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“Ich musste diese Eule sehen”: Der neue Promi-Vogel im Central Park

Es war später Nachmittag im Nordwald des Central Park und die Sonne ging schnell unter. Joshua Kristal, ein Fotograf mit einer Vorliebe für Vögel, begann sich verzweifelt zu fühlen, als er den Bach entlang suchte und nach Bewegung suchte. Dies war das dritte Mal, dass er mehr als eine Stunde von Brooklyn entfernt war, um Manhattans neuesten Promi-Vogel zu sehen: eine ätherische und majestätische Steinkauz.

Derzeit als Barry bekannt, hat die Eule intensive schwarze Augen und elegante Hocker aus weißen Federn mit braunen und grauen Streifen. Er sieht aus wie ein perfektes Stofftier aus einem High-End-Spielzeugladen. Aber Barry ist auch ungewöhnlich. Obwohl Eulen normalerweise nachtaktiv sind, tritt er regelmäßig tagsüber auf und ist so etwas wie ein Darsteller geworden. Praktisch in Mode, starrt er, putzt und stürzt in den flachen Strom, um seine Federn zu waschen und zu schnippen. Barry dreht seinen Kopf um 270 Grad nach rechts und links und nach oben, um nach seinem Erzfeind, dem Falken, zu suchen. Er pflückt Chipmunks mit seinen Krallen und verschlingt sie, scheinbar unbeeindruckt von begeisterten Fans und Paparazzi, von denen viele ihn bereits Instagram-berühmt gemacht haben.

Das alles zu wissen machte Mr. Kristal noch frustrierter, dass er Barry nicht erkennen konnte. “Ich schmorte und dachte: Was ist los mit mir? Warum sehen alle außer mir den Vogel? “ Herr Kristal sagte. “Aber dann kamen all diese Leute an mir vorbei und sagten:” Hast du ihn gesehen? “Und ich erkannte, dass ich auf meiner Suche nach der Eule nicht der einzige war, der versagte. Und ich bin ein schrecklicher Vogelbeobachter. ”

Barry the Barred Owl wurde am 9. Oktober zum ersten Mal von einer Gruppe engagierter Vogelbeobachter entdeckt, darunter Robert DeCandido, ein New Yorker, der seit 32 Jahren Vogelwanderungen im Central Park durchführt und als Birding Bob bekannt ist. Die Eule war über Nacht eine Sensation, nicht so extravagant wie die Mandarinenente vor zwei Jahren, aber nicht weniger magnetisch. Vogelbeobachter strömen von überall her zum Loch, einem Bach in der Nähe der 103rd Street und des Central Park West, um Barry zu sehen.

Eulen sind in der Stadt häufiger anzutreffen, als die Menschen glauben, und sie wurden in jedem Bezirk entdeckt, sagte DeCandido. Im Central Park werden jedoch normalerweise nur ein oder zwei Eulen pro Jahr gesichtet, fügte er hinzu, und Barry ist derzeit vermutlich der einzige im Central Park.

Barry ist höchstwahrscheinlich aus dem hohen Norden angereist, um eine wärmere Temperatur zu erreichen, bei der er jagen kann, aber “nur Gott weiß”, sagte DeCandido. Barry nistet nicht, da keine Eulen im Central Park nisten. Er schläft und nimmt zu.

Da Social-Media-Vogelwarnungen populär geworden sind, werden in der Stadt mehr einzigartige und seltene Vögel gemeldet – wie kürzlich eine Sichtung einer Virginia-Schiene im Central Park, sagte DeCandido. “Wenn du vorher etwas Seltenes gesehen hättest, wem würdest du es sagen?” Herr DeCandido sagte. „Jetzt gibt es E-Bird und Manhattan Bird Alert, wo Vogelbeobachtungen fast sofort gemeldet werden. ”

Aber es gibt Meinungsverschiedenheiten unter Vogelbeobachtern darüber, wie gesund es für Menschen ist, Barry zu verfolgen. Einige locken ihn mit falschen Vogelrufen heraus, umgeben ihn (in respektvoller Entfernung) und schwenken ihre Handykameras, um das perfekte Bild einer Kreatur aufzunehmen, die in der Regel nicht gerne gestört.

Herr Kristal erfuhr von der Eule von Manhattan Bird Alert, einem Twitter-Feed, der Vogelbeobachtungen in der ganzen Stadt veröffentlicht. Wenn ein Barry-Alarm ertönt, tauchen Dutzende von Menschen schnell auf. Darin liegt das Problem, sagte Dennis Hrehowsik, Präsident des Brooklyn Bird Club in der Nähe des Prospect Park. Eulen sind viel zu empfindlich, um gedrängt zu werden, sagte er.

“Ich bin seit Jahren nicht mehr zu einer Eule gegangen”, sagte Hrehowsik. “Wenn ich davon höre, werde ich nicht gehen. Es braucht keinen zusätzlichen Stress “, fuhr er fort. „Eulen sind etwas Besonderes. Sie sehen anders aus, sie handeln anders, sie wirken magisch. Dies ist natürlich der Grund, warum Menschen von ihnen angezogen werden. In Bezug auf das Interesse, Barry zu fotografieren, sagte Herr Hrehowsik, er sei besorgt darüber, dass die Eule, die von der Aktivität erschüttert wird, „gehen und versuchen wird, zu migrieren, bevor sie genug Nahrung hat. ”

Die Vogelbeobachtung in der Stadt ist während des Ausbruchs des Coronavirus immer beliebter geworden, sagte Hrehowsik, der Hunderte von Vogeltouren geleitet hat. Die ruhige, meditative Suche nach speziellen Vögeln – von denen mehr als 200 Arten durch New York City leben und wandern – kann beruhigend sein. Und es ist eine Aktivität an der frischen Luft, ein wichtiges Detail, wenn es um sichere Pandemie geht.

Am vergangenen Wochenende wartete Wendy Iraheta aus Harlem über eine Stunde lang geduldig mit ihrer Kamera, um Barry zu sehen. Ihre Freunde hatten stundenlang gewartet. Sie sagte, ihre Suche nach ihm sei „eine Obsession geworden. Frau Iraheta, in Geschäftsentwicklung und Marketing, sagte, sie besuche oft. Sie hatte ein Video über das Putzen der Eule gepostet und war wirklich stolz darauf.

“Es schmilzt dein Herz”, sagte sie. “Es ist so ziemlich eines der süßesten Dinge, die ich je gesehen habe. ”

Janet Lee, eine Schriftstellerin aus Harlem, ging in der Nähe umher und reckte den Hals, um in die Bäume zu schauen. Sie sagte, sie sehne sich nach einem weiteren Blick. “Jene Augen!” Frau Lee sagte.

Aus Versehen auf eine Eule zu stoßen, ist ein großer Nervenkitzel, dem würden die meisten Vogelliebhaber zustimmen. Herr Hrehowsik vom Brooklyn Bird Club, der den Standort bekannt machte, sagte jedoch, “sei eine direkte Verletzung” des Ethikkodex der American Bird Association.

David Barrett, der Manhattan Bird Alert leitet, sagte, er glaube nicht, dass die Beobachtung der Eule dies betont. Er verteidigte seine Praxis, Menschen zu alarmieren.

„Dies ist das Informationszeitalter. Die Leute können berichten, was sie sehen “, sagte Barrett. “In Manhattan gibt es nicht jeden Tag Eulen. Mitten in einer Stadt wie dieser ist es eine Erinnerung daran, dass die Natur geheimnisvoll und schön ist, und wir müssen sie uns ansehen. ”

Herr DeCandido sagte, der Brooklyn Bird Club sei wunderbar in seiner Arbeit, aber sie bewachen eifersüchtig den Standort der Vögel. “Sie sind wie die Mafia”, sagte er. „Sie halten die Dinge wirklich geheim. ”

Andere Vogelbeobachter haben sich inzwischen mit Mr. DeCandidos Techniken auseinandergesetzt, um Barry durch Aufzeichnungen von Eulenschreien ins Freie zu locken.

Herr DeCandido sagte, dass er einfach Menschen und Vögel näher zusammenbringt. “Je mehr Menschen dies sehen, desto mehr werden sie Eulen mögen und desto weniger wollen sie Eisbahnen und Dinge, die den Bedarf der Eulen reduzieren, nämlich Wald.” ”

Herr Kristal, der Fotograf, war sich der angespannten Opposition nicht bewusst; er wollte nur Barry sehen. Nach seinem dritten fehlgeschlagenen Solo-Versuch zahlte er 10 Dollar, um mit Mr. DeCandido einen Eulen-Spaziergang zu machen.

Das hat funktioniert. Nach 45 Minuten stürzte Barry herein und landete auf einem Ast.

“Es war berauschend”, sagte Herr Kristal. „Ich hatte das Gefühl, betrogen zu werden, weil ich es selbst finden wollte. Aber ich musste diese Eule sehen. ”

Obwohl einige Vogelbeobachter Barry für eine Frau halten, ist Herr DeCandido davon überzeugt, dass Barry ein Mann ist, der den Eulenanruf beantwortet, weil er eine Freundin sucht. “Eulen müssen auch Leute treffen”, sagte DeCandido.

Es ist nicht bekannt, ob Barry, der zuletzt am 17. November gesehen wurde, bleiben wird. Wenn er keinen Partner findet, könnte er sich trotzdem dazu entschließen, den Winter zu verbringen, sagte DeCandido, da es reichlich Futter gibt – sicherlich Ratten und Streifenhörnchen.

Oder er könnte in die Vororte fahren, fuhr er fort. “Er könnte entscheiden:” Dies ist nicht der Ort, um Frauen zu treffen. Ich ziehe nach Jersey City. ’”

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