Geschichten über Sklaverei erzählen, eine Person nach der anderen

Geschichten über Sklaverei erzählen, eine Person nach der anderen

Geschichten über Sklaverei erzählen, eine Person nach der anderen

Eine neue Ausstellung in Amsterdam rekonstruiert persönliche Geschichten, um der umfassenden und wenig diskutierten Beteiligung der Niederlande …


Eine neue Ausstellung in Amsterdam rekonstruiert persönliche Geschichten, um der umfassenden und wenig diskutierten Beteiligung der Niederlande am internationalen Handel mit versklavten Menschen während der Kolonialzeit entgegenzutreten.
Erdeundleben. com-

AMSTERDAM — Eine reich verzierte Schildpattschachtel mit einem echten Goldnugget auf dem Deckel ist seit langem im Rijksmuseum ausgestellt. Es gilt als ein Höhepunkt der niederländischen Rokoko-Handwerkskunst und war 1749 ein Geschenk der Niederländischen Westindien-Kompanie an Prinz William IV, als er zum Gouverneur der Gruppe ernannt wurde.

Wenn Sie jedoch genauer hinschauen, erzählt die vergoldete Oberfläche eine andere Geschichte. In Gold geprägt, zeigen zwei Männer in langen Mänteln auf fast nackte Plantagenarbeiter, die im Dreck kauern. Auf der Unterseite befindet sich eine Karte der westafrikanischen Sklavenhandelsposten, die von der Niederländischen Westindien-Kompanie betrieben werden.

„Die längste Zeit wurde es hauptsächlich als Gegenstand ausgestellt, der über Reichtum und Weltmacht spricht“, sagte Valika Smeulders, die die Geschichtsabteilung des Rijksmuseums leitet. Im Jahr 2013 bemerkte eine der Kuratoren des Museums die Bilder auf dem Deckel, fügte sie hinzu. „Er sah, dass Menschen gekauft wurden. Das erlaubte uns, die Kiste aus einer neuen Perspektive zu betrachten, sie mit der Sozialgeschichte der Sklaverei in Beziehung zu setzen. ”

Eine reich verzierte Schildpattschachtel, die die Niederländische Westindien-Kompanie 1749 Prinz William IV der Niederlande schenkte, als er zum Gouverneur der Gruppe ernannt wurde.Kredit. . .Ilvy Njiokiktjien für die New York Times

Das Stück ist jetzt eines der ersten Objekte, auf das Besucher beim Betreten der neuen Ausstellung „Slavery“ des Rijksmuseums treffen, die am Samstag eröffnet wird und mehr als zwei Jahrhunderte niederländischer Beteiligung am globalen Handel mit versklavten Menschen untersucht.

Nach vier Jahren Bauzeit ist die weitläufige Ausstellung vielleicht in erster Linie eine Aussage über die Absicht des Museums, ein historisches Unrecht zu korrigieren und eine Geschichte über die Vergangenheit der Niederlande zu erzählen, die weitgehend übersehen wurde.

Die Niederländer waren maßgeblich am transatlantischen Handel mit versklavten Menschen beteiligt – oft bekannt als „Dreieckshandel“ zwischen Europa, Westafrika und Amerika – und auch in Asien. Die Aktivitäten des Landes wurden hauptsächlich durch die Niederländische Westindien-Kompanie und die Niederländische Ostindien-Kompanie durchgeführt, Organisationen, die mit privatem und staatlichem Kapital gegründet und von niederländischen Staatsbeamten und später Königen regiert wurden. Die Unternehmen hatten sogar die Befugnis, Krieg zu führen, mit militärischer und finanzieller Unterstützung des niederländischen Staates.

Vom 17. Jahrhundert bis zum 19. Jahrhundert versklavten sie laut den Historikern des Museums mehr als eine Million Menschen, kauften sie in Handelsposten der Unternehmen in Afrika und Asien und transportierten sie massenhaft über die Ozeane, was zu groß angelegten Zwangsmigrationen führte.

Sklaverei war in den Niederlanden verboten, aber in niederländischen Kolonien wie Brasilien, Indonesien und Surinam legal und für die profitablen Plantagen von entscheidender Bedeutung. Zu den Waren, die von versklavten Menschen für die Unternehmen hergestellt wurden, gehörten Zucker, Kaffee, Gold, Pfeffer, Tabak, Baumwolle, Muskatnuss und Silber. Versklavte arbeiteten auch in Haushalten, in der Schifffahrt und in der Landwirtschaft und dienten beim niederländischen Militär.

„Natürlich ist es schon viel zu spät, dass wir dieses Thema ansprechen“, sagte Taco Dibbits, Direktor des Rijksmuseums. „Aber besser spät als nie. ”

Viele Objekte der Ausstellung wurden ursprünglich im Rijksmuseum ausgestellt, um die Macht und den Reichtum der Niederlande zu zeigen. Jetzt verwenden die Kuratoren sie, um eine andere Geschichte zu erzählen.Kredit. . .Ilvy Njiokiktjien für die New York Times

Sklaverei wird in den Niederlanden normalerweise auch nicht offen diskutiert, sagte Karwan Fatah-Black, Historiker der niederländischen Kolonialgeschichte an der Universität Leiden. “Es scheint, dass das Gespräch sehr schnell sehr angespannt wird”, sagte er.

„Für die holländische Mainstream-Gesellschaft ist es nicht einfach, über diese Geschichte zu sprechen und den Platz dieser Geschichte in der breiteren Identität der Niederlande zu verstehen“, sagte er und fügte hinzu, dass es eine allgemeine Wahrnehmung gebe, dass „die Niederländer nicht daran teilnahmen“. es mehr als alle anderen und es sollte die Wertschätzung des goldenen Zeitalters des Handels nicht beeinträchtigen. ”

Das niederländische Bildungssystem betont selten die Rolle des Landes im Handel, sagte Eveline Sint Nicolaas, eine leitende Kuratorin für Geschichte am Rijksmuseum, die die Ausstellung zusammen mit Smeulders und anderen kuratierte.

„Wenn die Leute in den Niederlanden Unterricht über Sklaverei hatten, ging es normalerweise um die Vereinigten Staaten und die Baumwollplantagen im Süden“, sagte sie. „Die Geschichte der Sklaverei ist die nordamerikanische Geschichte. Deshalb ist es wichtig, dass klar ist, dass es sich nicht um amerikanische Geschichte oder gar Kolonialgeschichte handelt. Es ist unsere nationale Geschichte. ”

Museen sammelten zu dieser Zeit nicht absichtlich Materialien, um diese Geschichte aufzuzeichnen. Das Rijksmuseum wurde 1800 gegründet, „in einer Ära, in der Museen gebaut wurden, um eine nationalistische Erzählung zu vermitteln, um über das zu sprechen, was Europa erreicht hatte“, sagte Smeulders. „Sie wollten unterstreichen, dass sie in ihrem Recht waren, das zu tun, was sie taten, dass es Wohlstand und Wohlstand gebracht hatte. ”

Angesichts des Mangels an Objekten, die zur Verfügung stehen, um die Geschichte zu erzählen, stützt sich die Ausstellung „Sklaverei“ stark auf mündliche Überlieferungen, Geschichtenerzählen und Lieder, sagte sie. Und der Audioguide zur Show ist nicht nur zu empfehlen, sondern wird kostenlos an alle ausgegeben.

Dibbits sagte, er wolle, dass die Geschichte bei den Besuchern auf persönlicher Ebene ankommt. Also beschloss er, sich auf 10 Einzelgeschichten zu konzentrieren, die jeweils, wenn auch nur indirekt, mit dem niederländischen Handel mit versklavten Menschen verbunden waren. „Zahlen und Statistiken sind besser für Bücher, aber ein Museum ist ein Treffpunkt, an dem man mit Menschen und Objekten kommuniziert“, sagte er.

Jeder repräsentiert einen Teil dieser Geschichte, darunter versklavte Menschen, diejenigen, die sie gekauft haben, Kolonialhändler und Abolitionisten. Hier sind fünf dieser Menschen und die Gegenstände, die ihre Geschichten erzählen.

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João Mina

Fußaktien

Kredit. . .Ilvy Njiokiktjien für die New York Times

João Mina wurde um 1640 in Elmina Castle, dem niederländischen Verwaltungssitz an der Goldküste Afrikas im heutigen Ghana, in die Sklaverei verkauft. Es ist unmöglich, seine genaue Herkunft oder seinen richtigen Namen zu kennen. Seine Entführer gaben ihm den Namen Mina (kurz für Elmina), als er gekauft und auf einem Schiff in die niederländische Kolonie in Brasilien geschickt wurde, eine Reise zwischen fünf Wochen und zwei Monaten. Als er ankam, verkauften ihn die Händler wieder, wahrscheinlich auf einem Markt in Recife, an portugiesische Sklavenhalter, die ihn zur Arbeit auf eine nahegelegene Zuckerplantage schickten.

Fußstöcke, bekannt als „Tronco“ (ein Baumstamm auf Portugiesisch), würden mehreren versklavten Menschen gleichzeitig die Knöchel klemmen, was bedeutete, dass sie still liegen mussten, um entsetzliche Schmerzen zu vermeiden. Die Bestände wurden oft als Strafe auf Zuckerplantagen verwendet, wie auf denen, auf denen Mina zur Arbeit gezwungen wurde. Dieser Satz von neun Fuß langen Eichenbeständen wurde wahrscheinlich in den Niederlanden hergestellt, sagte Sint Nicolaas, möglicherweise für eine Plantage im niederländischen Brasilien, obwohl er nie dorthin geschickt wurde.

Während Mina in Brasilien war, besetzte die Westindische Kompanie Gebiete entlang der Küste des Landes. Es wurde von portugiesischen Siedlern angegriffen, die das Gebiet kolonisiert hatten, und während eines Guerillakrieges von 1645 flohen viele Afrikaner vor ihren portugiesischen Besitzern. Mina war eine von ihnen: Er floh von einer Zuckerplantage und gelangte in das niederländische Kolonialgebiet.

Dort wurde er von Beamten der Westindischen Kompanie, die nach Informationen über die Portugiesen suchten, einem langwierigen Verhör unterzogen. Dokumente, die diesen Prozess dokumentieren, haben Historikern geholfen, den Umriss von Minas Geschichte zu erfassen, obwohl sie nur wenige persönliche Informationen lieferten.

„Dass wir ein paar Details zu seinem Leben haben, macht ihn zu einer Rarität“, schreibt die Historikerin Stephanie Archangel im Ausstellungskatalog „Slavery“. „Von Millionen versklavter Männer, Frauen und Kinder ist keine Spur mehr vorhanden. ”

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Paulus Maurus

Gravierter Messingkragen

Kredit. . .Ilvy Njiokiktjien für die New York Times

Der Kauf versklavter Menschen war auf niederländischem Boden in Europa illegal, aber die Leute konnten sie woanders kaufen und in die Niederlande bringen. Paulus Maurus, Hausangestellter einer wohlhabenden Familie in Den Haag, ist vermutlich auf diesem Weg in die Niederlande gelangt. In der niederländischen Gesellschaft des späten 17. Jahrhunderts wäre er als „Moor“ bezeichnet worden und wurde wahrscheinlich nicht als versklavt angesehen, da er zumindest im Prinzip nach nationalem Recht frei war.

Maurus sei in die Ausstellung einbezogen, sagte Smeulders, weil er eine Grauzone zwischen Sklaverei und Freiheit bewohne. Viele Niederländer betrachteten Afrikaner als Objekte, die man kaufen und besitzen konnte. Obwohl er technisch frei war, ist unklar, inwieweit er ein Gefühl von Freiheit verspürte.

Er durfte eine Frau, Maria Sauls, heiraten und einen Sohn haben, den das Paar 1690 auf Maurice taufte. Maurus musste aber wohl ein Messinghalsband tragen, ein Zeichen dafür, dass er im Besitz eines Meisters war. Dieses gravierte Halsband, das aus dem Haus stammte, in dem Maurus arbeitete, wurde 1881 in die Sammlung des Rijksmuseums aufgenommen.

“Wir haben das schon lange in der Kollektion, aber bis vor kurzem dachten wir, es sei ein Hundehalsband”, sagte Smeulders. Genauer betrachteten die Kuratoren jedoch das Porträt „Maurits, Graf von Nassau La Lecq“ von 1670, auf dem der Graf auf seinem Pferd dargestellt ist, während ein afrikanischer Diener seinen Federhelm hält. Der Diener trägt ein Messinghalsband.

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Oopjen Coopit

Porträt von Rembrandt

Kredit. . .Ilvy Njiokiktjien für die New York Times

Im Jahr 1634 malte Rembrandt ein Paar Porträts des Ehepaars Marten Soolmans und Oopjen Coopit, die das Rijksmuseum und der Louvre in Paris 2015 gemeinsam erwarben. Die Fähigkeit des Paares, sich einen Auftrag des berühmtesten Malers des Landes leisten zu können auf dem Höhepunkt seiner Kräfte für Ganzkörperporträts, die königliche Seide und Spitze tragen, zeigt das Maß ihres Reichtums. Normalerweise gaben nur Mitglieder königlicher oder adeliger Familien Ganzfigurenporträts in Auftrag, und dies war das einzige Mal, dass Rembrandt eine Reihe Ganzfigurenporträts für private Kunden fertigstellte.

Das Ehepaar war wie der Vater von Soolmans in der Zuckerraffination tätig, die mit der Sklaverei verbunden war, da der in die Niederlande gelieferte Rohzucker aus Plantagen in Brasilien stammte. Coopit rückte nach Soolmans Tod auch um einige Grad näher an den Sklavenhandel heran: Sie heiratete Kapitän Maerten Daey, einen Militäroffizier, der in Niederländisch-Brasilien gedient hatte und dort die Sklaverei aus erster Hand miterlebte.

Die Forscher fanden auch Beweise dafür, dass Captain Daey in Brasilien eine afrikanische Frau namens Francisca vergewaltigte, die das Verbrechen der örtlichen Kirche meldete, laut einer Beschwerde ihres Pastors und des örtlichen Bürgermeisters. Die beiden Männer sagten, Daey habe Francisca schwanger gemacht und er habe sie mindestens einen Monat lang eingesperrt und “entsetzlich missbraucht”, so der Kurator Sint Nicolaas.

Im Jahr 1632 gebar Francisca Daeys Kind, eine Tochter, die sie Elunam nannte. Er heiratete sie nicht, sondern kehrte in die Niederlande zurück, heiratete eine Niederländerin und brachte seine Frau nach Brasilien zurück. Die Kirche erhob 1635 Anklage gegen Daey, aber es gibt keine Beweise dafür, dass er jemals in einem formellen Kontext vor Gericht gestellt wurde.

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Surapati

Familienporträt von Jacob Coeman

Kredit. . .Ilvy Njiokiktjien für die New York Times

Surapati war ein Freiheitskämpfer, der um die Wende des 18. Jahrhunderts eine Rebellenbewegung gegen die Niederländische Ostindien-Kompanie im heutigen Indonesien anführte. Heute gilt er als indonesischer Nationalheld, der in Theaterstücken, Comics und Fernsehserien zu sehen ist. Seine Lebensgeschichte wurde auch in mehreren „Babads“ festgehalten – lyrischen Versen, die auf Palmblättern geschrieben wurden – von denen jeder eine etwas andere Geschichte seines Heldentums erzählt.

Obwohl einige Details unklar sind, ist klar, dass Surapati ein versklavter Mann von der Insel Bali war, der in der niederländischen Hauptstadt Batavia arbeitete, einer Gegend, die dem heutigen Jakarta entspricht. Der Kaufmann Pieter Cnoll, der Surapati kaufte, kaufte auch mindestens 50 andere versklavte Menschen. 1665 wurde Surapati als einer von zwei Dienern in Cnolls Familienporträt aufgenommen.

Ab 1619 hatte die East India Company 320 Jahre lang ihren Hauptsitz in Batavia, dessen Gebäude im holländischen Kolonialstil als Zentrum des Handelsnetzes des Unternehmens in Asien dienten. Fast die Hälfte der Bevölkerung von Batavia wurde versklavt, so die Historikerin Marsely L. Kehoe. Sie kamen hauptsächlich aus anderen Teilen Asiens und dem südlichen Afrika, darunter Indien, dem indonesischen Archipel und Madagaskar.

Surapati entkam der Versklavung und wurde der Anführer einer Gruppe flüchtiger Balinesen, die zunächst für die Armee der Niederländischen Ostindien-Kompanie kämpften und dann die Seiten wechselten, um gegen sie zu kämpfen. Als Belohnung dafür, dass er es mit den Holländern aufgenommen hatte, machte ein lokaler Sultan Surapati zum Herrscher eines Hofes in Pasuruan, Ost-Java. Surapati führte bis 1706 mehrere Schlachten gegen die niederländischen Kolonialkräfte, als er im Kampf getötet wurde.

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Lohkay

Blaue Perlen

Kredit. . .Ilvy Njiokiktjien für die New York Times

Lohkay ist eine verehrte Persönlichkeit unter den Nachfahren versklavter Menschen in Sint Maarten, einer niederländischen Kolonie in der Karibik. Laut mündlichen Überlieferungen versuchte sie dort eine waghalsige Flucht aus einer Plantage, deren Besitzern zur Strafe eine ihrer Brüste abgeschnitten wurde. Trotzdem versuchte sie erneut, die Gebühr zu brechen, diesmal erfolgreich, und schaffte es, allein in den Hügeln der Insel zu überleben.

Eine Archivaufzeichnung aus dem frühen 19. Jahrhundert enthält einen Hinweis auf „Lukey“, was „glücklich“ bedeutet, ein „Negermädchen“, das für 240 Gulden zum Verkauf angeboten wurde. In der mündlichen Überlieferung erhielt sie den Spitznamen „One-Tété Lohkay“ („Einreihiger Lokhay“), um ihren Mut zu ehren.

Sie war die Inspiration für eine Reihe von Massenfluchten von versklavten Menschen auf der Insel, die zwischen französischen und niederländischen Kolonisatoren aufgeteilt wurde.

1848, nachdem die Franzosen ihrerseits die Abschaffung der Sklaverei erklärt hatten, begannen in der niederländischen Kolonie versklavte Arbeiter über die Grenze zu fliehen. Das veranlasste niederländische Sklavenhalter, von den Niederlanden auch die Beendigung der Sklaverei zu verlangen – und sie für die verlorene Arbeit zu entschädigen.

Versklavte Menschen in der Karibik wurden manchmal mit blauen Perlen als einer Art inoffizieller Währung „bezahlt“, was sie auf Tauschhandel beschränkte, anstatt echtes Geld verwenden zu können. Um die Emanzipation zu feiern, als die Sklaverei im Jahr 1863 abgeschafft wurde, soll die Legende diese Perlen als Ablehnung des Kolonialsystems ins Wasser geworfen haben.

Blaue Perlen werden weiterhin vor der Küste gefunden und von Tauchern und Touristen aus dem Meer gefischt, sagte Smeulders. „Wir können immer noch nicht beweisen, wie sie dorthin gekommen sind“, fügte sie hinzu, „aber wenn sie gefunden werden, tragen die Leute sie mit großem Stolz, weil sie sie an die Befreiungsgefühle ihrer Vorfahren erinnern. ”

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