Geschützter Lebensraum für eine Population von einer

Geschützter Lebensraum für eine Population von einer

Geschützter Lebensraum für eine Population von einer

PROTECTION ISLAND, Washington — Von ihrem Sitzplatz auf einem toten Baum am Rand einer Klippe genoss ein Paar Weißkopfseeadler einen …


PROTECTION ISLAND, Washington — Von ihrem Sitzplatz auf einem toten Baum am Rand einer Klippe genoss ein Paar Weißkopfseeadler einen Panoramablick auf eine kleine Insel in der Straße von Juan de Fuca vor der Küste Küste des Staates Washington. Weit unten, auf einer Bank sitzend, umgeben. . .
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PROTECTION ISLAND, Washington — Von ihrem Sitzplatz auf einem toten Baum am Rand einer Klippe genoss ein Paar Weißkopfseeadler einen Panoramablick auf eine kleine Insel in der Straße von Juan de Fuca vor der Küste des Staates Washington . Tief unten, auf einer Bank sitzend, die von hohen, schwankenden Gräsern umgeben war, beobachtete Marty Bluewater, der einzige menschliche Bewohner der Insel, sie durch ein Fernglas.

In den letzten 50 Jahren war das Protection Island National Wildlife Refuge sein Prüfstein. Er hat hier ein Leben voller Erinnerungen gesammelt, begrüßte sechs Hirsche, die vom Festland herüberschwammen und zu einer kleinen Herde herangewachsen sind, beherbergte jedes Frühjahr fünf Paare nistender Schwalben in seinem Dachvorsprung und feierte zwei Hochzeiten – eine seine eigene.

Herr. Bluewater kaufte sein Land in den 1970er Jahren für 7.000 Dollar.

Eine der wenigen verbleibenden Straßen auf der Insel.

Herr. Bluewater, 72, ist die einzige Person, die auf der etwa 370 Hektar großen, drei Kilometer langen Insel ein Leben lang gemietet hat. In den 1970er Jahren stellten sich die Entwickler eine Strandgemeinde mit einer Landebahn und einem Yachthafen vor. Sie überflogen Kaufinteressenten in kleinen Flugzeugen. Die Piloten fungierten gleichzeitig als Verkäufer und trieben die Leute herum, um ihre Lose auszuwählen. Mehrere Hundert wurden verkauft.

Herr. Bluewater, 23 im Jahr 1971, sah die Insel und verliebte sich. Mit Hilfe seiner Eltern kaufte er Land auf einem hohen Bluff für 7.000 Dollar.

„Sie haben uns dorthin geflogen, uns Hot Dogs gegeben und uns diesen Inseltraum verkauft“, sagte er. „Man spürt einfach, wie besonders dieser Ort ist. Es sitzt in einem dieser kleinen magischen Wirbel auf dem Planeten. ”

1973 begann er mit dem Bau einer kleinen, rustikalen Hütte mit Blick auf die Olympic Mountains im Westen und die Discovery Bay im Süden.

Herr. Bluewaters Haus wird in den 1970er Jahren auf der Insel gebaut.Kredit. . . Mit freundlicher Genehmigung von Marty Bluewater

Aber nicht jeder hat sich in den Inseltraum eingekauft. Die Nature Conservancy und andere Umweltgruppen kämpften gegen die Entwicklung, weil sie befürchteten, dass sie den Lebensraum von nistenden Seevögeln wie Nashorn-Auklets, die sich in die steilen Klippen graben, um ihre Eier abzulegen, und Glaucous-winged Möwen zerstören würde. Mr. Bluewater stimmte zu, dass die Insel geschützt werden sollte, aber er wollte auch sein Eigentum behalten. Er und eine Gruppe anderer Besitzer kämpften dagegen.

Bei öffentlichen Anhörungen in den frühen 1980er Jahren sagte Herr Bluewater aus: „Bezüglich der Zukunft der Insel habe ich zwei große Sorgen. Erstens, dass die Insel immer der besondere Ort bleibt, der sie jetzt ist, und zweitens, dass meine Rechte als Grundstückseigentümer nicht verloren gehen. Ich glaube, dass beides möglich ist. ”

Die Nature Conservancy und andere Umweltgruppen kämpften gegen die Entwicklung von Protection Island, da sie befürchteten, dass der Lebensraum der Tiere der Insel zerstört würde.

Die Naturschützer setzten sich durch und 1982 wurde Protection Island zum National Wildlife Refuge erklärt. Den Landbesitzern wurden Aufkäufe angeboten, und der Handvoll derer, die bereits Häuser gebaut hatten, wurden Residenzen für 15 Jahre, 25 Jahre oder lebenslange Nutzung angeboten. Mr. Bluewater war der einzige, der sich für die lebenslange Option entschied.

Die Insel ist jetzt für die Öffentlichkeit geschlossen und Boote ohne besondere Genehmigung müssen 60 Meter vom Ufer entfernt bleiben.

„Es gibt keine Insel zwischen hier und Alaska, die auch nur anfängt, der Schutzinsel zu ähneln“, sagte Mr. Bluewater. „Es zu entwickeln wäre nicht das Richtige bei einem so kleinen und zerbrechlichen Ort, aber für mich hat es so geklappt, als könnte ich es in einer Million Jahren nicht träumen. ”

Herr. Bluewater umarmt den Totempfahl, der kürzlich außerhalb seines Hauses errichtet wurde.
Die Insel ist jetzt ein staatlich geschütztes National Wildlife Refuge mit einer der größten Nistkolonien von Nashorn-Auklets.

Über 50 Jahre und mit Hilfe von Freunden hat Mr. Bluewater seine Hütte nach und nach verbessert – eines von sechs verbleibenden Gebäuden auf der Insel. Für Wärme sorgt ein Holzofen, der mit Treibholz vom Strand befeuert wird. Der Kochherd und der Wasserkocher werden mit Propangas betrieben. Es gibt keinen Strom.

Mr. Bluewater Fähren beliefern den kleinen Yachthafen, der vom Department of Fish and Wildlife unterhalten wird, das auch die wenigen unbefestigten Straßen der Insel verwaltet. Sein alter Dodge Van bringt Proviant den steilen und holprigen Feldweg hinauf zu seiner Hütte, etwa eine Meile vom Yachthafen entfernt, während Adler über ihnen schweben und See- und Seeelefanten am Strand herumlungern. Verspielte Otter tauchen in den Wellen und tauchen am felsigen Ufer wieder auf. Das Kreischen der Möwen sorgt viele Monate im Jahr für Hintergrundgeräusche.

In einem verlassenen Haus auf der Insel hängt noch ein alter Kalender.
Der Wasserturm und ein leerstehendes Haus sind einige der letzten Überreste einer geplanten Entwicklung auf Protection Island.

Die Einsamkeit stört ihn nicht. Freunde besuchen ihn oft genug, dass er seine Zeit allein genießt.

„Man fühlt sich eine Million Meilen entfernt, aber innerhalb von 20 Minuten kann ich in meinem Auto und in der Innenstadt von Port Townsend sein“, sagte er. Das Fotografieren von Wildtieren auf langen Spaziergängen rund um den Umkreis ist ein beliebter Zeitvertreib.

Im Laufe der Jahrzehnte bestimmten seine Karriere und seine Beziehungen, wie viel Zeit er dort verbringen konnte. Er arbeitete jahrelang für Seattle Parks und den Woodland Park Zoo, bevor er 2010 als Geschäftsführer der United Indians of All Tribes Foundation in den Ruhestand ging. Mr. Bluewater, ein begeisterter Reisender, teilt seine Zeit jetzt zwischen der Insel, Roadtrips in seinem Wohnmobil, Auslandsreisen und Bootsfahrten auf den San Juan Islands im Norden.

Er arbeitet immer noch an der Kabine – er plant, Sonnenkollektoren zu installieren, damit er längere Zeit dort bleiben kann. In den Anfangsjahren war sogar ein Telefonieren unmöglich, aber jetzt haben Mobilfunk, E-Books und Streaming-Unterhaltung viel von der Last des Hin- und Herkarrens mit dem Boot genommen.

Herr. Bluewater sagt, die Isolation der Insel störe ihn nicht.
Herr. Bluewater lud im Mai Freunde zu einem Nachmittagstreffen ein.

Herr. Bluewater hat das Leben auf der Insel beobachtet. Er hat gesehen, wie sich die Adlerpopulation von der fast Ausrottung erholt hat – laut einem aktuellen Regierungsbericht hat sich ihre Zahl in den Vereinigten Staaten erst seit 2009 vervierfacht – und gleichzeitig den Rückgang von Möwen und Seesternen beobachtet, eine Aussicht, die ihn alarmiert.

„50 Jahre lang gab es Adler, die kamen und gingen, und das war kein Problem“, sagte Bluewater. „Jetzt gibt es so viele Adler, dass es kein natürliches Gleichgewicht gibt, und sie haben dieses unbegrenzte Tötungsfeld dort drüben und können diese unbezahlbare Ressource leicht dezimieren. Sie haben die Kormorane bereits verjagt, sie konnten keine Jungen flügge werden. Ich vermisse sie wirklich. So sehr wir Adler lieben, muss etwas getan werden. ”

Die Faktoren, die zum Rückgang der Seevogelpopulation beigetragen haben, sind komplex. In einer E-Mail sagte Brent Lawrence, ein Sprecher des Department of Fish and Wildlife, dass die Zahl der Möwen mit der Schließung der Deponien im Puget Sound-Gebiet zurückgegangen sei, aber dass die Zahl der Seevögel, die die Insel nutzten, in den letzten zehn Jahren stabil geblieben sei .

Herr. Bluewater und sein Freund Joe Giseburt halten Ausschau nach Wildtieren vor der Küste.
Weißkopfseeadler sind ein häufiger Anblick geworden, da sich ihre Population erholt hat.

Jim Hayward, ein Biologieprofessor an der Andrews University in Michigan, hat mehr als 30 Feldsaisons auf Protection Island verbracht, um Möwen, Adler und die Vegetation zu studieren.

„Die Adler sind eine echte Bedrohung für die Seevögel“, sagte er. „Die Möwen scheinen ein Hauptziel zu sein. Vor allem die Küken. Sie sind klein und wie Popcorn. “ Mr. Hayward bemerkte, dass die Möwenpopulation aufgrund des Zugangs zu menschlichem Abfall in die Höhe schoss, als die Zahl der Raubadler gering war. Jetzt haben sich die Adler erholt, aber ihre traditionelle Nahrungsquelle, Fisch, ist deutlich zurückgegangen. Sie mussten irgendwo Nahrung finden, also wurden Seevögel zu einem wichtigen Bestandteil ihrer Ernährung.

„In diesen Szenarien gibt es immer Gewinner und Verlierer“, sagte er.

Möwen fliegen in der Marina herum.
Seevögel sind zu einer wichtigen Nahrungsquelle für die Weißkopfseeadler der Insel geworden.

Für Mr. Bluewater ist es ein Verlust, der schwer zu verkraften ist.

„Das ist der ganze Grund, warum den Leuten das Herz gebrochen wurde und sie rausgeschmissen wurden – wegen der Vögel“, sagte Mr. Bluewater. „Sie können nicht zulassen, dass die Adler dieses unschätzbare Seevogelschutzgebiet zerstören. Dem kann ich hoffentlich einige meiner letzten Jahre widmen. ”

Es macht ihm nichts aus, dass er seinen Besitz nicht weitergeben kann, aber er macht sich Sorgen um die Insel und die Arten, die darauf angewiesen sind. Er plant, eine Stiftung zu gründen, die den Fisch- und Wildtierdienst beaufsichtigt und unterstützt, um sicherzustellen, dass Protection Island für zukünftige Generationen unberührt und lebensfähig bleibt.

Herr. Bluewater weiß, dass er irgendwann zu alt sein wird, um die Insel zu besuchen. Aber er sagte: „Solange ich diesen Hügel hinaufkriechen kann, werde ich es weiter tun. ”

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