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Gicht, einst die Krankheit der gefräßigen Aristokraten, quält jetzt die Massen

ES IST FÜR Genie und Aristokrat, Eroberer und König gekommen. Wie ein Succubus steigt er nachts herab, zuerst als fiebriger Traum, dann als Schmerz in der Dunkelheit. Der Körper wurde zu einem unhöflichen Tier, das auf seine unterste, bescheidenste Extremität reduziert war: der Fuß, rot und geschwollen, pochte wie ein Herz. Sie müssen humpeln, wenn das so ist; Das Flattern eines Betttuchs über dem aufgeblähten Fuß ist schon schmerzhaft genug, geschweige denn das volle Gewicht des Körpers, der nach unten trägt. Einen Schritt zu machen bedeutet, den Abgrund zu sehen. Oft konzentriert sich der Schmerz auf den großen Zeh, lächerlich, dick und mollig, napoleonisch, das fette Schweinchen auf den Markt gebracht. Die Empfindlichkeit dieses aufgeblähten Hallux ist so akut – “so exquisit und lebhaft”, wie der englische Arzt Thomas Sydenham aus dem 17. Jahrhundert sagte, der seine Anfälle mit der Krankheit aufzeichnet -, dass der schwächste Schritt eines sympathischen Besuchers ein Schuss ist der Nerv. Der amerikanische Dichter und Schriftsteller Jim Harrison, der 1991 schrieb, verglich seine Kehlen mit denen eines „Wolfs mit den Stahlzähnen einer in seiner Pfote vergrabenen Falle. In einem solchen Moment wird es nicht helfen, sich daran zu erinnern, dass Alexander der Große, Karl der Große, Leonardo da Vinci, Isaac Newton und Henry James Berichten zufolge so gelitten haben und dass Sie sich in Ihrer Erniedrigung den edelsten Reihen angeschlossen haben.

Die Krankheit kann chronisch sein (der Schmerz verschwindet, kann aber nach Belieben zurückkehren) und qualvoll (wenn nicht tödlich), aber ihren Namen sagen – Gicht – und die Leute kichern. Es riecht nach der gepuderten Perücke aus einer Zeit, in der die Mächtigen die Welt auch nur zur Hälfte außer Gefecht setzen konnten. Ein grotesk tumeszierender Fuß räkelte sich auf einem zierlichen gepolsterten Hocker wie ein priapischer Cartoon. Die phallische Symbolik ist unvermeidlich, zumal der Zustand vorwiegend Männer betrifft – die britische Königin Anne aus dem 18. Jahrhundert, die in Yorgos Lanthimos ‘Film „The Favorite“ aus dem Jahr 2018 von einem von Gicht entzündeten Bein stöhnte, war eine bemerkenswerte historische Ausnahme – und im Einklang mit dem Glauben, dass Angriffe durch mutwilligen Appetit ausgelöst wurden, ob im Bett oder am Tisch. Tatsächlich ist die Genetik meistens der Schuldige, und Sex hat nichts damit zu tun, obwohl die Ernährung eine Rolle spielen kann: Wenn der Körper beim Abbau von Nahrungsmitteln für die Verdauung mehr Harnsäure produziert, als die Nieren herausfiltern können, kann der Überschuss auftreten bilden mikroskopisch kleine, dolchförmige Kristalle, die sich in den Gelenken versteifen und Entzündungen auslösen. Die Lebensmittel, die am wahrscheinlichsten zu diesen inneren Stalagmiten beitragen, enthalten viel chemische Purin, darunter Wild- und Foie Gras, Fasan und Jakobsmuscheln, Gans und Kaviar. Kurz gesagt, ein Grandeur-Bankett.

Wie die britischen und amerikanischen Historiker Roy Porter und George Sebastian Rousseau in “Gicht: Der Patrizier Malady” (1998) schreiben, wird die Krankheit von einigen als “eine Quasi-Gottheit, die aus der Vereinigung von Bacchus und Venus geboren wurde” bezeichnet. schien im England des 18. Jahrhunderts epidemische Ausmaße zu erreichen, als mehr Menschen Wohlstand erlangten. Ein Vertrag von 1703 mit Portugal überflutete den Markt mit importierten Weinen, die für die Reise über das Meer mit zusätzlichem Alkohol stabilisiert wurden, der oft in bleihaltigen Schiffen gereift wurde – gerade genug, um die Nierenfunktion zu hemmen, wenn nicht sogar ein Imperium zu stürzen. Ein Kritiker der Oberschicht könnte in der Gichtstrafe eines wohlhabenden Vielfraßes eine fröhliche, grobe Gerechtigkeit gefunden haben, während das Opfer den Schmerz als Zeichen eines hohen Status tröstete. Die Reichen sind immer leichter zu verspotten als zu stürzen.

Wir könnten Gicht als Gespenst aus einer Fabel abtun, die es war: In den Werken des französischen Dichters Jean de La Fontaine aus dem 17. Jahrhundert klammert sich Gicht an einen armen Mann und zieht sich dann, entsetzt über die unaufhörliche Arbeit ihres Gastgebers, zurück zu einem Leben im Müßiggang in einem Herrenhaus. Sicherlich ist es ein Relikt eines weniger aufgeklärten, hierarchischeren Zeitalters, über das wir aus der sicheren Entfernung der Gegenwart lachen können. Aber die amerikanische Kulturkritikerin Susan Sontag warnte uns in den 1970er Jahren vor Krankheit als Metapher. Und es gibt keine Sicherheit: Die Krankheit wurde weder in die Vergangenheit verbannt, noch sind sie die exklusiven Insignien reicher weißer Männer (falls dies jemals wirklich der Fall war). Von den 1960er bis 1990er Jahren hat sich die Zahl der Betroffenen in den USA mehr als verdoppelt, und das ist weiter gestiegen. Wenn einige Fälle die Vorstellung zu bestätigen scheinen, dass das Essen schuld ist – bei dem Schauspieler Jared Leto wurde Gicht diagnostiziert, nachdem er für den Film „Kapitel 27“ von 2007 67 Pfund zugenommen hatte -, stellen Sie fest, dass auch Veganer betroffen sind. Nach Angaben der National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES) lebten 2016 rund 9,2 Millionen amerikanische Erwachsene, 5,9 Millionen Männer und 3,3 Millionen Frauen mit der Krankheit. 9 Prozent der erwachsenen Bevölkerung und weitere 32,5 Millionen (14,6 Prozent) zeigten Hyperurikämie, erhöhte Harnsäurespiegel, was sie gefährdete.

Niemand weiß genau, was hinter den Zahlen steckt. Die Reichen werden immer reicher, aber es gab keinen entsprechenden Umsatzanstieg bei historisch gichtartigen Luxuslebensmitteln wie Kalbfleisch und Foie Gras. Wenn überhaupt, hat ihre Anziehungskraft mit zunehmenden Bedenken hinsichtlich der Ethik ihrer Herstellung nachgelassen. Der Konsum von rotem Fleisch in den Vereinigten Staaten ist seit dem 19. Jahrhundert erheblich zurückgegangen, ungeachtet der jüngsten Diäten mit hohem Proteingehalt, und die Amerikaner (oder zumindest diejenigen mit dem Privileg und den Ressourcen, dies zu tun) sind sich selbstbewusster geworden, wie und was sie tun essen, sowohl laichen als auch von einer milliardenschweren Wellnessbranche beflügelt. Einige Wissenschaftler weisen auf den dramatischen Anstieg der Adipositasraten hin – von 13,4 Prozent der Erwachsenen im Jahr 1980 auf 42,4 Prozent im Zeitraum 2017-18, wiederum laut NHANES -, da Übergewicht die Niereneffizienz beeinträchtigt, und auf die wahrscheinlich nicht unabhängige Einführung 1967 aus Maissirup mit hohem Fruchtzuckergehalt, der dazu führen kann, dass der Körper höhere Harnsäurespiegel produziert, und seine umfassende Akzeptanz in den frühen 1980er Jahren durch die amerikanische Lebensmittelindustrie und dann durch die Welt. Früher war die Gicht weitgehend auf die westliche Zivilisation beschränkt (mit einigen Ausreißern wie dem mongolischen Herrscher Kublai Khan); Jetzt sind seine Verwüstungen global.

DER GRIECHISCHE ARZT Hippokrates im 5. Jahrhundert v. Chr. Kannte die Krankheit als Podagra, von den Wurzeln für “Fuß” (Pous) und “Fangen” oder “Ergreifen” (Agra). Sein moderner Name stammt aus dem Lateinischen gutta, ein Flüssigkeitstropfen, ein Begriff, der erstmals im 13. Jahrhundert von einem englischen Mönch aufgezeichnet wurde und darauf hindeutet, dass der Schleim des Körpers übergelaufen ist und das Gelenk überflutet hat – nicht weit entfernt von der tatsächlichen Überfülle an Harnsäure. Für frühe Ärzte war die Frage: Ist der Zustand endogen oder exogen; kommt es von innen oder außen? Ein satirischer Druck des britischen Karikaturisten James Gillray aus dem Jahr 1799 schlägt beides vor und zeigt einen feuerschnupfenden Dämon, dessen Reißzähne in einen verstopften Fuß gesunken sind. Der Rest des Körpers ist unsichtbar, irrelevant, ohne Agentur oder Persönlichkeit. Aber wie der britische Kunstkritiker Tom Lubbock im Jahr 2005 feststellte, ist nicht klar, ob die Kreatur auf den Fuß gesprungen ist oder aus ihm hervorgegangen ist: “Peiniger und Gequälte sind eins”, schrieb er.

Die Idee, dass die Krankheit sich selbst zufügen könnte, war eine Möglichkeit, die Kontrolle über das auszuüben, was nach Beginn eines Angriffs unkontrollierbar war, und dem Schmerz als Weg zur Erbauung und Erlösung seit Jahrhunderten Opfer zu geben von irdischen Freuden war die einzige Erleichterung. Vormoderne medizinische Behandlungen – abgesehen von Colchicin, einem Pflanzenextrakt, der vom byzantinischen Arzt Alexander von Tralles im 6. Jahrhundert angewendet wurde und heute noch angewendet wird – waren weitgehend unwirksam: Blutegel, harntreibende Spülungen, Umschläge aus fermentiertem Ochsenmist, Salben aus gekochtem Hund, Gluckern von Melassesirup und in einem Rezept von 1518 eine geröstete Gans, gefüllt mit „gehackten Kätzchen, Schmalz, Weihrauchwachs und Roggenmehl. Dies muss alles gegessen und die Tropfen auf die schmerzenden Gelenke aufgetragen werden. In Sydenhams Abhandlung über die Krankheit von 1683 empfahl er für das plötzliche Auftreten gewalttätiger Symptome Laudanum – eine Tinktur aus Opium und Alkohol -, um die Schmerzen zu lindern. seine eigene Mischung war mit Safran, Zimt und Nelken durchtränkt. Formeln wie diese haben dazu beigetragen, einen Markt für Patentarzneimittel zu schaffen, die von Bambuskäufern aus Koffern verkauft wurden und Wundermittel versprechen. Der britische Historiker Richard Barnett hat sogar eine Linie von einer anderen Sydenham-Gichtbehandlung, destilliertem Alkohol, der mit Meerrettich und Wermut – das heißt Bitterstoffen – versetzt ist, bis zur zeitgenössischen Cocktailkultur zurückverfolgt.

Wenn Gicht nur eine historische Fußnote ist (verzeihen Sie das Wortspiel), hat sie dennoch gelegentlich ein winziges Flattern bei den Weltereignissen verursacht, weil ihre Opfer so oft Männer der Macht waren. 1552 musste Karl V., der heilige römische Kaiser, seine Belagerung des in französischem Besitz befindlichen Metz verschieben, während er sich mit der Krankheit auseinandersetzte, was dem Feind genügend Zeit gab, die Stadt zu befestigen. Seine Armeen stießen ab, er schlich sich in die Niederlande zurück und gab einige Jahre später den Thron auf. Der britische Staatsmann William Pitt, erster Earl of Chatham, war im späten 18. Jahrhundert ein leidenschaftlicher Verfechter und Verteidiger der jungen amerikanischen Kolonien, aber als Gicht ihn zu Hause einsperrte, nutzten weniger sympathische Abgeordnete seine Abwesenheit, um Unterstützung zu sammeln das Briefmarkengesetz von 1765, das den Kolonisten die erste direkte Steuer auferlegte, und dann die berüchtigten Townshend-Gesetze, die unter anderem Tee besteuerten. Die Revolution folgte.

In jüngerer Zeit, nachdem Paul Manafort, der amerikanische politische Berater und ehemalige Wahlkampfvorsitzende von Präsident Trump, 2018 wegen Finanzbetrugs verurteilt worden war, wurde er im Rollstuhl für eine Gerichtsverhandlung vor Gericht gerollt. Sein rechter Fuß in Bandagen ohne Schuh fiel von dem, was seine Anwälte als „schwere Gicht“ bezeichneten. Einige Beobachter vermuteten, dass dies nur ein Trick für Nachsicht war; Manafort bekam weniger als vier Jahre statt der empfohlenen 19 bis 24 Jahre (dreieinhalb Jahre wurden später wegen gesonderter Anklage hinzugefügt, obwohl er im vergangenen Mai freigelassen wurde, um den Rest seiner Haftstrafe zu Hause zu verbüßen, weil er Bedenken wegen der Coronavirus). Andere sahen die plötzliche öffentliche Manifestation der Krankheit als Symbol unserer nachsichtigen Epoche. Katy Schneider, die in The Cut schrieb, wies auf Manaforts Vorliebe für feine Kleidung hin – wie die Straußenlederjacke im Wert von 15.000 US-Dollar, die während des Prozesses als Beweis für eine Reihe von Einkäufen von Garderoben im Wert von insgesamt fast 1 US-Dollar diente. 4 Millionen über sechs Jahre – als Teil eines Musters des Überkonsums. Natürlich bekam er Gicht.

ES VERSUCHT, Gicht als einen rächenden Engel zu sehen, Gier zu verurteilen und Träume der Herrschaft ohne Konsequenzen zu belügen; die Reichen ihres Glamours zu berauben, in dieser Zeit, in der wir sie gleichermaßen verehren und verachten. Stellen Sie sich vor, Bobby Axelrod, der dreiste Finanzgott mit Metallica-Hemd des Showtime-Dramas „Billions“, verliert seine Coolness über einen eigensinnigen Fuß und humpelt, anstatt durch sein Glas-Penthouse zu streifen. Sontag schreibt über die romantische Aura der Tuberkulose im 19. Jahrhundert und argumentiert, dass Gicht metaphorisch gesehen das Gegenteil von TB war: Die Gichtkranken waren schuldig, zu viel konsumiert zu haben, während diejenigen, die an TB starben, selbst konsumiert und von innen heraus gefressen wurden (also der populäre Name der Krankheit, Konsum). Die Verschwendung von TB wurde als Zeichen eleganter, jenseitiger Innerlichkeit angesehen, wobei Dichter als verdächtig angesehen wurden, wenn sie einhundert Pfund oder mehr wogen, und so „wurde es unhöflich, herzhaft zu essen“, schreibt Sontag und bekräftigt eine seltsame Hierarchie, in der die Tuberkularen leben hohle Wangen und heimgesuchte Mien setzten sich als der gewünschte Look für Frauen durch, während große Männer „fett wurden, Industrieimperien gründeten, Hunderte von Romanen schrieben, Kriege führten und Kontinente plünderten. „Mit zunehmender Gichthäufigkeit hat auch die wirtschaftliche Ungleichheit zugenommen: Laut dem Pew Research Center haben die reichsten Amerikaner im obersten Quintil im Jahrzehnt seit Beginn der Großen Rezession im Jahr 2007 13 Prozent ihres mittleren Nettovermögens zugelegt , während der Rest mindestens 20 Prozent verlor.

Dies ist jedoch Zufall und keine Korrelation. Bei aller historischen Fracht kann Gicht nicht als Anklage gegen einen Lebensstil oder eine Ära erklärt werden. Es ist wahrscheinlich, dass in jenen Jahrhunderten, in denen die Krankheit als Glückslohn (und damit als perverse Art von Ehre) gefeiert wurde, die Angst der von Gicht geplagten Armen einfach ignoriert oder weniger ausgeprägten Ursachen zugeschrieben wurde. Fehldiagnosen können auch heute noch ein Problem sein: Der in Brooklyn lebende Komponist Mark Phillips, jetzt 39, erlebte seinen ersten Anfall mit 30 Jahren und litt ein halbes Jahrzehnt lang ohne Behandlung, weil die Ärzte, die er sah, nicht glauben konnten, dass Gicht bei so jungen Menschen auftreten würde und schlank. Freunde spotteten ebenfalls, während seine Qualen zunahmen; Einmal dachte er: “Ich möchte noch 50 Jahre nicht mit diesem Schmerz leben. Was seine Symptome jetzt in Schach hält, ist eine tägliche Dosis Allopurinol, ein Medikament, das 1963 von den amerikanischen Biochemikern Gertrude Elion und George Hitchings (die später den Nobelpreis für Physiologie oder Medizin erhielten) entwickelt wurde. Seit Jahrzehnten ist es der Goldstandard, auch wenn die Verbreitung von Fällen das Wachstum einer Therapeutik-Industrie vorangetrieben hat, die bis 2026 voraussichtlich 10 Milliarden US-Dollar erreichen wird.

Die Krankheit bleibt in ihrem Ausbruch mysteriös. Abgesehen von genetischen Faktoren stellt Maissirup mit hohem Fruchtzuckergehalt eine größere Gefahr dar als ein Lappen Foie Gras, der die Klassengrenzen überschreitet. Bierhefe ist reich an Purinen, daher ist es ein weiteres Risiko, sich etwas so Populistisches wie Bier zu gönnen. Selbst ein asketischer Ansatz kann Sie nicht retten. Es ist bekannt, dass Bohnen – ein Grundnahrungsmittel während der Coronavirus-Pandemie – die Harnsäure erhöhen (obwohl Purine auf pflanzlicher Basis ein geringeres Risiko darstellen als Purine auf tierischer Basis, und die Wirkung wird wahrscheinlich durch ihre gesundheitlichen Vorteile aufgewogen). Was könnten für diejenigen, die für die Krankheit prädisponiert sind, die Kosten dieser letzten Monate sein, wenn wir uns alle hocken, auf die Gefahren eines fragwürdig belüfteten Fitnessstudios verzichten und unsere Sorgen essen und trinken?

Trotzdem ist es schwer, einer Metapher zu widerstehen. Es gibt dem willkürlichen Zweck Ordnung, in dem wir der Sinnlosigkeit erliegen könnten. Wenn Gicht nur eine Frage der Geburt oder des Zufalls ist, was dann? Ein Opfer, das darum bat, namenlos zu sein, war angesichts seiner ziemlich gemäßigten Gewohnheiten von seinem Schicksal verwirrt, bis er las, dass bei einer kleinen Anzahl von Patienten (weniger als 2 Prozent) in klinischen Studien mit Viagra, die für erektile Erkrankungen zugelassen waren, eine Hyperurikämie festgestellt worden war Dysfunktion im Jahr 1998, aber auch Off-Book als Freizeitdroge zur sexuellen Verbesserung verwendet. Es gibt keinen Beweis für die Kausalität, aber die Möglichkeit, so gering sie auch sein mag, gab ihm ein seltsames Gefühl der Erleichterung. Er könnte sein Leiden als “karmische Vergeltung” ansehen, sagte er, weil er ein “opulentes” Leben geführt habe. “Es war nicht opulent im Sinne von Lammkarree und 30 Bieren pro Nacht, wie ein König”, sagte er. „Aber das ist mein Preis. ”

Wie ein Flüchtling aus einem anderen Jahrhundert akzeptiert er Gicht als Strafe und wird durch den Schmelztiegel des Leidens verfeinert. Es ist der kleinste Trost. Aber viel schlimmer zu glauben, dass die Geschichte keine Moral hat – dass Schmerz nur Schmerz ist und wir keine Antworten haben.

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