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‘Herr. Unten hatte den Schlüssel zu ihrem Herzen

Elma Holder musste sich an Tagen lächerlich fühlen, an denen “Jerry Downstairs”, wie sie ihn nannte, das Gebäude der Altersgemeinschaft verließ, in dem sie lebten, um seine Freundin in der Stadt zu besuchen.

“Er würde für ein oder zwei Tage verschwinden und ich würde denken:” Oh, das ist albern, dass ich diese Gefühle der Eifersucht fühle “, sagte Frau Holder. Als sie im Januar 2018 in die Residenz in Yukon Hills in Yukon, Okla., Zog, schien Mr. Downstairs zunächst ein kleiner Schädling zu sein.

Frau Holder, 79, transportierte ihre Sachen auf einem wackeligen Karren, als er sich ungebeten präsentierte. “Überall fielen die Dinge, und plötzlich war er da und fragte, ob er helfen könne”, sagte sie. Ich sagte zu ihm: ‚Nein, ich kann es selbst tun. ’”

Mr. Downstairs, mit bürgerlichem Namen Jerry Stallings, bestand nicht darauf. Aber er schlich auch nicht ab. Stattdessen folgte er ihr zum Fahrstuhl, wo er half, den Wagen zu stabilisieren, und ihr zeigte, dass seine eigene Wohnung einen Flug tiefer unter ihrer lag. Innerhalb weniger Tage traf sie ihn regelmäßig im Gemeinschaftsraum und erzählte Freunden von dem Gentleman-Witwer, der unten lebte. “Ich war verliebt in ihn”, sagte sie, ein Gefühl, das sie überraschte.

1975 gründete Frau Holder in Washington die National Citizens ‘Coalition for Nursing Home Reform, heute die nationale Verbraucherstimme für hochwertige Langzeitpflege. Sie hat es 20 Jahre lang betrieben; Ihre Anwaltschaftsarbeit war die Leidenschaft ihres Lebens. Obwohl sie 1960 heiratete, war die Ehe 1968 vorbei. Von da an kam sie mit einer Handvoll „besonderer Freunde“ aus, sagte sie. „Ich habe gerade das Interesse verloren. Ich hatte sicherlich kein Interesse daran, jemals wieder zu heiraten. ”

Es würde nur ein paar Monate dauern, bis Mr. Stallings, 89, das alles rückgängig machte. Frau Holder machte den ersten Schritt. “Ich hatte einige LPs, die ich jahrelang gespeichert hatte, und keine Möglichkeit, sie zu spielen”, sagte sie. Sie wusste, dass er einen Plattenspieler hatte, also lud sie sich in diesem Frühjahr zu sich nach Hause ein. Das erforderte Mut: „Es war mir so peinlich, dass ich eine andere Frau gebeten habe, mit mir zu kommen. Nachdem der Dreier drei lange Schallplatten gehört hatte, verließ sie seine Wohnung mit Schmetterlingen. „Wir haben festgestellt, dass wir beide Andrea Bocelli total genossen haben. ”

Bevor ihre Romanze jedoch aufblühen konnte, dachte Frau Holder über die Konkurrenz nach. “Ich bemerkte, dass er der attraktivste Mann im Ort war und dass andere Frauen ihn auch bemerkten”, sagte sie. Die Freundin, von der sie außerhalb der Altersgemeinschaft gehört hatte, stellte sich als solche heraus – nur eine Freundin. Aber ihre Eifersucht ließ erst in diesem Sommer ganz nach, als sie vorhatte, eine vierwöchige Reise nach Washington zu unternehmen, um Freunde zu besuchen.

„Er hat mich zum Auto geführt, und es war sehr schwer für uns, uns zu verabschieden“, sagte sie. Als sie zurückkam, hatte sie sich verliebt und ahnte, dass es ihm genauso ging. “Aber ich hatte immer noch keine Ahnung, wie sein Nachname lautete. ”

Im Herbst 2018 wurden die aktivistischen Tendenzen von Frau Holder entzündet, als ein Freund, der gegen eine Altersregel verstoßen hatte, in der er lebte, vertrieben wurde. “Es war eine dumme Kleinigkeit, aber ich entschied, dass ich kämpfen würde, um sie zu halten”, sagte sie. „Jerry hat sich mir angeschlossen. Wir waren auf diese Weise in Einklang. Wir haben eine Petition eingereicht. Als er es unterschrieb, kannte sie endlich seinen Nachnamen. (Im September hatte sie einen Blick auf eine Menge Post auf seinem Esstisch geworfen.) Und obwohl die Freundin bald ihr Gebot aufgab, zu bleiben und einen anderen Wohnort zu finden, wuchs die Hingabe des Paares aneinander.

Anfang Oktober besuchten sie das jährliche tschechische Festival im Yukon, eine Feier des lokalen Erbes. Oben auf dem Riesenrad bat Herr Stallings Frau Holder, ihn zu heiraten.

“Es überkam mich einfach, als wäre ich vom Blitz getroffen worden”, sagte Mr. Stallings, gebürtig aus Tulia, Texas, der den größten Teil seines Berufslebens im Agrarverkauf verbrachte. Frau Holder sagte begeistert Ja.

Im Februar 2019 zogen sie aus der Altersgemeinschaft in ein neues Zuhause im Yukon. Am 14. November hatten sie eine kleine Zeremonie zu Hause mit nur ihrem Bruder und ihrer Schwester, O Williams und Peggy Long, und Mr. Stallings Tochter, Cheryl Stallings Price, als Gäste. Ihre Freundin Kathryn Schulke, die von den American Marriage Ministries ordiniert wurde, amtierte.

Zumindest dachten sie.

Einige Tage später lehnte der Angestellte des kanadischen Bezirks ihre Lizenz ab, weil sich das Ehepaar nicht mit seinem Amtsträger im selben Raum befand, was in Oklahoma gesetzlich vorgeschrieben war. Am 19. November versuchten sie es erneut und heirateten im angrenzenden Kingfisher County, etwa 80 km entfernt, von Nikolas Dean Smith, einem ordinierten Minister, der dort im Büro des County Engineers arbeitet.

“Die Ehe erhielt sofort das offizielle Goldsiegel”, sagte Frau Holder, die sich nach so langer Zeit allein entschied, ihren Namen zu ändern.

“Wir wissen, dass wir den Rest unseres Lebens zusammen verbringen werden”, sagte sie. „Ich möchte es als Mrs. Stallings ausgeben. ”

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