Graeme Ferguson, Filmemacher, der bei der Entstehung von Imax geholfen hat, stirbt im Alter von 91 Jahren

Graeme Ferguson, Filmemacher, der bei der Entstehung von Imax geholfen hat, stirbt im Alter von 91 Jahren

Graeme Ferguson, Filmemacher, der bei der Entstehung von Imax geholfen hat, stirbt im Alter von 91 Jahren

Er hat sich mit Freunden zusammengetan, um atemberaubende Originaltechnologie zu entwickeln, die den Filmzuschauern ein immersives …


Er hat sich mit Freunden zusammengetan, um atemberaubende Originaltechnologie zu entwickeln, die den Filmzuschauern ein immersives, stadionähnliches Erlebnis bietet.
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Graeme Ferguson, ein kanadischer Dokumentarfilmer, der Imax mitgestaltet hat, das Panorama-Kinoerlebnis, das das Publikum in Filme eintauchen lässt, und jahrelang die wichtigste kreative Kraft des Unternehmens war, starb am 8. Mai in seinem Haus in Lake of Bays, Ontario. Er war 91.

Sein Sohn Munro Ferguson sagte, die Ursache sei Krebs.

In den 1960er Jahren machte sich Herr Ferguson als junger Kameramann, der für seine Arbeit im Cinéma Vérité-Stil bekannt war, einen Namen und wurde gebeten, für die Expo 67, eine Weltausstellung in Montreal, einen Dokumentarfilm über die Arktis und Antarktis zu drehen. Er reiste ein Jahr lang, um den Film zu drehen, der auch Aufnahmen vom Leben der Inuit und der Aurora Borealis enthielt.

Der Dokumentarfilm „Polar Life“ wurde mit einer immersiven Theaterkonfiguration gezeigt: Das Publikum saß auf einem rotierenden Plattenteller, während der Film auf einem Panorama von 11 fest installierten Bildschirmen abgespielt wurde. Die Erfahrung war ein Hit. Ein weiterer Film auf der Expo 67, der in ähnlicher Weise mehrere Bildschirme verwendet, “In the Labyrinth”, wurde von Roman Kroitor, dem Schwager von Herrn Ferguson, inszeniert. Bald hatten die beiden Männer eine Vision.

„Wir haben uns gefragt, ob es nicht besser wäre, einen einzigen großformatigen Projektor zu haben oder zu haben, der eine große Leinwand ausfüllt?“ Herr Ferguson sagte 1997 gegenüber Take One, einem kanadischen Filmmagazin. „Der nächste Schritt war natürlich ein großes Filmformat, größer als alles, was jemals zuvor gemacht wurde. ”

„Wir sagten: ‚Lasst uns dieses neue Medium erfinden‘“, fuhr er fort.

Aber trotz der atemberaubenden Technologie von Imax kämpfte Herr Ferguson jahrzehntelang darum, Investoren dazu zu bringen, seine Vision zu verwirklichen. In einer Geschichte von Innovation, Rückschlägen und Widrigkeiten wäre sein Unternehmen mehrmals fast untergegangen und es dauerte Jahre, bis Imax das filmische Wunderwerk erreichte, das es heute ist.

„Die Leute sagten uns immer wieder, dass niemand 90 Minuten still sitzen und sich einen Imax-Film ansehen würde“, sagte Ferguson zu Take One. „Das wurde uns endlos erzählt. ”

Eine Imax-Vorführung von “Der König der Löwen” aus dem Jahr 2019 in einem Theater in Manhattan. Es dauerte Jahre, bis Herr Ferguson Skeptiker überzeugte, bis Imax das filmische Wunderwerk vollbrachte, das es heute ist.Kredit. . .Lars Niki/Getty Images für IMAX

Herr. Ferguson hatte bereits Robert Kerr, einen High-School-Freund, der ein erfolgreicher Geschäftsmann geworden war, gebeten, ihr Partner zu werden, und als nächstes engagierte er William Shaw, einen High-School-Kumpel, der Ingenieur geworden war, um bei der Konzeption der Imax-Technologie zu helfen. Sie entwickelten bald Prototypen für die Kamera und den Großformatprojektor, die zum Filmen und Vorführen von Imax-Filmen benötigt wurden.

Die Gruppe war begierig darauf, ihre Technologie auf der Osaka Expo 1970 vorzustellen, also unterbreitete sie der Fuji Bank eine Aufforderung zur Finanzierung. Sie zeigten den Delegierten der japanischen Bank ihre Imax-Büros in New York und Montreal mit fleißigen Mitarbeitern. Beeindruckt von dem, was sie sahen, stimmte die Fuji Bank dem Projekt zu.

Was die Delegierten nicht wussten, war, dass das New Yorker Büro, das sie sahen, das freiberufliche Studio von Herrn Ferguson war und das Montrealer Hauptquartier, das sie besuchten, Produktionsräume waren, die Herr Kroitor nur wenige Tage zuvor gemietet hatte.

Der erste Imax-Film, „Tiger Child“, wurde kurz darauf auf der Expo 70 in Osaka uraufgeführt. Obwohl es erfolgreich war, kämpfte das Unternehmen weiterhin mit der Finanzierung.

Zurück in Toronto erfuhr Herr Ferguson, dass ein neuer Vergnügungspark namens Ontario Place den Bau eines Großbildtheaters plante. Er wandte sich mit seinem Pitch an das Team und sie stimmten zu, einen Imax-Projektor zu kaufen. 1971 begann Ontario Place mit der Vorführung von „North of Superior“, einem Imax-Dokumentarfilm unter der Regie von Herrn Ferguson über die Wildnis im Norden Ontarios. Der Veranstaltungsort wurde das erste permanente Theater von Imax und das Modell für zukünftige Imax-Kinos.

Imax versetzte die Zuschauer in den 1970er Jahren in unerwartete Gefilde: „Circus World“ war ein Dokumentarfilm über die Ringling Brothers und den Zirkus Barnum & Bailey; “Fliegen!” zeichnete die Wunder des Fluges auf; und “Ocean” handelte von Unterwasserleben.

In den 1980er Jahren wandte sich Herr Ferguson mit der Idee an die NASA, Kinobesucher ins All zu bringen, indem er Astronauten trainierte, Imax-Kameras auf Raumschiffen zu verwenden. Die Zusammenarbeit führte zu mehreren erfolgreichen Dokumentarfilmen, die die Marke Imax fest etablierten.

Herr Ferguson und seine Mitgründer verkauften das Unternehmen 1994, als sie über 60 Jahre alt waren, an zwei amerikanische Geschäftsleute, Richard Gelfond und Bradley Wechsler, die Imax in einem Leveraged Buyout erwarben und die Marke an die Öffentlichkeit brachten. Im Take One-Interview gab Herr Ferguson zu, dass er überrascht war, wie schwierig es war, trotz des etablierten Erfolgs des Unternehmens einen Käufer zu finden.

„Die Reaktionszeit auf Neues ist immer länger, als sich der Erfinder je vorstellen kann“, sagt er. „Du denkst, du hättest vielleicht die bessere Mausefalle gebaut und die Welt wird am nächsten Morgen vor deiner Tür stehen, aber sie werden ungefähr fünf Jahre später vor deiner Tür stehen. So funktioniert die Welt wirklich. ”

Nach dem Verkauf von Imax blieb Herr Ferguson im Unternehmen. Er arbeitete als Berater und produzierte Filme wie „L5: First City in Space“ (1996), „Hubble 3-D“ (2010) und „A Beautiful Planet“ (2016), die von Jennifer Lawrence erzählt wurden.

Herr. Ferguson beschrieb die Weltraumkamera von Imax im Jahr 2012. In den 1980er Jahren wandte er sich mit der Idee an die NASA, Astronauten in der Verwendung von Imax-Kameras auf Space Shuttles auszubilden, was zu mehreren erfolgreichen Dokumentationen führte.Kredit. . .Gary Cameron/Reuters

Ivan Graeme Ferguson wurde am 7. Oktober 1929 in Toronto geboren und wuchs im nahegelegenen Galt auf. Sein Vater Frank war Englischlehrer. Seine Mutter Grace (Warner) Ferguson war Grundschullehrerin. Als er 7 Jahre alt war, schenkten ihm seine Eltern eine Brownie-Kamera, mit der er Dampfschiffe auf dem Lake Rosseau fotografierte.

1948 schrieb er sich an der University of Toronto ein, um Politik- und Wirtschaftswissenschaften zu studieren. Die Avantgarde-Filmemacherin Maya Deren unterrichtete ein Semester lang einen Workshop an der Universität und er wurde ihr Lichtassistent. Sie ermutigte ihn, die Wirtschaft aufzugeben und stattdessen Filme zu drehen.

In den 1960er Jahren arbeitete Herr Ferguson als Kameramann in New York und arbeitete mit Filmemachern der Cinéma-Vérité-Bewegung wie D. A. Pennebaker und Albert Maysles zusammen. Er arbeitete für Adolfas Mekas und drehte Filmmaterial für einen Oscar-nominierten Dokumentarfilm namens „Rooftops of New York“ (1961).

Er heiratete Betty Ramsaur im Jahr 1959 und sie hatten zwei Kinder, Munro und Allison; sie ließen sich 1974 scheiden. 1982 heiratete er Phyllis Wilson, eine Filmemacherin, die seine kreative Mitarbeiterin wurde und mit ihm mehrere Imax-Filme produzierte. Sie starb im März.

Außer seinem Sohn und seiner Tochter hinterlässt Mr. Ferguson zwei Schwestern, Janet Kroitor und Mary Hooper; ein Bruder, Bill Ferguson; vier Enkelkinder; und ein Urenkel.

Mit seinen späten 60ern ließ sich Herr Ferguson mit seiner Frau in einem weitläufigen Steinhaus am Lake of Bays nieder, das er nach dem Imax-Verkauf gekauft hatte. Herr Kerr und Herr Shaw lebten auch in Häusern am See und die Männer arbeiteten oft zusammen auf ihren Booten. Nach dem Tod von Herrn Kroitor im Jahr 2012 wurde Herr Ferguson der letzte lebende Imax-Gründer.

Während der Pandemie las Herr Ferguson düstere Berichte über den Zustand Hollywoods und die Veränderung der Sehgewohnheiten, mit Streaming-Videos, die das Publikum aus den Kinos lockten. Aber er machte sich keine Sorgen um das Schicksal von Imax.

„Er war fest davon überzeugt, dass es gedeihen würde, selbst wenn es dem Rest der Messebranche noch viel schlechter gehen würde“, sagte sein Sohn, „denn er glaubte, dass man, wenn man sein Haus verlässt, genauso gut etwas sehen kann tolle. ”

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