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Getrennt bleiben, aber zusammen beten

Emilio Artea, der geliebte langjährige Diakon in St. Agatha, einer römisch-katholischen Kirche in Brooklyn, starb dieses Jahr am Karfreitag an Covid-19. Erst 10 Tage später konnten nur eine Handvoll Priester und Nonnen den Anlass markieren, indem sie ein einziges Gebet über seinem Sarg mitten in der 49. Straße rezitierten.

“Es war so schmerzhaft”, sagte Rev. Vincentius Do, der Pastor der Kirche. „Sie brachten den Leichenwagen vor die Kirche, wir kamen heraus, sprachen ein Gebet, besprengten Weihwasser und er ging. ”

Wie viele andere Gotteshäuser in New York hat auch St. Agatha wiedereröffnet, Geistliche und Gemeindemitglieder sind etwas angeschlagen. Sie haben ihre jahrhundertealten Traditionen angepasst, um sicher anzubeten.

Die Gottesdienste wurden Ende März vom Staat eingestellt und durften erst im Juni wieder aufgenommen werden. Seit der Wiedereröffnung haben Kirchen, Synagogen und Moscheen in der ganzen Stadt Masken vorgeschrieben, die Anzahl der Personen in jedem Gottesdienst begrenzt, strenge Reinigungsmaßnahmen angewendet und die Dauer der Gottesdienste abgekürzt.

Diese Bemühungen reichen jedoch möglicherweise nicht mehr aus. Mit steigender Infektionsrate in der Stadt könnten bald neue Beschränkungen eingeführt werden.

St. Agathas Kirche

Sunset Park, Brooklyn

In St. Agatha rezitieren Gemeindemitglieder Gebete auswendig, weil alle Gebetbücher – Spanisch, Englisch und Mandarin – aus den Kirchenbänken entfernt wurden. Es gibt keine Prozessionen oder Rezessionen, und während der Heiligen Kommunion servieren Priester keinen sakramentalen Wein. Kongreganten halten während des Vaterunsers keine Hände mehr und grüßen sich während des Friedensaustauschs nicht mehr.

St. Agathas musste nach der Schließung im März am 9. Oktober wieder geschlossen werden. Der Gouverneur stellte es wegen einer Zunahme von Coronavirus-Fällen in nahe gelegenen Stadtteilen in eine „rote Zone“ – obwohl es in der Gemeinde zuvor nur einen bekannten Fall gegeben hatte Monat. Das Gebäude durfte zwei Wochen später wiedereröffnet werden.

„Es war, als würde man mit verbundenen Augen eine Achterbahn fahren“, sagte Pater Do.

Die Gemeindemitglieder dieser überwiegend lateinamerikanischen Gemeinde hatten zeitweise Probleme, sich an die Öffnungen und Schließungen sowie an die Sicherheitsmaßnahmen zu gewöhnen, sagte Pater Do, aber die Kirche konnte ihren Mitgliedern Trost und Unterstützung bieten.

Zumindest für jetzt. Da die Infektionsrate in der Stadt steigt, befürchten die Mitglieder der Kirche weitere Einschränkungen und Schließungen.

Das jüdische Zentrum

Upper West Side, Manhattan

Diese moderne orthodoxe Synagoge wartete nicht auf den Staat – sie wurde eine Woche vor Inkrafttreten der Schließung im März geschlossen und die Dienste erst im August wieder aufgenommen.

“Im Judentum hat die Erhaltung des Lebens höchste Priorität, und das muss vor allen anderen Überlegungen stehen”, sagte Rabbi Yosie Levine, der seit 2004 in der Synagoge dient.

Das Heiligtum im Jüdischen Zentrum bietet Platz für mehr als 500 Personen, aber nur 60 Personen dürfen gleichzeitig hinein. Die Teilnehmer müssen sich online vorregistrieren, eine Umfrage zur Coronavirus-Exposition beantworten und ihre Temperatur an der Tür messen lassen.

Wenn das Wetter es zulässt, werden verkürzte Dienste draußen auf dem Dach abgehalten.

Während das individuelle Gebet wichtig ist, erhöht das Judentum die Anbetung mit anderen, sagte Dr. Michael Wolfe, ein Gastroenterologe, der am täglichen Morgenminyan im jüdischen Zentrum teilnimmt.

“Ich habe den gemeinsamen Aspekt des gemeinsamen Betens vermisst”, sagte Dr. Wolfe. „Durch die Wiedereröffnung konnte ich die Aktivitäten fortsetzen, die ich in den letzten 30 Jahren jeden Morgen durchgeführt habe. ”

Dar Al-Dawah

Astoria, Queens

Die Teilnahme an dieser Moschee in Queens war auf 64 Personen beschränkt. Die Teilnehmer bringen ihre eigenen Gebetsteppiche mit, die sie an bestimmten Stellen im Abstand von zwei Metern aufstellen.

Seit Juni hat die Moschee am Freitag von Jummah, dem wichtigsten Gebet der Woche, zusätzliche Sitzungen hinzugefügt, damit alle, die wollen, persönlich beten können.

An der Tür werden die Temperaturen überprüft und Händedesinfektionsmittel an die Gemeindemitglieder abgegeben, die ebenfalls Masken tragen müssen.

Muslime beten fünfmal am Tag, und das können sie auch zu Hause, sagte Sheikh Akram Kassab, Dar Al-Dawahs Imam. Im März geschlossen zu sein, sei schwierig, aber die Sicherheit stehe an erster Stelle.

“In unserer Religion müssen wir unsere Seele und unseren Körper gesund halten”, sagte Sheikh Kassab. „Wir müssen die Religion respektieren und wir müssen unsere Nachbarn respektieren und sie beschützen, ob sie Muslime sind oder nicht. ”

Hindu Temple Society of North America

Flushing, Queens

Priester in weißen Gewändern, OP-Masken und Plastikgesichtern führen weiterhin Gottesdienste, Zeremonien und Rituale in der Hindu Temple Society of North America durch, die auch als Ganesh-Tempel bekannt ist. Es dürfen jeweils nur 30 Personen und jeweils nur 15 Minuten hinein. An der Tür werden sie von einem an der Wand montierten Infrarot-Scanner gescannt, der ihre Temperatur und das Tragen von Masken überprüft.

Anbeter dürfen die Schreine der Gottheiten nicht mehr berühren, und Opfergaben können nicht direkt an den Priester übergeben werden. Seit März werden die Dienste auch täglich live gestreamt.

Obwohl die digitale Erfahrung besser ist als nichts, sagte Dr. Uma Mysorekar, die Präsidentin des Tempels, fehlt sie. Und die gegenwärtigen persönlichen Beschränkungen – obwohl sie für die Sicherheit wesentlich sind – seien nicht ideal für den Gottesdienst, fügte sie hinzu. Aber zumindest können die Menschen „die Gottheiten sehen, ihre Dienste leisten lassen und die Energie erfahren, die im Tempel geschieht. ”

Das christliche Kulturzentrum

East New York, Brooklyn

Neunzehn Mitglieder dieser Megakirche in Brooklyn sind an Covid gestorben, und Hunderte weitere wurden infiziert, darunter der Pastor Dr. A. R. Bernard, der sagte, er habe im März eine Woche im Krankenhaus verbracht “mit jedem erdenklichen Symptom. ”

Nach einem Monat Quarantäne zu Hause kehrte Dr. Bernard zur Arbeit zurück und sendete Dienste auf YouTube und Facebook, die von Zehntausenden von Gemeindemitgliedern angesehen werden.

Wie viele andere große, überwiegend schwarze Kirchen in New York City hat das Christian Cultural Center sein Gebäude seit März nicht mehr wiedereröffnet, da die Sicherheit der Gemeindemitglieder sehr wichtig ist, sagte Dr. Bernard.

Das Virus hat die schwarzen und lateinamerikanischen Menschen in der Stadt besonders schwer getroffen. Ihre Todesrate ist doppelt so hoch wie bei weißen.

„Wir haben die Ineffizienzen und Ungleichheiten im Gesundheitswesen in Bezug auf bestimmte Gemeinden gesehen“, sagte er.

Die Kirche plant, bis Ende des Jahres Gottesdienste zu senden, sagte Dr. Bernard. Und von Anfang an haben sie sich zu einer „viel besseren Interpretation unserer Anbetungserfahrung“ entwickelt, sagte er.

Während der Woche werden verschiedene Teile des Sonntagsgottesdienstes mit vier Kameras und manchmal sogar einer Rauchmaschine aufgezeichnet. Anstelle einer Predigt führt Dr. Bernard ein Gespräch mit seinem Sohn Jamaal Bernard, in dem Bibelstellen mit aktuellen Ereignissen verbunden werden. Der bearbeitete Dienst wird dann am Sonntag dreimal gestreamt und die Teilnehmer können in einem Live-Chatraum Fragen stellen oder Kommentare abgeben und Grüße austauschen.

Eine zusätzliche tägliche Gebetskonferenz zieht jeden Morgen etwa 1.300 Menschen an.

“Wir machen immer noch Gemeinschaft”, sagte Dr. Bernard. „Isolation steht im Widerspruch zu unserem Sinn. Das Gebäude ist geschlossen, aber die Kirche ist offen. ”

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