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I❤️NY in der Krise: Wie überleben Touristengeschäfte ohne Touristen?

Wie viele Souvenirläden in New York City ist Memories of New York in Manhattan voller Hemden. Sie tragen die Logos der Yankees und ausgewählte U-Bahnlinien, Bilder der Brooklyn Bridge und natürlich die bekannten „I ❤️NY“ -Insignien, die ein Grundnahrungsmittel für Souvenirläden in der Stadt sind.

Der Ladenbesitzer Alper Tutus sagte, der Verkauf von Hemden sei für sein Geschäft von entscheidender Bedeutung. Aber seit er im August wiedereröffnet wurde, nachdem er im März wegen der Sperrung des Coronavirus der Stadt geschlossen hatte, hat er keinen einzigen verkauft.

“Im Moment ist es absolut kein Umsatz, niemand kauft”, sagte der 75-jährige Tutus, der vor 25 Jahren das Geschäft im Viertel Flatiron eröffnete.

Umgeben von Schnapsgläsern mit New Yorker Motiven, Kappen von N. Y. P. D. und F. D. N. Y. sowie einem Meer von Bechern, Postkarten und Schlüsselanhänger sagte Herr Tutus, er habe kürzlich seinen Mietvertrag für sein 6.000 Quadratmeter großes Geschäft um 70.000 USD pro Monat verlängert. Aber ohne wirkliche Einnahmen hat er Mühe gehabt, seine Miete zu bezahlen.

Für viele Touristen ist kein Besuch in New York vollständig, ohne einen Zwischenstopp einzulegen, um ein T-Shirt, eine Mütze oder andere Erinnerungsstücke abzuholen, die das geschäftige, blühende globale Reiseziel feiern, das die Stadt vor dem ist oder war Pandemie führte zu Reisebeschränkungen.

Die Regeln haben den Tourismus in einem der beliebtesten Großstadtziele des Landes dezimiert und in den letzten Jahren zu einer starken Umkehrung der Besucherzahlen in New York geführt.

Während die Stadt langsam wiedereröffnet wurde und einige Arbeiter in ihre Büros zurückgekehrt sind, sind Touristen immer noch weitgehend ferngeblieben, was bedeutet, dass keine Kunden für Hunderte von Souvenirläden in ganz New York keine Kunden mehr haben.

“Es ist überall in der Stadt schlecht, aber andere Unternehmen wie Restaurants können sich immer noch auf einheimische New Yorker verlassen”, sagte Eicha Misfa, Managerin im I Love NY-Geschäft am Broadway und in der 38th Street, normalerweise ein geschäftiger Ort in der Nähe vieler Theater.

Aber die Broadway-Theater, ein wichtiger Grund, warum viele Besucher nach New York kommen, sind seit März geschlossen und bleiben bis mindestens 30. Mai geschlossen.

“Unser Geschäft ist auf Touristen angewiesen”, sagte Frau Misfa. “Ohne sie können wir nicht überleben. ”

Oder wie es ein Verkäufer im Park Souvenirs and Gifts Shop in Manhattan ausdrückte: „Wie verkauft man Touristengeschenke, wenn es keine Touristen gibt?“

Ein anderer Mitarbeiter dort – keiner würde seinen Namen nennen, weil er kein Eigentümer oder Manager war – sagte, der Umsatz sei um 90 Prozent gesunken. Der Angestellte war pessimistisch, dass das Geschäft in unmittelbarer Nähe des Central Park South die Weihnachtszeit überstehen könnte, „es sei denn, ein Wunder geschieht. ”

Bei K & N Gifts am Broadway und in der 52. Straße sagte ein Verkäufer, Tipu Syed (20), sein Chef habe 30.000 Dollar monatliche Miete gezahlt. “Ich weiß nicht, wie er die Miete oder mein Gehalt bezahlt, aber ich bin dankbar, dass ich immer noch meinen Job habe”, sagte er.

Um 2 p. m. An einem kürzlichen Wochentag stand Herr Syed in der Nähe einer Reihe von Schaufenstern – von Miniaturen der Freiheitsstatue und des Empire State Building bis hin zu Hundewesten von N. Y. P. D. – und sagte, er habe den ganzen Tag zwei zahlende Kunden bedient.

“Es gibt niemanden, der etwas kaufen kann”, sagte er, umgeben von einer Auswahl von N. Y. P. D. Baby-Lätzchen. Ich liebe NY-Tassen zu einem Preis von zwei für 9 US-Dollar. 99 und NYC Baseball Caps für 10 $ auf drei reduziert. 99.

Midtown Manhattan hat die größte Konzentration an Souvenirläden in der Stadt, deren Lebenselixier die vielen Touristenattraktionen in der Region sind, wie das Rockefeller Center, das Empire State Building und insbesondere der Times Square. Alle haben seit der Sperrung nur wenige Besucher gesehen.

Heutzutage sagen Mitarbeiter in Souvenirläden, dass sie den täglichen Umsatz einerseits zählen können. Sie stehen an den Ladeneingängen und versuchen, Passanten mit ermäßigten Preisen zu verführen.

Bei Playland Gifts – einem von vier Souvenirläden in einem einzigen Block der Seventh Avenue zwischen der 48. und 49. Straße – stand ein Verkäufer, Nazmul Islam (42), neben einem Gestell mit 7-Dollar-Gesichtsmasken mit der Aufschrift „NYC“ und sagte, er habe nur zwei Kunden an diesem Tag.

“Die einzigen Leute hier draußen sind New Yorker, und sie werden keine New Yorker Souvenirs kaufen”, sagte er.

In einem anderen Geschenkeladen von I Love NY am Broadway in der Nähe der 52. Straße stand der Verkäufer Akm Islam in der Nähe der Eingangstür zwischen Regalen mit Schneekugeln der Skyline von Manhattan und der Miniaturstatue von Libertys.

“Ich habe Kunden sagen lassen:” Ich kann nicht glauben, dass dies der Times Square ist “, sagte er und zeigte auf die leeren Bürgersteige. „Schau da draußen. Der Times Square weint. Es ist so leer. ”

Im Jahr 2019 verzeichnete die New Yorker Tourismusbranche ihr zehntes Wachstumsjahr in Folge. Die Stadt verzeichnete einen Rekord von 67 Millionen Besuchern. Bevor die Pandemie ausbrach, sollte die Stadt in diesem Jahr mindestens genauso gut abschneiden.

In diesem Sommer schätzte das New Yorker Comptroller-Büro, dass die Stadt mindestens 1 US-Dollar verpassen würde. 5 Milliarden steuerpflichtiger Tourismusumsatz für das nächste Jahr.

NYC & Company, die Tourismusmarketingagentur der Stadt, sagte, dass der Tourismus mehr als 400.000 Arbeitsplätze unterstützt und fast 7 Milliarden US-Dollar an staatlichen und lokalen Steuern ausmacht. Der Zusammenbruch des Tourismus hat Hotels, Restaurants, Bars und viele Einzelhandelsgeschäfte verwüstet.

“Wenn nicht jede Woche Millionen von Touristen in die Stadt kommen, gibt es keine Möglichkeit, all diese Touristengeschäfte zu unterhalten. Ich denke, viele von ihnen werden schließen”, sagte Nathan Harkrader, Geschäftsführer von CitySouvenirs. com und NYCwebstore. com, zwei reine Online-Souvenirhändler.

Der Touristenboom ermöglichte es den Ladenbesitzern, sich hohe Mieten zu leisten, indem sie aufgrund des großen Besucherstroms große Mengen an relativ billigen Artikeln verkauften.

In einigen Teilen von New York sind Souvenirläden so allgegenwärtig wie Starbucks-Filialen, sagte Harkrader. Diese Sättigung macht es für Geschäfte noch schwieriger, mit sinkenden Touristenzahlen zu überleben.

Anbieter, bei denen sein Unternehmen einkauft, haben ihm Produkte geschickt, die sie aus Geschäften bezogen haben, die endgültig geschlossen haben, vielleicht sogar zwei Dutzend, sagte Harkrader.

Mr. Harkrader sagte, sein Geschäft habe teilweise Bestand gehabt, weil Kunden, die früher in New York lebten oder die Stadt einfach liebten, Artikel kaufen wollten, um Sympathie und Unterstützung für New York zu zeigen.

Andere Online-Kunden seien potenzielle Besucher gewesen, deren Reisen aufgrund der Pandemie entgleist seien. Rätsel waren auch bei Menschen beliebt, die nach Dingen suchten, um die Zeit zu Hause zu füllen.

Und im Gegensatz zu stationären Geschäften, die mit hohen Mieten in Manhattan konfrontiert sind, hält Mr. Harkrader seinen Lagerbestand in einem Lagerhaus in Robesonia, Penn. , wo die monatliche Miete $ 2.500 beträgt.

Mit den bevorstehenden Ferien zum Jahresende würden sich Souvenirläden normalerweise auf eine der geschäftigsten Perioden des Jahres einstellen. Aber mit dem erneuten Anstieg des Virus und vielen noch bestehenden Reisebeschränkungen besteht kaum eine Chance auf viel Urlaubsfreude.

“Für viele von ihnen war dies möglicherweise ihre letzte Chance, weiterzumachen”, sagte Harkrader.

Herr Islam, der Verkäufer von Playland Geschenken, sagte, Souvenirläden „können nur hoffen, dass sich die Dinge bald ändern. ”

„Hoffnung ist alles, was wir jetzt haben. ”

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