Haie sind vor 19 Millionen Jahren fast den Weg der Dinosaurier gegangen

Haie sind vor 19 Millionen Jahren fast den Weg der Dinosaurier gegangen

Haie sind vor 19 Millionen Jahren fast den Weg der Dinosaurier gegangen

Die Analyse des Fossilienbestands zeigt ein mysteriöses Massensterben, das die Vielfalt der Haie in den Weltmeeren dezimiert hat und sich nie …


Die Analyse des Fossilienbestands zeigt ein mysteriöses Massensterben, das die Vielfalt der Haie in den Weltmeeren dezimiert hat und sich nie vollständig erholt hat.
Erdeundleben. com-

Aussterben, die weite Teile des Lebens auslöschen, haben die Erdgeschichte neu geformt. Typischerweise ausgelöst durch eine massive Umweltveränderung – wie einen Asteroideneinschlag oder eine signifikante Klimaverschiebung – geben diese Ereignisse Wissenschaftlern einen intimen Einblick, wie sich das Leben nach einer Katastrophe erholt. Forscher glauben, dass sie nun einen zuvor unbekannten Reset auf planetarischer Ebene lokalisiert haben, der vor etwa 19 Millionen Jahren stattfand.

Dieses Aussterbeereignis ereignete sich in den Weltmeeren und dezimierte die Haipopulationen. Die Fische ohne Knochen haben sich immer noch nicht von den Schäden erholt, schlägt das Team in einem am Donnerstag in Science veröffentlichten Papier vor.

Schuppen bedecken die Körper – und sogar die Augäpfel – von Haien. Diese Schuppen, die als “dermale Dentikel” bekannt sind, funktionieren wie eine Schutzpanzerung und ihre Grate reduzieren auch den Widerstand beim Schwimmen der Tiere, sagte Elizabeth C. Sibert, Ozeanographin und Paläontologin an der Yale University. Diese Schuppen sind mikroskopisch klein – jede ist nur etwa so breit wie ein menschliches Haar – aber Haie schälen für jeden Zahn, den sie verlieren, etwa 100 Zähnchen ab, was sie im Fossilienbestand häufig macht.

Diese Fülle macht sie wertvoll für Wissenschaftler, die die Vergangenheit verstehen wollen, sagte Paul Harnik, ein Paläobiologe an der Colgate University, der nicht an der Forschung beteiligt ist. „Es ist ein reines Zahlenspiel. ”

Im Jahr 2015 erhielt Dr. Sibert eine Kiste mit Schlamm, die etwa 40 Millionen Jahre Geschichte umfasst. Der rötliche Ton, der aus zwei Sedimentkernen gewonnen wurde, die tief in den Meeresboden des Pazifischen Ozeans gebohrt wurden, enthielt Fischzähne, Hai-Zähne und andere marine Mikrofossilien. Mit einem Mikroskop und einem sehr feinen Pinsel durchsuchte Dr. Sibert die beiden Sedimente und zählte die Anzahl der Fossilien in Proben, die mehrere hunderttausend Jahre voneinander entfernt waren.

Ungefähr nach der Hälfte ihres Datensatzes entdeckte Dr. Sibert eine abrupte Veränderung im Fossilienbestand. Vor 19 Millionen Jahren änderte sich das Verhältnis von Hai-Zähnen zu Fischzähnen drastisch: Ältere Proben enthielten tendenziell etwa ein Dentikel pro fünf Fischzähne (ein Verhältnis von etwa 20 Prozent), aber neuere Proben hatten Verhältnisse näher an 1 Prozent closer . Das bedeutete, dass Haie während einer Ära, die als frühes Miozän bekannt ist, im Vergleich zu Fischen plötzlich viel seltener wurden, schloss Dr. Sibert.

In der Studie beschriebene glatte (#62 und #63) und lineare (alle anderen) Dentikeltypen. Die mit einem (†) markierten sind ausgestorben. Die meisten modernen Haie haben lineare Zähnchen.Kredit. . .E. Sibert und L. Rubin, Wissenschaft 2021
Geometrische Dentikeltypen, wobei ausgestorbene Typen auch mit einem (†) gekennzeichnet sind. Vorhandene geometrische Zähnchen findet man hauptsächlich bei kleineren Raubtieren im Hinterhalt, die in der Tiefsee leben.Kredit. . .E. Sibert und L. Rubin, Wissenschaft 2021

Dr. Sibert und ihre Mitarbeiter hatten in einer früheren Studie mit demselben Datensatz auch herausgefunden, dass die Zahl der Haie vor etwa 19 Millionen Jahren um etwa 90 Prozent zurückgegangen ist.

„Wir hatten viele von ihnen, und dann hatten wir fast keine davon“, sagte sie. „Grundsätzlich verschwinden die Haie fast vollständig. ”

Dieser Rückgang der relativen und absoluten Häufigkeit von Haien deutet darauf hin, dass vor etwa 19 Millionen Jahren etwas mit den Haipopulationen passiert ist, schloss Dr. Sibert.

Aber es sei immer noch die Frage, ob es zu einem echten Aussterben gekommen sei, sagte sie. „Wir wollten wissen, ob die Haie ausgestorben sind oder nur weniger prominent sind. ”

Um die Idee eines Aussterbens zu testen, rekrutierte Dr. Sibert Leah D. Rubin, eine Meereswissenschaftlerin damals am College of the Atlantic in Maine. Gemeinsam entwickelten sie einen Rahmen, um verschiedene Dentikelgruppen zu identifizieren.

Die Forscher entschieden sich für 19 Dentikelmerkmale – wie ihre Form und die Ausrichtung ihrer Kämme. Dr. Sibert und Frau Rubin sortierten rund 1.300 Zähnchen in 88 Gruppen. Diese Gruppen entsprechen nicht genau den Haiarten, aber mehr Gruppen zu sehen ist ein Indikator dafür, dass eine Haipopulation vielfältiger ist, schlugen die Forscher vor.

Von den 88 Dentikelgruppen, die ursprünglich vor 19 Millionen Jahren vorhanden waren, blieben danach nur neun bestehen. Die Verringerung der Haivielfalt deutet darauf hin, dass sie zu dieser Zeit ein Aussterben erlebten, schlossen Dr. Sibert und Frau Rubin. Tatsächlich war dieses Ereignis für Haie wahrscheinlich noch katastrophaler als der dinosauriertötende Asteroideneinschlag vor 66 Millionen Jahren, sagten sie.

“Es gab nur einen kleinen Bruchteil, der in dieser Welt nach dem Aussterben überlebt hat”, sagte Dr. Sibert.

Die Auswirkungen dieses Aussterbens waren wahrscheinlich auf der ganzen Welt zu spüren. Die übereinstimmenden Ergebnisse der beiden Sedimentkerne – durch Tausende von Kilometern getrennt – legen nahe, dass dies wirklich ein „globales Ereignis“ war, schrieben zwei Paläontologen, Catalina Pimiento von der Universität Zürich und Nicholas D. Pyenson von der Smithsonian Institution, in einer Perspektive Artikel, der die Studie in Science begleitete.

Bisher ist die Ursache für dieses Absterben unbekannt. Im frühen Miozän gab es keine signifikanten klimatischen Veränderungen, und es gibt keine Hinweise auf einen Asteroideneinschlag zu dieser Zeit. „Wir haben keine Ahnung“, sagte Dr. Sibert.

„Es ist ein faszinierendes Geheimnis“, fügte Frau Rubin hinzu.

Haie haben sich nie vollständig von diesem Vorfall erholt, und ihre Häufigkeit ist in den letzten Jahrzehnten aufgrund von Überfischung und anderen vom Menschen verursachten Belastungen zurückgegangen, sagte Nicholas Dulvy, ein Meeresschutzbiologe an der Simon Fraser University, der nicht an der Forschung beteiligt war. Wissenschaftler, die in ferner Zukunft Sedimentkerne aus dem 20. und 21. Jahrhundert ziehen, könnten ein noch größeres Aussterbesignal sehen als dieses vor 19 Millionen Jahren, sagte er.

„Es besteht ein sehr reales Risiko, dass es schlimmer aussehen wird als jedes der Massensterben, die jemals auf der Erde stattgefunden haben. ”

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