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Ich lebe in einer Covid-freien Welt, nur ein paar hundert Meilen von Manhattan entfernt

HALIFAX, Kanada – Heute Morgen gingen meine Kinder zur Schule – Schule, in einem alten Backsteingebäude, wo sie sich anstellten, um in die abgenutzten Haustüren zu gehen. Ich ging ins Fitnessstudio, das echte Fitnessstudio, wo ich in einer verschwitzten Gruppenklasse schnaufte und schnaufte. Und vor ein paar Tagen veranstalteten mein Partner und ich eine Dinnerparty und versammelten acht Freunde am Esstisch für eine ausgelassene Nacht, die zu spät ging. Erinnerst du dich an diese?

Wo ich wohne, versammeln wir uns ohne Angst. Das Leben entwickelt sich ähnlich wie vor einem Jahr. Diese magische, virenfreie Welt ist nur einen langen Tag vom Empire State Building entfernt – in einer parallelen Dimension namens Nova Scotia.

Dies ist eine der vier atlantischen Provinzen, die nördlich und östlich von Maine an der Küste Kanadas liegen. In Kanada sind diese Gebiete in der Regel als „Nicht-Provinzen“ bekannt, wirtschaftlich benachteiligte Gebiete, die von Geldtransfers aus wohlhabenderen Provinzen in den Westen abhängig sind.

In der Pandemiezeit hat „nicht haben“ jedoch eine neue Bedeutung erhalten.

Unsere Coronavirus-Sperrung begann schnell im März und war umfassend. Die Provinzgrenzen wurden zugeschlagen. In Nova Scotia wurden sogar öffentliche Wanderwege gesperrt, eine große Sache für eine Bevölkerung, die an die Freiheit gewöhnt war, nach Belieben in die Wildnis zu fahren. Aber die Sperre funktionierte und wir ließen unseren kollektiv angehaltenen Atem los, als neue Fallnummern auf die einzelnen Ziffern fielen. Die Beschränkungen wurden im Mai gelockert und im Juni aufgehoben. Anfang Juli „sprudelten“ die atlantischen Provinzen zusammen und ermöglichten das freie Reisen zwischen ihnen – unter Beibehaltung einer strengen Quarantäneregel für alle, die von außerhalb kamen. Und die Grenze im Süden, die mit den Vereinigten Staaten, ist fest geschlossen geblieben.

Die schrecklichen Pandemienachrichten aus dem Süden der Grenze fühlen sich heutzutage wie ein Schatten an. Die Zahlen aus den USA sind kaum zu fassen: 120.000, 140.000, 180.000 neue Fälle pro Tag. Wenn ich dort mit Freunden spreche, sind sie in ihren Häusern eingesperrt und versuchen, mit den Kindern zu arbeiten, die durch den Raum rennen, oder werden immer häufiger krank oder erholen sich von Covid-19. Auch in anderen Teilen Kanadas steigen die Fallzahlen. Mein Bruder und seine Familie in Montreal sind wieder eingesperrt. Die Bilder, die ich in unserem Gruppenchat poste, von Pyjamapartys und Speedskating-Rennen, sind ein surrealer Kontrast zu ihren umschriebenen Tagen.

Die Pandemie hat auch hier die Lebensweise der Menschen verändert. Wir stehen sechs Fuß voneinander entfernt in der Schlange im Supermarkt. Bei Starbucks gibt es Plexiglas um die Kasse. Ich musste meine Gästeliste für die Dinnerparty auf insgesamt 10 Personen beschränken. Nova Scotia verlangt seit Juli, dass jeder in öffentlichen Innenräumen, einschließlich Schulen der Oberstufe, eine Maske trägt. Aber das scheint mittlerweile normal zu sein, nur noch eine Sache am Morgen: Hast du deine Hausaufgaben, hast du dein Mittagessen, hast du deine Maske? Ich kann Tage verbringen, ohne dass der Virus wirklich in mein Leben eindringt.

Und es hat sich herumgesprochen: Der Halifax-Immobilienmarkt ist diesen Herbst rasend. Unsere kleine, hübsche Stadt hat relativ erschwingliche Wohnungen, Strände und bewaldete Parks. Historisch gesehen hielt ein Mangel an Arbeitsplätzen ehrgeizige Menschen fern. Jetzt, da so viele von uns vom Küchentisch aus arbeiten, ist die Wirtschaft weniger wichtig – und die Torontonier fliehen aus der Großstadt und dem Virus, um ein bezauberndes Leben in der Blase zu führen.

Geographie und Demographie haben Atlantic Canada geholfen, dieses alternative Universum aufzubauen. Die Bevölkerung ist klein, etwa 2,5 Millionen Menschen in der Region, keine davon zu dicht besiedelt. Neufundland und Prince Edward Island sind Inseln, was die Grenzkontrolle erleichtert. Nur eine Provinz in dieser Blase hat eine Landgrenze zu den Vereinigten Staaten und nur eine eine aktive Grenze zu Quebec, der am stärksten betroffenen Provinz. Der Flughafen Halifax ist der größte in der Region und erhielt zu Beginn der Pandemie täglich nur etwa ein Dutzend internationale Flüge. Es gibt jetzt keine. Wir sind ein sehr kleines Neuseeland.

Als ich Robert Strang, den Chef der öffentlichen Gesundheit von Nova Scotia, fragte, was seiner Meinung nach es uns ermöglichte, dieses Maß an Normalität aufrechtzuerhalten, fügte er meiner Liste eine weitere Zutat hinzu: Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens, nicht Politiker, legten hier die Richtlinien für die Eröffnung fest. Und die Leute halten sich (meistens) an die Regeln für Schließungen, Versammlungen und Masken. “Die Botschaft war, dass wir es tun müssen, um uns gegenseitig zu schützen”, sagte er mir. “Ich denke, etwas an unserer Kultur, unserer kollektiven Ethik, wenn Sie so wollen, bedeutet, dass die Leute das akzeptieren. ”

Die Pandemie hat in dieser Region echte Schmerzen verursacht: Die stark vom Tourismus abhängige Wirtschaft hat nur etwa 80 Prozent der im April verlorenen Arbeitsplätze wiedererlangt und erholt sich bei geschlossenen Grenzen nicht vollständig. Heute Morgen habe ich ein anderes kleines Unternehmen in meiner Nachbarschaft gesehen, dessen Schließungsnotiz an einem Fenster mit Fensterläden angebracht war. Die Räumungsraten steigen. Bewohner von Pflegeheimen können nur begrenzte Besucher haben. Wenn wir die Region verlassen, müssen wir zwei Wochen in Quarantäne verbringen, wenn wir zurückkommen, und das kann dazu führen, dass sich eine Person gefangen fühlt.

Wir streiten uns ständig darüber, welcher Grad an Isolation und Einschränkung angemessen ist. Aber wir haben hier in Halifax ein Gefühl dafür, was uns beschützt hat, und wir wissen, dass diese Dinge in den Vereinigten Staaten zutiefst umstritten sind: öffentliche Gesundheitsversorgung; öffentliche Medien; ein soziales Sicherheitsnetz. Es ist verblüffend zu sehen, wie die Epidemie in den USA außer Kontrolle gerät und weiß, dass es leicht anders sein kann. Wir wissen, dass es möglich ist, weil wir es leben.

Bei meiner Dinnerparty letzte Woche haben meine Freunde und ich ein Glas zu unserem Glück und zu Dr. Strang gehoben. Unsere Freiheit fühlt sich kostbar und zerbrechlich an. Es ist nicht billig gekommen. Aber es ist eine beständige Sache, das Wissen, dass wir schwierige Entscheidungen für einander treffen werden und dass manchmal, wenn wir dies tun, die Belohnung ein Leben ist, das wir erkennen.

Stephanie Nolen ist Journalistin und lebt in Halifax, Nova Scotia.

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