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“Hier gibt es eine echte Chance, die Biden meiner Meinung nach ergreift”

Während der Monate, in denen Joe Biden und Präsident Trump gegeneinander kämpften, brannten weite Teile des amerikanischen Westens. Mehr als fünf Millionen Morgen brannten, und die Luft in Kalifornien, Oregon und Washington war manchmal schädlicher zu atmen als in den verschmutzten Städten Indiens.

Im Atlantik wurden in diesem Jahr mehr große Stürme registriert als in jedem anderen Jahr zuvor – 29 so viele, dass die Gruppe, die Stürme benennt, das englische Alphabet erschöpfte und auf Griechisch umsteigen musste. Neun dieser Stürme wurden innerhalb eines einzigen Tages viel intensiver, ein Ereignis, das selten war, bevor der Planet so warm war wie jetzt.

Weltweit war der Monat September der heißeste, der jemals gemessen wurde, und 2020 könnte das heißeste Jahr werden. Die Arktis erwärmt sich noch schneller als der Rest des Planeten, und die Gletscher verlieren jedes Jahr mehr Eis als in allen europäischen Alpen. Der Meeresspiegel scheint nun schneller zu steigen. In Sibirien scheint schmelzendes Eis Gase freizusetzen, die gigantische Explosionen verursachen und Krater hinterlassen, die bis zu 30 Meter tief sind.

Der Klimawandel ist ein fantastisch komplexes Phänomen. Es verläuft nicht gleichmäßig, und Wissenschaftler sind sich oft nicht sicher, welche Auswirkungen es genau hat und welche Wettermuster zufällig sind. Aber die Gesamtsumme der Beweise ist klar – und erschreckend. Die Erde erwärmt sich weiter und bricht dabei neue Rekorde. Die zerstörerischen Auswirkungen des Klimawandels nehmen Fahrt auf. Zukünftiger Schaden wird mit ziemlicher Sicherheit schlimmer sein, vielleicht sogar noch viel schlimmer.

Es gibt jedoch auch einen wichtigen Weg, auf dem 2020 das Potenzial hat, ein Wendepunkt in die andere Richtung zu sein. Ein Präsident, der den Klimawandel als Scherz bezeichnet hat – dessen Regierung versucht hat, Regierungswissenschaftler zu diskreditieren und die Bundespolitik überarbeitet hat, um mehr Umweltverschmutzung zu ermöglichen -, hat die Wiederwahl verloren. Er hat gegen einen Kandidaten verloren, der die Klimapolitik zu einem größeren Teil seiner Kampagne gemacht hat als jeder andere siegreiche Präsident.

Die letzten beiden demokratischen Präsidenten, Barack Obama und Bill Clinton, haben dem Ausbau der Krankenversicherung eine höhere Priorität eingeräumt als der Bekämpfung des Klimawandels. Im Gegensatz dazu hat Herr Biden erklärt, dass er seine unvermeidlichen kurzfristigen Prioritäten – die Kontrolle des Coronavirus und die Wiederaufnahme der Wirtschaft – zu einem erheblichen Teil durch die Bekämpfung des Klimawandels erreichen wird.

Er hat vorgeschlagen, in den nächsten vier Jahren 2 Billionen US-Dollar für saubere Energie auszugeben, um die Menschen wieder an die Arbeit zu bringen. Diese Summe ist fast 20-mal höher als die Ausgaben für saubere Energie in Obamas Konjunkturpaket 2009. Die Einbettung sauberer Energiemaßnahmen in andere Politikbereiche dürfte ein Thema der Biden-Präsidentschaft sein. Seine Berater haben mir gesagt, dass sie sich bei fast jeder politischen Diskussion fragen, wie sie das Klima einbeziehen sollen.

Das Thema ist heute einfach wichtiger als 2008, wie Gina McCarthy, die die Umweltschutzbehörde unter Herrn Obama leitete und Herrn Biden beraten hat, betont. “Der Unterschied zwischen damals und heute besteht darin, dass das Thema Klimawandel jetzt viel relevanter und persönlicher ist”, sagte Frau McCarthy, die den Verteidigungsrat für natürliche Ressourcen leitet. „Hier gibt es eine echte Chance, die Biden meiner Meinung nach wahrnimmt. ”

Was er erreichen kann, hängt natürlich vom Kongress ab – und insbesondere davon, ob es den Demokraten gelingt, im Januar beide Stichwahlen des Senats in Georgien zu gewinnen. Das wird nicht einfach. Wenn die Demokraten nicht beide gewinnen, behalten die Republikaner die Kontrolle über den Senat, und eine der wenigen großen politischen Parteien der Welt, die die Klimawissenschaft ablehnt, kann große Teile der Agenda von Herrn Biden blockieren.

Aber selbst in diesem Szenario wird er wahrscheinlich die Bundespolitik tiefgreifend verändern. Seine Berater haben monatelang darüber nachgedacht, wie die CO2-Emissionen eher durch Regulierung als durch Gesetzgebung reduziert werden können. Und Herr Biden ist möglicherweise auch in der Lage, einige republikanische Senatoren – was alles ist, was er braucht – für eine Gesetzesvorlage zur wirtschaftlichen Erholung zu gewinnen, die Milliarden von Dollar an Ausgaben für saubere Energie enthielt.

Die Tatsache, dass Herr Biden geneigt zu sein scheint das Klima zur obersten Priorität zu machen, beruht nicht auf einer langjährigen persönlichen Besessenheit. Er ist nicht Al Gore. Aber er hat seine Karriere damit verbracht, zu verstehen, wohin sich das Zentrum der Demokratischen Partei bewegt, und sich dann mit ihm zu bewegen. Und sowohl die Demokratische Partei als auch das Land haben das Klima verändert.

Für viele junge Progressive und politische Aktivisten, die den größten Teil ihres Lebens auf einem Planeten verbringen müssen, der unter klimabedingten Schäden leidet, ist das Klima das entscheidende Thema. “Es gibt so viel Druck von außen, von jungen Aktivisten – es ist sehr wirkungsvoll”, sagte Kathy Castor, eine Demokratin aus der Gegend von Tampa, die das House Select Committee für die Klimakrise leitet. Bedenken Sie, dass Bernie Sanders Medicare for All zu seiner Unterschriftenausgabe gemacht hat. Alexandria Ocasio-Cortez hat den Green New Deal zu ihrem gemacht.

Wenn überhaupt, hat die Aufmerksamkeit für Rassenungerechtigkeit seit George Floyds Ermordung im Mai die Klimapolitik stärker in Schwung gebracht. Als Frau Ocasio-Cortez und Senator Ed Markey aus Massachusetts im vergangenen Jahr den Green New Deal veröffentlichten – eine Grundsatzerklärung statt eines detaillierten Gesetzes -, kritisierten einige gemäßigte Demokraten und Klimaexperten seine Breite. Sie forderte nicht nur die Eindämmung der globalen Erwärmung, sondern auch die Bekämpfung wirtschaftlicher Ungleichheit und Rassismus.

Dieser breite Ansatz bedeutet jedoch, dass sich die Klimapolitik als wesentlicher Bestandteil einer weiteren fortschrittlichen Priorität anfühlt: Bekämpfung von Rassenungleichheiten durch Verringerung der unverhältnismäßigen Gesundheitsschäden, die durch Umweltverschmutzung in den Stadtteilen Black und Latino verursacht werden. Rhiana Gunn-Wright, die beim Verfassen des Green New Deal mitgewirkt hat und jetzt das Klimaprogramm am Roosevelt Institute leitet, sagte, sie habe viel Zeit damit verbracht, Fragen zu beantworten, wie Klimawandel und Rassengerechtigkeit zusammenhängen. “Diese Fragen werden mir nicht mehr gestellt”, fügte sie hinzu.

Zusätzlich zur aktivistischen Energie scheint sich die breitere öffentliche Meinung zu verändern, da der Klimawandel in den Köpfen vieler Menschen von einem hypothetischen Zukunftsproblem zu einem alltäglichen Problem geworden ist. In einer Umfrage des Pew Research Center in diesem Jahr sagten 52 Prozent der Amerikaner, dass der Umgang mit dem globalen Klimawandel für den Präsidenten und den Kongress oberste Priorität haben sollte. Im Jahr 2009 waren es nur 30 Prozent. In einer Umfrage der New York Times / des Siena College während des Wahlkampfs gaben 66 Prozent der wahrscheinlichen Wähler an, Bidens 2-Billionen-Dollar-Klimaplan zu befürworten, nur 26 Prozent waren dagegen.

Wie Frau Gunn-Wright sagte: “Es wird immer schwieriger, sich so zu verhalten, als wäre der Klimawandel ein langfristiges Problem, das auf dem Vormarsch ist.” ”

Unabhängig davon, was bei den Wahlen in Georgia passiert, Der Ansatz von Herrn Biden zum Klimawandel wird sich von dem von Herrn Obama unterscheiden. Wie der Großteil der Biden-Agenda spiegelt diese Änderung eine größere Verschiebung in der Partei wider. Im Falle des Klimas sind die Demokraten in Bezug auf die knifflige Politik des Problems hartnäckiger geworden. Die Änderung war subtil und kein Politiker hat sie jemals angekündigt. Aber es war auch grundlegend.

Die Demokraten konzentrierten ihre Bemühungen, ein Klimaschutzgesetz zu verabschieden, auf die Idee, die Kosten für Kohlenstoffemissionen entweder durch eine Steuer oder ein Genehmigungssystem zu erhöhen, das als Cap-and-Trade bekannt ist. Bei all den komplizierten Details war die Grundidee einfach: Wenn schmutzige Energie teurer würde, würden die Leute weniger davon verbrauchen.

Viele Ökonomen befürworten diesen Ansatz, weil er die Kraft von Marktanreizen nutzt, um das Verhalten von Millionen von Menschen zu verändern. Herr Obama hoffte auch, dass der marktorientierte Ansatz genug republikanische Stimmen gewinnen könnte, um ihn durch den Senat zu bringen. Es hat nicht.

Ohne parteiübergreifende Unterstützung hat ein Preis für Kohlenstoff eine große politische Schwäche. Da höhere Kosten der zentrale Teil des Plans sind, können Gegner ihn als Steuererhöhung für hart arbeitende Familien brandmarken. Diese Kritik hat dazu beigetragen, den Obama-Plan im Senat zu vereiteln, und hat auch in anderen Ländern zum Niedergang (oder zur Schwächung) der Klimapolitik geführt. Wenn ein Kohlenstoffpreis nicht überschritten werden kann, sind seine technokratische Eleganz und Wirtschaftlichkeit irrelevant.

Nachdem viele Progressive diese Lektion gelernt hatten, änderten sie ihre Strategie. Sie haben sich von einem Kohlenstoffpreis entfernt und konzentrieren sich nun auf die beiden anderen wichtigen Möglichkeiten, wie eine Regierung den Klimawandel angehen kann. Die erste besteht darin, saubere Energie zu subventionieren, damit sie billiger wird und wiederum weiter verbreitet wird. Die zweite ist die Einführung von Regeln – oft als Standards bezeichnet -, die einfach weniger Umweltverschmutzung vorschreiben und es den Versorgungsunternehmen und anderen Unternehmen überlassen, die Einzelheiten zu erarbeiten, wie sie weniger Kohlenstoff ausstoßen.

Diese beiden Ansätze bilden den Kern der Biden-Agenda. Und die Schaffung von Standards wird die wichtigste sein, wenn die Demokraten beide Senatsrennen in Georgien nicht gewinnen können.

Entscheidend ist, dass ein Präsident bereits die rechtliche Befugnis hat, um Standards in den Sektoren zu erlassen, die am meisten Kohlenstoff ausstoßen, wie Versorger und Transport. Herr Biden wird dazu keine neuen Rechtsvorschriften benötigen. Im Jahr 2007 entschied der Oberste Gerichtshof, dass das Gesetz über saubere Luft für Kohlenstoffemissionen gilt, und erlaubte der Umweltschutzbehörde, diese einzuschränken. Herr Obama hat diese Macht genutzt, und Herr Biden wird wahrscheinlich noch aggressiver sein.

Standards können einen großen Effekt haben. Die Obama-Politik in Verbindung mit dem technologischen Fortschritt in der Solar- und Windkraft hat dazu beigetragen, den Anteil der Kohle am Stromsektor von fast 50 Prozent im Jahr 2010 auf 20 Prozent zu senken. Dreißig Staaten haben ihre eigenen Energiestandards geschaffen, darunter Kalifornien, New York, Arizona und Colorado, was auch geholfen hat. In einigen Fällen ist die staatliche Politik das Ergebnis eines Referendums.

Dies ist ein Zeichen dafür, dass diese Standards tendenziell beliebter sind als Energiesteuern: Die meisten Amerikaner unterstützen die Reduzierung der Umweltverschmutzung. Die Gegner stellen sie immer noch als Steuererhöhungen dar, wie sie es zweifellos während der Biden-Regierung tun werden. “Die Ölindustrie wird immer argumentieren, dass es, egal was Sie tun, ein Preis für Kohlenstoff ist”, wie Mr. Markey mir sagte. Für Klimaanwälte ist es jedoch einfacher, dieses Argument zu gewinnen.

In einigen Fällen kann Herr Biden die Gefahr der Regulierung nutzen, um mit der Industrie zu verhandeln. Autohersteller scheinen offen für einen Deal zu sein. Als Mr. Trump versuchte, sie von den Beschränkungen der Obama-Ära zu befreien, schreckten einige zurück. Viele Auto-Manager verstehen, dass Autos mit sauberer Energie die Zukunft sind. Sie würden lieber an der Umstellung arbeiten, als zwei verschiedene Produktlinien warten zu müssen – gasfressende Fahrzeuge an einigen Orten (wie in roten Staaten) und sparsamere Autos an anderen Orten (wie in Kalifornien und Europa).

Mit einem republikanischen Senat besteht die Biden-Klimaschutzagenda aus Dutzenden kleinerer Teile und nicht aus einem umfassenden Gesetz. Die Landwirtschaftsabteilung wird Anreize für landwirtschaftliche Betriebe schaffen, weniger Kohlenstoff zu emittieren, und die Energieabteilung wird dies auch für Gebäude tun. Auf dem Capitol Hill wird die Regierung versuchen, die Gesetzgebung zur Virenhilfe und -infrastruktur um einige Subventionen für saubere Energie zu erweitern.

Die Außenpolitik wird auch darauf ausgerichtet sein, andere Länder davon zu überzeugen, weniger zu emittieren. Insbesondere China hat mehr Bereitschaft gezeigt, auf amerikanische Anfragen zum Klimawandel zu hören als zu anderen großen Themen wie Menschenrechten und geistigem Eigentum.

Reicht dies aus, um die schlimmsten Folgen zu vermeiden? Es ist unmöglich zu wissen. Unsere Chancen wären sicherlich besser, wenn der Kongress wichtige Gesetze verabschieden könnte.

“Wir müssen jedes Werkzeug in der Toolbox für Klimaschutzmaßnahmen verwenden, bevor es zu spät ist”, sagte Frau Castor. Frau McCarthy fügte hinzu: „Wir sind weit hinter der Zeit, in der wir schrittweise und nicht sehr aggressiv schauen sollten. ”

Dieser aggressive Ansatz hängt davon ab, dass die Demokraten beide Rennen in Georgia gewinnen, was ihnen 50 Sitze im Senat einbringt und es Vizepräsidentin Kamala Harris ermöglicht, die Beziehungen zu brechen. In diesem Fall könnten die Demokraten einen Großteil der von Herrn Biden vorgeschlagenen Ausgaben für saubere Energie verabschieden. Dieses Geld würde die Ausgaben für Forschung und Entwicklung erhöhen und Verbrauchern und Unternehmen Anreize geben, sofortige Änderungen vorzunehmen. Viele weitere Familien würden wahrscheinlich ein Elektroauto kaufen, wenn die Regierung den Kauf subventionierte und auch für den Bau weiterer Ladestationen bezahlte.

Ein demokratischer Senat könnte auch versuchen, die Regulierungsbehörde von Herrn Biden vor gerichtlichen Herausforderungen zu schützen, insbesondere angesichts der neu konservativen Zusammensetzung des Obersten Gerichtshofs. Einige Klima-Befürworter hoffen sogar, dass der Senat bereit wäre, gezielte Kohlenstoffsteuern zu überdenken, vielleicht nur für den Energiesektor.

Der Hauptgrund für die Annahme, dass die Präsidentschaft von Herrn Biden eine neue Ära in der Klimapolitik einläuten könnte, ist auch der Hauptgrund für Pessimismus in Bezug auf die Zukunft. Die Auswirkungen des Klimawandels scheinen sich zu beschleunigen. Die kommenden Jahre werden mehr Brände, mehr Atemluft, extremere Stürme und mehr Überschwemmungen sowie Schäden bringen, die wir noch nicht vorhersagen können. Irgendwann können die Wähler aggressive Maßnahmen fordern und Politiker bestrafen, die den Gewinnen der Energiewirtschaft eine höhere Priorität einräumen als dem Zustand des Planeten.

Wir sind noch nicht da. Aber Herr Biden scheint zu begreifen, dass sein Erfolg bei der Bekämpfung des Klimawandels einen großen Beitrag zur Definition seines Erfolgs als Präsident leisten wird.

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