Greenwood Rising: Ein Museum für Geschichte, ein Denkmal für die Geschichte

Greenwood Rising: Ein Museum für Geschichte, ein Denkmal für die Geschichte

Greenwood Rising: Ein Museum für Geschichte, ein Denkmal für die Geschichte

Überall im Süden dienen fließende neue Museen auch als Erinnerungszeichen. Greenwood Rising verfolgt die Geschichte eines Viertels bis in die …


Überall im Süden dienen fließende neue Museen auch als Erinnerungszeichen. Greenwood Rising verfolgt die Geschichte eines Viertels bis in die Gegenwart.
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TULSA, Oklahoma — Wie erinnert man sich am besten an epochale Helden und Ereignisse? Sie stellen eine Statue auf, stellen eine Gedenktafel auf, richtig? Aber Geschichte ist nicht in Objekten enthalten. Es ist eine langsame, undichte, schmutzige Bombenexplosion. Ein Ereignis wie der Mord an George Floyd mag wie eine plötzliche Flamme aussehen, die eine Zündschnur entzündet hat, aber tatsächlich hat sich diese Zündschnur seit Generationen abgewickelt und aufgeflammt und schwelt und wird dies auch weiterhin tun.

Einige unserer interessantesten neuen historischen Denkmäler scheinen auf diese Dynamik ausgerichtet zu sein. Sie haben die Form von Museen: begehbare, multimediale, kontextreiche Räume. Jüngste Beispiele sind das Mississippi Civil Rights Museum in Jackson, das 2017 debütierte, und das Legacy Museum: From Enslavement to Mass Incarceration in Montgomery, Alabama, das im folgenden Jahr eröffnet wurde. Hier in Tulsa wurde gerade ein weiteres Museum-als-Denkmal zur Zählung hinzugefügt.

Es heißt Greenwood Rising und widmet sich drei ineinander verschachtelten Erzählungen: der langen Geschichte rassistischer Gewalt in den Vereinigten Staaten; die Geschichte einer schwarzen Gemeinschaft, die es eine Zeit lang geschafft hat, diese Gewalt zu vermeiden; und die Geschichte, was geschah, als diese Gewalt endlich nachließ.

Im späten Frühjahr 1921 war Tulsa an zwei aufeinanderfolgenden Tagen Schauplatz einer der größten und tödlichsten Episoden des Weiß-gegen-Schwarzen-Terrors, die jemals in den Vereinigten Staaten aufgezeichnet wurden. Nachdem sich das Gerücht verbreitet hatte, ein Schwarzer habe eine weiße Frau in der Innenstadt der Stadt angegriffen, stürmte ein bewaffneter weißer Mob in das damals wohlhabende afroamerikanische Viertel Greenwood und zündete es an. Der gesamte Bezirk – etwa 35 Wohn- und Gewerbeblöcke – wurde eingeebnet. Bis zu 300 schwarze Amerikaner wurden getötet und fast 10.000 wurden obdachlos.

Ein Wandgemälde zum Gedenken an die Black Wall Street in Tulsa ist an der Seite der Hochstraße gemalt, die in den 1960er Jahren das damals wiederbelebte, aber kämpfende Greenwood „wie eine Wunde“ durchschnitt, sagt unser Kritiker.Kredit. . .Joshua Rashaad McFadden für die New York Times

Der Künstler Michael Rosato schuf ein Wandgemälde der Black Wall Street, das das Massaker von Tulsa Race 1921 gegenüber dem Greenwood Cultural Center darstellt.Kredit. . .Joshua Rashaad McFadden für die New York Times

Dann fiel das Massaker fast ein Jahrhundert lang aus den Aufzeichnungen. Aus verschiedenen Gründen – Trauma, Scham, Umzug – verstummten die Menschen, die es erlebten. Politiker haben es nicht erwähnt. Schulen haben es nicht gelehrt. Erst vor kurzem ist es wieder zu sehen, insbesondere als dramatisiert in der HBO-Serie „Watchmen. “ Und mit dem bevorstehenden 100. Jahrestag des Angriffs beschloss Tulsa, ihn anzuerkennen und zu gedenken. Eine 1921 Tulsa Race Massacre Centennial Commission wurde gegründet, mit dem Greenwood Rising Museum als Abschlussprojekt.

Die Arbeit des in New York City ansässigen Designbüros Local Projects – das auch die Ausstellung des Legacy Museum erstellt hat – und Selser Schaefer Architects, Greenwood Rising, befindet sich im Zentrum des noch bestehenden Stadtteils North Tulsa. Obwohl keine Gebäude aus der Zeit vor 1921 das rassistische Pogrom überlebten, blieben zwei prägende Wahrzeichen in unmittelbarer Nähe des Museums bestehen: eine Eisenbahnstrecke, die eine Linie zwischen dem weißen und schwarzen Tulsa zog, und eine Hochstraße, die im „urbanen“ Erneuerung“ in den 1960er Jahren und schnitt sich wie eine Wunde durch das damals wiederbelebte, aber kämpfende Greenwood.

Obwohl das Viertel ursprünglich von der Segregation von Jim Crow geprägt wurde, verwandelte seine frühe schwarze Gemeinschaft, zu der Anwälte, Ärzte, Pädagogen und Immobilienentwickler gehörten, rassistische Ausgrenzung in unternehmerisches Gold. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts war der Bezirk selbsttragend wohlhabend. Booker T. Washington nannte sie nach einem bewundernden Besuch “die Neger Wall Street”, und Greenwood erwiderte dies, indem er seine wichtigste öffentliche Schule nach ihm benannte.

In Greenwood Rising erweckt ein historischer Barbershop holografische Barbiere zum Leben, deren Hoffnungen auf wirtschaftlichen Erfolg, Argumente über politische Gleichheit und scherzhafte Reaktionen die Besucher dazu anregen, darüber nachzudenken, wie viel von der Vergangenheit die heutigen Erfahrungen widerspiegelt.Kredit. . .Joshua Rashaad McFadden für die New York Times

Die Eröffnungsgalerien des Museums mit dem Label „Greenwood Spirit“ würdigen diese Gründer mit einem Salon fotografischer Porträts. Und es evoziert das tägliche Leben seiner Bürger in einer Art Barbershop-Bühne, mit Drehstühlen, Vintage-Nachrichtenclips und drei holografischen Friseuren, die sich scherzen, während sie über zu geringe Trinkgelder, berufliche Hoffnungen und die wachsende Bedrohung durch weiße Ressentiments.

„Die Leute auf der anderen Seite dieser Tracks hassen uns dafür, dass wir es besser machen als sie“, sagt ein Barbier namens Jerome. „Sie werden unseren Erfolg nutzen, um ihren Hass zu rechtfertigen. ”

Der Hass war real, national und bereits seit langem. Seine Flugbahn ist an den Wänden einer Galerie namens „Arc of Oppression“ in einer Zeitleiste aus vernichtenden Bildern und Objekten abgebildet: Sklavenfesseln aus dem 19. Jahrhundert; ein Foto einer Schwarzen-Ketten-Gang; ein anderer von einem Lynchmord; eine Peitsche; und eine Ku-Klux-Klan-Robe und -Kapuze.

(Der Nachhall dauerte Jahrzehnte: Die Brady Street, die durch Tulsas heutiges Kunstviertel in der Innenstadt führt, wurde nach Wyatt Tate Brady benannt, einem Tulsa-Gründer und Mitglied des Ku-Klux-Klans , stimmte dafür, den Namen zu behalten, aber den Namensvetter an Mathew Brady, den Bürgerkriegsfotografen, zu übertragen.)

Das Museum stellt den Besuchern den Greenwood District vor, dessen Geschichte als schwarzes Geschäftsmekka und Schauplatz rassistischer Gewalt mit seiner Widerstandsfähigkeit und Stärke übereinstimmt. Ein von Trey Thaxton mit Local Projects erstellter Film zeigt Community-Mitglieder und Geschäftsinhaber, die vergangene und aktuelle Erfolgs- und Hoffnungsgeschichten erzählen.Kredit. . .Joshua Rashaad McFadden für die New York Times

Die Zeitleiste und die Barbershop-Installation mit ihren Verweisen auf das tägliche Leben in Greenwood bieten einen Kontext für das multimediale Herzstück des Museums, eine gefilmte Nachbildung des Massakers von 1921, projiziert auf deckenhohe Sockel mit einer Audiospur, die von Berichten von Überlebenden übernommen wurde der Katastrophe.

Wäre Greenwood Rising einfach als museales Äquivalent eines Dokudramas oder als Mahnmal für eine Katastrophe konzipiert worden, würde seine Mission wahrscheinlich hier mit einem Höhepunkt enden, der in seinem hundertjährigen Jubiläumsjahr von so gut wie unbekannt zu einem geworden ist das Äquivalent zu einer Sensation in den letzten Nachrichten, die mit einem Besuch des US-Präsidenten an einer Katastrophenstelle gefüllt ist. (Herr Biden hat vor einigen Tagen den Bezirk besichtigt, ohne bei dem noch nicht ganz fertiggestellten Museum anzuhalten. Später fand dort eine Einweihungszeremonie in Anwesenheit von mehr als 100 Nachkommen von Massakerüberlebenden statt.)

Tatsächlich kommt die Beschwörung dieses Ereignisses ungefähr zur Hälfte im Museum. Es gibt noch viel mehr Material zu sehen und zu lesen, in Galerien, die die Geschichte des Viertels bis in die Gegenwart verfolgen.

Was wir zuerst bekommen, ist eine Art Auferstehungsnarrativ, eines über eine Gemeinschaft, die sich nach unsäglicher Zerstörung physisch wieder zusammensetzte, und dies trotz aufgeworfener Straßensperren. Die Stadtkommissare von Tulsa erließen Feuerverordnungen, die den Wiederaufbau verbieten sollten. Versicherungsgesellschaften im Besitz von Weißen verweigerten die Entschädigung für Eigentum, das bei einem sogenannten „Negeraufstand“ verloren ging. “ Appelle von Black Tulsans an die Regierung der Vereinigten Staaten für Reparationen wurden abgelehnt und führten nirgendwo hin. (Der Kampf um sie geht heute weiter.)

Die Bilder und Objekte von Local Projects machen die politischen, wirtschaftlichen und sozialen Systeme der Anti-Blackness in Amerika deutlich, die die Bedingungen für das Tulsa Race Massacre von 1921 schufen.Kredit. . .Joshua Rashaad McFadden für die New York Times

Dennoch erhob sich die Nachbarschaft tatsächlich wieder und blühte auf; Eine Ansammlung von Ladenschildern aus den 1940er Jahren zeugt ebenso von einer lebhaften kommerziellen und kulturellen Wiederbelebung wie ein Shout Out in Form einer zweiten Porträtgalerie für seine charismatischen Macher, darunter Musiker, Schriftsteller und Prediger. (Sie können mehr solcher Materialien im lokalen, archivreichen Greenwood Cultural Center finden, das Greenwood Rising bedeutende Leihgaben zur Verfügung gestellt hat und derzeit eine Auswahl aus der Kinsey African American Art & History Collection ausstellt.)

In den 1960er Jahren begann ein langsamer Niedergang. Die Gründe waren vielfältig und kompliziert. Wie in der Bronx im selben Jahrzehnt zielte die „Stadterneuerung“ auf Schwarze und Einwandererviertel ab, sperrte sie ein und riss sie auseinander. Greenwood war einer. Gleichzeitig schwächte die legale Beendigung der Segregation den einigenden Impuls, der einst dazu beitrug, eine solide schwarze und stolze sozioökonomische Enklave zu schaffen.

In der abschließenden Galerie „Journey Toward Reconciliation“ begeben wir uns in die Gegenwart und tauschen ein bekanntes bildintensives Museumserlebnis gegen ein partizipatives aus. Die Bilder hier sind größtenteils Texte, die an den Wänden prangen, beginnend mit zwei Fragen: „Wie demontieren wir Systeme der Anti-Schwarzheit? Wie können wir als Gemeinschaft zusammenkommen?“

Listen mit weiteren Fragen befassen sich mit spezifischen Themen: Bildungsungleichheit, Strafrechtsreform, Wiedergutmachung und – unmittelbar relevant für Greenwood im Jahr 2021 – Gentrifizierung. Zusammen sollen sie das Publikum zur Reflexion und Interaktion anregen, das Museum in einen sozialen Raum verwandeln, eine Mischung aus öffentlichem Forum, Klassenzimmer und Therapiesitzung.

Für Besucher, die an das herkömmliche Museumsmodell „Nicht reden, nicht berühren“ oder das Gedenkdenkmal als Statue oder Gedenktafel gewöhnt sind – und im nahe gelegenen John Hope Franklin Reconciliation Park gibt es mehrere solcher Denkmäler – kann sich diese fließende Umgebung unangenehm anfühlen , oder vernachlässigbar. Aus meiner Sicht ist es entscheidend, zu definieren, was sowohl ein Museum der Geschichte als auch ein Denkmal der Geschichte sein kann.

Der Turm der Versöhnung steht im Zentrum des John Hope Franklin Reconciliation Parks und ist umgeben von Zitaten von Überlebenden des Massakers. Der 7 m hohe Gedenkturm versucht, die Geschichte des Schwarzen Kampfes von Afrika bis Amerika darzustellen.Kredit. . .Joshua Rashaad McFadden für die New York Times

Museen sind insofern wertvoll, als sie die Vergangenheit mit der Gegenwart verbinden und beides beleuchten und bewerten. In Greenwood Rising werden die Verbindungen offen gelegt und wir werden aufgefordert, darüber nachzudenken, um zu erkennen, dass die Weiß-gegen-Schwarzen-Gewalt von 1921 immer noch bei uns ist und dass die Entrechtung der Schwarzen wie Rassismus fest verankert ist. Die bloße Präsenz dieses Museums in einem Viertel, das immer noch überwiegend von Schwarzen bevölkert ist, aber jetzt nur noch minimal von Schwarzen besessen ist, erinnert daran, was für ein Kampf die frühen Aufstände von Greenwood waren und was der gegenwärtige ist.

Und es ist ein Aufstand im Gange, in dieser Nachbarschaft, in dieser Stadt und in diesem Land. Sie können es symbolisch in der Tatsache lesen, dass Greenwood Rising in einem größeren Kontext existiert, in einem tiefroten Staat und in einer Stadt, in der Donald Trump eine seiner ersten Massenkundgebungen abhielt, nachdem das Coronavirus den größten Teil des Landes geschlossen hatte .

Veränderungen passieren, bei weitem nicht schnell genug oder stark genug oder irgendetwas genug, aber sie sind da, und sie sind höllisch kompliziert. Wir brauchen Museen, die es erklären, gute und schlechte, hin und wieder, und Denkmäler, die es ehren und hervorheben. Greenwood Rising macht einiges davon.

Greenwood Rising

23 North Greenwood Avenue, Tulsa, Okla Die öffentliche Eröffnung ist vorläufig für den 3. Juli geplant. grünholzaufsteigend. org.

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