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Ihre Blase ist größer als Sie denken

Experten und Beamte sind eindeutig: Bleiben Sie in den Ferien zu Hause. Sich mit der Familie zum Erntedankfest zu treffen, ohne vorher unter Quarantäne zu stellen, ist wie “eine geladene Pistole für Omas Kopf mitzubringen”, warnte Jared Polis, der Gouverneur von Colorado, Anfang dieses Monats.

Mark Horne, der Präsident der Mississippi State Medical Association, skizzierte den Tod von Oma noch schrecklicher. “Sie werden an Thanksgiving ‘Hallo’ sagen, ‘Es ist so schön, Sie zu sehen'”, sagte er kürzlich in einem Briefing, und dann “werden Sie sie entweder mit FaceTime auf der Intensivstation besuchen oder eine planen.” kleine Beerdigung bis Weihnachten. ”

Es sollte also keine Frage zu meinen Plänen geben. Anstatt 300 Meilen zu reisen, um Thanksgiving mit meiner Schwester und meinen Eltern zu feiern – darunter mein diabetischer Vater im Alter von 71 Jahren -, sollten meine Frau, meine beiden Kinder und ich zu Hause bleiben und schlechtes Fernsehen schauen.

Und doch bin ich seit Wochen auf dem Zaun. Nach all dem, was dieses Jahr passiert ist, hat mich die Idee, Thanksgiving zu überspringen, niedergeschlagen. Ich bin gesegnet, niemanden in meiner Nähe durch das Coronavirus verloren zu haben. Für meine Familie war die größte Härte der Pandemie ihre erzwungene Isolation, insbesondere die grausame Art und Weise, wie sie uns aus allen Nähten der Generationen auseinander gerissen und meine Kinder von ihren Großeltern getrennt hat.

Die Isolation birgt psychische und physische Gefahren, aber ich trauere um den grundlegendsten Verlust: Wir alle verpassen viel Zeit miteinander. Während wir unsere Tage auseinander verschwenden, alleine, auf Bildschirme geklebt, werden Kinder immer erwachsen, Großeltern werden immer älter, Babys werden geboren, Menschen sterben. Ich mache mir Sorgen, dass das Leben an uns vorbeigeht, gerade als wir versuchen, es zu retten. Wenn 2020 mich etwas gelehrt hat, ist es, die Zukunft nicht als selbstverständlich zu betrachten und all unseren Planungen eine versicherungsmathematische Offenheit aufzuerlegen. Sicher, wir könnten Thanksgiving dieses Jahr überspringen – aber wie viele zukünftige Thanksgivings werden wir überhaupt alle zusammen haben?

Um in einer von Unsicherheit geprägten Debatte empirisch Fuß zu fassen, beschloss ich, meine eigene potenzielle Letalität für die älteren Menschen in meinem Leben zu untersuchen. Unter anderem habe ich mich selbst nachverfolgt – eine Übung, die fast so vulgär war, wie es sich anhört. Ich ging zu all meinen regelmäßigen engen Kontakten, dann zu all ihren Kontakten und so weiter und fragte alle nach ihrer möglichen Exposition gegenüber dem Virus.

Was ich gefunden habe, hat mich geärgert.

Menschen, die Sie kaum kennen, nach intimen Details über ihr tägliches Leben zu fragen, ist nicht die fröhlichste Art, die Ferienzeit einzuläuten. Die Kontaktverfolgung – bei der Gesundheitsbeamte die Isolierung von Personen aufspüren und fordern, die kürzlich mit einem infizierten Patienten in Verbindung gebracht wurden – ist ein wesentliches Instrument, um die Ausbreitung des Coronavirus zu unterbrechen. Es ist jedoch ein mühsamer, heikler Prozess, bei dem Tracer schnell eine Beziehung zu kranken Menschen herstellen und sie ermutigen müssen, ehrliche Details über ihre jüngsten Aktivitäten zu liefern, während die Privatsphäre und das Gefühl der Autonomie der Menschen gewahrt bleiben.

Emily Gurley, Epidemiologin an der Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, beschreibt in einem hervorragenden Online-Schulungskurs für angehende Kontakt-Tracer eine Reihe häufiger Fallstricke bei der Arbeit. Tracer sollten nicht aggressiv sein, wenn sie Informationen fordern – aber sie sollten auch Passivität vermeiden. Sie sollten nicht zu schnell oder zu laut sprechen – aber zu langsam oder zu leise zu gehen ist auch nicht gut. Sie sollten keinen medizinischen Rat oder persönliche Meinungen geben – aber sie sollten nicht desinteressiert oder gelangweilt klingen.

Vieles davon klingt offensichtlich, aber als ich mich vor einigen Wochen hinsetzte, um Leuten in meinem Netzwerk eine E-Mail mit Details zu ihren Kontakten zu senden, fühlte ich mich durch die Aufgabe gelähmt. Ich bin ein Journalist, der es gewohnt ist, in das Leben von Menschen einzudringen, aber wenn ich mich nach der Exposition der Menschen gegenüber dem Virus erkundige, überschreitet dies eine Vertrautheitslinie, gegen die selbst Reporter selten verstoßen. Welches Recht hatte ich, den Vater des Freundes meines Sohnes zu fragen, mit wie vielen Menschen er letzte Woche in Kontakt gekommen ist? Der Vorgesetzte im Fernunterricht meiner Kinder ist in einer Beziehung. Darf ich fragen, wie oft er seine Freundin sieht? Leben sie zusammen Was ist? sie Exposition gegenüber dem Virus?

Ich bin nicht der einzige, der diese Fragen stellt. “Wir führen Gespräche miteinander über Dinge, die wir normalerweise nicht tun”, sagte Gurley. „Die Realität ist, dass wenn jemand ausgesetzt wurde und Kontakt zu Ihrem Kind hat, dies zu einem persönlichen Problem für Sie wird. Der Grund, diese Fragen zu stellen, ist, dass ihr persönliches Leben jetzt irgendwie Ihr Geschäft ist, weil es Ihr Risiko auf sehr direkte Weise beeinflusst. ”

Es stellte sich heraus, dass ich mir keine Sorgen machen sollte, zu persönlich zu werden. Obwohl einige der Personen, mit denen ich Kontakt aufgenommen habe, die Veröffentlichung ihrer Namen ablehnten, weigerte sich niemand, meine Fragen zu beantworten, und einige gaben so viele Informationen an, dass Sie glauben würden, ich hätte ihnen einen Gerichtsbeschluss vorgelegt.

Ein Teil davon hat möglicherweise damit zu tun, wo ich wohne – Nordkalifornien, ein Ort der Ingenieure und Wissenschaftler, an dem das Engagement für das Tragen von Masken an den schönen Kult grenzt. Die Technologiebranche, die die lokale Wirtschaft dominiert, hat die Menschen schon früh dazu gedrängt, von zu Hause aus zu arbeiten. Daher sind viele meiner Freunde und Nachbarn seit Monaten isoliert. Meine Frau und ich haben drinnen fast niemanden persönlich gesehen. Im Frühjahr und Sommer waren meine beiden Kinder auch zu Hause isoliert. Nach einer anfänglichen Panik habe ich mir keine Sorgen um den Virus gemacht – wir waren sehr vorsichtig.

Aber als die Schule in diesem Herbst begann, beschlossen wir, unsere Kinder in eine Fernlehrkapsel zu schicken, weil die Dinge zu Hause am Bruchpunkt waren. Es ist eine bizarre Einrichtung: Jeden Schultag sitzen mein Sohn und meine Tochter in einem Klassenzimmer auf dem Campus einer örtlichen Grundschule und besuchen unter der Aufsicht mehrerer Mitarbeiter Klassen über Zoom. Es gibt sieben weitere Kinder im Raum und keines anderswo in der Schule. Die leere Schule ist die gruseligste und postapokalyptischste Umgebung, an die ich mich aus diesem schrecklichen Jahr erinnern werde.

Der Pod hat viele Sicherheitsmaßnahmen eingeleitet. Die Kinder tragen zu jeder Zeit Masken, und es gibt Temperaturkontrollen und einen täglichen Fragebogen über die jüngsten Expositionen. Die Definition eines „engen Kontakts“ für das Coronavirus durch die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten berücksichtigt diese Vorsichtsmaßnahmen jedoch nicht und basiert stattdessen in erster Linie auf Nähe und Dauer Sechs Fuß einer infektiösen Person für mindestens 15 Minuten während eines Zeitraums von 24 Stunden, unabhängig davon, ob Sie eine Maske tragen oder nicht.

Durch die Kapsel sind unsere Kinder jetzt ein primärer Ansteckungsvektor – sie gefährden nicht nur meine Frau und mich, sondern auch unsere Eltern, wenn wir sie sehen möchten. Die Karte meiner Blase macht dies deutlich – ohne unsere Kinder wären meine Frau und ich eine Insel für uns. Aber die Sache mit Kindern ist, dass sie nie allein sind – wie Gurley betonte, leben Ihre Freunde und Mitarbeiter vielleicht alleine, aber wenn Sie Kinder haben, besteht eine gute Chance, dass sie sich mit anderen Kindern verbinden, und Sie können sicher sein Diese Kinder sind mit anderen Erwachsenen zusammen und bilden eine unsichtbare Kette zwischen Ihnen und Menschen, die Sie nicht kennen.

A. Los von Menschen, stellt sich heraus. Rebecca Green, die Mutter einer Erstklässlerin in der Kapsel, ist eine Ärztin, die täglich Kontakt zu zwei Kollegen und etwa 10 persönlichen Patienten pro Woche hat. Green’s jüngerer Sohn, der Bruder des Erstklässlers, besucht mit 10 anderen Kindern und zwei Lehrern eine Vorschule. Durch diese einzige Verbindung sind meine Kinder mit mindestens zwei Dutzend anderen Menschen verbunden, einschließlich einer rotierenden Gruppe von Patienten. Green erzählte mir, dass sie oft über dieses Expositionsniveau nachdenkt, und sie skizzierte mehrere mildernde Faktoren. Ihre Praxis hat „strenge Covid-Regeln für Krankheiten und jeder, der sogar eine Erkältung hat, muss einen negativen Covid-Test haben, um zur Arbeit zurückzukehren“, sagte sie mir. Die Vorschule ist auch sehr vorsichtig. “Jemand hatte vor drei Monaten eine Erkältung und jeder musste einen negativen Covid-Test haben, um in die Vorschule zurückzukehren”, sagte sie.

Trotzdem bin ich seit Monaten mit zwei Dutzend Fremden verbunden, nur ein paar unzeitgemäße Husten von Covid entfernt, und die ganze Zeit war ich nicht klüger gewesen. Während ich die weit entfernten Ecken meiner Blase analysierte, wurde ich oft an das Double-Dipping-Bit von „Seinfeld. Der Dip sieht unberührt und makellos aus. Aber wie viele Leute tauchen ihre Chips doppelt in Ihren Dip?

Das hat also den Deal besiegelt, richtig – wir bleiben zu Thanksgiving zu Hause?

Na ja, nicht so schnell. Die Kartierung der Weiten meiner Coronavirus-Blase ergab weitaus mehr Kontakte als erwartet, aber es war unerwartet beruhigend, die Risiken von Covid offen mit Green und anderen Eltern zu diskutieren. Ich habe festgestellt, dass mein Netzwerk in einer Weise robust ist, die ich nicht erwartet hatte. Alle meine indirekten Kontakte nehmen das Virus ernst – keiner von ihnen hat Verschwörungstheorien über die Pandemie aufgestellt oder vorgeschlagen, dass es keine große Sache sei, oder mir gesagt, ich solle mich abmischen und mich um meine eigenen Angelegenheiten kümmern. Keiner von ihnen war über das Risiko hinaus, aber ich war auch zufrieden, dass sie das Beste zu tun schienen, um nicht krank zu werden.

Ich fragte Gurley, ob ich verrückt sei, meine Familie in den Ferien überhaupt zu besuchen. Sie sagte mir, dass ich es nicht war. Bei einer Pandemie ist jeder einem gewissen Risiko ausgesetzt. Wichtig ist, dass Sie Ihr Risiko verstehen und entscheiden, ob es sich lohnt, Ihre Lieben zu sehen. “Ich denke, wir müssen die Realität des Lebens der Menschen anerkennen”, sagte sie. „In meiner Familie haben wir zum Beispiel ein Familienmitglied, bei dem Krebs im vierten Stadium diagnostiziert wurde und das möglicherweise nicht sehr lange lebt. Natürlich ist diese Person einem hohen Risiko ausgesetzt, aber gleichzeitig würden wir auf das Risiko verzichten Chance, sie auf eine Weise zu sehen, die wir für sicher hielten? “

Ich würde nicht zu Thanksgiving gehen, um ein Familienmitglied an Krebs sterben zu sehen. Mein Wunsch ist weltlicher – meine Leute in einem Jahr, das wir größtenteils getrennt verbracht haben, persönlich zu sehen und ihrem intensiven Wunsch nachzukommen, Zeit mit unseren Kindern zu verbringen, bevor die Kinder für all das zu alt werden. Dies reicht möglicherweise nicht aus, um die Aufmerksamkeit anderer zu befriedigen. In den sozialen Medien habe ich unter Linken wie mir, die stolz an die Wissenschaft glauben und demonstrativ auf Fachwissen zurückgreifen, einiges an Reisescham bemerkt. Das C. D. C. sagt, dass der sicherste Weg, Thanksgiving zu verbringen, darin besteht, zu Hause zu bleiben. Sollte ich nicht einfach diesen Rat befolgen, nachdem ich herausgefunden habe, wie groß meine Blase ist?

Aber ich kann es nicht tun. Selbst nach der Kartierung meiner Blase fühlt sich die Frage, ob ich gehen soll oder nicht, am Ende immer noch wie ein Bauchgefühl an, das mehr von Emotionen als von empirischen Daten bestimmt wird.

Schämen Sie mich also, wenn Sie müssen, aber meine Frau und ich beschlossen, dass wir zu Thanksgiving reisen würden, allerdings mit ein paar zusätzlichen Sicherheitsmaßnahmen. Wir ziehen unsere Kinder für eine Woche aus der Lernkapsel, bevor wir gehen. Wir fahren zum Haus meiner Eltern und fliegen nicht. Wir versuchen, uns vor unserer Abreise und wahrscheinlich auch nach unserer Rückkehr testen zu lassen. Abgesehen von den Dutzenden in meiner Blase, die um uns herum schweben, werden an unserer Feier nur sieben Personen teilnehmen – weniger als die 10-Personen-Grenze, die viele Staaten Versammlungen auferlegt haben. Und nach den Ferien wäre es für uns ratsam, uns wieder mit anderen Eltern in der Kapsel zu verbinden, um zu fragen, ob ihre Familien während ihrer Freizeit möglicherweise exponiert waren.

Es ist alles so viel Arbeit – die Sorge, die doppelte Überprüfung, die Unsicherheit, das ständige Gespenst des Todes. Aber für die Familie lohnt es sich.

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