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Hat es 3% erreicht? Warum Eltern und Lehrer auf eine Zahl festgelegt sind

Die Nachricht, dass Hunderttausende von Eltern und Erziehern auf sie gewartet hatten, traf am Sonntagmorgen um 9:45 Uhr in einem Tweet von Bürgermeister Bill de Blasio ein: Die Testpositivitätsrate in New York City blieb unter 3 Prozent.

Das Schulsystem der Stadt, das geschlossen werden muss, wenn die Positivitätsrate einen 7-Tage-Durchschnitt von 3 Prozent erreicht, würde an einem anderen Tag geöffnet bleiben. Die New Yorker atmeten vorerst erleichtert auf.

Es war aber auch klar, dass der Fokus von Eltern und Lehrern auf diese Zahl nicht nachlassen würde. Die Fixierung weist sowohl auf die tiefe Besorgnis um das Schicksal des Schulsystems – des größten des Landes – als auch auf die außergewöhnliche Herausforderung hin, Schulen in einer Pandemie zu betreiben, die sich wieder im Aufschwung befindet.

Während des Sommers drängte Herr de Blasio darauf, die Klassenzimmer wieder zu öffnen, und nannte dies einen moralischen Imperativ und einen entscheidenden Schritt für die Genesung der Stadt. Aber ungefähr sieben Wochen, nachdem er es geschafft hat, das System neu zu starten, steht der Bürgermeister vor neuen Fragen, wie und ob er es schließen soll: Sollte er sich an die vor Monaten festgelegte 3-Prozent-Schwelle halten oder sie überarbeiten, wenn die jüngsten Daten dies zeigen dass Schulen relativ wenige Infektionen zu haben scheinen?

New York City, eine der wenigen großen Städte, in denen Kinder in Schulgebäude zurückkehren, hat eine relativ konservative Schwelle für die Schließung gewählt.

Mehrere Bundesstaaten haben höhere Stufen eingeführt, darunter New York, wo Gouverneur Andrew M. Cuomo erklärt hat, dass Schulen im gesamten Bundesstaat erst schließen müssten, wenn die Testpositivität in einer Region 9 Prozent erreicht. In Iowa hat Gouverneur Kim Reynolds die Schließungsschwelle des Staates auf 15 Prozent festgelegt.

Debatten darüber, wann und wie Schulen wiedereröffnet werden sollen, da in den meisten Teilen des Landes in Amerika ein erstaunlicher Anstieg zu verzeichnen ist, der einige Distrikte dazu zwingt, entweder ihre Pläne zur Wiedereröffnung zu verschieben oder den Unterricht insgesamt abzusagen. Allein am Samstag meldeten die USA mehr als 159.000 neue Fälle.

Es ist unwahrscheinlich, dass ein Impfstoff bis zum Ende dieses Schuljahres allgemein verfügbar ist, und es ist immer noch unklar, ob die Schulen im nächsten Herbst wieder normal werden, da die Impfstoffe bisher hauptsächlich an Erwachsenen und nicht an Kindern im schulpflichtigen Alter getestet wurden.

In den letzten Tagen hat Herr Cuomo vorgeschlagen, dass der Bürgermeister seinen Kalkül neu bewertet, basierend auf dem aktuellen Verständnis der Wissenschaftler über die Virusübertragung. Dennoch hat der Gouverneur die meisten Entscheidungen über die Wiedereröffnung der Schule einzelnen Bezirken überlassen, und der Bürgermeister will die Torpfosten jetzt nicht mehr aus Sicherheitsgründen verschieben, sagten Beamte – insbesondere nach dem Aufruhr im September, als er das Datum der Wiedereröffnung der Schule wiederholt zurückschob .

Michael Mulgrew, der Präsident der New Yorker Lehrergewerkschaft, hat die Schwelle verteidigt und erklärt, sie sei „Teil des Plans“ und sollte nicht überarbeitet werden. “Als der Bürgermeister uns von den 3 Prozent erzählte, gingen wir zu unseren Ärzten und sie sagten, es sei eine angemessene Zahl”, sagte Mulgrew am Freitag in einem Interview.

Zu den Bedenken der Eltern kommt hinzu, dass der Sonntag die Frist für Familien ist, um zu entscheiden, ob sie einen persönlichen Unterricht für ihre Kinder wünschen – höchstwahrscheinlich die letzte Möglichkeit, sich für das gesamte Schuljahr anzumelden.

Die Nachrichten des Bürgermeisters waren konsistent: Die 3-Prozent-Schwelle ist unantastbar, was bedeutet, dass die Schulen wahrscheinlich bald vorübergehend geschlossen werden.

„Die 3-Prozent-Schwelle ist ein strenger Standard, genau wie unser Maskenstandard und unser Schulabschlussstandard“, sagte sein Sprecher Bill Neidhardt. “Deshalb sind die Schulen von Anfang an sicher. ”

Die Zukunft von New Yorks ehrgeizigen Bemühungen, an seinen 1.800 öffentlichen Schulen eine persönliche Schule anzubieten, hängt vom Gleichgewicht ab.

Bis letzte Woche hatten ungefähr 300.000 Kinder mindestens einige persönliche Anweisungen erhalten; Die überwiegende Mehrheit der rund 1,1 Millionen Schüler der Stadt lernt immer noch nur mit Online-Kursen. Die meisten Kinder dürfen nur ein bis drei Tage die Woche persönlich zur Schule gehen.

Ab Sonntagmorgen lag die durchschnittliche Positivitätsrate der Stadt bei 2,57 Prozent, und es wird erwartet, dass die Rate nur noch steigt.

Stadtbeamte bereiten sich auf das Schlimmste vor.

Am Donnerstagabend sandte Bundeskanzler Richard A. Carranza eine E-Mail an die Schulleiter und bat sie, sich auf die Abschaltung vorzubereiten. Am selben Tag schlug Herr de Blasio vor, dass solche Schließungen Wochen dauern könnten. Am Freitag ermutigte der Bürgermeister die Eltern, alternative Pläne für das voraussichtliche Ende der persönlichen Schulbildung in diesem Monat zu entwickeln.

Bei so viel Unsicherheit suchen die Eltern nach den neuesten Zahlen der Stadt: War die alarmierende durchschnittliche Positivitätsrate von 2,8 Prozent am Freitag künstlich hoch? Könnte der niedrige Tagessatz am Samstag ein Ausreißer oder ein positives Zeichen gewesen sein?

“Wir haben gerade einen Kampf vor uns, ich werde Sie nicht anlügen”, sagte de Blasio am Sonntag während eines Auftritts in einer Kirche in Brooklyn. “Aber ich möchte dich wissen lassen, dass die Schule morgen geöffnet ist, und das ist ein Segen. ”

Am Freitag gingen die Schulverwalter kein Risiko ein. Die Lehrer füllten die Taschen mit Büchern und Papieren, um wochenlang oder länger von zu Hause aus unterrichten zu können. Einige Schüler räumten ihre Schreibtische auf.

Die Eltern stellten die Frage, ob die 3-Prozent-Metrik tatsächlich die richtige war oder nur ein Relikt aus den frühen Tagen der Pandemie, als die Wissenschaftler weniger darüber wussten, wie sich das Virus in Schulen ausbreiten würde.

Der Bürgermeister gab die Metrik im Sommer bekannt, als noch unklar war, ob seine Verwaltung die Wiedereröffnung durchziehen könnte. Zu dieser Zeit warnte der Vorsitzende der Lehrergewerkschaft der Stadt, dass die Schulen im Herbst nicht sicher sein würden, und es drohten Krankheitsfälle oder sogar ein Streik.

Mr. de Blasio sagte, er habe die Schwelle absichtlich niedrig gesetzt, um ängstlichen Eltern und Erziehern ein klares Signal zu geben, dass die Stadt die Sicherheit ernst nehme.

Ein Beamter des Rathauses sagte, die Schwelle sei mit den Experten für öffentliche Gesundheit der Stadt im Rahmen eines Pakets von Sicherheitsmaßnahmen für Schulen entwickelt worden, die die strengsten der Welt festlegen sollten: obligatorische Maskenanforderungen, sechs Fuß zwischen Schreibtischen, Schulgebäude zur Hälfte oder sogar eine dritte Kapazität und ein monatliches Testprogramm.

Die Stadt sagte damals auch voraus, dass eine Positivitätsrate von 3 Prozent mit ungefähr 1.000 positiven Tests pro Tag korrelieren würde, was unweigerlich in der ganzen Stadt Alarm auslösen würde.

Die Beruhigung der Lehrergewerkschaft, der United Federation of Teachers, war in einem Moment von entscheidender Bedeutung, in dem der Bürgermeister offenbar nicht die politische Unterstützung hatte, die für die Wiedereröffnung der Schulen erforderlich war.

Aber zur Überraschung der Stadt gab es in den Schulen nur sehr wenige Übertragungen. Die neuesten Daten zeigen, dass zufällige Tests seit Oktober eine Positivitätsrate von nur ergeben haben. 17 Prozent.

“Schulen waren sicherer als unsere rosigsten Vorhersagen im Rathaus, aber das liegt daran, dass wir Standards setzen, die auf der öffentlichen Gesundheit und nicht auf der öffentlichen Meinung basieren”, sagte Neidhardt.

Ein steigender Chor von Eltern argumentiert nun, dass die Schwelle näher an der staatlichen Richtlinie von 9 Prozent liegen sollte. Aber Anna Bershteyn, Professorin für Bevölkerungsgesundheit an der Grossman School of Medicine von N. Y. U., sagte: “Es ist wirklich schwierig zu wissen, wie die richtige Anzahl sein sollte. ”

Isaac Weisfuse, ein medizinischer Epidemiologe an der Cornell University, sagte, er habe keine überzeugenden Argumente für die 3-Prozent-Schwelle oder eine andere Schwelle gesehen, zumal einige Stadtteile weiterhin sehr niedrige Positivitätsraten aufweisen.

“Es ist schwierig, Richtlinien zu haben, die allen gefallen, und Richtlinien, die für jede Nachbarschaft einheitlich gelten”, sagte er.

Einige Schulleiter und Lehrer, die sich vor einer Wiedereröffnung fürchteten, sagten, sie seien am Boden zerstört, dass die Schulen wahrscheinlich wieder schließen werden.

„Wahrscheinlich ist diese Website derzeit nicht sehr beliebt, aber ich bin sehr traurig über diese bevorstehende Schließung und den Verlust der persönlichen Lernzeit für unsere Schüler“, so Michael Perlberg, Direktor der Middle School 839 in Brooklyn. schrieb auf Twitter.

Bald mischten sich mehrere Lehrer und Schulleiter ein.

“Ich habe die Gesichter und Geschichten unserer absolut verletzlichsten Personen während des Ein- und Ausstiegs und des ganzen Tages wirklich kennengelernt und es ist wirklich sehr, sehr herzzerreißend”, schrieb Amir Tusher, stellvertretender Direktor an der Community Health Academy of the Heights in Manhattan.

Dennoch sagten einige Lehrer, sie dachten, der Bürgermeister sollte sich an die Schwelle halten.

“Ich denke, es ist eine Frage der Zeit, bis sich das Virus in unseren Schulen verbreitet”, sagte Mike Loeb, der an einer Bronx-Mittelschule unterrichtet. „In unserer unglaublich unvorhersehbaren Welt, zu deren Verbesserung der Bürgermeister nicht viel beigetragen hat, würde das Festhalten an dem vor Monaten festgelegten Standard eine gewisse Konsistenz bringen. ”

r.

Mehrere Dutzend Eltern und Kinder veranstalteten am Samstag eine Kundgebung in Lower Manhattan, um die Schulen offen zu halten, auch wenn die Stadt in den kommenden Tagen den Durchschnitt von 3 Prozent erreicht.

Ellene Hu, die in Manhattan lebt, nahm an dem Protest teil, weil ihr Sohn es geliebt hat, fünf Tage die Woche in seinem Klassenzimmer im Kindergarten zu sein.

“Wir wissen jetzt, dass Schulen keine Superspreader sind”, sagte sie und fügte hinzu, dass sie frustriert ist, dass die Schule ihres Sohnes wahrscheinlich vor Fitnessstudios und Restaurants im Innenbereich geschlossen wird.

“Können wir uns die Daten noch einmal ansehen und noch einmal ansehen, was zur Pandemie beiträgt, und dementsprechend Prioritäten setzen?” Sie sagte.

Am Samstag schlug Herr Cuomo vor, dass New York City seine Pläne überdenken sollte.

“Wenn die Schule eine viel niedrigere Positivitätsrate als die Umgebung hat, ist die Schule nicht Teil des Problems”, sagte Herr Cuomo. „Und man könnte argumentieren, dass es Teil der Lösung ist, die Kinder in der Schule zu halten, anstatt dass die Kinder Zeit auf der Straße in der Nachbarschaft verbringen, in der die Infektionsrate höher ist. ”

Juliana Kim und Mihir Zaveri haben zur Berichterstattung beigetragen.

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