung, dass das Problem letztlich einer militärischen Lösung weichen würde.

Der schwierige Teil war herauszufinden, welche Rolle die US-Streitkräfte bei der Erreichung dieser Lösung spielen sollten.

Um diese seltsame Kombination aus Gewissheit und Zurückhaltung zu erfahren, betrachten wir Lyndon Johnsons Bericht an Präsident John Kennedy nach Johnsons Vizepräsidentenbesuch im Mai 1961 in Saigon.

„Der Kampf gegen den Kommunismus muss in Südostasien mit Stärke und Entschlossenheit angetreten werden, um dort erfolgreich zu sein – oder die Vereinigten Staaten müssen unweigerlich den Pazifik aufgeben und unsere Verteidigung an unseren eigenen Ufern übernehmen“, sagte er zu Kennedy. Dies waren Klischees, die eher für eine Rede vor einem Kongress der American Legion geeignet waren, nicht für ein Memorandum an den Oberbefehlshaber. Doch trotz all seiner Haltung war Johnsons Endergebnis frei von Einzelheiten. Er forderte Kennedy auf, „mit einem klaren und starken Aktionsprogramm fortzufahren“, das „ein rationales Programm umfasst, um der Bedrohung zu begegnen, mit der wir in der gesamten Region konfrontiert sind. ”

Im Sommer und Frühherbst 1961 strebten weder Johnson noch Kennedy an, dass US-Kampftruppen den Kampf in Südvietnam übernehmen, obwohl die Vereinigten Stabschefs versicherten, dass nur 40.000 US-Soldaten ausreichen würden, um „die Viet“ zu säubern Cong-Bedrohung. ”

Doch die extravagante Darstellung der damit verbundenen Einsätze – den Pazifik aufgeben? – Kennedy eingesperrt und würde Johnson dasselbe antun, als er Präsident wurde. Jeder wiederum überzeugte sich davon, dass es keine Alternative zum Durchhalten in Vietnam gibt, eine Überzeugung, die mich und weit mehr als 40.000 andere Amerikaner schließlich in einen nicht zu gewinnenden Krieg brachte.

Der Weg in diese besondere Hölle war mit rosigen öffentlichen Prognosen gepflastert, die der Katalog der Pentagon Papers auch dokumentiert, während sie interne Zweifel dokumentieren, die ignoriert oder unterdrückt wurden. Bereits im Mai 1965, als die US-Kampftruppen noch im Anfangsstadium waren, warnte ein hochrangiger Beamter des Verteidigungsministeriums vor einem „weit verbreiteten und stark vertretenen“ Gefühl in der Öffentlichkeit, dass „das Establishment“ den Verstand verloren habe. ” Unter den politischen Eliten der Vietnam-Ära, sowohl im Militär als auch in der Zivilbevölkerung, wurde das Licht am Ende des Tunnels, so künstlich es auch sein mag, nie gedimmt.

Zum 50. Jahrestag ihrer Veröffentlichung laden uns die Pentagon Papers ein, darüber nachzudenken, wie wenig sie letztendlich von Bedeutung waren. Die kanonische Lektion des Vietnamkrieges war, ein weiteres Vietnam zu vermeiden. Aber ein halbes Jahrhundert, nachdem die Pentagon-Papiere das fehlgeleitete Denken aufgedeckt haben, das uns in diesen Krieg geführt hat, bestehen weiterhin Wahnvorstellungen und Unehrlichkeiten in Bezug auf die Rolle der Militärmacht.

In heutigen Kreisen der nationalen Sicherheit bleibt die Überzeugung, dass Waffengewalt der Schlüssel zur Entwirrung der Komplexität der Geschichte ist, für viele ein Glaubensartikel. In Vietnam gehörten Rasse, Religion, Ethnizität, Ideologie, Geopolitik und nationale Identität, die durch eine koloniale Vergangenheit geschärft wurde, zu diesen Komplexitäten. Während einige sich für eine vorübergehende Erwähnung in den Pentagon-Papieren qualifizierten, rührten sie die Mitglieder der Regierungen Kennedy und Johnson nicht von ihrem Beharren darauf ab, Südvietnam mit Amerikas Zielen in Einklang zu bringen.

Zu den Methoden, die die Vereinigten Staaten verwendeten, gehörten die Bewaffnung und Beratung südvietnamesischer Streitkräfte, die langwierige Bombardierung des Nordens und die Durchführung von „Such- und Zerstörungsmissionen“ durch Tausende von Truppen im Süden. Während etwa 58.000 Amerikaner und weitaus mehr Vietnamesen daran starben, brachte keiner der großen Pläne der Generäle die versprochenen Ergebnisse. Es war diese düstere Realität, die Verteidigungsminister Robert McNamara im Juni 1967 dazu veranlasste, die Pentagon Papers überhaupt in Auftrag zu geben.

Entscheidend ist jedoch, dass die Suche nach der Formel, die die US-Militärmacht in positive politische Ergebnisse umwandeln würde, nicht endete. Noch während Auszüge aus den Pentagon-Papieren Schlagzeilen machten, bombardierten die Vereinigten Staaten illegal Laos und Kambodscha und führten einen Krieg, den der Kongress nicht genehmigt hatte und von dem das amerikanische Volk wenig wusste.

Weitere solcher Episoden von fragwürdiger Rechtmäßigkeit und Logik sollten folgen, selbst nach dem endgültigen Sturz der südvietnamesischen Regierung. Zu den prominentesten gehören: die illegalen Waffenverkäufe der Reagan-Regierung an den Iran, um die Contra-Rebellen in Nicaragua illegal zu finanzieren; heimliche US-Unterstützung für Saddam Hussein während des Iran-Irak-Krieges der 1980er Jahre; Bill Clintons unüberlegter Angriff in Somalia, der im berüchtigten Feuergefecht in Mogadischu im Oktober 1993 gipfelte; die Manipulation von Geheimdiensten durch die George W. Bush-Administration, um einen Vorwand für die Invasion des Irak im Jahr 2003 zu schaffen; und Barack Obamas Annahme des „gezielten Tötens“ als Exekutivgewalt.

Den Abschluss dieser ganzen Abfolge von Ereignissen bildete die Ermordung von Generalmajor Qassim Suleimani aus dem Iran. So wie die Kennedy-Regierung 1963 zu dem Schluss kam, dass Präsident Ngo Dinh Diem von Südvietnam entbehrlich geworden war, so entschied auch Präsident Donald Trump im Januar 2020, dass General Suleimani sterben sollte.

Am aufschlussreichsten ist der amerikanische Krieg in Afghanistan, der sich nun seiner Endphase nähert. Dokumente, die in einem dreijährigen Rechtsstreit losgelassen wurden, zeigten, wie dieser längste Krieg auf fremdem Boden in der Geschichte der USA die Hauptthemen der Pentagon-Papiere wieder aufgreift.

„Hochrangige US-Beamte“, berichtete die Washington Post,“ versäumte es, während der 18-jährigen Kampagne die Wahrheit über den Krieg in Afghanistan zu sagen, machte rosige Erklärungen, von denen sie wussten, dass sie falsch waren, und verbarg unmissverständliche Beweise dafür, dass der Krieg nicht zu gewinnen war. ”

Es war wieder ein Déjà-vu.

Wie bei der Abfassung der Pentagon-Papiere lässt die Autorität des Oberbefehlshabers in militärischen Angelegenheiten noch immer wenig Zwang zu.

Als Bürger müssen wir hoffen, dass die unrühmlichen Ergebnisse unserer jüngsten militärischen Bemühungen Präsident Biden und sein Team zu den Vorteilen von Demut und Zurückhaltung im Umgang mit der Komplexität der Welt erzogen haben. Ehrlichkeit wäre ein willkommener Bonus.

Andrew Bacevich ist ein Veteran des Vietnamkriegs, Oberst im Ruhestand, emeritierter Professor an der Boston University und Präsident des Quincy Institute for Responsible Statecraft. Der Autor von „After the Apocalypse: America’s Role in a World Transformed. “ Er hat ausführlich über den Missbrauch amerikanischer Militärmacht geschrieben.

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