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Hollywoods “Wir sind nicht mehr in Kansas” Moment

LOS ANGELES – Um zu erklären, warum WarnerMedia beschlossen hatte, die mit Spannung erwartete Big Wonder „Wonder Woman 1984“ am Weihnachtstag gleichzeitig in den Kinos und im Streaming-Service HBO Max zu veröffentlichen, berief sich der Geschäftsführer des Unternehmens, Jason Kilar, auf die Hollywood-Filmklassiker „Der Zauberer von Oz. ”

“Wir sind nicht mehr in Kansas”, sagte Kilar in einer Erklärung.

Der Erfolg eines Films werde nicht mehr nur an den Einnahmen der Kinokassen gemessen, die er in den Kinos erzielt. Stattdessen würde es teilweise an der Anzahl der HBO Max-Abonnenten gemessen, die es anziehen kann. Und genau wie Dorothy in die Technicolor-Welt von Oz eintritt, fühlt sich Hollywood an, als würde es in eine neue Ära eintreten – eine mit Streaming im Zentrum.

Die Ferienzeit zum Jahresende bedeutet normalerweise, dass die Theater voller Blockbuster-Publikumsmagneten, Preisträger und Kinogänger sind. Nicht dieses Jahr. Da viele Kinos wegen des Coronavirus geschlossen sind und diejenigen, die offen darum kämpfen, das Publikum anzulocken, haben viele Studios entweder die Veröffentlichungstermine der wichtigsten Filme auf 2021 verschoben oder ein Hybridmodell geschaffen, in dem die noch in Betrieb befindlichen Kinos neue Veröffentlichungen zeigen können, während sie werden auch über Streaming- oder On-Demand-Dienste zur Verfügung gestellt.

„Wonder Woman 1984“ ist das bislang bekannteste Beispiel, das mit dem Hybridmodell veröffentlicht wurde. Aber wenn es am Weihnachtstag auf HBO Max erscheint, wird es zusammen mit Pixars animiertem „Soul“ und DreamWorks Animations „The Croods: A New Age“ als Festzeltfilme in der Weihnachtszeit erscheinen, von denen erwartet wurde, dass sie Kassenfavoriten sind, aber jetzt wahrscheinlich sind vor allem in den Wohnräumen der Menschen zu sehen.

Für Unternehmen mit eigenen Streaming-Plattformen wie WarnerMedia und Disney wird die Veröffentlichung von Filmen auf diese Weise jetzt als Möglichkeit angesehen, Abonnements zu erstellen. Beide Unternehmen haben erklärt, dass die Maßnahmen nur durch die Pandemie andauern werden, aber beide haben kürzlich ihre Führungsverantwortung geändert, um deutlich zu machen, dass Streaming die neue Priorität ist. (Disney zum Beispiel hat jetzt eine zentrale Abteilung, die entscheidet, wie der Inhalt verteilt wird. Dies ist eine Änderung der Strategie, mit der Disney + ganz oben auf der Prioritätenliste des Studios steht.) Und das Publikum möchte möglicherweise nicht, dass die Studios zur alten Art der Veröffentlichung zurückkehren Filme, die den Theatern 90 Tage Exklusivrechte gaben.

“Es wird eine neue Normalität geben”, sagte Jason Squire, Herausgeber von “The Movie Business Book” und Professor an der School of Cinematic Arts der University of Southern California. „Im Laufe der Jahre gab es viele Spannungen zwischen Theaterausstellung und Studio-Vertrieb, aber nicht viele Veränderungen. Die Pandemie hat die Veränderung beschleunigt. ”

Es ist noch nicht lange her, dass Hollywood Streaming als unerwünschten Aufstand ansah. Vor einigen Jahren, als Netflix begann, ernsthaft um Oscars zu konkurrieren, verspotteten Traditionalisten den Gedanken, Filme, die nur nominell im Kino veröffentlicht wurden, mit prestigeträchtigen Preisen auszustatten. (In diesem Jahr kündigte die Filmakademie an, dass Filme eine Kinostart überspringen und für eine Oscar-Prüfung in Frage kommen könnten.)

Dennoch wollten die Studios schon lange das exklusive Fenster für Theater verkürzen. Theaterketten setzten sich aggressiv dagegen ein und befürchteten, dass die Leute nur ungern Tickets für einen Film kaufen würden, den sie bald zu Hause sehen könnten.

Die Heiligkeit des Kinostarts wurde auch nach Beginn der Pandemiesperrungen eifrig bewacht. Im April hatte Universal Pictures eine erfolgreiche Video-on-Demand-Veröffentlichung für „Trolls World Tour“ und sagte, dass auf diese Weise mehr Filme ohne einen exklusiven Kinostart verfügbar sein würden. Adam Aron, der Geschäftsführer von AMC, dem größten Theaterbetreiber der Welt, bezeichnete den Umzug als “kategorisch inakzeptabel” und sagte, seine Firma werde keine Universal-Filme mehr buchen.

Bis Juli unterzeichneten die beiden Unternehmen jedoch einen Mehrjahresvertrag, wonach Universalfilme mindestens 17 Tage lang in AMC-Kinos abgespielt werden sollten, bevor sie über Premium-Video-on-Demand oder P. V. O. D. in der Fachsprache in Privathaushalten verfügbar waren. In der vergangenen Woche unterzeichnete Universal ähnliche Verträge mit Cinemark, der drittgrößten Theaterkette in Nordamerika, und Cineplex, Kanadas größtem Aussteller, und fügte hinzu, dass sich das exklusive Kinofenster für Filme mit einem Ticketverkauf von bis zu 50 Millionen US-Dollar auf 31 erstreckt Tage.

Durch das verkürzte Fenster kann das Studio theoretisch weniger für Marketing ausgeben, als normalerweise erforderlich ist, wenn Theater- und Heimvideodebüts drei Monate auseinander liegen. Und die Studios behalten in der Regel 80 Prozent der Premium-On-Demand-Einnahmen, während der Ticketverkauf aus Kinostarts zu etwa 50 bis 50 zwischen Studios und Theaterfirmen aufgeteilt wird.

„Wir hoffen, dass wir durch die Markteinführung von PVOD die Wirtschaftlichkeit des Studios verbessern und infolgedessen mehr Filme im Kino erscheinen werden“, sagte Peter Levinsohn, stellvertretender Vorsitzender und Hauptvertrieb Offizier für Universal. “Das ganze Ziel hier ist es, unser Marketing effizienter zu gestalten, die Rentabilität der Filme zu steigern und den Verkauf der Filme zu verhindern” für Abonnementdienste wie Netflix oder Amazon.

Warner Bros. entschied sich dafür, das bewährte Theatermodell zu verteidigen, in der Hoffnung, dass Christopher Nolans „Tenet“ die Menschen diesen Sommer nach dem Ende der ersten Viruswelle in die Kinos zurückbringen würde und 68 Prozent der amerikanischen Kinos wiedereröffnen konnten. Da die Kinos in den beiden größten Märkten New York und Los Angeles immer noch geschlossen sind, hat der Film in seinem gesamten US-amerikanischen Lauf nur 56 Millionen US-Dollar eingespielt. Dies war weit entfernt von Mr. Nolans früheren Theatererfolgen wie “Interstellar”, mit denen im Inland 188 Millionen US-Dollar verdient wurden, und eine deutliche Warnung an andere Verleiher, dass die traditionelle Art der Veröffentlichung von Filmen 2020 nicht funktionieren würde.

Heute ist das Theaterklima düsterer. Die Hälfte der Theater in den Vereinigten Staaten ist geschlossen, und im ganzen Land gibt es immer mehr Fälle von Viren. Regal Cinemas, die zweitgrößte Kette in den USA, hat alle Theater geschlossen, da es an Filmen und Publikum mangelt. Wenn den Theatern nicht bald ein Bundeszuschussprogramm zur Verfügung steht, rechnet John Fithian, Geschäftsführer des nationalen Handelsverbandes der Theater, damit, dass 70 Prozent von ihnen bis Ende nächsten Jahres entweder endgültig schließen oder Insolvenz anmelden werden.

Spektakel mit großem Budget haben das Publikum auch durch Wellen von Home-Entertainment-Wettbewerben, von Videorecordern bis hin zu Streaming, in die Kinos gebracht. Davon haben sowohl Theaterketten als auch Studios profitiert, und deshalb erwarten nur wenige, dass Filme in der Größe von “Wonder Woman 1984” direkt nach der Pandemie gestreamt werden.

Eine Abkehr von den Theatern würde sich auf die Art der Filme auswirken. Kurz gesagt, wenn weniger Geld an den Kinokassen gesammelt werden muss – aufgrund einer Verringerung der Anzahl der Kinos oder einer permanenten Änderung des Verbraucherverhaltens – wären die Studios gezwungen, weniger Filme mit großem Budget zu produzieren. Für diejenigen, die glauben, Hollywood sei zu sehr auf schwerfällige Superheldenfilme angewiesen, ist dies möglicherweise eine willkommene Neuigkeit. Die Tausenden von Menschen, die jeder dieser Filme beschäftigt, hätten zweifellos eine andere Perspektive.

Andere sind sich jedoch nicht sicher, ob die Veränderung so drastisch sein wird, was auf die Kraft der Theatererfahrung hinweist.

Charles Roven, Produzent von “Wonder Woman 1984”, sagte in einem Interview, er sei zuversichtlich, dass seine Veröffentlichung kein Zeichen einer neuen langfristigen Strategie sei. “Es steht außer Frage, dass sie HBO Max erfolgreich machen wollen und sollten”, sagte er zu Warner Bros. “Aber zu sagen, dass diese besondere Sache in Zukunft passieren wird, wäre ein Sprung. ”

Disney entschied sich dafür, die US-amerikanischen Kinos insgesamt zu umgehen und im September den 200-Millionen-Dollar-Film „Mulan“ auf Disney + zu veröffentlichen. Den Abonnenten wurden zusätzlich zu ihrer monatlichen Gebühr 30 US-Dollar berechnet, um die Live-Action-Adaption des Animationsfilms anzusehen. Der Umsatz wurde durch einen Aufschrei über einen Drehort in China beeinträchtigt, aber Bob Chapek, Disneys Geschäftsführer, sagte Analysten Anfang dieses Monats, dass er „genug sehr positive Ergebnisse gesehen habe, bevor diese Kontroverse zu wissen begann, dass wir hier etwas in Bezug auf haben die führende Zugangsstrategie. „Disney plant, mehrere weitere Filme mit großem Budget an Disney + zu senden.

Für Studios ohne eigene Streaming-Dienste ist die Berechnung etwas anders. Während sich viele dafür entschieden, ihre Kinostarts auf 2021 zu verschieben, verkauften andere Filme, um etwas Geld zurückzugewinnen. Paramount hat beispielsweise “The Trial of the Chicago 7” an Netflix und “Coming to America 2” an Amazon ausgelagert. Netflix ist derzeit eines der wenigen Studios, die noch Produkte an die kämpfenden Ketten senden. Von nun an bis Ende des Jahres wird Netflix acht seiner Filme in begrenzten Kinoläufen zeigen, bevor sie im Dienst erscheinen, darunter potenzielle Oscar-Anwärter wie “Ma Raineys Black Bottom” und David Finchers “Mank”. ”

Universal ist das andere große Studio, das noch Filme an Kinos liefert. Das neue P. V. O. D. befasst sich mit Theatern, die es ihm ermöglichen, beide größeren Filme wie die kleineren Filme „Croods“ von seiner Indie-Tochter Focus Features zu vertreiben.

Das sind gute Nachrichten für Bobbie Bagby Ford, Executive Vice President bei den familiengeführten B & B Theatern, der sechstgrößten Theaterkette des Landes mit Sitz in Liberty, MO.

Frau Bagby Ford sagte, dass ihre Firma vor der Pandemie Warners Plan, “Wonder Woman 1984” gleichzeitig in den Kinos und auf HBO Max zu veröffentlichen, nicht akzeptiert hätte. Jetzt jedoch jede Gelegenheit, einen Film zu zeigen, der tatsächlich Geschäfte machen könnte wäre eine Erleichterung für ein Unternehmen, das den Bankrott abwehrt.

“Unsere Kinogänger im Mittleren Westen freuen sich sehr auf ein Wiedersehen und fragen seit Monaten und Monaten nach” Wonder Woman “”, sagte Frau Bagby Ford.

Mr. Kilar, der Chef von WarnerMedia, sagte in seiner Erklärung, dass die Pandemie der Hauptgrund für die Veröffentlichung von “Wonder Woman 1984” in den Kinos und durch Streaming sei. Er bemerkte aber auch, wie der Umzug die Kontrolle darüber, wie der Film zu sehen ist, fest in die Hände des Publikums legte.

“Etwas mehr als vier Millionen Fans in den USA haben den ersten” Wonder Woman “-Film an seinem Eröffnungstag im Jahr 2017 genossen”, schrieb Kilar. „Ist es möglich, dass dies dieses Weihnachten mit„ Wonder Woman 1984 “zwischen den Theatern und HBO Max wieder passiert? Wir freuen uns sehr, dies herauszufinden und alles in unserer Macht Stehende zu tun, um den Fans die Macht der Wahl zu bieten. ”

Sollte dies funktionieren, ist es unwahrscheinlich, dass die Dinge jemals die gleichen sein werden.

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