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“Ich bin erschüttert”: Die Flut gewalttätiger U-Bahn-Angriffe nervt die Fahrer

Es war 2 p. m. am Dienstag, an einem normalerweise geschäftigen Wochentag, als sich der Thanksgiving-Feiertag näherte. Alex Weisman, ein Bühnen- und Fernsehschauspieler, stieg an einer U-Bahnstation in der Upper West Side von Manhattan aus einem Zug und wurde von einem Mann, der geflohen war, zweimal ins Gesicht geschlagen.

Der Angriff brach Herrn Weismans Schädel an zwei Stellen und riss eine seiner Netzhäute.

“Ich hätte nichts anderes tun können, um mich zu schützen”, sagte der 33-jährige Weisman am Freitag. „Das erschüttert mich. ”

Am Tag nach dem Angriff auf Mr. Weisman wurde ein Mann an der U-Bahnstation Bryant Park auf die Gleise geschoben, nachdem er sich mit einem Mann gestritten hatte, der als Panhandler gilt. Am Donnerstag wurde eine 40-jährige Frau von einem emotional gestörten Mann, der obdachlos zu sein schien, vom Bahnsteig am Bahnhof Union Square geschoben. Sie lag zwischen den Gleisen und vermied schwere Verletzungen, als ein Zug über sie fuhr.

Das Trio gewalttätiger Angriffe auf die U-Bahn ist Teil eines besorgniserregenden Trends: Nachdem die Gesamtkriminalität des Systems während der stadtweiten Sperrung in diesem Frühjahr erheblich zurückgegangen war, begannen Gewaltverbrechen wie Übergriffe zuzunehmen.

In den beiden Schubser-Episoden gab es Verhaftungen. Keiner der Angriffe war verwandt, sagte die Polizei.

Jetzt, da die finanziell angeschlagene Behörde für öffentliche Verkehrsmittel vor erheblichen Servicekürzungen und Preiserhöhungen warnt, wenn die Bundeshilfe nicht eintrifft, hat die Zunahme der Kriminalität die Ängste unter den Fahrern geschürt und die Bemühungen der Verkehrsbehörde erschwert, die Menschen wieder in das System zu locken.

Polizei- und Transitbeamte haben gewarnt, dass das System nach wie vor überwiegend sicher ist und dass die Kriminalitätsspitze nicht annähernd den dunklen Tagen der 1970er und 1980er Jahre ähnelt, als Züge mit Graffiti bespritzt wurden und zügellose Gewalt eine Quelle ständiger Angst für die Fahrer war.

Dennoch sind Videos von gewalttätigen Angriffen wie in dieser Woche in den sozialen Medien verbreitet worden und haben Fahrer schockiert, von denen viele bereits Bedenken hinsichtlich der Nutzung öffentlicher Verkehrsmittel während einer Pandemie haben.

“Ich denke, die Leute sind jetzt viel kurzgeschlossener”, sagte Sharleen Saunders, 38, als sie auf dem Bahnsteig der Atlantic Avenue-Barclays Station stand. “Und ich denke, sie spielen, wenn sie verärgert sind. ”

Ein Video des Angriffs auf die Union Square Station am Donnerstag, das auf Twitter weit verbreitet war, zeigte die schlimmste Angst vieler Fahrer, in Echtzeit zu spielen. Kurz bevor ein Zug Nr. 5 in Richtung Norden am Bahnhof ankam, stürzte sich ein Mann auf eine Frau, die ihm gegenüber stand und sie auf die Gleise fliegen ließ. Sekunden später raste der ankommende Zug über sie hinweg, als ein anderer Fahrer seinen Kopf hielt und ungläubig zu Boden fiel.

Die 40-jährige Frau landete in einem kleinen Raum zwischen den Gleisen, der sie daran hinderte, von den Rädern des Zuges getroffen zu werden und schwere Verletzungen zu vermeiden, teilte die Polizei mit.

“Durch die Gnade Gottes wurde sie nur geringfügig verletzt”, sagte Kathleen O’Reilly, die Chefin der Transitpolizei, am Donnerstag gegenüber Reportern. „Wir sehen ihn warten und rechnen, wenn der Zug in den Bahnhof kommt, und im richtigen Moment schob er sie auf die Gleise. ”

Die Zunahme schwerer Verbrechen ist eine krasse Wende seit dem Frühjahr, als die stadtweite Abschaltung die U-Bahn von 90 Prozent ihrer Fahrer entwässerte und die allgemeine Kriminalität im System stürzte.

Polizeibeamte führten dies auf weniger Fahrer zurück, die Ziele für Taschendiebe und andere relativ geringfügige Verbrechen darstellten.

Aber die Leere in den Bahnhöfen könnte Menschen ermutigt haben, die schwerwiegendere Verbrechen begehen wollten und sich mit weniger möglichen Zeugen sicherer fühlten, sagten Polizeibeamte.

“Weniger Fahrer können bestimmten Verbrechen mit Sicherheit weichen”, sagte der ehemalige Transitpolizeipräsident Edward Delatorre in einem Interview im vergangenen Monat. „Eine karge Station oder eine Abschaltung könnte zu bestimmten Verbrechen einladen. ”

Das einzige U-Bahn-Verbrechen, das im Jahr 2020 zurückgegangen ist, ist der großartige Diebstahl, ein Trend, der möglicherweise auf eine geringere Fahrerzahl zurückzuführen ist. Im Jahr 2019 verzeichnete die Polizei fast 1.400 Fälle von großartigem Diebstahl, während am Sonntag nur 716 Fälle registriert worden waren.

Aber andere schwere Verbrechen haben im Jahr 2020 zugenommen, trotz einer U-Bahn-Zahl, die immer noch bei etwa 30 Prozent der Präpandemie liegt. Bis Sonntag wurden 514 Raubüberfälle registriert, verglichen mit 455 im gleichen Zeitraum des Vorjahres. Bis Ende Oktober gab es 294 Berichte über Straftaten im Vergleich zu 289 im gleichen Zeitraum des Vorjahres.

Bisher gab es in diesem Jahr auch sechs Morde, verglichen mit drei im gleichen Zeitraum des Vorjahres und fünf Berichten über Vergewaltigungen, gegenüber drei im letzten Jahr.

Ali Watkins und Sean Piccoli trugen zur Berichterstattung bei.

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